Os interrogatórios surpreendentes que levaram à captura de Saddam Hussein

Os interrogatórios surpreendentes que levaram à captura de Saddam Hussein

Depois que as forças da coalizão invadiram o Iraque em março de 2003 e derrubaram seu governo, os militares dos EUA lançaram uma intensa caça ao homem. O alvo? O ditador deposto do país, Saddam Hussein, que escapou de Bagdá quando a capital caiu.

Nove meses depois, em uma operação com o codinome "Red Dawn", as tropas americanas retiraram Hussein, desgrenhado e desorientado, de um buraco no chão perto de sua cidade natal, Tikrit. Ele tinha uma pistola Glock descarregada (que o presidente George W. Bush mais tarde manteve como um troféu) e uma mala cheia com US $ 750.000. Segundo historiadores militares americanos, a equipe que prendeu Hussein contava com 600 soldados, duas dúzias de tanques e uma companhia de helicópteros de ataque Apache.

No entanto, todo aquele poder de fogo teria sido inútil, se não fosse por meses de coleta meticulosa de inteligência e questionamento astuto. Eric Maddox, o interrogador do Exército conectado à força Delta que perseguia Hussein, desempenhou um papel fundamental na operação - considerada o maior triunfo da Guerra do Iraque - sem puxar o gatilho, sem ataques de drones, sem métodos de interrogatório aprimorados. Sua arma secreta para ajudar a localizar a localização exata de Hussein era muito mais furtiva: ele usava empatia.

A bela arte da comunicação verbal certamente não era o tipo de ação militar que Maddox havia imaginado quando deu atenção a um vago senso de vocação patriótica em seu último ano na Universidade de Oklahoma e se alistou na 82 Divisão Aerotransportada. Destemido e trabalhador, Maddox fez jumpmaster e tornou-se um Ranger, uma designação notória por seu treinamento extenuante. Mas, em última análise, saltar de aviões não foi como ele fez história. Em vez disso, ao longo de mais de 300 interrogatórios na cidade iraquiana de Tikrit, ele usou sua habilidade de falar e ouvir com empatia - e para influenciar pessoas que não tinham motivos para confiar nele. Seu papel central na captura de Saddam Hussein rendeu ao sargento Maddox uma Legião de Mérito, a Medalha de Realização da Inteligência Nacional, o Prêmio do Diretor da Agência de Inteligência de Defesa e a Estrela de Bronze.

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Operação Red Dawn: um ponto brilhante em uma guerra tenebrosa

Poucos momentos na Guerra do Iraque foram tão amplamente celebrados como a captura de Saddam Hussein.

Por um lado, a invasão foi impopular desde o início, tanto em casa quanto internacionalmente. As afirmações do governo Bush de que o brutal ditador estava desenvolvendo armas de destruição em massa acabaram se revelando falsas. Alegações de conexão de Hussein com terroristas da Al Qaeda também não foram apoiadas. Muitos críticos suspeitaram de segundas intenções, que vão desde as reservas de petróleo até o declínio dos números das pesquisas de Bush. Logo depois que o presidente declarou prematuramente “Missão Cumprida” em um porta-aviões em 1º de maio, ficou claro que a invasão não havia feito nada para o avanço da guerra contra o terrorismo, nem ajudaria a estabelecer um baluarte da democracia na região. Em vez disso, a nação do Iraque enfrentaria anos - senão décadas - de instabilidade, conflitos e violência sectária.

No entanto, a maioria dos americanos e seus aliados aplaudiram a queda do regime de Saddam, que foi responsável não apenas pela invasão do Kuwait e da Guerra do Golfo Pérsico em 1990 e 1991, mas pela violenta supressão de levantes xiitas e curdos, ataques implacáveis ​​de gás químico sobre seus próprios civis e a repressão assassina de todos os dissidentes políticos. Para ajudar as tropas a identificar os líderes do regime brutal, a maioria dos quais também se dispersou rapidamente após a invasão, o Exército dos EUA lançou um baralho especial de cartas para as tropas, mostrando fotos, nomes e cargos de alvos de alto valor. Retratado no ás de espadas, o número um da lista negra? O próprio Saddam Hussein.

Se os Estados Unidos exageraram na invasão, limpar o baralho só faria a aposta valer a pena.

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De lingüista chinês a interrogador do Oriente Médio

Maddox não foi exatamente preparado para o papel de caçador de Saddam. Depois de deixar os paraquedistas em 1997, ele seguiu a rota mais cerebral do linguista militar, com ênfase no mandarim. Em 1999, ele se tornou um interrogador. Mas, exceto para entrevistas ocasionais com cidadãos chineses presos na fronteira EUA-México como parte de redes de tráfico humano, Maddox não teve oportunidades de praticar suas habilidades de interrogatório e coleta de inteligência.

Os ataques de 11 de setembro e a subsequente guerra da América contra o terrorismo mudaram tudo isso. Depois de dois anos na Agência de Inteligência de Defesa, Maddox foi enviado ao Aeroporto Internacional de Bagdá em julho de 2003. Por acaso, ele foi contratado pela Força-Tarefa de Operações Especiais 121 em Tikrit, uma cidade às margens do rio Tigre, cerca de 140 milhas a noroeste de Bagdá. Mas, embora Tikrit também fosse a cidade natal de Hussein, poucos estrategistas esperavam encontrá-lo lá; a maioria presumia que ele havia fugido para a Síria.

Maddox de repente se viu imerso em uma caça a alvos de alto valor - ou HTVs - representados no baralho de cartas. Com uma lista de cerca de 200 nomes, ele começou a interrogar prisioneiros em Tikrit. Aproveitando suas habilidades de guarda florestal, ele se juntou a ataques da força delta para capturar suspeitos no meio da noite, depois os interrogou durante o dia. Ele aprendeu rapidamente que a guerra contra o terrorismo havia mudado a maneira como lutamos nas guerras, tornando o trabalho de inteligência mais importante do que nunca.

Antes do 11 de setembro, diz ele, a guerra se concentrava na distribuição da força e nas estratégias do campo de batalha. Mas desde os ataques, o inimigo começou a consistir principalmente em insurgências e organizações radicais sem o apoio do governo ou grandes quantidades de equipamento. “Seu principal recurso”, diz ele, “é a capacidade de recrutar e inspirar cidadãos”.

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Canalizando Jack Ryan - e os atores que o interpretaram

Maddox logo percebeu que ameaças e intimidações não iriam lhe dar as respostas que procurava. Em vez disso, ele decidiu incentivar os prisioneiros e oferecer uma saída. “Eles só se importam com eles mesmos”, diz ele. “No final do dia eles têm que se cuidar. Eles têm que cuidar de suas famílias e do que é melhor para eles. ” Ouvindo seus súditos por meio de seu intérprete, Maddox aprendeu a ganhar confiança, mostrando empatia - para não ser confundido com simpatia, ele insiste: “Não há emoções na empatia. Empatia é compreensão. Não é simpatia. ”

Embora Maddox diga que seus amigos às vezes o comparam a Jack Ryan - o fictício analista da CIA que virou agente de campo nos thrillers de espionagem do autor Tom Clancy - ele pode ter mais em comum com atores que interpretaram Jack Ryan na tela. “Se eu preciso chorar ou rir ou gritar ou gritar, ou ficar com medo,” Maddox explica, “eu tenho que ser capaz de tirar qualquer um desses da sacola da maneira mais instantânea e autêntica possível. Não há nenhuma parte que seja real. ”

Às vezes, Maddox até enganava seus superiores, que o tiravam dos interrogatórios, com medo de que ele estivesse se perdendo. Isso, diz ele, foi o maior elogio: “É claro que quero que meus prisioneiros pensem que estou com eles, e se meu chefe pensa que estou com eles, então devo estar fazendo um trabalho muito bom”.

Maddox e a Força-Tarefa Especial passaram a se concentrar em um personagem central: Mohammed Ibrahim Omar al-Muslit, um parente e guarda-costas de Saddam. Após cerca de três meses de interrogatórios, Maddox começou a suspeitar que a presença do guarda em Tikrit sinalizava a proximidade do ex-ditador, então encontrá-lo se tornou a missão central. “Começamos com familiares, parceiros de negócios e isso acabou levando ao seu motorista”, diz Maddox. “Em 1º de dezembro, prendemos o motorista de al-Muslit. E foi ele quem explicou todo o layout - Mohammed Ibrahim foi o mensageiro de Saddam e da insurgência ”.

Pelos próximos 13 dias, o motorista se juntou a Maddox em buscas, até mesmo em interrogatórios. Em 13 de dezembro, eles finalmente conseguiram o guarda-costas. O homem parou no início. Depois de algumas horas, sua posição mudou. Na verdade, ele se tornou inflexível: "Eu vou levar você, mas temos que ir agora", disse ele a Maddox. Ibrahim sabia que, se esperasse muito, Hussein ficaria desconfiado e iria embora, e a oferta de Maddox - de dinheiro e ajuda de realocação - se tornaria nula.

Naquela noite, a Força-Tarefa Especial, com o apoio da 1ª Brigada da 4ª Divisão de Infantaria, dirigiu-se ao vilarejo de Ad Dawr cerca de 10 milhas a sudeste de Tikrit. No início, uma busca em duas casas-alvo não deu em nada, mas então um membro da força descobriu o buraco no chão que logo foi transmitido para as telas de TV ao redor do mundo. Nesse buraco estava a figura patética e mal cuidada de um tirano deposto.

O próprio Maddox não participou do ataque final. A força fortemente armada de Red Dawn pegou o ex-presidente sem disparar um único tiro. As notícias que circularam por semanas depois mostraram fotos de Hussein capturadas por membros da Força Delta e soldados da infantaria da Brigada 4 ao lado do buraco. O nome de Maddox nunca foi mencionado, nem o público de TV aprendeu o que foi necessário para chegar ao esconderijo abandonado ao longo do Tigre. Mais de 300 interrogatórios, incontáveis ​​ataques e análises meticulosas de redes pessoais ocuparam a maior parte da turnê de seis meses de Maddox. Depois de Red Dawn, ele continuou seu serviço no Iraque e depois no Afeganistão como civil, conduzindo mais de 2.700 interrogatórios e participando de mais de 200 ataques antes de deixar o serviço.

O poder da inteligência

Por mais eficazes que suas técnicas tenham sido na guerra contra o terror, Maddox sabe que a “inteligência por meio da empatia” não se tornou o legado histórico da batalha em andamento. Em vez disso, o que veio à tona desde Red Dawn: autorizações para afogamento, a tortura de suspeitos por meio de intermediários em sites negros no exterior e os abusos escandalosos de prisioneiros em Abu Ghraib.

Para Maddox, isso aconteceu porque os oficiais comandantes perderam de vista sua missão e começaram a buscar a punição dos prisioneiros como um reforço do moral das tropas em vez de inteligência. Aqueles sem experiência em interrogatório - os superiores - costumam trabalhar com suposições falsas, diz ele. “O problema com nossa política de tortura é que as pessoas que nunca fizeram nenhum interrogatório, nunca”, disse Maddox, “estão falando com inteligência sobre o assunto”.

Às vezes, era mais simples do que isso. “Se você está torturando alguém”, afirma Maddox, “então você é simplesmente estúpido”.

Não que Maddox não soubesse como aumentar a pressão sobre um assunto reticente. “Se eu realmente ficasse chateado com um prisioneiro, poderia causar-lhe mais problemas do que tortura”, explica Maddox. “Se um prisioneiro realmente quisesse que eu o machucasse, eu começaria a espalhar boatos pela cidade e pela prisão de que são eles que estão cooperando.”

Por outro lado, Maddox manteve sua palavra e cumpriu as promessas que fez aos prisioneiros. O motorista do guarda-costas recebeu uma recompensa de US $ 250.000 e foi liberado para sua família e oito filhos. Seu paradeiro atual é desconhecido. Quanto a Mohammed Ibrahim Omar al-Muslit, ele foi solto antes do tempo, após o qual recuperou um estoque de dinheiro de um esconderijo em Aleppo, na Síria, para construir uma nova vida como homem rico na Europa Oriental.

O sargento Eric Maddox ajudou a localizar outros alvos de alto valor usando as mesmas técnicas que funcionaram em Tikrit. Mas seus sucessos posteriores no Iraque e no Afeganistão diminuem em comparação com a Operação Red Dawn.

“Você pega Saddam Hussein”, ele observa secamente, “sua carreira atingiu o pico”.

História lê apresenta o trabalho de autores e historiadores proeminentes.


O interrogatório de Saddam Hussein

Partes de John Nixon's Analisando o Presidente ajudar a melhorar a compreensão da América sobre o ex-tirano do Iraque. O resto evidencia paroquialismo burocrático, rivalidade e inveja.

John Nixon, Analisando o presidente: o interrogatório de Saddam Hussein (Nova York: Blue Rider Press, 2016), 252 pp., $ 25,00.

EM DEZEMBRO DE 2003, nove meses após a ocupação americana do Iraque, as forças americanas prenderam o homem que havia sido seu alvo número um. Saddam Hussein, ditador que se tornou fugitivo, foi finalmente capturado. Como tantas outras coisas sobre a expedição dos EUA no Iraque, além da invasão inicial e derrubada do regime de Saddam, havia pouca preparação ou planejamento para como lidar com o ex-déspota quando ele estivesse sob custódia. A suposição predominante era que a caça a Saddam terminaria com sua morte ou suicídio. Quando, em vez disso, foi capturado vivo, seu interrogatório tornou-se uma questão de improvisação. Em um ponto, Saddam teve que ser movido para uma cela diferente porque na primeira ele estava perdendo o sono com o barulho de alevinos sendo movidos para dentro e para fora da instalação, resultando em ele cochilando durante o interrogatório do dia seguinte.

No momento da captura, John Nixon era um analista da CIA que cobria a liderança do regime iraquiano. Ele estava no Iraque há dois meses em uma missão de curto prazo, avaliando informações que poderiam ajudar na busca por Saddam. Ele era um trunfo óbvio para lançar na brecha, primeiro para fornecer uma identificação positiva de que o homem que os militares dos EUA haviam retirado de um buraco de aranha em uma fazenda perto de Tikrit era de fato Saddam Hussein, e então para começar a questioná-lo. A identificação foi realizada facilmente com o auxílio de indicadores como cicatrizes reveladoras e tatuagens tribais. O questionamento foi mais desafiador, em grande parte por causa da falta de planejamento prévio.

O FBI, como o principal especialista do governo dos EUA em interrogar bandidos com um olho tanto na justiça criminal quanto no patrimônio da inteligência, teria a tarefa principal de questionar Saddam. Mas o FBI não tinha uma equipe adequada no Iraque para fazer o trabalho. Nixon e seus colegas da CIA foram instruídos a iniciar o processo e, em seguida, ceder ao FBI. Quando isso ocorreria e quais tópicos deveriam ser o foco do questionamento até então, foram deixados vagos. Com base no relato de Nixon - cujo papel no processo parece ter durado apenas algumas semanas perto do final de 2003, antes de retornar a Washington - ele e seus colegas, no entanto, conseguiram coletar informações úteis de seu famoso assunto. O insight que ele adquiriu fornece aos leitores de hoje um enriquecimento histórico, se foi útil ou não na época para aqueles que lidavam com a ocupação do Iraque é outra questão inteiramente.

A maior parte dos primeiros e segundos rascunhos do capítulo da Guerra do Iraque da história americana foi escrita há vários anos, e Nixon admite a dificuldade inicial em angariar interesse em publicar sua parte da história. Mas seu retrato de Saddam e as conversas com ele oferecem uma adição envolvente e perspicaz a essa história. As habilidades do autor como analista, que vinha acompanhando e avaliando seu assunto de longe, transparecem em seu retrato e interpretação de Saddam em carne e osso.

Nixon destaca as qualidades que permitiram a Saddam chegar ao topo e manter o poder na política implacável e manchada de sangue que o Iraque tem sido desde que um golpe derrubou a monarquia em 1958. Fugir após a invasão dos EUA mal enfraqueceu essas qualidades. Saddam manteve sua arrogância e sua convicção de que ainda era o presidente legítimo do Iraque. Suas habilidades políticas estavam constantemente em evidência. Uma sala monótona de interrogatório em uma prisão era para Saddam apenas mais um ambiente no qual ele avaliaria todos os presentes e descobriria como eles poderiam ser manipulados. As sessões de interrogatório eram justas nas quais Saddam trabalhava tanto para descobrir o que os americanos que o questionavam sabiam quanto os americanos trabalhavam para descobrir o quanto ele sabia.

Saddam também poderia ativar o charme de um político. Ele fez isso no final da última sessão de Nixon com ele, na qual deu ao analista da CIA um aperto de mão de cinco minutos, acompanhado de palavras suaves sobre como ele havia aproveitado o tempo que passaram juntos e como Nixon deveria ser sempre justo e justo ao trabalhar em Washington. Esta separação aparentemente amigável ocorreu apesar da ira de Saddam durante as sessões anteriores, quando questionado sobre abusos dos direitos humanos e, especialmente, o uso de armas químicas para matar milhares de civis curdos iraquianos em Halabja durante a Guerra Irã-Iraque.

Quão verdadeiro foi Saddam? Ele não estava sendo coagido, além do fato de sua prisão. Ele tinha motivos para enganar e esconder, talvez na esperança de que seus simpatizantes ainda na luta pudessem eventualmente prevalecer sobre seus adversários e que os Estados Unidos desistissem. Excluindo esse tipo de mudança na maré a seu favor, ele provavelmente sabia que seu destino final (que era a forca) não dependeria de quão franco ele fosse com seus interrogadores. Ele claramente mentiu sobre algumas coisas. Por exemplo, ele negou qualquer conspiração patrocinada pelo Iraque para assassinar George H. W. Bush durante uma visita ao Kuwait em 1993, embora as evidências fossem conclusivas. Bill Clinton retaliou com um ataque de míssil de cruzeiro.

A maior parte do que Saddam disse a seus interlocutores, no entanto, provavelmente era verdade. Quando ele não quis revelar o que sabia sobre um assunto, ele simplesmente se recusou a responder à pergunta. Uma das vantagens de seus interrogadores era, como diz Nixon, que Saddam “adorava falar, especialmente sobre si mesmo”, tanto que às vezes era “difícil calá-lo”. Esse traço acompanhava a fanfarronice e um orgulho genuíno pelo que Saddam considerava ter feito para desenvolver o Iraque. As conversas renderam livremente detalhes sobre os assuntos iraquianos da perspectiva do palácio presidencial - nada milagroso, mas um desenvolvimento do que já era conhecido.

Talvez um tanto surpreendente foi o quanto Saddam parecia desligado do governo durante os últimos meses de seu governo e por ter delegado questões importantes aos subordinados, incluindo o planejamento de resistência a uma invasão dos Estados Unidos. Saddam pode ter dissimulado sobre isso mais do que Nixon parece acreditar, tanto para desviar a culpa de si mesmo quanto para evitar colocar em risco a resistência contínua à ocupação americana. Mais plausível nos comentários de Saddam, mas também em desacordo com a visão comum dele como um ditador firmemente entrincheirado, era sua preocupação com a oposição interna, tanto sunita quanto xiita.

Embora Saddam tenha sido o senhor do Iraque e tivesse um conhecimento agudo de seus assuntos internos, o mesmo não pode ser dito de sua perspicácia em relações exteriores.Seu histórico miserável de lançamento de guerras fracassadas é um exemplo disso. Sua visão insular provavelmente contribuiu para a incapacidade de Bagdá de prever as reações e percepções americanas. Saddam ficou surpreso com a resposta americana à sua tomada do Kuwait. Ele achava que o 11 de setembro aproximaria os Estados Unidos e o Iraque contra o tipo de extremistas islâmicos que perpetraram aquele ataque. E ele achava que a ocultação de arquivos relacionados a armas deveria ter sido aceita como o que qualquer estado soberano faria para manter os olhos estranhos longe do que não era da sua conta. Para ser justo com Saddam, o lado americano dessa história também poderia ter deixado os observadores mais experientes perplexos. Saddam discerniu corretamente a inconsistência no comportamento dos EUA, que passou de uma inclinação pró-Bagdá durante a Guerra Irã-Iraque para, logo depois, caracterizar Saddam como um agressor ao estilo de Hitler. Além disso, a oposição ao terrorismo islâmico era de fato um interesse que ele compartilhava com os Estados Unidos, embora os promotores da invasão americana de seu país tentassem conjurar uma "aliança" entre seu regime e a Al Qaeda para reunir o apoio público.

Nixon também relata duas instruções subsequentes no Salão Oval sobre a desagradável realidade da pós-invasão do Iraque. George W. Bush e seus conselheiros mais graduados resistiram à ideia de que qualquer pessoa que considerassem seu inimigo no Iraque, a começar pelo próprio Saddam, pudesse ter qualquer apoio popular significativo.

Durante uma dessas reuniões, a secretária de Estado Condoleezza Rice caracterizou Muqtada al-Sadr, o clérigo xiita e líder da milícia, como "apenas um floco". Nixon tentou alertar contra subestimar Sadr, mas foi interrompido pelo que descreveu como praticamente um grito. "Oh sim? Bem, acho que o superestimamos! O homem é um bandido e um assassino, e o povo iraquiano não quer isso ”, interrompeu o presidente dos Estados Unidos.

O RESTO do livro é um livro de memórias sobre o restante do tempo de Nixon com a CIA, juntamente com algumas observações sobre como a inteligência supostamente operou em relação ao Iraque e algumas críticas agora familiares da Guerra do Iraque. Essas partes são menos perspicazes do que o resto e traem a posição estreita do autor. Eles evidenciam paroquialismo burocrático, rivalidade e inveja (embora Nixon elogie o componente militar que serviu como carcereiros de Saddam). Há alarde, por exemplo, que “os analistas da CIA foram os primeiros e principais proponentes de focar nos guarda-costas para encontrar Saddam”. As críticas de Nixon aos líderes políticos americanos não se limitam a um partido e se estendem ao governo Obama, ele escreve que "o domínio da política externa de Joseph Biden parecia, na melhor das hipóteses, instável". Ele derruba o experiente diplomata Christopher Hill, que se tornou embaixador em Bagdá, por não ter experiência suficiente no Iraque.


As surpreendentes interrogações que levaram à captura de Saddam Hussein - HISTÓRIA

Em 13 de dezembro de 2003, os militares dos Estados Unidos capturaram Saddam Hussein. Fonte da imagem: imgur

Em 20 de março de 2003, a Guerra do Iraque começou com uma onda de tropas lideradas pelos EUA e o objetivo explícito de derrubar o ditador Saddam Hussein e encontrar suas supostas armas de destruição em massa. Em 13 de dezembro, a primeira parte dessa missão foi cumprida e o reinado de Hussein chegou ao fim.

A ditadura de Hussein começou em 1979. Ele passou 24 anos no cargo, segundo muitos relatos, aterrorizando o público e permitindo que as pessoas vivessem na pobreza enquanto ele viajava de palácio em palácio. Ele começou a cometer crimes contra a humanidade logo depois de assumir o poder, disparando agentes nervosos e gás mostarda durante uma guerra de oito anos com o Irã, bem como usando essas armas na própria população curda de seu país. Ele então invadiu o Kuwait em 1990, o que levou o presidente George H.W. Bush deve convocar o primeiro ataque dos EUA no Iraque, a Guerra do Golfo.

Os Estados Unidos expulsaram o exército iraquiano do Kuwait, mas deixaram Hussein no poder. Ele continuou governando como antes durante o resto da década de 1990 e na década de 2000, até que a suposta ameaça de armas de destruição em massa levou o presidente George W. Bush a seguir os passos de seu pai em 2003.


Operação Red Dawn: a missão que prendeu Saddam Hussein

Foi em 5 de novembro de 2006 que Saddam Hussein foi condenado à morte. Na véspera do Ano Novo daquele ano, ele foi levado à forca por uma multidão zombeteira e provocadora, seus momentos finais capturados em imagens de celulares que se tornaram virais online. Como um homem que uma vez dominou sua nação como um rei medieval todo-poderoso, que construiu dezenas de palácios pessoais e assinou mandados de morte com uma caneta Cartier, foi levado a um fim tão lamentável?

Há muito considerado pelos EUA em particular como uma espécie de bicho-papão internacional que ameaçava a segurança do mundo, Saddam assumiu o controle do Iraque em 1979, após uma ascensão rochosa ao topo. Um jovem politicamente ativo, ele abraçou a ideologia nacionalista árabe revolucionária do baathismo e esteve diretamente envolvido na tentativa de assassinar o primeiro-ministro iraquiano em 1959. Mais tarde, ele cumpriria pena na prisão por planejar outro assassinato político, mas um bem-sucedido O golpe baathista em 1968 levou Saddam a se tornar vice-presidente do Iraque. Ao longo dos anos que se seguiram, ele consolidou sua base de poder, eventualmente se estabelecendo como ditador.

As décadas seguintes foram marcadas por conflitos. Houve a guerra Irã-Iraque que se estendeu por oito amargos anos na década de 1980. Então veio a primeira Guerra do Golfo no início dos anos 90, desencadeada pela invasão do Kuwait pelo Iraque. Saddam manteve o poder durante todo o tempo, mas o fim viria na esteira do 11 de setembro, quando o presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, sinalizou uma postura nova e intransigente ao nomear o Iraque como parte de um “eixo do mal”.

Em face da ampla controvérsia, com muitos questionando se Saddam possuía alguma arma de destruição em massa, a invasão do Iraque liderada pelos EUA foi em frente em 2003. Graças a um ataque imparável de "choque e pavor", as forças iraquianas foram rapidamente esmagadas. Em poucas semanas, o impiedoso reinado de Saddam Hussein, que durou quase um quarto de século, chegou ao fim. O problema era que o próprio Saddam não estava em lugar nenhum.

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Como disse mais tarde o major-general Ray Odierno: 'O fato de ele ter fugido o deixou ainda mais místico. Quanto mais tempo ele ficava livre, mais místico ficava. '

Designado como 'Alvo de alto valor nº 1', o ditador derrubado foi o foco de uma vasta caçada ao homem em uma paisagem perigosa e devastada pela guerra. Dezenas de milhares de soldados americanos estiveram envolvidos, junto com uma unidade especial conhecida como Força-Tarefa 121, que incluía membros da Força Delta e agentes da CIA.

Centenas de interrogatórios foram realizados. O tenente-coronel Steve Russell mais tarde lembraria como um iraquiano literalmente traçou uma 'árvore genealógica' daqueles mais próximos de Saddam - 'meia dúzia de famílias, camaradas que estavam com ele desde os anos 1950 ... era como esboçar a família de Tony Soprano.'

A missão de capturar Saddam Hussein foi apelidada de Operação Red Dawn, em homenagem a um filme de ação dos anos 80 de Patrick Swayze.

O foco principal foi Mohammed Ibrahim al-Muslit, um colaborador próximo do ditador que acabou sendo detido em um ataque realizado em Bagdá. 'Eu sabia exatamente como ele deveria ser', disse mais tarde um interrogador do exército dos Estados Unidos. 'Ibrahim deveria ter um queixo como o de John Travolta. Quando tirei o capuz dele, foi tipo, bam.

Mohammed Ibrahim al-Muslit foi a grande chance de que eles precisavam desesperadamente. Ele concordou em cooperar e revelou que o ex-ditador estava escondido em um local próximo à sua cidade natal, Tikrit. A missão de capturar Saddam Hussein foi apelidada de Operação Red Dawn, em homenagem a um filme de ação dos anos 80 de Patrick Swayze. Os dois locais apontados como onde Saddam provavelmente estaria escondido foram chamados de Wolverine 1 e Wolverine 2, em homenagem aos heróicos lutadores da resistência no filme Swayze.

Para a frustração das tropas desdobradas para procurar os alvos, os dois locais de Wolverine não renderam nada. Mas então eles se aproximaram de um terceiro alvo que parecia menos importante: uma casa de fazenda. Uma busca no local, seguida de um feroz interrogatório do proprietário da fazenda, levou à descoberta de um buraco escondido no chão. E desse buraco veio uma voz que foi imediatamente reconhecível por um dos tradutores iraquianos. Foi Saddam Hussein.

A notícia foi comunicada de volta pelo rádio com uma palavra: 'Jackpot'. Quando foi levado para um complexo seguro, Saddam se mostrou estranhamente conversador, até mesmo charmoso. Ao ser examinado por um cirurgião do exército dos Estados Unidos, o ex-ditador barbudo e desgrenhado disse: 'Eu queria ser médico quando era criança, mas a política tinha muito controle sobre meu coração'. Isso deu início a uma conversa que durou quase seis horas.

Saddam se mostraria igualmente falador quando fosse levado a julgamento por crimes contra a humanidade. Ele gritou e apontou o dedo com raiva, tentando fazer valer sua autoridade. O processo em si foi farsesco e trágico - o juiz principal renunciou, um dos co-réus de Saddam teve de ser removido após chamar o tribunal de "filha de uma prostituta" e o próprio advogado de Saddam foi assassinado.

No final, o ex-homem forte do Iraque foi condenado à morte. Muitas figuras proeminentes desaprovaram - a Amnistia Internacional criticou o 'processo falho' do julgamento e até Tony Blair disse aos jornalistas 'Somos contra a pena de morte, seja Saddam ou qualquer outra pessoa.' Para muitos outros, a morte por enforcamento era tudo o que Saddam Hussein merecia pela brutalidade que havia causado ao seu próprio povo durante tantos anos.


& ldquoProcurando Elvis & rdquo

No início de 2003, com muita confiança e pouca previsão, os Estados Unidos invadiram o Iraque e enviaram seu déspota para a clandestinidade. Quinze anos atrás, este mês, nós o encontramos. (E foi aí que nossos verdadeiros desafios começaram.) Aqui, a angustiante história da captura de Saddam Hussein e rsquos, contada por aqueles que a realizaram.

Nas primeiras semanas da guerra do Iraque, o Pentágono reuniu um baralho de cartas que indicava o Iraque e os rsquos mais procurados, as cinquenta e cinco figuras do governo e das forças armadas iraquianas consideradas seus alvos mais importantes. Esta é a história da caça ao Ás de Espadas & mdashthe governante do Iraque, Saddam Hussein Abd al-Majid al-Tikriti, conhecido em todo o mundo simplesmente como Saddam & mdashtold por aqueles que o pegaram.

Saddam fez sua última aparição pública em 9 de abril de 2003, nas ruas de Bagdá, enquanto as forças dos EUA se aproximavam da capital iraquiana. Então ele simplesmente desapareceu. Conforme os meses se passaram e as prioridades mudaram, parecia que nosso interesse em encontrá-lo também. Em maio, o presidente George W. Bush subiu ao convés do porta-aviões USS Abraham Lincoln e, sob uma bandeira de leitura de missão cumprida, proclamou as principais operações de combate sobre o governo dos EUA estabeleceram seu próprio governo interino em Bagdá, denominado Autoridade Provisória da Coalizão e mais de 150.000 soldados americanos instalaram-se para ocupar o Iraque pós-Saddam.

Na verdade, a busca por Saddam, também conhecido como & ldquoAlvo de alto valor # 1 & rdquo nunca parou, especialmente em áreas onde a inteligência dos EUA suspeitava que ele pudesse ser encontrado: noroeste da capital, em torno de Tikrit e a área que mais tarde seria rotulada como o Triângulo Sunita & mdashrefletindo o raízes ancestrais dos apoiadores sunitas de Saddam e rsquos. Esse trabalho coube aos cerca de trinta mil soldados da Quarta Divisão de Infantaria do Exército e Rsquos, trabalhando ao lado de uma equipe especial de operadores da Força Delta conhecida como Força-Tarefa 121


Major General Ray Odierno, comandante, Quarta Divisão de Infantaria:

[Os iraquianos] temiam Saddam. Eles temiam que ele voltasse. Para eles, ele era todo-poderoso, quase como esta figura mística. O fato de ele ter fugido o deixou ainda mais místico. Quanto mais tempo ele ficava livre, mais místico ficava.

Embaixador Paul Bremer, administrador, Autoridade Provisória da Coalizão do Iraque: Ele era uma presença & mdashor uma ausência, mais precisamente & mdash em tudo o que estávamos fazendo.

Andy Card, chefe de gabinete da Casa Branca: Sempre ficamos frustrados por não termos capturado Saddam.

Odierno: Estávamos perseguindo o baralho. Percebemos que isso não nos ajudaria a capturá-lo & mdashhe tinha toda uma outra rede que apoiava sua mudança, baseada em laços de sua infância, família, outros relacionamentos que ele teve. Muito poucos laços eram dentro do governo iraquiano.

Os líderes de nossas forças de operações especiais vieram me ver. Fizemos um acordo para trabalhar de perto na captura de Saddam.

Major Brian Reed, oficial de operações, Primeira Brigada, Vigésima segunda Infantaria, Quarta Divisão de Infantaria: Havia uma sensação na brigada, e com a força-tarefa especial com a qual estávamos trabalhando, de que Saddam voltaria para o lugar de onde era, dada sua linhagem, seus vínculos tribais, vínculos familiares.

Tenente-coronel Steve Russell, comandante, Primeiro Batalhão, Vigésima segunda Infantaria, Quarta Divisão de Infantaria: Nossas ordens eram para ocupar Tikrit. Esta era a cidade natal de Saddam & rsquos, 97% sunita.

Reed: Não foi um lugar que nos recebeu de braços abertos.

Coronel James Hickey, comandante, Primeira Brigada, Quarta Divisão de Infantaria: Historicamente, Tikrit é um terreno interessante: It & rsquos na rota leste-oeste ao longo do Tigre, um dos grandes rios do mundo. Éramos apenas um dos exércitos que haviam atravessado & mdashalong com os persas, os britânicos, os turcos, os romanos. É a encruzilhada da história. São os iraquianos que ficam.

Capitão Bradley Boyd, comandante, Companhia Charlie, Primeiro Batalhão, Vigésima Segunda Infantaria, Primeira Brigada, Quarta Divisão de Infantaria: Presumimos que Saddam e seus apoiadores não estavam andando pela cidade. Mas pensamos que eles estavam passando pela cidade regularmente. Achei que nós o pegamos acidentalmente na beira da estrada.

Sargento Eric Maddox, interrogador, Exército dos EUA: Se você olhar como obtivemos [o líder da Al Qaeda no Iraque, Abu Musab al-] Zarqawi, como obtivemos Bin Laden, foram os telefones celulares. Você não vai encontrar esses caras sem telefones celulares. Não havia um único telefone celular usado para rastrear qualquer parte desta caçada. Tínhamos que usar HUMINT [inteligência humana] exclusivamente de prisioneiros.

A equipe das Forças Especiais e eu começamos a perseguir indivíduos que aprendemos com os prisioneiros. E isso nos deu novos prisioneiros e, por meio de seus interrogatórios, eles começaram a falar sobre uma certa família & mdashthe al-Muslits & mdas e seu antigo papel como família de guarda-costas de Saddam.

Russell: O maior avanço veio em junho, quando dois empresários compareceram a um centro de reclamações criado pela We & rsquod para os iraquianos. Pegamos algumas cadeiras, alguns Pepsis, colocamos em um lugar fresco no prédio e, pelas próximas duas horas e meia, eles esboçaram em papel pardo Saddam & rsquos o aparato de segurança: meia dúzia de famílias, camaradas que estiveram com ele desde então década de 1950, pessoas relacionadas por sangue ou casamento. Era como esboçar a família Tony Soprano e rsquos.

Major Michael Rauhut, oficial de operações, Primeiro Batalhão, Quarta Divisão de Infantaria: Recebemos o que acabou sendo um tesouro de contexto.

Joseph Fred Filmore, tradutor, Quarta Divisão de Infantaria: Pegamos muitos de seus guardas do círculo interno. O Tenente Coronel Russell tinha um grande mapa com as famílias e as tribos. Cada vez que saíamos de um ataque, descobríamos que esta tribo se casou com uma garota desta, esta era próxima a esta tribo. Foi meticuloso.

Hickey: Havia um punhado de caras que estávamos realmente procurando. Um se chamava Hadooshi e o outro Mohammed Ibrahim al-Muslit.

À medida que a primavera avançava, a inteligência levou a força-tarefa e a Quarta Divisão de Infantaria a zerar a fazenda Hadooshi, a dezesseis quilômetros de Tikrit. Em 18 de junho, eles fizeram uma batida.

Sargento Sean Shoffner, pelotão de reconhecimento, Primeiro Batalhão, Vigésimo Segundo Infantaria, Quarta Divisão de Infantaria: Entramos para explorar a fazenda Hadooshi. Estávamos reunindo informações de que havia muitos edifícios e complexos em toda a fazenda. Pudemos ver que eles estavam inquietos. Subimos até o portão e o rompemos. Nós os pegamos desprevenidos. Esta mulher, ela era simplesmente má. Cada vez que caminhávamos pelo jardim, ela enlouquecia. Percebemos que o jardim havia sido cavado recentemente. Começamos a mover a terra e puxamos um grande recipiente quadrado rebitado. Reed: Recuperamos $ 8 milhões [em moeda dos EUA] de um buraco.

Filmore: No estábulo, vimos, tipo, quatro caixas enormes enterradas. Vimos algumas joias, também enterradas.

Shoffner: Encontramos certidões de nascimento, certidões de casamento. Sabíamos que era significativo.

Filmore: As mandíbulas dos soldados caíram, tipo, cinco quilômetros até o chão. Muitas joias. Então eles abriram o dinheiro na minha frente e eu não pude acreditar: maços de $ 10.000 com notas de cem dólares em embalagens do Chase Manhattan Bank. Eu ainda posso ver isso.

Hickey: Colocamos a coleção de joias Sajida Talfah e rsquos [esposa de Saddam], literalmente como meia dúzia de sacos de lixo cheios de pedras preciosas.

Odierno: Tudo é ouro e joias de ouro, você tem brincos, anéis, pequenas facas, tudo que você pensa que estaria em uma arca do tesouro, uma AK-47 folheada a ouro.

Rauhut: Você não precisa encontrar apenas US $ 8 milhões. Se antes disso tínhamos alguma dúvida se estávamos ou não agindo com base em boas informações, isso foi uma confirmação.

Durante o verão e o outono, a situação política no Iraque se deteriorou rapidamente e uma nova ameaça aos soldados americanos começou a aparecer: IEDs de beira de estrada, artefatos explosivos improvisados ​​que nos próximos anos matariam e feririam milhares de americanos. A intensidade do combate aumentou significativamente. Em outubro, o vice-secretário de Defesa Paul Wolfowitz visitou a Quarta Divisão de Infantaria em Tikrit como parte de uma viagem ao Iraque. Significado como um sinal de esperança, o passeio apenas ressaltou o desafio à frente: na manhã seguinte, o hotel Wolfowitz & rsquos em Bagdá foi atingido por um ataque de foguete, matando um soldado americano e ferindo pelo menos quinze outros.

Russell: O inimigo estava claramente se formando.

Boyd: Chamamos isso de & ldquoTraveling Roadshow & rdquo. A insurgência estava nesta transição de lutadores fedayeen & partidários de mdashSaddam & mdash para a crescente AQI [Al Qaeda no Iraque]. Eles não tinham os números para fazer uma impressão completa na cidade, mas os caras entravam, começavam a brigar e a temperatura aumentava por uma ou duas semanas até que os pegávamos ou eles se mudavam para outra cidade.

Hickey: Tínhamos que fazer algo estratégico para diminuir a violência. Não poderíamos vencer taticamente.Então eu disse: & ldquoDeixe & rsquos tirar a poeira de tudo o que sabemos sobre Saddam Hussein. & Rdquo Nós matamos ou capturamos Saddam, isso & rsquos vai tirar o vento de suas velas. Eu não poderia me importar menos se matássemos ou capturássemos.

Boyd: Em dezembro, sabíamos que Saddam estava explorando alguns pontos de vista para se manter esquivo.

Shoffner: Era como procurar Elvis.

Maddox: Quando nós, como uma equipe, decidimos focar em Mohammed Ibrahim & mdashand que & rsquos onde todo o nosso foco estava & mdashit foi fácil, porque nós não damos nenhuma pista estúpida o tempo do dia. Nas últimas semanas antes da captura de Saddam & rsquos, era uma incursão após a outra para chegar a Mohammed Ibrahim.

Hickey: No dia 9 de dezembro, um dia agradável, estava saindo da sede. Eu estava rolando pelos portões da frente e um garotinho estava descendo a estrada de acesso ao nosso portão da frente. Ele está gritando para nós. Ele devia ter nove anos, se tanto.

Especialista Esteban Bocanegra, Primeira Brigada, Quarta Divisão de Infantaria: Nós paramos. Quando Joseph e o coronel conversaram com esse garoto, pensamos que ele estava jogando pedras.

Filmore: O garoto disse que houve uma reunião dos fedayeen. Eu disse, & ldquoOnde? & Rdquo Ele disse, & ldquoFora da cidade. & Rdquo

Russell: Não era & ldquoEu sei onde alguns caras estavam. & Rdquo Era & ldquo; sei onde alguns caras estão & rdquo Ele & rsquos nos apontando para esta fazenda no deserto ocidental.

Hickey: Eles acabaram fazendo uma incursão e pegaram um monte de personagens em dois prédios no deserto a oeste de Tikrit e puxaram um monte de parafernália do fedayeen.

Russell: Conseguimos determinar alguns locais em Tikrit, Samarra e Bagdá onde Mohammed Ibrahim pode estar. Para evitar o golpe-a-toupeira, atacamos todos simultaneamente.

Hickey: Eles pegaram um monte de caras e os entregaram aos interrogadores.

Maddox: Na época, meu tour estava acabando. Fui manifestado para deixar o país na manhã de 13 de dezembro e havia retornado a Bagdá. Na noite de 12 de dezembro, depois que a equipe de Bagdá conduziu a operação e trouxe de volta os prisioneiros de uma das casas, comecei a interrogar o prisioneiro que eles disseram ser o dono da casa e rapidamente percebi que ele era o vice-guarda-costas, Mohammed Ibrahim. Ele finalmente disse: “Eu sei onde Ibrahim está. E, a propósito, ele estava em casa ontem à noite. & Rdquo Eu fui até os outros prisioneiros e tirei seus capuzes, e um deles era o guarda-costas & mdashit era Mohammed Ibrahim. Eu sabia exatamente como ele deveria ser. Ibrahim deveria ter um queixo de John Travolta & rsquos. Quando tirei o capuz dele, foi como, bam. Eu até disse: & ldquoYou & rsquore Mohammed Ibrahim. Estava esperando para conhecê-lo. & Rdquo Ele olhou para mim e disse: & ldquoI & rsquove estava esperando para conhecê-lo também. & Rdquo

Hickey: [Maddox] o reconheceu porque tínhamos capturado todas essas fotos. Compartilhamos tudo com nosso cara de operações especiais. Provavelmente parece inacreditável, a combinação de eu conversando com um garoto e esse cara saindo de casa e vendo o rosto de um cara que ele reconhece em fotos tiradas alguns meses antes e mdashit vem junto.

Maddox: Meu lance para ele foi & ldquoSaddam fez você se envolver. Ele é o motivo pelo qual quarenta de seus [membros da família] estão na prisão. Você nos leva para Saddam, e eu deixarei todos os quarenta irem. & Rdquo Nós fomos e voltamos. Ele indicou que pode saber, mas não queria fazer isso. Meu tempo acabou, meu vôo estava saindo do país e eu disse a Mohammed Ibrahim: & ldquoVocê é um terrorista, certo? Eles não vão deixar você sair. Eles não acham que você pode nos levar a Saddam. Quando eu partir, seu navio se foi. Quando você mudar de ideia, você terá que fazer com que eles falem com você. Bata nas paredes da sua cela. Enlouqueça. & Rdquo

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Nosso vôo estava saindo de Bagdá às 8:00 da manhã. Às 7h00, a caminho do aeroporto, o interrogador-chefe disse: & ldquoEles & rsquore estão realmente preocupados. Eles acham que seu prisioneiro está tentando se matar. Ele está batendo nas paredes de sua cela e eles não podem fazê-lo parar. ”Eu pulei e fui para a prisão. Puxei Ibrahim para uma cela e disse: & ldquoOnde ele está? & Rdquo Ele disse, & ldquoI & rsquom vai ajudá-lo. & Rdquo Eu disse: & ldquoVocê & rsquore não vai nos ajudar. Você vai nos levar. & Rdquo

Poucas horas depois do acordo de cooperação de Ibrahim & rsquos, a Força-Tarefa 121 e a Quarta Divisão de Infantaria estavam prontos para o ataque final da operação. Mesmo quinze anos depois, o Comando de Operações Especiais dos EUA (SOCOM) considera o papel das Forças Especiais & rsquo classificado e proibiu qualquer operador de participar de entrevistas para esta história. A SOCOM afirma que vai avaliar a operação para possível desclassificação em 2028.

Hickey: O telefone de campo tocou. Era John com a unidade de operações especiais. [John é o pseudônimo de um comandante de equipe da Força-Tarefa 121, cuja identidade ainda é confidencial.] Ele disse: "Temos Ibrahim em Bagdá na noite passada." , você sabe o que nós e rsquore estamos fazendo esta noite? Nós estamos indo atrás de Saddam. & Rdquo

Rauhut: Steve me disse: “Eles estão vindo para o norte com um informante. Saddam está em Tikrit ou do outro lado do rio, então nós temos que estar prontos. & Rdquo Isso & rsquos quando se tornou real.

Agente especial James Davis, subcomandante no local da Força-Tarefa do FBI para o Iraque: No início do dia, [Davis & rsquos chefe, agente especial do FBI Ed Worthington] ligou e disse: & ldquoEu posso & rsquot dizer nada. Mas reúna um especialista em impressões digitais, stat. & Rdquo Ficou muito claro para mim o que ele estava dizendo.

Reed: O coronel Hickey me ligou e disse: & ldquoNós pegamos a fonte de quem estávamos procurando e ele está sendo trazido para Tikrit. Quero que você entre em contato com os caras da força-tarefa. & Rdquo

Samir, tradutor, Força-Tarefa 121: Eles trouxeram Ibrahim até nós. Por volta das 13h, ele nos mostrou em um mapa onde Saddam deveria estar.

Reed: O questionamento ocorreu em uma sala de estar. Ibrahim estava obviamente assustado, tendo sido pego, mas a conversa prosseguiu com facilidade. Ele estava muito disposto a ajudar.

Hickey: Pouco antes das 17h, John disse que achava que Saddam estava em algum lugar de Ad-Dawr. Eu disse, & ldquoIsso & rsquos it. & Rdquo Ad-Dawr tinha ficado muito violento em outubro. It & rsquos no lado leste do rio, a meio caminho entre Tikrit e Samarra. Tiramos algumas fotos aéreas. John disse: & ldquoIbrahim disse algo sobre & lsquodown perto do rio, perto do ferro-velho. & Rsquo & rdquo Eu sabia exatamente onde ficava: na parte noroeste da cidade, próximo à propriedade da família Qais. We & rsquod teve alguns tiroteios lá alguns meses antes.

Russell: Brian Reed, John, o coronel Hickey e um planejador operacional elaboraram a mecânica do ataque. Reed: Em um pedaço de papel pardo, desenhamos um esboço de como faríamos isso. Em seguida, transmitimos essas ordens pelo rádio.

Russell: We & rsquod reduziu a localização a algumas fazendas. Todos esses locais deveriam ser atingidos simultaneamente.

Hickey: Fizemos tudo com ordens verbais, o que é muito raro.

Russell: Entre a equipe que participa da operação, a vigilância, o cordão de segurança, os veículos blindados e os helicópteros, cerca de mil soldados estiveram envolvidos.

Samir: Decidimos levar Ibrahim para lá em uma van civil. Eu, ele e uma equipe de forças da Delta 121 atravessamos Tikrit e saímos para Ad-Dawr. No início da estrada principal que levava à fazenda, a quatrocentos metros de distância, Ibrahim disse: “Se você continuar, eles vão querer conhecer alguém aqui”.

Hickey: Precisamente às 1930 horas, nós lançamos. Estávamos completamente apagados. Os artilheiros estavam nas sombras. Você podia ver suas silhuetas enquanto fechavam a estrada atrás de nós.

Sargento-mor Larry Wilson, Vigésima segunda Infantaria, Quarta Divisão de Infantaria: De Ibrahim, eles conseguiram três alvos: dois alvos primários, Wolverine One e Wolverine Two, e um alvo alternativo, uma velha casa de fazenda. Depois que [a equipe invadiu] Wolverine One, buraco seco e buraco mdashdry significa que ninguém estava lá & mdashWolverine Two atingiu um buraco seco, e eles estavam pensando: Nossa, cara. Nós sentimos falta dele.

Hickey: Foi apenas contato negativo, contato negativo. Eu estou pensando, Droga.

Wilson: Em seguida, eles bateram na casa da fazenda.

Hickey: John e [Capitão Desmond] Bailey desceram até a linha do rio. Des estabeleceu um cordão. John e seus rapazes limparam os palmeirais. Havia um pequeno alpendre com uma cozinha ao lado de onde se juntavam tamareiras e um laranjal, bem na beira de um campo de girassóis em pousio. Estava completamente apagado a olho nu, mas tínhamos nosso equipamento de visão noturna.

Russell: Operadores que vinham nos Little Birds [helicópteros] encontraram dois homens, Qais Namaq e seu irmão, fugindo pelo pomar. Acredito que eles esconderam Saddam, esconderam seus AKs e decolaram, tentando desviar as forças para longe do local.

Hickey: John disse a Des: "Parece um buraco seco."

Samir: Quando chegamos à fazenda, capturamos dois caras que protegiam Saddam. Não podíamos obter nenhuma informação deles, então decidimos voltar com Mohammed Ibrahim.

Russell: Eles tiraram Ibrahim da traseira de um Hummer. Ele estava nervoso por não querer ser visto lá.

Maddox: Ibrahim começou a gritar com o dono da casa, Qais Namaq, & ldquoMostre a ele onde Saddam está! & Rdquo Qais disse: & ldquoI não sei do que você está falando & rdquo

Russell: Eles o estavam pressionando. & ldquoOnde & rsquos ele está? & rdquo [Ibrahim] apontou com o pé em direção a um tapete. & ldquoHe & rsquos aqui. & rdquo Agora todos estavam preocupados. Qual a profundidade do buraco? Quantas pessoas estavam lá?

Eles limparam a sujeira e descobriram o topo de alguma coisa. John comunicou-se pelo rádio com o coronel Hickey e [o comandante do esquadrão da Força Delta] Bill Coultrup: "Podemos ter algo." Eles abriram a parte superior e acertaram com as luzes de armas e rsquos.

Samir: Quando abrimos o buraco, ele começou a gritar, & ldquoDon & rsquot shoot, don & rsquot shoot! & Rdquo Eu estava gritando com ele & mdash porque eu era o único tradutor & mdash a sair. Finalmente, ele levantou uma mão, depois a outra. Eu agarrei as duas mãos e consegui ajuda para puxá-lo para fora.

Hickey: Foi Saddam.

Samir: Eu sabia por sua voz que era ele. Fui criado no Iraque. Víamos Saddam na televisão quase todos os dias. Eu não pude reconhecer seu rosto porque ele parecia tão diferente & mdashhe tinha muito cabelo no rosto & mdash mas a voz, era ele.

Russell: O cara lá dentro disse: "Eu sou Saddam Hussein, sou o presidente do Iraque e estou disposto a negociar". Um dos soldados disse: "O presidente Bush envia saudações."

Wilson: O buraco [onde Saddam estava escondido] me lembrou de uma posição de combate. Tinha cerca de dois M-16 e rsquos de comprimento. Você pode sentar duas pessoas dentro. Havia um ventilador e uma luz fluorescente. Ele poderia ter ficado lá por muito tempo.

Samir: Para acabar sendo aquele que o agarrou primeiro, não pensei muito sobre isso. Eu queria tirar aquele filho da puta porque ele colocou a mim, meus pais e meu país no inferno.

Filmore: Samir começou a esbofeteá-lo. As Forças Especiais levaram Saddam embora e disseram: & ldquoVocê não tem permissão para tocá-lo. Precisamos dele vivo. & Rdquo

Hickey: No rádio, John disse: & ldquoJackpot. & Rdquo Bill Coultrup, o comandante de seu esquadrão, estava bem ao meu lado. Nós nos abraçamos.

Bocanegra: Ouvimos & ldquoJackpot & mdashAce of Spades. & Rdquo Estávamos tipo, & ldquoNão é merda! & Rdquo Foi surreal. Este era Saddam & onde estava sua guarda pessoal? Nenhum tiro foi disparado. Era o oposto do que esperávamos.

Wilson: Ouvimos & ldquoJackpot. & Rdquo Foi dito oito oitavas acima do normal. Normalmente os caras da Delta não ficavam empolgados, mas isso era importante.

Samir: Nós o colocamos em um helicóptero e o levamos de volta ao complexo das Forças Especiais.

Bocanegra: Estávamos parando quando o helicóptero estava chegando às escuras e dava para ver sombras e silhuetas. Foi tipo, & ldquoMerda, lá vai ele & rdquo. Eles simplesmente decolaram.

Reed: Em seguida, fizemos o que & rsquos chamou de exploração tática de sites.

Bocanegra: O sargento-mor voltou [para o meu veículo] carregando um baú e disse-me para abri-lo. É $ 750.000 de dinheiro americano em notas de cem dólares.

Hickey: Estávamos efetivamente concluídos em 2030. Era uma noite muito cedo.

Reed: Era um livro didático.

Odierno: Esse cara brutalizou uma população inteira por pelo menos duas décadas e acabou onde deveria estar & mas sendo puxado de um buraco no meio do nada.

Hickey: Basta dizer que ninguém em Bagdá esperava que fizéssemos isso. Eles foram pegos de surpresa. Havia muita luta acontecendo.

Odierno: Ninguém pensou que nós o encontraríamos.

Davis: Ninguém pensou que nós o capturamos vivo.

Cartão: Paul Bremer chamou Condi [Rice] & mdashshe foi a primeira a saber. George Tenet me ligou. Era uma ligação noturna, tarde, provavelmente 10h ou 23h. Eu estava duvidoso no começo. Estávamos todos animados, mas precisávamos ter certeza de que estava certo. O presidente foi cauteloso. Ele queria ter certeza de que estávamos 100 por cento, de que Saddam estava identificado. Ele disse: "Não quero ninguém batendo no peito antes de termos certeza". Lembro-me do ceticismo. & ldquoNós realmente sabemos disso & rsquos, certo? As pessoas estão muito animadas com isso? & Rdquo

Rauhut: O coronel Hickey conversou com [o comandante das forças dos EUA no Iraque] o tenente-general [Ricardo] Sanchez. Jim disse: & ldquoO que & rsquos a seguir? & Rdquo Você sabe, a mesma coisa que todos estávamos nos perguntando: como podemos aproveitar isso? Ficou muito claro, muito rapidamente, que estrategicamente, não tínhamos planejado a captura de Saddam.

Dr. Mark Green, cirurgião de voo, 160º Regimento de Operações Especiais de Aviação: Saddam fez uma rota tortuosa de volta [ao complexo das Forças Especiais]. Eu já voltei da missão e tinha limpado meu equipamento, então pensei, É melhor eu ir até lá e dar uma olhada nesse cara. Eu estava do lado de fora de sua cela, e toneladas de pessoas, todos esses dignitários, estavam indo e vindo. Eles estavam tirando uma foto com ele.

Davis: Fizemos uma impressão digital, uma amostra de DNA e uma fotografia. Fisicamente, ele estava em péssimo estado.

Verde: Por volta da meia-noite, eu ainda estava do lado de fora da cela de Hussein & rsquos. [Comandante das Forças Especiais William] McRaven saiu e disse: & ldquoEu quero um médico com esse cara durante a noite. Mark, você vai ficar com ele? & Rdquo Eu disse, & ldquoHell, sim. & Rdquo Eu peguei uma edição de Estrelas e listras. Achei que fosse ler enquanto Saddam dormia.

Mas ele não conseguia dormir. Ele fez sinal para que eu medisse sua pressão arterial. Quando você mede a pressão sanguínea de alguém, você fica na cara dela e ela na sua. Ele me disse por meio de um intérprete: & ldquoEu queria ser médico quando era criança, mas a política tinha muito controle sobre meu coração. & Rdquo Esta imagem do açougueiro de Bagdá fazendo o juramento de hipocrisia & mdash & ldquo Não faça mal & rdquo & mdashstart começou uma conversa que durou cinco horas e meia. Ele era encantador, um pouco indiferente. Obviamente, eu não queria atrapalhar nenhuma das investigações em andamento, então não fiz perguntas sobre as armas de destruição em massa. Minhas perguntas evoluíram de sua carreira política & mdashPor que você invadiu o Kuwait? Por que você começou a guerra do Irã e do Iraque? & Mdashto ficando muito pessoal. No meio de nossa conversa, ele perguntou em que direção Meca ele se virava e orava, mas ele nunca se ajoelhou.

Já era de manhã. O comandante voltou e perguntou o que estava acontecendo. Eu disse, & ldquoNós & rsquore apenas conversando. & Rdquo Ele disse, & ldquo & rsquove temos que gravar isso & rdquo e eu & rsquom tipo & ldquoCool. & Rdquo Eles têm uma câmera. Este pequeno ponto vermelho aparece. Saddam se deita, cobre a cabeça com as cobertas, não diz mais nada. Fim da entrevista.

Em uma coletiva de imprensa em 14 de dezembro, Bremer anunciou ao mundo o resultado bem-sucedido do que os militares apelidaram de Operação Red Dawn, dizendo: "Senhoras e senhores, nós o pegamos." e curdos, sunitas, xiitas, cristãos e turcomanos para construir um Iraque próspero e democrático em paz consigo mesmo e com seus vizinhos.

Bremer: Havia uma importante mensagem política a ser transmitida. As pessoas na platéia choravam e gritavam. Foi uma cena e tanto. Antes de sair, um porta-voz britânico, Dan Senor & rsquos homólogo britânico, apresentou-me a ideia de & ldquoNós o pegamos. & Rdquo Ele falava árabe e sabia que essa frase funcionava em árabe também.

Reed: Eu não sabia como chamávamos a operação até que estava me preparando para assistir ao anúncio. Eu perguntei ao meu planejador, & ldquoQue nome damos a essa coisa? & Rdquo Isso foi antes de termos sistemas convencionais de nomenclatura, então basicamente nomeamos as coisas como queríamos chamá-las. Ele disse, & ldquoRed Dawn & rdquo. Eu perguntei se o nome era devido ao filme. Ele disse: & ldquoNah, eu nunca vi isso, senhor. & Rdquo & ldquoPor que você o chamaria de Red Dawn? & Rdquo & ldquoPorque eu estive assistindo o nascer do sol sobre o Tigre todas as manhãs, e rsquos este amanhecer vermelho realmente fresco. & Rdquo

Reed: Na época, pensei que a guerra havia acabado. Eu senti como se estivéssemos começando a ver o fim das coisas.

Tenente Jason Lojka, segundo líder do pelotão, Primeiro Batalhão, Primeira Brigada, Quarta Divisão de Infantaria: A sensação era & ldquoNós o pegamos. Agora podemos ir para casa. & Rdquo Depois que a euforia da captura passou, percebi que era uma abordagem muito ingênua. Não iríamos para casa antes do previsto.

Cartão: Foi o encerramento do papel de Saddam, mas não foi o encerramento dos desafios no Iraque.

Verde: Saddam provavelmente estava pensando, Eu vou cavalgar o resto da minha vida em uma bela prisão americana.

Bremer: Um dos planos militares era remover Saddam para um navio da Quinta Frota da Marinha, no Golfo Pérsico. Eu disse, & ldquoAbsolutamente não. Ele pertence aos iraquianos. & Rdquo Foi muito importante permitirmos que o povo iraquiano o levasse a julgamento.

Odierno: Quando saí em abril de 2004, senti que estávamos indo na direção certa. Mas era como tudo o mais com o Iraque, mas entendemos totalmente mal o que estava acontecendo. A guerra sectária começou a estourar abaixo da superfície e isso regenerou a insurgência.Nossa falha em entender isso, eu acho, foi nosso maior erro.

Em 30 de junho de 2004, Saddam Hussein e onze altos líderes baathistas iraquianos foram entregues às autoridades iraquianas como parte da transferência do controle dos EUA para o governo interino do país. Em novembro de 2006, um tribunal iraquiano considerou Saddam culpado de crimes contra a humanidade e o condenou à morte por enforcamento. Ele foi executado na véspera de ano novo. O vídeo de seus captores xiitas celebrando ao seu redor enquanto esperava a execução gerou nova polêmica no Iraque.

Odierno: Sua morte, do jeito que aconteceu, não foi nosso melhor momento. As celebrações do lado xiita apenas reabasteceram o conflito sunita e ndashShia. A coisa mais triste para mim foi em 2010, quando me preparava para deixar o Iraque pela última vez. A violência estava diminuindo. Nós acabamos de ter uma eleição nacional muito bem-sucedida. Achei que talvez estivéssemos chegando perto do fim disso. Mas, novamente, calculamos mal na compreensão da dinâmica. Isso remontava aos modos sectários. O ISIS surgiu do fato de que os sunitas não tinham a quem recorrer. Rauhut: Quinze anos depois, o que aprendemos como nação? Essa ameaça não vai embora. O mundo sempre terá tiranos. Não podemos nos dar ao luxo de invadir todos os países que pegaram um tirano, derrubá-lo, caçar o cara e bolar outro plano. Ainda estou esperançoso para o Iraque, mas parece muito confuso.

Em fevereiro passado, dois meses após sua declaração de vitória sobre o ISIS, o governo iraquiano anunciou que os EUA retirariam algumas de suas tropas restantes. Restam cerca de 5.200 soldados americanos. Em 19 de agosto, um porta-voz das forças dos EUA no Iraque disse: & ldquoNós & rsquoll mantemos as tropas lá enquanto achamos que eles & rsquore necessário. & Rdquo No dia seguinte, o suboficial 3 Taylor Galvin, 34, de Spokane, Washington, foi morto em um acidente de helicóptero perto de Sinjar, a 4.555ª baixa militar dos EUA na guerra do Iraque. Galvin estava em sua nona implantação.


Por Patricia Karvelas na RN Drive

Joe Raedle / Getty Images / AFP

Os iraquianos em Bagdá leram reportagens nos jornais sobre a captura do ex-presidente Saddam Hussein em 15 de dezembro de 2003.

Joe Raedle / Getty Images / AFP

O ex-oficial da inteligência dos EUA Eric Maddox fala a RN Drive sobre o momento em que seu interrogatório levou à captura de Saddam Hussein e por que a tortura não é um meio eficaz de coletar informações de prisioneiros.

'Inicialmente, ele disse que não poderia nos levar para Saddam, mas em duas horas, o prisioneiro fugiu e disse:' Vamos. Temos que ir agora '.'

Quando os americanos chutam sua porta e o puxam para uma prisão, você está tendo um dia muito ruim.

Eric Maddox se lembra do momento exato em que seu interrogatório levou à captura do ditador iraquiano Saddam Hussein em 2003 em um 'buraco de aranha' em Ad-Dawr, perto de Tikrit.

Na época, ele foi designado para uma equipe da Força Delta dos Estados Unidos que coleta informações sobre 'bandidos' no Triângulo Sunita do norte do Iraque.

“Não havia suspeita de que Saddam estivesse escondido em Tikrit, mas depois de cerca de 300 interrogatórios, descobri que havia um indivíduo que sentia que estava abrigando Saddam e tinha contato direto com ele”, disse Maddox.

'Passamos os próximos meses rastreando esse homem, um guarda-costas de Saddam Hussein, e o capturamos em 13 de dezembro.'

No dia seguinte, os militares dos EUA orgulhosamente apresentaram à mídia mundial um vídeo de Hussein sob custódia.

Em seu tempo nas forças armadas, Maddox conduziu mais de 2.700 interrogatórios no Iraque e no Afeganistão, bem como na América do Sul, sudeste da Ásia e Europa.

No entanto, ele diz que seus primeiros 100 interrogatórios "não foram eficazes".

'Ironicamente, nos primeiros 100, eu estava fazendo exatamente o que o exército havia me ensinado, e as técnicas simplesmente não funcionavam. Eles eram um tipo de confronto.

'O que eu percebi foi que eu tinha que negociar e me comprometer, e eu tive que ajudar esses caras.

'Se você ajudar esses prisioneiros, eles vão lhe dar informações.'

No caso do guarda-costas de Hussein, Maddox sabia que o exército havia capturado 40 amigos e familiares do homem que haviam feito parte de uma insurgência local.

'Eu disse:' No momento em que você me levar a Saddam, vou libertar todos os 40 desses indivíduos. '

"No momento em que capturamos Saddam, eles foram soltos."

Maddox, que se descreve como um 'indivíduo muito prático', criticou abertamente técnicas de interrogatório controversas, como o afogamento, mas não necessariamente com base nos direitos humanos.

“Acho que é a coisa mais idiota que você pode fazer a alguém, porque não é eficaz”, diz ele.

'A razão pela qual eu realmente me oponho a isso é no Iraque, para cada pessoa que afogamos, criamos mais cinco inimigos. No Afeganistão, são 10. '

Em vez disso, suas técnicas de interrogatório se concentraram em uma combinação de cooperação e convencimento dos prisioneiros de que suas ofertas de libertação eram de fato genuínas.

'Quando os americanos chutam sua porta e o puxam para uma prisão, você está tendo um dia muito ruim.

'Se você puder reverter isso, ficará surpreso com o que vai desistir para ter sua vida do jeito que você quer.

'Uma zona de guerra é eliminar o inimigo. Se isso significa transformar o inimigo em um não combatente, aí está.

RN Drive leva você para além das manchetes do dia, com uma mistura envolvente de assuntos atuais, análises, artes e cultura de toda a Austrália e ao redor do mundo.


O interrogador da CIA de Saddam Hussein diz que tentou nos avisar, mas nós não ouvimos

Depois que as forças da coalizão capturaram Saddam Hussein em dezembro de 2003, John Nixon, um analista sênior de liderança da Agência Central de Inteligência (CIA) de 1998 a 2011, interrogou o ex-ditador iraquiano. O relato detalhado deste interrogatório está agora disponível para o público na forma de um livro, Analisando o presidente: o interrogatório de Saddam Hussein.

Na publicação, Nixon explica que Hussein estava desligado da realidade militar de seu próprio país em seus últimos anos.

Quando eu interroguei Saddam, ”Nixon disse Tempo revista, "ele me disse: 'Você vai falhar. Você descobrirá que não é tão fácil governar o Iraque.

Enquanto Nixon pressionava Saddam para explicar o motivo, o ditador capturado disse que os americanos logo descobririam que “vão fracassar no Iraque porque [os americanos] não sabem a língua, a história e [eles] não entendem a mente árabe. ” Para o ex-agente da CIA, o aviso de Saddam tinha razão.

Em ordem de "manter o estado multiétnico do Iraque”, Disse Nixon a repórteres, a presença de um homem forte como Saddam no Iraque era necessária. Ele adicionou:

O estilo de liderança de Saddam e a tendência para a brutalidade estavam entre os muitos defeitos de seu regime, mas ele pôde ser cruelmente decisivo quando sentiu que sua base de poder estava ameaçada, e está longe de ser certo que seu regime teria sido derrubado por um movimento de descontentamento popular .

Refletindo sobre o que aprendeu, Nixon disse Tempo era improvável que “um grupo como o ISIS teria sido capaz de desfrutar do tipo de sucesso sob seu regime repressivo que tiveram sob o governo xiita de Bagdá. ” Ele argumentou contra a invasão do Iraque pelos EUA, que levou à queda final de Saddam.

De acordo com Nixon, Saddam acrescentou que antes de sua ascensão ao poder, “havia apenas brigas e discussões [no Iraque]. Acabei com tudo isso e fiz as pessoas concordarem!‘” Nixon acabou descobrindo que havia desenvolvido “um relutante respeito por como [Saddam] foi capaz de manter a nação iraquiana como um todo enquanto o fez, ”Apesar da falta de simpatia do oficial da CIA pelo ditador caído.

Para Nixon, Saddam Hussein era certamente um ditador brutal, mas ele não era “em uma missão para explodir o mundo, como a administração de George W. Bush alegou justificar a invasão.”

Embora muitos possam argumentar que a explicação de Nixon é bastante "simplista", ela sem dúvida revela que há muito mais nas histórias de como o governo dos EUA justifica invasões e envolvimento militar no exterior do que aparenta. No caso específico do Iraque, há anos os ativistas anti-intervenção afirmam que a invasão criou um vácuo de poder, tornando a ascensão do ISIS mais provável de ocorrer.

Como inúmeros facilitadores e apoiadores da guerra do Iraque nos Estados Unidos continuam a defender suas ações e alegam que Saddam tinha a vontade e os meios para ameaçar o mundo, como essa guerra se tornou realidade ainda é frequentemente ignorada.

Como o ex-agente da CIA Nixon publica Analisando o presidente: o interrogatório de Saddam Hussein, Os americanos estão testemunhando uma luta entre narrativas concorrentes à medida que moldam as notícias que o país consome. Essas narrativas podem até impactar nossas políticas externa e interna. E mesmo agora, enquanto ouvimos mais um relato de um insider alegando que a invasão do Iraque pelos EUA foi injustificada e prejudicial, é incrível ver muito da mídia ainda ignorando o que os não intervencionistas têm dito o tempo todo.

Este artigo (Interrogador da CIA de Saddam Hussein: ele tentou nos avisar, mas nós não ouvimos) é gratuito e de código aberto. Você tem permissão para republicar este artigo sob um Creative Commons licença com atribuição a Alice Salles e theAntiMedia.org. Rádio anti-mídia vai ao ar durante a semana às 23h Leste / 20h Pacífico. Se você encontrar um erro de digitação, envie um e-mail com o erro e o nome do artigo para [email protected].

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O interrogatório do analista da CIA John Nixon 'Interrogation of Saddam Hussein' deixou o ditador reclamando de problemas enquanto dava respostas

Em 13 de dezembro de 2003, soldados das operações especiais dos EUA arrastaram um homem abatido de barba branca de um buraco de aranha na cidade de Ad-Dawr, Iraque.

Antes que seus captores pudessem informar ao presidente George W. Bush que uma das maiores caçadas humanas na história militar dos Estados Unidos havia terminado em vitória, a identidade do prisioneiro precisava ser confirmada.

Entra o analista da CIA John Nixon.

"Debriefing the President: The Interrogation of Saddam Hussein" é o relato de Nixon de seu trabalho como o primeiro inquisidor dos EUA a confrontar o ditador brutal com as perguntas difíceis.

Nixon, como Saddam, estava em uma situação difícil. No rastro do 11 de setembro, os EUA foram para a guerra e visaram o ditador assassino acusado de abrigar armas de destruição em massa - e más intenções.

Nixon, munido de um conhecimento especializado de Saddam, conseguiu identificar o homem forte do Iraque por uma velha cicatriz, um ferimento a bala e duas tatuagens tribais.

Algumas perguntas direcionadas de Nixon - cujo livro chega às lojas em 27 de dezembro - eventualmente selaram o acordo.

"Quando foi a última vez que você viu seus filhos vivos?" ele perguntou a Saddam.

"Quem são vocês?" respondeu um Saddam ainda arrogante. "Vocês são da inteligência militar? Responda-me. Identifiquem-se."

Informado de que Nixon faria todas as perguntas, Saddam se acomodou. Ele então teve a ousadia de reclamar de alguns cortes e hematomas ocorridos na captura.

Sepulturas coletivas seriam descobertas em todo o Iraque, o cemitério de milhares de vítimas de seu regime. E Saddam teve a coragem de reclamar de alguns arranhões.

Ao longo de vários dias de grelhados prolongados, Saddam foi tagarela e astuto. Sempre que o interrogatório se voltava para sua depravação, o mau humor coagulava o rosto do notório ditador.

Uma linha de questionamento se concentrou nas nuvens maciças de gás letal liberadas na cidade curda de Halabja durante o fim da guerra Irã-Iraque em 1988.

Não foi apenas genocídio, mas a prova de que Saddam já teve armas de destruição em massa.

Saddam se recusou a responder, olhando para Nixon com "uma aversão tão assassina" que era "assustador, embora ele estivesse trancado a sete chaves".

Nixon foi impedido de investigar atos de terrorismo. O FBI iria prosseguir com a construção de um processo criminal contra Saddam quando o levaram sob custódia no início do ano seguinte.

O que emergiu naquele primeiro interrogatório foi como Saddam estava completamente fora de sintonia com a realidade militar naqueles últimos anos.

“Saddam estava ocupado escrevendo romances”, relata Nixon. "Ele não estava mais dirigindo o governo."

Em outras palavras, o maluco malvado não estava planejando um ataque aos países vizinhos - muito menos aos Estados Unidos ou a quaisquer nações ocidentais.

“Saddam parecia tão sem noção do que estava acontecendo no Iraque quanto seus inimigos britânicos e americanos”, escreve Nixon. "Ele estava desatento ao que seu governo estava fazendo e não tinha nenhum plano real para se preparar para a defesa do Iraque."

Saddam apontou que, como o Iraque não possuía nenhuma arma de destruição em massa, ele não representava ameaça a nenhuma nação inimiga.

Ele insistiu que nunca planejou assassinar o presidente George H.W. Bush após a Guerra do Golfo Pérsico. Ele parou de ver o presidente de um mandato como um adversário depois de sua derrota para Bill Clinton em 1992.

O que Saddam não entendeu foi que a suposta conspiração criou um inimigo duradouro no presidente George W. Bush.

À medida que o interrogatório prosseguia, os sons de bombardeios distantes indicavam claramente que a coalizão liderada pelos EUA não estava indo bem.

Saddam teve um óbvio prazer nisso.

O ditador deposto sabia que a invasão não seria uma "moleza", como disse um orgulhoso funcionário do governo Bush.

"Você vai fracassar", previu Saddam em 2003. "Você vai descobrir que não é tão fácil governar o Iraque."

Saddam lançou alguns insights interessantes sobre a dinâmica fragmentada da primeira família corrupta e cruelmente brutal de seu regime.

Ele detestava discutir suas esposas. Sua primeira esposa, Sajida Talfah, era filha de um político de Bagdá. A união deles trouxe vantagens políticas que facilitaram sua ascensão ao poder.

Saddam provocou uma grave cisão na família ao tomar Samira Shahbandar, uma comissária de bordo loira, como esposa nº 2.

O filho de Saddam, Uday, era próximo de sua mãe, Sajida - e até assassinou o valete de Saddam por causa dos rumores de que os deveres do homem incluíam conseguir mulheres para o déspota.

Saddam obviamente preferia a companhia de Samira, mas ficou furioso quando Uday desaprovou abertamente.

O ditador se recusou a discutir o assunto com Nixon, mas disse ser realista sobre as opiniões de seu filho. Uday, amplamente considerado psicótico, era, na opinião de seu pai, "um problema particular".

Ele soube que Uday mantinha uma frota de carros de luxo em Bagdá guardados pelos militares. Saddam sentiu que isso enviava uma mensagem errada aos iraquianos que sofriam sob sanções, então o déspota ordenou que os carros fossem incendiados.

Nixon confrontou Saddam com o boato de que ele e Samira tinham um filho chamado Ali. Saddam, que também tinha um filho Qusay com Sajida, parecia particularmente angustiado.

"Se eu dissesse que sim, você o mataria como matou Uday e Qusay?" ele perguntou.

Nixon pressionou com mais força e Saddam finalmente respondeu.

“Na cultura árabe temos um ditado: 'Aqueles que têm filhos consideramos casados, tenham feito a cerimônia ou não'”, declarou. “'Aqueles que não têm filhos, nós consideramos solteiros.' "

Saddam e Samira eram inquestionavelmente casados, e o homem da CIA leu isso como confirmação de que havia um filho.

Como Nixon observa, pode haver um grande número de inimigos ansiosos para eliminar o último herdeiro homem de Saddam. O autor acredita que tal enredo provavelmente não terá sucesso: "Como sua mãe, Ali parece ter escapado das garras da história."

A única vez que Saddam demonstrou alguma emoção foi ao falar sobre suas filhas Rana e Raghad.

Ambos desertaram para a Jordânia em 1995 com seus maridos, Hussein e Saddam Kamel. Uday provocou sua fuga em pânico após atirar na residência Kamel durante uma bebedeira.

Os olhos de Saddam Hussein lacrimejaram e sua voz estremeceu ao admitir que sentia falta deles.

"Terrivelmente," ele reconheceu. "Eles me amavam muito e eu os amava muito."

Saddam se tornou o alvo de uma grande caçada humana em março de 2003, escapando de Bagdá pela primeira vez com Uday e Qusay. Após vários dias de viagem, Saddam decidiu se separar de seus filhos.

Uday ficou gravemente aleijado em uma tentativa de assassinato em 1996, onde foi baleado 17 vezes. Sua incapacidade de andar tornou o bando de fugitivos totalmente perceptível.

Saddam garantiu sua segurança primeiro e deixou que seus filhos encontrassem um porto por conta própria. Dizem que Qusay odiava Uday, mas ele se recusou a abandonar seu irmão.


30 fatos sobre a ascensão e queda de Saddam Hussein, o açougueiro de Bagdá

Saddam Hussein foi uma figura cujo reinado de terror foi apoiado pelos Estados Unidos até que ele não pudesse mais cumprir sua agenda política no Oriente Médio. Ele foi derrubado pelo país que o apoiava anteriormente e executado pelo seu próprio. Continue lendo para aprender mais sobre esse ditador infame.

Um jovem Saddam Hussein. Wikimedia Commons / Domínio Público.

30. Ele nasceu em 1937

Hussein nasceu em 28 de abril de 1937, na cidade iraquiana de Tikrit. Seu pai era pastor, e ele e o irmão mais velho de Saddam Hussein morreram, provavelmente de câncer, enquanto sua mãe, Sabha, estava grávida. Quando ele nasceu, ela estava consumida pela tristeza e pela depressão.


O interrogatório de Saddam Hussein

John Nixon, Analisando o presidente: o interrogatório de Saddam Hussein (Nova York: Blue Rider Press, 2016), 252 pp., $ 25,00.

EM DEZEMBRO DE 2003, nove meses após a ocupação americana do Iraque, as forças americanas prenderam o homem que havia sido seu alvo número um. Saddam Hussein, ditador que se tornou fugitivo, foi finalmente capturado. Como tantas outras coisas sobre a expedição dos EUA no Iraque, além da invasão inicial e derrubada do regime de Saddam, havia pouca preparação ou planejamento para como lidar com o ex-déspota quando ele estivesse sob custódia. A suposição predominante era que a caça a Saddam terminaria com sua morte ou suicídio. Quando, em vez disso, foi capturado vivo, seu interrogatório tornou-se uma questão de improvisação. Em um ponto, Saddam teve que ser movido para uma cela diferente porque na primeira ele estava perdendo o sono com o barulho de alevinos sendo movidos para dentro e para fora da instalação, resultando em ele cochilando durante o interrogatório do dia seguinte.

No momento da captura, John Nixon era um analista da CIA que cobria a liderança do regime iraquiano. Ele estava no Iraque há dois meses em uma missão de curto prazo, avaliando informações que poderiam ajudar na busca por Saddam. Ele era um trunfo óbvio para lançar na brecha, primeiro para fornecer uma identificação positiva de que o homem que os militares dos EUA haviam retirado de um buraco de aranha em uma fazenda perto de Tikrit era de fato Saddam Hussein, e então para começar a questioná-lo. A identificação foi realizada facilmente com o auxílio de indicadores como cicatrizes reveladoras e tatuagens tribais. O questionamento foi mais desafiador, em grande parte por causa da falta de planejamento prévio.

O FBI, como os EUAOs principais especialistas do governo em interrogar bandidos com um olho tanto na justiça criminal quanto no patrimônio da inteligência teriam a tarefa principal de questionar Saddam. Mas o FBI não tinha uma equipe adequada no Iraque para fazer o trabalho. Nixon e seus colegas da CIA foram instruídos a iniciar o processo e, em seguida, ceder ao FBI. Quando isso ocorreria e quais tópicos deveriam ser o foco do questionamento até então, foram deixados vagos. Com base no relato de Nixon - cujo papel no processo parece ter durado apenas algumas semanas perto do final de 2003, antes de retornar a Washington - ele e seus colegas, no entanto, conseguiram coletar informações úteis de seu famoso assunto. O insight que ele adquiriu fornece aos leitores de hoje um enriquecimento histórico, se foi útil ou não na época para aqueles que lidavam com a ocupação do Iraque é outra questão inteiramente.

A maior parte dos primeiros e segundos rascunhos do capítulo da Guerra do Iraque da história americana foi escrita há vários anos, e Nixon admite a dificuldade inicial em angariar interesse em publicar sua parte da história. Mas seu retrato de Saddam e as conversas com ele oferecem uma adição envolvente e perspicaz a essa história. As habilidades do autor como analista, que vinha acompanhando e avaliando seu assunto de longe, transparecem em seu retrato e interpretação de Saddam em carne e osso.

Nixon destaca as qualidades que permitiram a Saddam chegar ao topo e manter o poder na política implacável e manchada de sangue que o Iraque tem sido desde que um golpe derrubou a monarquia em 1958. Fugir após a invasão dos EUA mal enfraqueceu essas qualidades. Saddam manteve sua arrogância e sua convicção de que ainda era o presidente legítimo do Iraque. Suas habilidades políticas estavam constantemente em evidência. Uma sala monótona de interrogatório em uma prisão era para Saddam apenas mais um ambiente no qual ele avaliaria todos os presentes e descobriria como eles poderiam ser manipulados. As sessões de interrogatório eram justas nas quais Saddam trabalhava tanto para descobrir o que os americanos que o questionavam sabiam quanto os americanos trabalhavam para descobrir o quanto ele sabia.

Saddam também poderia ativar o charme de um político. Ele fez isso no final da última sessão de Nixon com ele, na qual deu ao analista da CIA um aperto de mão de cinco minutos, acompanhado de palavras suaves sobre como ele havia aproveitado o tempo que passaram juntos e como Nixon deveria ser sempre justo e justo ao trabalhar em Washington. Esta separação aparentemente amigável ocorreu apesar da ira de Saddam durante as sessões anteriores, quando questionado sobre abusos dos direitos humanos e, especialmente, o uso de armas químicas para matar milhares de civis curdos iraquianos em Halabja durante a Guerra Irã-Iraque.

Quão verdadeiro foi Saddam? Ele não estava sendo coagido, além do fato de sua prisão. Ele tinha motivos para enganar e esconder, talvez na esperança de que seus simpatizantes ainda na luta pudessem eventualmente prevalecer sobre seus adversários e que os Estados Unidos desistissem. Excluindo esse tipo de mudança na maré a seu favor, ele provavelmente sabia que seu destino final (que era a forca) não dependeria de quão franco ele fosse com seus interrogadores. Ele claramente mentiu sobre algumas coisas. Por exemplo, ele negou qualquer conspiração patrocinada pelo Iraque para assassinar George H. W. Bush durante uma visita ao Kuwait em 1993, embora as evidências fossem conclusivas. Bill Clinton retaliou com um ataque de míssil de cruzeiro.

A maior parte do que Saddam disse a seus interlocutores, no entanto, provavelmente era verdade. Quando ele não quis revelar o que sabia sobre um assunto, ele simplesmente se recusou a responder à pergunta. Uma das vantagens de seus interrogadores era, como diz Nixon, que Saddam “adorava falar, especialmente sobre si mesmo”, tanto que às vezes era “difícil calá-lo”. Esse traço acompanhava a fanfarronice e um orgulho genuíno pelo que Saddam considerava ter feito para desenvolver o Iraque. As conversas renderam livremente detalhes sobre os assuntos iraquianos da perspectiva do palácio presidencial - nada milagroso, mas um desenvolvimento do que já era conhecido.

Talvez um tanto surpreendente foi o quanto Saddam parecia desligado do governo durante os últimos meses de seu governo e por ter delegado questões importantes aos subordinados, incluindo o planejamento de resistência a uma invasão dos Estados Unidos. Saddam pode ter dissimulado sobre isso mais do que Nixon parece acreditar, tanto para desviar a culpa de si mesmo quanto para evitar colocar em risco a resistência contínua à ocupação americana. Mais plausível nos comentários de Saddam, mas também em desacordo com a visão comum dele como um ditador firmemente entrincheirado, era sua preocupação com a oposição interna, tanto sunita quanto xiita.

Embora Saddam tenha sido o senhor do Iraque e tivesse um conhecimento agudo de seus assuntos internos, o mesmo não pode ser dito de sua perspicácia em relações exteriores. Seu histórico miserável de lançamento de guerras fracassadas é um exemplo disso. Sua visão insular provavelmente contribuiu para a incapacidade de Bagdá de prever as reações e percepções americanas. Saddam ficou surpreso com a resposta americana à sua tomada do Kuwait. Ele achava que o 11 de setembro aproximaria os Estados Unidos e o Iraque contra o tipo de extremistas islâmicos que perpetraram aquele ataque. E ele achava que a ocultação de arquivos relacionados a armas deveria ter sido aceita como o que qualquer estado soberano faria para manter os olhos estranhos longe do que não era da sua conta. Para ser justo com Saddam, o lado americano dessa história também poderia ter deixado os observadores mais experientes perplexos. Saddam discerniu corretamente a inconsistência no comportamento dos EUA, que passou de uma inclinação pró-Bagdá durante a Guerra Irã-Iraque para, logo depois, caracterizar Saddam como um agressor ao estilo de Hitler. Além disso, a oposição ao terrorismo islâmico era de fato um interesse que ele compartilhava com os Estados Unidos, embora os promotores da invasão americana de seu país tentassem conjurar uma "aliança" entre seu regime e a Al Qaeda para reunir o apoio público.

Nixon também relata duas instruções subsequentes no Salão Oval sobre a desagradável realidade da pós-invasão do Iraque. George W. Bush e seus conselheiros mais graduados resistiram à ideia de que qualquer pessoa que considerassem seu inimigo no Iraque, a começar pelo próprio Saddam, pudesse ter qualquer apoio popular significativo.

Durante uma dessas reuniões, a secretária de Estado Condoleezza Rice caracterizou Muqtada al-Sadr, o clérigo xiita e líder da milícia, como "apenas um floco". Nixon tentou alertar contra subestimar Sadr, mas foi interrompido pelo que descreveu como praticamente um grito. "Oh sim? Bem, acho que o superestimamos! O homem é um bandido e um assassino, e o povo iraquiano não quer isso ”, interrompeu o presidente dos Estados Unidos.

O RESTO do livro é um livro de memórias sobre o restante do tempo de Nixon com a CIA, juntamente com algumas observações sobre como a inteligência supostamente operou em relação ao Iraque e algumas críticas agora familiares da Guerra do Iraque. Essas partes são menos perspicazes do que o resto e traem a posição estreita do autor. Eles evidenciam paroquialismo burocrático, rivalidade e inveja (embora Nixon elogie o componente militar que serviu como carcereiros de Saddam). Há alarde, por exemplo, que “os analistas da CIA foram os primeiros e principais proponentes de focar nos guarda-costas para encontrar Saddam”. As críticas de Nixon aos líderes políticos americanos não se limitam a um partido e se estendem ao governo Obama, ele escreve que "o domínio da política externa de Joseph Biden parecia, na melhor das hipóteses, instável". Ele derruba o experiente diplomata Christopher Hill, que se tornou embaixador em Bagdá, por não ter experiência suficiente no Iraque.

A inveja do FBI é palpável e está relacionada às diferentes circunstâncias da virada de cada agência com Saddam. Nixon e seus colegas da CIA não apenas tiveram menos tempo com o prisioneiro, mas também tiveram que usar um intérprete. Nixon nem mesmo estava colocando diretamente a maioria das perguntas. Esse trabalho foi dado a um polígrafo da CIA, não porque houvesse qualquer intenção de fazer um exame de polígrafo em Saddam, mas porque os polígrafos supostamente são bons em fazer as pessoas falarem. Em contraste, a equipe do FBI que mais tarde assumiu o questionamento era liderada por um agente nascido no Líbano fluente em árabe chamado George Piro. As longas interações de ganho de confiança de Piro com Saddam, sem um tradutor, fizeram dele o americano com a melhor compreensão pessoal do ex-presidente iraquiano, um status pelo qual Piro receberia publicidade em um 60 minutos relatório. Piro teve uma carreira de sucesso subsequente no FBI - ele atualmente dirige o escritório da agência em Miami (onde recentemente ele voltou aos olhos do público após um tiroteio no aeroporto de Fort Lauderdale). A única referência de Nixon no livro a Piro é desdenhosa em relação a um comentário feito em um briefing do qual ambos participaram.

O desprezo de Nixon se estende a muitos dentro da CIA. A esse respeito, ele demonstra o complexo de inferioridade que tende a ser uma deficiência relacionada ao trabalho dos analistas de liderança, que injustamente ocupam uma posição inferior no totem analítico. Nixon reclama que seus superiores "sempre corriam para os mesmos indivíduos - geralmente as pessoas com quem eles andavam nos fins de semana - para fornecer as mesmas velhas respostas". Ele não expressa simpatia por agentes do Serviço Clandestino Nacional, que diz “professar não saber o que os analistas realmente fazem” e “agiriam ainda mais confusos” se o trabalho fosse explicado a eles. Na verdade, a grande maioria dos agentes da CIA entendem bem o que os analistas fazem e mostram que entendem.

Relacionado ao paroquialismo está a aparente ignorância de Nixon sobre muito do que estava acontecendo na comunidade de inteligência a respeito do Iraque fora de seu pequeno nicho. Isso, ou ele rejeitou conscientemente as implicações desse trabalho por causa de sua própria narrativa. Ele dá a impressão, por exemplo, de que o Centro de Contraterrorismo da CIA levou a cabo uma avaliação, apesar da dissidência heróica da própria unidade de Nixon, que atendia à noção dos promotores da guerra de uma aliança entre o regime de Saddam Hussein e os perpetradores do 11 de setembro, e que tal trabalho “foi usado por linha-dura do Departamento de Defesa, como Douglas Feith, para justificar a invasão do Iraque”. Na verdade, o principal artigo da CIA sobre o assunto, concluído em setembro de 2002, não apoiava a ideia de uma aliança e não encontrou relatórios conclusivos sobre qualquer colaboração em operações terroristas. Quando Feith encaminhou uma cópia do documento para o secretário e vice-secretário de defesa, ele acrescentou uma nota de cobertura que aconselhava: "A interpretação da CIA deve ser ignorada." O trabalho geral da comunidade de inteligência sobre o Iraque e o terrorismo, incluindo esta avaliação da CIA, era tão contrário aos esforços dos promotores da guerra para associar o Iraque à Al Qaeda que Feith abriu uma loja especial no Pentágono para desacreditar o trabalho da comunidade e tentar inventar um caso alternativo.

NIXON lança vários obstáculos na gestão da CIA, colocando Analisando o Presidente dentro do gênero de livros escritos por pessoas que deixam a agência sem fazer carreira e, como essas pessoas incluem um número desproporcional de pessoas que por uma razão ou outra eram desajustadas, transmitem coletivamente uma impressão desproporcionalmente negativa do lugar. Uma característica que o livro compartilha com parte do restante do gênero é o uso de grandes barras pretas para indicar o material que foi excluído quando submetido à agência para revisão pré-publicação para evitar a divulgação de informações classificadas, contribuindo para o ar de uma voz individual sendo suprimido por um golias institucional. O livro também compartilha uma linguagem pejorativa semelhante. Os gerentes de Nixon eram "indiferentes e distantes". O diretor da CIA, George Tenet "e seus comparsas no sétimo andar da CIA em Washington simplesmente não entenderam o que resultou em um depoimento bem-sucedido". A CIA era uma “organização esclerosada” com uma “mentalidade obscura que impedia os analistas de fazerem seu melhor trabalho”. A agência tem uma “cultura de cobertura”. Os gerentes da agência deixaram a organização “afundar na mediocridade” e “simplesmente não entendeu” por que pessoas como Nixon “se importavam profundamente com o que estava acontecendo no Iraque”. E assim por diante.

Em meio a seu esforço para pintar a gestão da agência como obsequiosamente curvada ao impulso do governo Bush para defender a guerra no Iraque, Nixon elimina a principal distinção entre a capacidade de resposta adequada às necessidades dos formuladores de políticas e a politização inadequada da inteligência. Ele critica o que chama de abordagem de "serviço" da inteligência, como se atender às necessidades de informação dos formuladores de políticas fosse de alguma forma errado - e como se os oficiais de inteligência devessem trabalhar em tudo o que eles, e somente eles, consideram importante. Nixon critica como “os pooh-bahs da CIA” deixaram “a Casa Branca escolher o assunto” para os briefings. Tudo isso ignora como o propósito fundamental da inteligência é fornecer informações aos formuladores de políticas. O que Nixon parece estar defendendo não apenas deixaria os legisladores infelizes, mas também levaria membros responsáveis ​​do Congresso a concluir corretamente que as agências de inteligência estavam desperdiçando o dinheiro dos contribuintes. A politização foi de fato um problema na atmosfera durante a preparação para a Guerra do Iraque, mas não foi um binário simples entre servir e ignorar os formuladores de políticas. A politização da inteligência foi mais atmosférica: o preconceito infiltrando-se subconscientemente nas mentes dos analistas ou os legisladores esquecendo seu próprio preconceito ao fazer perguntas moldadas para descobrir apenas certos tipos de respostas.

Conforme Nixon se aproxima da linha de chegada, as acusações vêm rápidas e soltas. Nixon afirma que, embora a instituição "buscasse servilmente cumprir as ordens do presidente", os indivíduos da CIA "vazaram como loucos quando discordaram das decisões presidenciais relacionadas à guerra". Como ele poderia saber disso? Colegas de trabalho mencionaram a ele em conversas de corredor que acabaram de vazar algo? Nixon deve saber o suficiente sobre a distribuição de produtos de inteligência para perceber que é falacioso supor - como um certo presidente eleito fez recentemente sobre outro assunto - que a organização que originou um documento é necessariamente o local onde esse documento vazou.

Os Estados Unidos não entenderam bem Saddam Hussein. As partes do livro de Nixon que são sobre Saddam - vale a pena ler - ajudam tardiamente a melhorar esse entendimento. Mas, como o próprio Nixon reconhece, os funcionários do governo Bush que lançaram a guerra desastrosa no Iraque estavam determinados a fazê-lo por outros motivos, independentemente de quão bem ou mal entendiam o tirano que derrubaram do poder.


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