Como funcionava o câmbio de moeda na Idade Média, especialmente se as moedas não eram reconhecidas?

Como funcionava o câmbio de moeda na Idade Média, especialmente se as moedas não eram reconhecidas?

De acordo com a Wikipedia, havia uma grande variedade de moedas na Idade Média:

Todos os vários estados germânicos no oeste tinham moedas que imitavam as formas romanas e bizantinas existentes. O ouro continuou a ser cunhado até o final do século 7, quando foi substituído por moedas de prata. A moeda de prata franca básica era o denário ou denier, enquanto a versão anglo-saxônica era chamada de centavo. Destas áreas, o denier ou centavo espalhou-se pela Europa durante os séculos de 700 a 1000. As moedas de cobre ou bronze não foram cunhadas, nem ouro, exceto no sul da Europa. Nenhuma moeda de prata denominada em unidades múltiplas foi cunhada.

Digamos que alguém tivesse uma dessas formas de cunhagem (como a cunhagem de um estado alemão local ou algumas moedas cunhadas por um governante local). Essa pessoa então viaja para uma região distante e quer gastar suas moedas em uma pousada local, mas as pessoas nunca viram essas moedas antes. Como o câmbio de moeda seria negociado? Ou as moedas da nova região seriam consideradas inúteis?


Em princípio, uma moeda vale seu valor em metal precioso, mais ou menos o que os locais pensam da autoridade emissora. Portanto, uma moeda de prata desconhecida pesando meia onça valeria 'meia onça de prata na cunhagem local' menos os custos esperados para derretê-la e cunhar novamente. Os vikings, que não usavam moedas como tal, usavam 'hacksilver' como um estágio intermediário entre a troca e a cunhagem: se você concordasse em pagar uma onça de prata, mas tivesse apenas um castiçal de 120 onças, você cortava um quarto dele com uma serra.

Isso é obviamente insatisfatório para qualquer forma de comércio de longa distância, então havia profissionais chamados cambistas, que inspecionavam uma moeda estrangeira e a compravam pelo seu valor em moeda local, menos um percentual para cobrir as despesas do cambista. ("Os cambistas avaliam uma moeda estrangeira por seu tipo, desgaste e validade, [e pureza, presumivelmente] e então a aceitam como depósito, registrando seu valor na moeda local", Wikipedia). Obviamente, se o cambista pudesse vender as moedas para alguém que estivesse viajando na direção certa, um lucro duplo poderia ser obtido. Freqüentemente, os cambistas eram judeus, que muitas vezes eram impedidos de possuir terras, tinham uma alta taxa de alfabetização e mantinham contatos com correligionários em outras áreas; a rede poderia ser considerada um sistema bancário rudimentar.

Claro, no século XV surgiram bancos adequados, que emitiam cartas de crédito quando você pagava em seu escritório local, resgatáveis ​​em seu destino em moeda local. (Os Cavaleiros Templários fizeram algo semelhante pelos peregrinos na época das Cruzadas; mas depois que foram reprimidos por idolatria (estranhamente, por um de seus devedores), a ideia caiu em desuso por alguns séculos).


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