Pragas e pandemias no mundo antigo e medieval

Pragas e pandemias no mundo antigo e medieval

>

Saiba tudo sobre as pragas e pandemias no mundo antigo e medieval! Neste vídeo, Kelly Macquire discute as pragas mais proeminentes que a raça humana superou na história e os efeitos que elas tiveram nas populações.

A causa da peste era desconhecida até 1894 dC, quando a bactéria Yersinia pestis foi identificada e desde então tem sido entendida como a causa da maioria das pragas. Existem três tipos de pragas e, embora alguns surtos na história possam ter sido tifo ou varíola, ainda são chamados de peste. Essas pragas são conhecidas como Bubônicas, Septicêmicas e Pneumônicas.

a raça humana tem enfrentado muitas pragas ao longo da história e, como todos sabemos, tem a capacidade de desestabilizar e reduzir as populações, mesmo nos dias modernos. Ao longo da atual pandemia de Covid-19, a melhor coisa que podemos fazer é permanecer dentro de casa, manter a saúde e praticar o distanciamento social para diminuir a propagação.

Se você gosta de nossos vídeos, apoie-nos tornando-se um membro ou fazendo uma doação para nossa empresa sem fins lucrativos:

- https://www.ancient.eu/membership/
- https://www.ancient.eu/donate/
- www.patreon.com/ahe

Nosso site
www.ancient.eu

Imagens usadas:
https://www.ancient.eu/image/3341/justinian-i/
https://www.ancient.eu/image/5277/montezuma-meets-cortes/
https://www.ancient.eu/image/12037/danse-macabre-in-st-marys-church-beram/
https://www.ancient.eu/image/5998/bust-of-marcus-aurelius/
https://www.ancient.eu/image/5999/bust-of-lucius-verus/
https://en.wikipedia.org/wiki/Spanish_flu#/media/File:Emergency_hospital_during_Influenza_epidemic,_Camp_Funston,_Kansas_-_NCP_1603.jpg
https://commons.wikimedia.org/wiki/
Arquivo: First_Landing_of_Christopher_Columbus_G-001549-20120605.jpg
https://www.ancient.eu/image/12031/the-triumph-of-death/
https://www.ancient.eu/image/1246/pericles/
https://www.ancient.eu/image/2331/machu-picchu-aerial-view/
https://www.ancient.eu/image/12032/plague-in-an-ancient-city/
https://www.ancient.eu/image/8955/the-plague-by-arnold-bocklin/
https://www.ancient.eu/image/12034/three-doctors-attend-a-man-with-the-plague/
https://www.ancient.eu/image/12033/citizens-of-tournai-bury-their-dead/
https://www.ancient.eu/image/12036/17th-century-ce-depiction-of-plague-doctor/
https://www.ancient.eu/image/5518/myrtis/
https://www.ancient.eu/image/12046/thucydides-mosaic/
https://www.ancient.eu/image/12035/franciscan-monks-treat-victims-of-leprosy/
https://www.ancient.eu/image/8954/spread-of-the-black-death/
https://www.ancient.eu/image/6121/icon-of-st-cyprian/
https://www.ancient.eu/image/10465/portrait-of-seven-notable-greek-physicians--botani/
https://www.ancient.eu/image/8327/map-of-the-silk-road-routes/
https://www.ancient.eu/image/6120/relic-of-st-cyprian/
https://www.ancient.eu/image/11937/sassanian-king/
https://www.ancient.eu/image/10476/roman-votive-male-torso-from-isola-farnese/
https://www.ancient.eu/image/10479/roman-military-hospital-novae/
https://www.ancient.eu/image/10363/plague-of-rome/
https://www.ancient.eu/image/12079/map-of-the-peloponnesian-wars-431-404-bce/
https://en.wikipedia.org/wiki/Yersinia_pestis#/media/File:Yersinia_pestis.jpg


A peste bubônica é uma doença altamente infecciosa transmitida por pulgas que picam seus hospedeiros (geralmente ratos e humanos) e introduzem as bactérias que causam a doença nos corpos de seus hospedeiros.

Doenças infecciosas como a peste bubônica, que se espalham rapidamente entre uma comunidade ou região em um curto período de tempo, são chamadas de epidemias.

A Peste Negra é o nome dado à primeira onda de peste que varreu a Europa nos anos 1300.

É chamada de pandemia porque se espalhou por muitos países e afetou muitas populações.

As pandemias de peste atingiram o mundo em três ondas de 1300 a 1900 e mataram milhões de pessoas. A primeira onda, chamada de Peste Negra na Europa, foi de 1347 a 1351. A segunda onda em 1500 viu o surgimento de uma nova cepa virulenta da doença. A última pandemia no final de 1800 se espalhou pela Ásia e finalmente deu à medicina científica a oportunidade de identificar a causa da doença e seus meios de transmissão.


A história da peste e as pesquisas sobre o agente causador Yersinia pestis

A peste é uma doença infecciosa bacteriana com alto índice de letalidade sem tratamento. Ocorreu em três grandes pandemias desde o século 6, com milhões de mortes e numerosas epidemias menores e casos esporádicos. Referindo-se a sintomas clínicos específicos da peste pulmonar, a doença ficou conhecida como Peste Negra. Essa pandemia provavelmente se originou na Ásia central e começou a se espalhar para o oeste ao longo das principais rotas comerciais. Após a chegada ao Mediterrâneo oriental, a doença espalhou-se rapidamente, especialmente pelo tráfego marítimo para a Itália, Grécia e França e, mais tarde, por toda a Europa por via terrestre. Até o século 18, muitas cidades europeias foram freqüentemente afetadas por outras grandes epidemias de peste. A propagação mundial da terceira pandemia começou quando a peste atingiu Hong Kong e Cantão no ano de 1894. Os cocobacilos gram-negativos agora designados como Yersinia pestis foram descobertos como o agente causador da peste neste surto de Hong Kong. Nos anos seguintes, o papel dos ratos e das pulgas e seu papel detalhado na transmissão da peste foi descoberto e verificado experimentalmente. Hoje a praga ainda é endêmica em muitos países do mundo.


Luta contra a desigualdade

O movimento em direção a uma maior igualdade econômica na Inglaterra após a peste pode ter sido um pouco atípico - ao longo da história, as epidemias tenderam a intensificar as desigualdades sociais existentes.

Em 1901, por exemplo, quando uma epidemia de peste atingiu a África do Sul, "milhares de sul-africanos negros foram removidos à força da Cidade do Cabo sob a suposição de que sua liberdade de movimento estava afetando a disseminação da peste dentro da cidade", disse Alexandre White, professor de sociologia e história da medicina cujo trabalho se concentra na resposta à pandemia. Essa expulsão lançou as bases para a segregação racial da era do apartheid.

Os Estados Unidos também têm um histórico de políticas discriminatórias durante epidemias, incluindo a segmentação de comunidades asiático-americanas durante surtos de peste do início do século 19 e início do século 20 no Havaí e São Francisco, e a lenta resposta federal ao H.I.V. epidemia quando parecia afetar principalmente L.G.B.T.Q. Americanos, disse White. Essas decisões acabaram não apenas aumentando a desigualdade, mas também impedindo os esforços de combate às doenças - ignorar o H.I.V., por exemplo, permitiu que ele se espalhasse pela população.

E agora, os Estados Unidos enfrentam uma pandemia que adoeceu e matou desproporcionalmente americanos de cor, que estão sobrerrepresentados na força de trabalho essencial, mas com menos probabilidade de ter acesso a cuidados médicos. À medida que os governos federal e estadual gerenciam a implantação da vacina, o acesso a testes e tratamento e os pacotes de ajuda econômica, é crucial aprender com o passado e direcionar as políticas especificamente para reduzir as desigualdades raciais e econômicas que tornaram a pandemia tão devastadora em primeiro lugar.

“Se os efeitos do racismo e da xenofobia fossem menos sistêmicos em nossa sociedade, provavelmente veríamos menos mortes como resultado da Covid-19”, disse White. “O preconceito é fundamentalmente ruim para a saúde pública.”


A história pode nos ajudar a entender o presente?

Alguns historiadores médicos sugerem que o estudo de pandemias anteriores pode aprimorar nossa compreensão do contexto em torno de doenças infecciosas no século XXI.

Monica H Green, professora de história médica, diz que a análise histórica até mesmo da primeira pandemia de peste pode ajudar a compreender como as doenças se movem hoje. “As pandemias bacterianas são diferentes das pandemias virais, mas ainda assim atingem as populações humanas. Em termos de atividade humana e a forma como os humanos respondem às ameaças e mudanças, o estudo de pragas antigas pode enriquecer nossa compreensão. ”

Nesta seção final, o Dr. Caitjan Gainty, um historiador da medicina e tecnologia do século 20 no King's College London, fornece uma perspectiva histórica sobre quatro pandemias do século passado, destacando alguns pontos de comparação em termos de como pensamos - e falamos - sobre doenças.

Nosso gráfico abaixo indica a escala de mortes associadas a essas quatro pandemias selecionadas, incluindo os primeiros quatro meses do coronavírus.


Varíola do novo mundo

Mortes: 25-55 milhões • Causa: Vírus varíola

Os exploradores chegaram ao Novo Mundo trazendo mais do que apenas nabos e uvas. Eles também trouxeram varíola, sarampo e outros vírus para os quais os habitantes do Novo Mundo não tinham imunidade. “Embora nunca possamos saber as magnitudes exatas do despovoamento, estima-se que mais de 80-95 por cento da população nativa americana foi dizimada nos primeiros 100-150 anos após 1492”, de acordo com um artigo de 2010 no Journal of Perspectivas econômicas. “O historiador e demógrafo [Noble] David Cook estima que, no final, as regiões menos afetadas perderam 80% de suas populações, as mais afetadas perderam suas populações completas e uma sociedade típica perdeu 90% de sua população.”

1665

Pragas e pandemias no mundo antigo e medieval - História

Peste no mundo antigo:
Um estudo de Tucídides a Justiniano

Ao longo da história, os humanos enfrentaram catástrofes desastrosas que devem ser suportadas para sobreviver. Um dos desastres mais incompreensíveis para a humanidade foi a praga. Este termo em grego pode se referir a qualquer tipo de doença em latim, os termos são plaga e pestis. Na antiguidade, duas das pragas mais devastadoras foram a praga ateniense de 430 a.C. e a praga justiniana de 542 d.C. Este artigo discutirá essas pragas, a maneira como se espalham e suas consequências para os sobreviventes. Além disso, as maneiras pelas quais os escritores antigos escreveram sobre esses desastres serão discutidas, com referência especial ao papel dos deuses. Muito do que se acredita convencionalmente sobre essas pragas vem de comparações com a Peste Negra, uma visitação da peste bubônica durante o século XIV DC Embora as fontes para as pragas atenienses e justinianas sejam insuficientes, há dúvidas quanto à validade dessa analogia como uma fonte histórica.

A peste ateniense ocorreu em 430-26 a.C. durante a Guerra do Peloponeso, que foi travada entre Atenas e Esparta de 431 a 404. Devido às condições de superlotação da cidade durante a guerra, a praga se espalhou rapidamente, matando dezenas de milhares. & lt1 & gt Incluído entre suas vítimas estava Péricles, o ex-líder de Atenas. & lt2 & gt A única fonte sobrevivente da peste ateniense é o relato em primeira mão de Tucídides em seu História da Guerra do Peloponeso. Tucídides, que viveu de c. 460 a c. 400, foi um general ateniense e crítico político.

No dele História da Guerra do Peloponeso, Tucídides empregou uma estrutura cuidadosamente desenvolvida para investigar o significado e as causas dos eventos históricos. Sua escrita, que evoluiu a partir do pensamento sofista, refletia uma constante análise consciente da gramática e da retórica. & lt3 & gt A história, de acordo com Tucídides, foi um processo da natureza humana e, como tal, foi altamente influenciada pelos movimentos de massa. Ele, portanto, enfatizou a realidade física e não permitiu a intervenção ativa dos deuses. Isso é mais evidente em seu relato da praga ateniense, uma vez que as pragas eram tradicionalmente atribuídas à ira dos deuses, como evidenciado em Heródoto, bem como no Livro do Êxodo e no Ilíada de Homer. & lt4 & gt Por meio dessa obra, Tucídides deu início a uma tradição historiográfica que se tornaria o modelo para muitos historiadores do futuro.

Tendo ele mesmo sofrido da peste, Tucídides apresentou um relato muito sistemático dos sintomas. Seu objetivo era meramente & quotdescrever como era e estabelecer os sintomas, cujo conhecimento permitirá que seja reconhecido, caso venha a surgir novamente. & Quot & lt5 & gt A praga ateniense originou-se na Etiópia e de lá se espalhou por todo o Egito e Grécia. & lt6 & gt Tucídides, no entanto, observou que a cidade de Atenas sofreu o maior pedágio da doença. & lt7 & gt Os sintomas iniciais da peste incluíram dores de cabeça, conjuntivite, erupção cutânea que cobriu o corpo e febre. As vítimas então tossiram sangue e sofreram cólicas estomacais extremamente dolorosas, seguidas de vômitos e ataques de "ânsia de vômito". & Lt8 & gt Muitas pessoas também experimentaram insônia e inquietação. Tucídides também relatou que as vítimas tinham uma sede tão insaciável que as levou a se jogarem nos poços. Os indivíduos infectados geralmente morriam no sétimo ou oitavo dia. Se alguém conseguiu sobreviver por tanto tempo, no entanto, foi acometido de diarréia incontrolável, que freqüentemente causava a morte. Aqueles que sobreviveram a esse estágio podem sofrer de paralisia parcial, amnésia ou cegueira pelo resto da vida. & lt9 & gt Felizmente, a infecção da peste forneceu imunidade, ou seja, poucos contraíram a doença duas vezes e, se isso ocorreu, o segundo ataque nunca foi fatal. & lt10 & gt

A descrição de Tucídides também incluiu as consequências sociais da peste ateniense, que ele concebeu no contexto da guerra. & lt11 & gt Médicos e outros cuidadores freqüentemente contraíam a doença e morriam com aqueles a quem tentavam curar. & lt12 & gt Os espartanos que sitiavam a cidade, no entanto, não foram afetados pela doença que se espalhou por Atenas. & lt13 & gt O desespero causado pela praga dentro da cidade levou o povo a ser indiferente às leis dos homens e deuses, e muitos se entregaram à auto-indulgência. & lt14 & gt Em particular, Tucídides mencionou que ninguém observava os ritos funerários habituais. & lt15 & gt Com a queda do dever cívico e da religião, reinou a superstição, especialmente na lembrança de antigos oráculos. & lt16 & gt Durante o primeiro século a.C., Lucrécio usaria esta seção do relato de Tucídides & # 146 sobre a peste ateniense para apoiar as doutrinas de Epicuro. & lt17 & gt Para ele, a praga ilustrava não apenas a vulnerabilidade humana, mas também a futilidade da religião e a crença nos deuses.

Embora muitas epidemias desastrosas provavelmente tenham ocorrido entre as pragas atenienses e justinianas, poucas fontes detalhando essas pragas sobreviveram. Infelizmente, os relatos existentes são escassos e, por isso, as origens microbianas das pragas descritas não podem ser diagnosticadas. Essas fontes freqüentemente copiam o estilo literário de Tucídides, no entanto, geralmente não aderem à sua crença a respeito do não envolvimento dos deuses.

Uma dessas doenças, conhecida como peste de Antonina, ocorreu durante o reinado de Marco Aurélio (161-180 d.C.). Foi trazido de volta por soldados que voltavam de Selêucia e, antes de diminuir, afetou a Ásia Menor, Egito, Grécia e Itália. & lt18 & gt A praga destruiu até um terço da população em algumas áreas e dizimou o exército romano. & lt19 & gt Em 180, Marco Aurélio pegou algum tipo de infecção e morreu em seu acampamento do exército. Especulou-se que essa infecção era a praga. & lt20 & gt Outra praga ocorreu durante os reinados de Décio (249-251 d.C.) e Galo (251-253 d.C.). Essa peste estourou no Egito em 251 e, de lá, infectou todo o império. Sua taxa de mortalidade esgotou gravemente as fileiras do exército e causou escassez maciça de mão-de-obra. A praga ainda grassava em 270, quando causou a morte do imperador Cláudio Gótico (268-270). & lt21 & gt

Depois do século III, não houve outra praga bem documentada até a praga Justiniana em meados do século VI. Essa praga se originou em 541-2 ou na Etiópia, passando pelo Egito, ou nas estepes da Ásia Central, onde então viajou ao longo das rotas de comércio de caravanas. De um desses dois locais, a pestilência rapidamente se espalhou por todo o mundo romano e além. Como a Peste Negra que a seguiu em 1348, a peste Justiniana geralmente seguia rotas comerciais proporcionando uma "troca de infecções e também de mercadorias" e, portanto, era especialmente brutal para as cidades costeiras. & lt22 & gt O movimento das tropas durante as campanhas de Justiniano forneceu outra fonte para a expansão da peste. & lt23 & gt Esses dois fatores, comércio e movimento militar, espalham a doença da Ásia Menor para a África e Itália, e também para a Europa Ocidental.

Embora muitos escritores tenham documentado esse período, existem três fontes principais para a praga justiniana: João de Éfeso, Evágrio Escolástico e, especialmente, Procópio. & lt24 & gt João de Éfeso escreveu seu Historia Ecclesiastica durante este período, enquanto viajava pelo império. Infelizmente, esta obra sobrevive apenas em fragmentos. Evagrius, um advogado e prefeito honorário que vive na cidade de Antioquia, escreveu seu Historia Ecclesiastica cobrindo os anos 431-594 no final do século VI. O seu é o mais pessoal dos relatos, tendo ele próprio contraído a doença em 542 quando ainda jovem. Embora finalmente tenha se recuperado, as recorrências posteriores da peste o privariam de sua primeira esposa, vários filhos, um neto e muitos servos da família. & lt25 & gt Outra fonte da praga Justiniana é a Historia de Agathias. Advogado e poeta, deu continuidade à história de Procópio. Seu relato sobre a peste justiniana é de sua segunda aparição em Constantinopla em 558. Um outro relato é o Crônica de John Malalas no entanto, esta obra pode ter copiado Procopius.

Embora todas essas fontes forneçam aos estudiosos informações importantes sobre a praga, o História das Guerras, publicado em 550 pela Procopius, dá o relato mais sistemático dos sintomas e consequências imediatas da doença. Criado em Cesaréia, Procópio tornou-se secretário jurídico do general Belisarius e viajou com ele durante as campanhas de reconquista de Justiniano na Itália, nos Bálcãs e na África. Em 542, ele testemunhou a praga em Constantinopla.

O principal modelo literário de Procópio foi Tucídides, um escritor que ele, assim como todos os outros escritores do mundo clássico, conscientemente imitou. Durante o reinado de Marco Aurélio, Luciano de Samosata compôs uma obra intitulada Como escrever a história. & lt26 & gt Aqui, Luciano afirmou que a história era distinta da retórica, com o objetivo de escrever a verdade. Ele também incluiu dois critérios para um historiador. Em primeiro lugar, o historiador deve ter o dom natural de ser capaz de compreender os assuntos públicos. O segundo critério era que o historiador fosse capaz de escrever. Isso, no entanto, não era um dom natural. Foi o resultado de prática e trabalho árduo, e um desejo de imitar os escritores antigos.

Muitas são as razões para afirmar que Procópio imitou conscientemente a obra de Tucídides. No prefácio de seu História das Guerras, Procópio afirmou que "considerava a inteligência adequada para a retórica, a narração de mitos para poesia, mas para história, verdade." Procópio também escreveu suas obras em grego ático clássico, que há muito havia caído em desuso no final do Império Romano. Mostrando relutância em usar palavras não áticas, Procópio teve o cuidado de evitar emprestar do latim. Por exemplo, quando ele menciona um termo latino, como referendarii, ele sempre prefacia a palavra com uma frase & quot que os romanos chamam de & quot. & lt28 & gt Ele também seguiu o exemplo de Heródoto, referindo-se, embora inconsistentemente, aos hunos como massagetas e aos persas como medos. & lt29 & gt Esses são exemplos de como Procópio emulou os historiadores clássicos, que seus contemporâneos não apenas admirariam, mas também esperariam esse tipo de distanciamento clássico de sua obra.

Há aqueles estudiosos, porém, que denegrem a obra de Procópio como artificial porque ele imitou o estilo dos historiadores clássicos. Um em particular afirmou que "o [Procópio] não pôde nem mesmo resistir à oportunidade que a praga & # 133 lhe deu de comparar seu protótipo & # 146s clássico relato da grande praga em Atenas. & Quot & lt30 & gt Declarações como essas chamam a veracidade do relato de Procópio & # 146 em questão, sugerindo que Procópio emprestou a descrição da praga direto das páginas do História da Guerra do Peloponeso. No mínimo, eles sugerem que é estranho para Procópio ter registrado o evento. Após a peste Justiniana, não haveria outra pandemia até a Peste Negra de 1348. De acordo com Procópio em seu História da Guerras, o número de mortos em Constantinopla, quando atingiu a primavera de 542 e durou quatro meses, chegou a 10.000 por dia. & lt31 & gt Embora esse número seja provavelmente exagerado, a peste afetou profundamente a população, tanto em termos de vítimas quanto de sobreviventes e, como tal, foi um tópico histórico digno para Procópio. Depois de devastar a capital, a praga continuou a se espalhar por todo o império, permanecendo endêmica após 542 até meados do século VIII. & lt32 & gt

Uma razão para questionar aqueles que acham que Procópio simplesmente levantou o relato de Tucídides sobre a peste ateniense é que os dois autores não descrevem os mesmos sintomas da peste. & lt33 & gt Descrita em detalhes por Procópio, João de Éfeso e Evágrio, a epidemia justiniana é nosso primeiro caso claramente documentado de peste bubônica. & lt34 & gt Cada um desses autores faz referência clara à formação de bubões, o sinal revelador da peste bubônica, na pele das vítimas. Tucídides, no entanto, não menciona esse sintoma. A causa da praga ateniense de 430 a.C. não foi diagnosticado, mas muitas doenças, incluindo a peste bubônica, foram descartadas como possibilidades. & lt35 & gt A teoria mais recente, postulada por Olson e um número crescente de outros epidemiologistas e clássicos, a respeito da causa da peste ateniense é a febre hemorrágica do vírus Ebola. & lt36 & gt

As descrições dos contágios também diferiam de outra maneira significativa. Tucídides observou que aqueles que cuidavam dos enfermos contraíram a doença em Constantinopla, isso não acontecia regularmente. & lt37 & gt A peste ateniense era claramente uma doença infecciosa altamente contagiosa. Procópio, ao contrário, estava descrevendo a peste bubônica, que não é diretamente contagiosa, a menos que o paciente tenha pulgas ou que um elemento pneumônico da doença esteja presente. Embora o relato de Procópio # 146 tenha seguido Tucídides como modelo literário, Procópio não retirou a passagem diretamente de História de A Guerra do Peloponeso, visto que é evidente que os dois autores descreveram sintomas diferentes.

Pela descrição fornecida por Procópio, sabe-se que na primavera de 542, a peste bubônica atingiu Constantinopla. Os estudiosos modernos não têm certeza quanto às suas origens exatas, que podem ter sido o reservatório da praga dos modernos países da África Central como Quênia, Uganda e Zaire. & lt38 & gt Outros ainda acreditam que a praga se originou nas estepes da Ásia Central e se espalhou ao longo das rotas comerciais com o Extremo Oriente, assim como a Peste Negra de 1348. & lt39 & gt As fontes contemporâneas da praga também discordam sobre onde a doença começou. Procópio afirmou que a praga se originou no Egito perto de Pelúsio, mas Evagrio afirmou que a praga começou em Axum (atual Etiópia e Sudão oriental). A tese de & lt40 & gt Evagrius & # 146 pode ter se originado de um preconceito tradicional da época em que as doenças vinham de áreas quentes. & lt41 & gt De qualquer forma, certamente surgiu no Egito em 541 e, após sua estada em Constantinopla, espalhou-se por todo o império ao longo de rotas comerciais e militares, sempre movendo-se das cidades costeiras para as províncias do interior. & lt42 & gt A peste então surgiu na Itália em 543 e atingiu a Síria e a Palestina no mesmo ano. & lt43 & gt De lá, o contágio migrou para a Pérsia, onde infectou o exército persa e o próprio rei Khusro, fazendo-os recuar a leste do Tigre para as terras altas do Luristão, livres de peste. & lt44 & gt Gregório de Tours relatou como St. Gall salvou o povo de Clermont-Ferrand na Gália da doença em 543, e há algumas especulações de que a praga pode ter se espalhado para a Irlanda em 544. & lt45 & gt Além disso, como a Peste Negra, o Justiniano a peste era recorrente, com a bactéria permanecendo endêmica na população por 250-300 anos. & lt46 & gt Agathias, ao escrever sobre um segundo surto na capital em 558, relatou que, desde a primeira epidemia, a praga nunca havia diminuído completamente, ao contrário, simplesmente se movia de um lugar para outro. & lt47 & gt

Esta foi a primeira pandemia conhecida de peste bubônica a afetar a Europa. & lt48 & gt Embora seja menos famosa do que a Peste Negra do século XIV, a peste Justiniana foi certamente tão mortal quanto. A peste bubônica é transmitida pela picada de pulgas que se alojam em roedores. O rato negro carregou a Peste Negra, e não há razão para acreditar que não fosse um portador ativo no século VI. Provavelmente não foi o único portador de cães descritos como mortos em Constantinopla, quase com certeza também portando pulgas. Uma vez que o comércio trouxe a praga para uma cidade, os ratos encontraram áreas urbanas, que estavam superlotadas com uma população estacionária, propício ao seu estilo de vida. Esta avaliação concorda com a evidência de que embora a doença tenha dominado os Impérios Romano e Persa, os nômades berberes da África e os povos árabes não foram muito afetados pela peste. & lt49 & gt

A praga propriamente dita ocorre em três formas: bubônica, pneumônica (também chamada de pulmonar) e septicêmica. A variedade bubônica, que deve existir antes que as outras duas cepas possam se tornar ativas, será descrita em detalhes; esta forma não é diretamente contagiosa, a menos que o paciente abrigue pulgas. Como Procópio não afirmou que quem cuidava dos enfermos necessariamente contraía a doença, infere-se que a forma bubônica era mais ativa na peste justiniana. & lt50 & gt A peste pneumônica ocorre quando os bacilos da doença, chamados Yersinia pestis, invadir os pulmões. Esta variedade é altamente contagiosa de uma pessoa para outra e é transmitida por gotículas aéreas. Devido à observação de Procópio & # 146 de que a peste não era diretamente contagiosa e à ausência dos principais sintomas de peste pneumônica nos relatos, a saber, respiração superficial e aperto no peito, essa forma provavelmente não era muito ativa. A septicemia ocorre quando a infecção entra na corrente sanguínea e a morte é rápida, geralmente antes que os bubões possam se formar. Em seu relato, Agathias relatou algumas vítimas morrendo como por um ataque de apoplexia. & lt51 & gt Isso parece indicar que a forma septicêmica existia durante o surto do século VI. A peste bubônica resulta em morte em cerca de 70% dos casos. A peste pneumônica tem uma taxa de mortalidade superior a 90%. A peste séptica não deixa sobreviventes. & lt52 & gt Embora todas as três formas provavelmente existissem durante a peste Justiniana, claramente a forma bubônica predominou.

Durante a peste justiniana, muitas vítimas tiveram alucinações anteriores ao início da doença. & lt53 & gt Os primeiros sintomas da peste seguiram de perto essas alucinações, embora incluíssem febre e fadiga, nenhuma das quais parecia ser fatal. Evagrius descreveu a inflamação facial, seguida de dor de garganta, como um sintoma introdutório. & lt54 & gt Algumas vítimas também sofreram inicialmente de diarreia. & lt55 & gt Logo, entretanto, os bubões apareceram na região da virilha ou nas axilas, ou ocasionalmente ao lado das orelhas. & lt56 & gt Após este sintoma, a doença progrediu rapidamente, os indivíduos infectados morreram geralmente dentro de dois a três dias. & lt57 & gt A vítima geralmente entrava em um estado semiconsciente e letárgico e não desejava comer ou beber. Após essa etapa, as vítimas seriam apreendidas pela loucura, causando grandes dificuldades a quem tentasse atendê-las. & lt58 & gt Muitas pessoas morreram dolorosamente quando seus bubões gangrenaram. Uma série de vítimas estourou com bolhas negras cobrindo seus corpos, e esses indivíduos morreram rapidamente. & lt59 & gt Outros morreram vomitando sangue. Mulheres grávidas que contraíam a doença geralmente morriam de aborto espontâneo ou no parto, mas curiosamente, Agathias relata que os homens jovens sofreram as maiores perdas em geral. & lt60 & gt Houve também casos, no entanto, em que os bubões cresceram até grandes tamanhos, e então se romperam e supuraram. & lt61 & gt Se isso ocorresse, o paciente geralmente se recuperava, embora ele / ela sofresse frequentemente de tremores musculares posteriormente. Os médicos, percebendo essa tendência e não sabendo outra forma de combater a doença, às vezes lanceavam os bubões dos infectados para descobrir que os carbúnculos haviam se formado. & lt62 & gt Aqueles indivíduos que sobreviveram à infecção geralmente tiveram que viver com coxas e línguas murchas, efeitos colaterais clássicos da peste. & lt63 & gt Um fato interessante a observar aqui é que os humanos não foram as únicas vítimas desse contágio. Animais, incluindo cães, ratos e até cobras, contraíram a doença. & lt64 & gt

João de Éfeso recontou uma longa e um tanto retórica descrição da praga e seus efeitos na Palestina e na cidade de Constantinopla. Como escritor cristão que afirmou claramente que o fim do mundo estava próximo, ele relatou muitos dos elementos mais grotescos da epidemia. & lt65 & gt Para ele, a praga era uma manifestação da ira divina e um chamado ao arrependimento. & lt66 & gt Seu relato detalhou cenas de destruição em que os homens desabaram em agonia dentro dos bairros públicos. O medo de não ser enterrado ou de ser vítima de necrófagos levou muitos indivíduos a usarem crachás de identificação e, quando possível, a evitarem sair de casa. & lt67 & gt Em uma descrição relacionada, João de Éfeso descreveu uma casa que os homens evitavam por causa de seu odor fétido. Quando ele finalmente entrou, eles encontraram mais de vinte cadáveres em decomposição. Muitos homens também viram aparições e visões terríveis antes e depois que a doença produziu neles sintomas. & lt68 & gt No estilo típico da literatura apocalíptica, João de Éfeso não via essas "aparições" e "visões" como alucinações para ele; elas ofereciam um vislumbre do reino do outro mundo. Como mencionado anteriormente, a praga se espalhou pelas rotas comerciais infectando cidades portuárias. João de Éfeso relatou em seu relato que muitos navios flutuavam sem destino no mar, mais tarde chegando à costa com toda a tripulação morta pela peste. Ele também descreveu marinheiros relatando avistamentos de um navio de bronze espectral com remadores sem cabeça e monstros que apareceram no mar ao largo da costa da Palestina. & lt69 & gt

Embora o próprio imperador Justiniano tenha contraído a doença, ele tentou minimizar o desastre. & lt70 & gt Após a eclosão em Constantinopla, Justiniano ordenou que Teodoro e a guarda do palácio eliminassem os cadáveres. & lt71 & gt Nessa época, todos os túmulos estavam além da capacidade, e os vivos começaram a jogar os corpos das vítimas nas ruas ou empilhá-los à beira-mar para apodrecer. & lt72 & gt Theodore respondeu a esse problema fazendo enormes fossos cavados no Chifre de Ouro em Sycae (Galata) e, em seguida, contratando homens para recolher os mortos. Embora esses fossos supostamente contivessem 70.000 cadáveres cada, eles logo transbordaram. & lt73 & gt Corpos foram então colocados dentro das torres nas muralhas, causando um fedor que se espalhou por toda a cidade. & lt74 & gt

A praga causou forte impacto na vida urbana. Embora os pobres urbanos tenham sido os primeiros a sofrer os efeitos devastadores, a pestilência logo se espalhou para os bairros mais ricos. Como se a ameaça de doença não fosse problema suficiente, o pão tornou-se escasso e alguns dos doentes podem realmente ter morrido de fome, em vez de doença. & lt75 & gt Muitas casas se tornaram tumbas, pois famílias inteiras morreram da peste sem que ninguém do mundo exterior soubesse. As ruas estavam desertas e todos os comércios abandonados. & lt76 & gt A inflação disparou. Em 544, a legislação de controle de preços de Justiniano foi parcialmente bem-sucedida, mas a escassez de alimentos persistiu, especialmente na capital. & lt77 & gt À medida que a base tributária diminuía drasticamente, a pressão financeira sobre as cidades também aumentava. Em um esforço para economizar, os governos cívicos reduziram os salários de professores e médicos e cortaram os orçamentos para entretenimento público. & lt78 & gt

Embora muitas áreas rurais tenham sido poupadas da praga, as áreas infectadas ficaram incapacitadas. Isso, por sua vez, afetava as áreas urbanas, uma vez que uma colheita razoável era essencial para garantir que as cidades não enfrentassem escassez de alimentos. Na Síria e na Palestina, a praga atingiu as fazendas do interior após o plantio, e as safras amadureceram sem ninguém para colhê-las. & lt79 & gt Aumentando o problema existente na Síria, algum tipo de doença, possivelmente o antraz, atacou o gado em 551, fazendo com que os campos não fossem arados devido à falta de bois. & lt80 & gt

Os impostos sobre as terras agrícolas cujos proprietários morreram de peste passaram a ser responsabilidade dos proprietários vizinhos. Na realidade, esse regulamento já existia como uma prática padrão no império muito antes dos anos da peste. & lt81 & gt Procópio, no entanto, sempre um campeão da classe latifundiária, queixou-se amargamente dessa lei. & lt82 & gt É provável que, com a alta taxa de mortalidade da peste, essa prática tenha se tornado extremamente onerosa. Em 545, Justiniano tentou amenizar as dificuldades financeiras desses proprietários de terras ao decretar que os impostos não pagos sobre essas propriedades abandonadas não deveriam ser cobrados dos proprietários vizinhos. & lt83 & gt Aparentemente, os proprietários de propriedades vizinhas foram obrigados a pagar dívidas pelas terras abandonadas. Esta pode ter sido a fonte específica da reclamação Procopius & # 146, ao invés da prática anterior.

A praga também atribuída ao encolhimento de dois grupos particulares no império, a saber, o exército e as casas monásticas. Mesmo sem a escassez de mão de obra causada pela praga, recrutas para o exército tinham se tornado cada vez mais difíceis de encontrar, com o resultado de que o império era servido principalmente por mercenários bárbaros. & lt84 & gt As campanhas para a expansão e reunificação do oeste com o império romano oriental serviram como um canal para o sacrifício de um número imenso de soldados. & lt85 & gt Nos últimos anos de Justiniano, não havia virtualmente nenhum homem para ser voluntário ou impressionado para o serviço. Felizmente para os romanos, a praga também havia atacado e enfraquecido o império persa. Na maioria das outras áreas do império, no entanto, eles não tiveram tanta sorte. Na Itália, os ostrogodos retomaram a guerra e novas revoltas eclodiram nas províncias africanas anteriormente subjugadas. Também houve novas ameaças das tribos bárbaras do leste. Os remanescentes dos ávaros asiáticos, que Chagan Baian reuniu, aproximaram-se das fronteiras imperiais para serem reconhecidos, e o Kotrigur Khan atacou os territórios dos Bálcãs. & lt86 & gt

Outro grupo muito afetado pela praga incluiu os mosteiros. Na área de Constantinopla, os registros listam mais de oitenta mosteiros antes de 542, no entanto, após a peste, a maioria deles parece ter desaparecido. & lt87 & gt Não há dúvida de que a praga contribuiu para esse declínio. Doenças contagiosas altamente infecciosas como a peste bubônica prosperam em populações unidas. Muito parecido com a descrição de João de Éfeso & # 146 dos navios não tripulados que chegam à costa, não era incomum que um mosteiro inteiro fosse varrido pela peste durante a Peste Negra.

Embora tenham ocorrido esses retrocessos no crescimento do clero, o império bizantino tornou-se uma aliança mais estreita com a Igreja nas crises do século VI. Cercada de desastres, a religiosidade do povo aumentou, e a igreja se beneficiou financeiramente de recursos privados que antes teriam apoiado projetos cívicos. Embora a atividade de construção continuasse no império, indicando que algum nível de prosperidade persistia, os tipos de construção mudaram. Na Síria, por exemplo, houve uma mudança marcante da construção civil para a construção de igrejas e mosteiros em meados do século. & lt88 & gt A riqueza do setor público que pagou pela construção civil dependia de receitas fiscais, que haviam sido muito reduzidas pela peste. Em comparação, a igreja poderia receber financiamento de doadores privados, indivíduos cujos cordões da bolsa foram afrouxados pelo contato com a morte.

Infelizmente, a peste bubônica não foi o único desastre da época. No História Secreta, Procópio catalogou as catástrofes naturais, incluindo inundações e terremotos, bem como invasões bárbaras, que afligiram o império desde que Justiniano começou seu reinado em 518. Ele afirmou que pelo menos metade dos sobreviventes dessas calamidades anteriores morreram de peste.& lt89 & gt Além disso, após o surto inicial em 541, as repetições da peste estabeleceram ciclos permanentes de infecção. Para explicar esses eventos, Procópio em seu História Secreta afirmou que Deus se afastou do império porque ele era governado por um imperador demônio. & lt90 & gt Excelente simbolismo religioso desta teoria foi fornecido com o colapso da cúpula original de Hagia Sophia, após um terremoto que assolou a capital. & lt91 & gt Claro em seu oficial História das Guerras, Procópio havia afirmado que os seres humanos não eram capazes de entender por que tais desastres aconteciam. & lt92 & gt

Durante o reinado de Justiniano, a tradição literária clássica estava em processo de adaptação à cultura e à história cristãs. Um escritor cristão não poderia empregar a noção clássica de moira como um fator causal na história. & lt93 & gt Esses fatores tiveram que ser substituídos por uma explicação cristã do pecado que leva à punição. Embora Procópio considerasse os eventos religiosos inadequados para suas histórias, ele é claramente o último dos historiadores clássicos a esse respeito. & lt94 & gt Depois de Procópio, a maioria dos historiadores romanos usa o pecado como um fator causal histórico. Isso é especialmente aparente nos relatos da peste cristã.

Os escritores cristãos, cujo modelo literário de praga foi o Livro do Apocalipse, sentiram claramente que a praga era uma punição enviada por Deus em resposta à pecaminosidade humana. "Era sabido", escreveu Zacarias de Mitilene, "que era um flagelo de Satanás, que foi ordenado por Deus para destruir os homens." essas pessoas são múltiplas, e por que você se preocupa com as doenças delas? Pois você não os ama mais do que eu. ”No entanto, para salvar o santo do sofrimento, Deus concedeu a Simeão o poder de curar os crentes. Desta forma, muitos infectados com a doença procuraram São Simeão e foram curados. & lt96 & gt Gregório de Tours, na Gália, também escreveu sobre St. Gall, que salvou seu rebanho da peste. & lt97 & gt Por meio desses relatos, fica claro que os escritores cristãos sentiram que os sofrimentos causados ​​pela praga eram os castigos justificáveis ​​de Deus, mas também que os fiéis deveriam ser salvos por sua fé em Cristo.

Para os leitores modernos, os relatos da peste, mesmo os dos escritores cristãos, parecem surpreendentemente sóbrios, dada a magnitude do desastre. Procópio e Agatia, como Tucídides antes deles, empregaram uma postura distanciada, quase agnóstica, enquanto os escritores cristãos aceitavam a praga como um justo castigo de Deus. & lt98 & gt Ao contrário da Peste Negra, a peste Justiniana parece não ter sido acompanhada por histeria em massa, procissões flagelantes ou perseguições aos judeus. A população em geral parece quase aceitar a calamidade. João de Éfeso relatou visões, mas mesmo essas não são nada comparadas com as descrições selvagens que acompanharam a Peste Negra do século XIV. Henry Knighton, que escreveu uma crônica na Inglaterra durante a Peste Negra, afirmou que a terra engoliu muitas cidades em Corinto e Acaia, e em Chipre, as montanhas foram niveladas, fazendo com que os rios submergissem as cidades próximas. As alucinações descritas por João de Éfeso podem ser um sintoma da peste, mas a descrição indicada pela crônica medieval ilumina uma histeria ainda maior. & lt99 & gt A atitude indicada pelos escritores cristãos durante a peste justiniana, no entanto, era paralela a uma interpretação comum do século XIV da Peste Negra, ou seja, foi causada pela ira de Deus. & lt100 & gt

A peste justiniana, além de seu impacto imediato devastador, é geralmente vista como um enfraquecimento do império romano tardio, política e economicamente, criando condições propícias para o desastre. & lt101 & gt Juntamente com os outros desastres do reinado de Justiniano, a praga pode ter reduzido a população do mundo mediterrâneo no ano 600 para não mais do que 60 por cento de sua contagem um século antes. & lt102 & gt Essa taxa de mortalidade massiva levaria naturalmente à ruína social e econômica. Além disso, o despovoamento dos centros urbanos pode ter criado um desequilíbrio estrutural em favor dos árabes do deserto.

O principal problema com essa tese é a falta de evidências demográficas sólidas para o final do Império Romano. Antes que a mortalidade da peste possa ser determinada, os estudiosos modernos precisam de uma estimativa da população geral do império para este período. Infelizmente, esta informação não foi efetivamente determinada. Existem também outros problemas no cálculo de dados populacionais definitivos. Embora qualquer tipo de doença epidêmica tenha efeitos graves em uma população não exposta anteriormente, as recorrências dessa doença não seriam tão devastadoras. & lt103 & gt Além disso, a "era escura" da literatura bizantina que se segue ao reinado de Justiniano falha em documentar firmemente essas recorrências da peste. As muitas outras catástrofes naturais durante este período constituem outro problema ao tentar determinar a mortalidade da peste. Mesmo se pudesse ser determinado que 300.000 pessoas morreram em Constantinopla durante a primavera de 542, ainda haveria a dúvida se esses indivíduos morreram de peste ou no grande terremoto que também ocorreu nessa época. As fontes para descobrir este tipo de informação infelizmente não existem.

Como os estudiosos não foram capazes de determinar a população geral, eles tentaram concluir as taxas de mortalidade em cidades bem documentadas, como Constantinopla. A população de Constantinopla, no entanto, também não foi determinada de forma conclusiva. & lt104 & gt Os dados usados ​​pelos estudiosos modernos geralmente se baseiam nas descrições literárias da praga, que muito provavelmente são coloridas pelo exagero. João de Éfeso afirmou que as pessoas morriam a uma taxa de 5.000 a 16.000 por dia, e que os homens nos portões da cidade pararam de contar os cadáveres que saíam em 230.000 quando perceberam que os corpos eram inúmeros. & lt105 & gt Procópio afirmou que 10.000 pessoas morreram por dia, e que a praga durou quatro meses em Constantinopla. & lt106 & gt Com base nesses números, é possível que um terço a metade de Constantinopla tenha morrido. Embora essa conclusão pareça alta, João de Éfeso, que estava viajando durante o primeiro surto da peste, observou que as mortes em Constantinopla excederam as de outras cidades. & lt107 & gt As taxas de mortalidade urbana são inconclusivas na maioria das outras grandes cidades do império. Algumas cidades ficaram praticamente desertas com a peste, enquanto outras, principalmente aquelas que não eram centros de comércio, foram menos afetadas.

Diante dessas dificuldades, e à luz da necessidade de dados demográficos adicionais, os estudiosos postularam uma taxa de mortalidade geral para o império de cerca de um terço da população, que, não surpreendentemente, é um número comparável ao número de vítimas, provavelmente levado pela Peste Negra. & lt108 & gt Comparações com os padrões demográficos após a Peste Negra também levaram alguns estudiosos modernos a postular que a praga pode não ter causado danos permanentes ao Império Romano. & lt109 & gt Esta teoria, no entanto, é baseada em comparações inválidas, que assumem semelhanças com base no fato de que ambas as pragas eram de natureza bubônica. Embora a evidência de que a peste sendo devastadora para o império provenha de relatos literários vagos e não quantificáveis, a evidência em contrário não é conclusiva.

Por exemplo, após a Peste Negra, a taxa de casamento aumentou drasticamente e resultou em uniões prolíficas. Agathias observou, no entanto, que os jovens eram os que mais sofriam com a peste. Se essa observação fosse verdadeira, combinada com sua afirmação de que a peste se repetia em intervalos de quinze anos, isso claramente teria causado consequências demográficas desastrosas. & lt110 & gt Um estudioso apontou que os papiros egípcios não dão nenhuma indicação de crise econômica ou mesmo de declínio populacional durante a peste. Embora isso seja preocupante, João de Éfeso afirmou que Alexandria não foi afetada como a cidade de Constantinopla. & lt111 & gt Além disso, as fontes não indicam que a praga atingiu o Egito novamente após 541. Outra objeção é que, apesar de fontes literárias contando histórias de corpos transbordando de cemitérios, em nenhum lugar nenhum arqueólogo trabalhando no Oriente Próximo descobriu um poço de praga. & lt112 & gt Parece provável, entretanto, que outras investigações arqueológicas irão se opor a essa objeção.

Essas perguntas não negam a existência da praga, mas simplesmente questionam se ela teve efeitos catastróficos duradouros sobre o império. A Peste Negra na Europa medieval foi descrita como tendo um efeito "purgativo em vez de tóxico" no que antes era uma sociedade superpovoada que enfrentava o controle malthusiano. & lt113 & gt Após a Peste Negra, foi produzida uma proporção mais baixa de pessoas para a terra, causando inflação dos salários. Em 544, Justiniano publicou uma lei que vetava aumentos salariais para artesãos, trabalhadores e marinheiros, em um esforço para controlar a inflação dos salários. & lt114 & gt Embora os preços mais altos dos grãos tenham afetado os salários reais imediatamente após a peste, a redução da população beneficiou claramente as classes econômicas mais baixas. & lt115 & gt É importante lembrar, entretanto, que essa comparação só pode se estender até certo ponto, em contraste com a Europa do século XIV, não há evidências concretas de que o final do Império Romano estava superpovoado. Embora seja claro que a peste devastou o império, pelo menos temporariamente, é necessário lembrar que o Império Romano de 600 ainda era um Estado poderoso, enfrentando condições políticas favoráveis ​​e sustentado por uma economia próspera.

Ao longo da história, as pragas afetaram gravemente as sociedades humanas. Para compreender seus efeitos, entretanto, é necessária muita pesquisa demográfica e arqueológica. Muitas das investigações arqueológicas conduzidas no Oriente Próximo não foram realizadas de maneira suficientemente metódica como foram, na prática, exercícios de caça ao tesouro. Em Atenas, poucas escavações se concentraram nos problemas apresentados pela peste. A sobreposição de cidades modernas a esses sítios antigos também atrapalhou as investigações arqueológicas em algumas áreas de maior importância, notadamente em Constantinopla. A política, infelizmente, também desempenhou um papel nessas dificuldades. No futuro, talvez novas investigações nos meios de arqueologia e demografia ofereçam mais insights sobre os efeitos e consequências das pragas atenienses e justinianas.

Notas

1 Tucídides, História da Guerra do Pelopnesio, II, 52. A cidade de Atenas estava superlotada porque Péricles havia providenciado para que a população rural entrasse na cidade antes do cerco espartano. Infelizmente, não há evidências demográficas para determinar a taxa de mortalidade da peste ateniense.

3 Chester G. Starr, Uma História do Mundo Antigo (Oxford, 1991) 328.

4 Homer, Ilíada, Eu, 11 de setembro, o filho de Zeus e de Leto, Apolo, que com raiva do rei espalhou a pestilência ao longo do exército, e o povo persuadiu, pois o filho de Atreu havia desonrado Crises, sacerdote de Apolo. & quot

6 Tucídides, II, 48. Tucídides não indica nenhuma de suas fontes.

8 Tucídides, II, 49. A "ânsia de vômito" foi recentemente retraduzida como "ocupação quótica" por Olson, que tenta conectar a peste ateniense com a doença Ebola. O ebola é a única doença epidêmica que tem soluços como sintoma, e a palavra significa soluço em outras partes da literatura grega, por exemplo, na de Platão. Simpósio. A busca para identificar a peste ateniense é discutida em maiores detalhes posteriormente neste artigo.

11 Tucídides acreditava que a praga contribuiu para a derrota de Atenas, porque a vontade do povo de sofrer pelo bem público foi destruída pela doença II, 53.

13 Tucídides, II, 54. A peste ateniense era diretamente contagiosa, provavelmente por meio de infecção por gotículas transportadas pelo ar. Ele se espalhou para outras cidades quando os indivíduos infectados viajaram ou fugiram para novas áreas.

17 Lucrécio, Sobre a natureza das coisas, XI.

18 Existem duas fontes principais de informações sobre a praga de Antonino. Galeno listou alguns dos sintomas da peste em Nas Faculdades Naturais no entanto, como ele não acompanhou Marco Aurélio em campanha, ele possivelmente não viu a doença em primeira mão. Outras informações sobre pragas estão incluídas no Cartas de Marcus Cornelius Fronto, que foi tutor de Marcus Aurelius.

19 Com base em estudos demográficos, a taxa média de mortalidade durante a peste Antonina foi provavelmente de apenas 7 a 10% e possivelmente de 13 a 15% nas cidades e exércitos R.J. e M.L. Littman, & quotGalen and the Antonine Plague, & quot American Journal of Philology 94 (1973) 254-55.

20 J. F. Gilliam menciona esta tese, mas não oferece nenhuma evidência, ver & quotA Praga sob Marcus Aurelius, & quot American Jounral of Philology 82 (1961) 249.

21 Zosimus, Nova História I, 26, 37 e 46.

22 W. H. McNeill, Pragas e Povos (Oxford, 1977) 125.

23 Donald M. Nicol, & quotJustinian I and his successors, AD 527-610 & quot em Philip Whitting, ed., Bizâncio: uma introdução (Nova York, 1971) 28.

24 Outras fontes incluem os escritos de Gregório de Tours, Marcelino Comes, Miguel, o Sírio, Zacarias de Mitilene, Filostórgio e os Vie de S. Symeon.

25 Evagrius, Historia Ecclesiastica IV, 29.

26 Citado de J. A. S. Evans, & quotA Atitude dos Historiadores Seculares da Idade de Justiniano em relação ao Passado Clássico, & quot Traditio 32 (1976) 354.

28 Procópio, História Secreta XIV, 11.

29 Procópio, Guerras XIII e História Secreta III, 2.

30 John W. Barker, Justiniano e o Império Romano Posterior (Madison, 1966) 76. Cf. J. A. S. Evans, A Idade de Justiniano (Nova York, 1996) 160-1.

31 Procopius, História das Guerras (A Guerra Persa) II, 23, 1 veja também o Crônica of John Malalas, XVIII, 92. Todas as seguintes citações de Procopius serão de & quotThe Persian War & quot, salvo indicação em contrário.

32 A data do século VIII é contestada porque a escrita bizantina experimentou uma 'era das trevas' após o reinado de Justiniano. Apesar disso, a peste permaneceu endêmica pelo menos até o final do século VII e levou cerca de dois séculos e meio para se extinguir. A Peste Negra na Europa permaneceu endêmica por aproximadamente o mesmo período de tempo P. Allen, & quotA peste 'Justiniana', & quot Bizâncio 49 (1979) 14, citando, entre outros, as obras de Agapius, Bede, Theophanes, Theophylact e o Vita de João, o Doador de Esmolas, de Leôncio de Neápolis, que registra os vários surtos de pragas.

33 Cfr. Tucídides, 11, 51 e Procópio, Guerras, 11, 22.

34 Os sintomas da peste são descritos em Procopius, Guerras 11, 22-23 Evagrio, IV, 29 João de Éfeso, Historia Ecclesiastica frgs. 11, E-H.

35 Ver J. C. F. Poole e J. Holladay, & quotThucydides and the Plague of Athens & quot. Classical Quarterly 29 (1979) 282-300 também Alexander D. Langmuir, et al., "The Thucydides Syndrome," New England Journal of Medicine 313 (1985) 1027-30.

36 Patrick Olson, & quotThe Thucydides Syndrome: Ebola D j vu? (ou ebola reemergente?) & quot Emergente Doenças infecciosas 2 (abril-junho de 1996) 1-23 Allison Brugg, & quotAncient Ebola Virus? & Quot Arqueologia (Nov / Dez 1996) 28 Bernard Dixon, & quotEbola in Greece? & Quot British Medical Journal 313 (17 de agosto de 1996) 430 Constance Holden, & quotEbola: Ancient History of 'New' Disease? & Quot Ciência 272 (14 de junho de 1996) 1591.

37 Cfr. Tucídides, 11, 51, 5 e Procópio, Guerras II, 22, 23.

38 Para obter informações sobre os reservatórios da peste, consulte o site do Center for Disease Control na Internet http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/plagen.htm.

39 A peste bubônica é endêmica das estepes da Ásia Central e da África Central. Barker afirma que a praga justiniana se espalhou da Ásia porque foi aí que se originou a peste negra de 1348, pp. 191-2. Allen concorda com essa tese, já que Justiniano não roubou ovos de bicho-da-seda da China até 552, p. 19. Para obter informações sobre o incidente do bicho-da-seda, consulte Procopius, Guerras (Guerra Gótica) IV, 17.

40 Procópio, Guerras, 11, 22, 6 Evagrius, IV, 29.

41 Hans Zinsser, Ratos, piolhos e história (Nova York, 1960) 145. A Etiópia, situada na extremidade sul do antigo mundo conhecido, era o lugar mais quente conhecido pelos gregos e romanos. Tucídides também afirmou que a praga ateniense se originou na Etiópia.

42 Procópio, Guerras, 11, 22. Estudiosos modernos que apóiam a tese da origem da peste asiática acreditam que o comércio trouxe a doença para o Egito.

43 Marcelino vem, Chronicon, sub anno 543. Síria e Palestina foram incluídas em Oriens, uma diocese estabelecida por Diocleciano. Foi a parte mais oriental do Império Romano.

44 Procópio, Guerras 11, 24, 8-12.

45 Gregório de Tours, História dos francos IV, 5 Allen, 15, sobre esta especulação. Bede, História Eclesiástica do Povo Inglês, III, 27, registrou a devastação da Grã-Bretanha e da Irlanda pela praga em 664.

47 Agathias, Historia, V, 10, 1-7.

48 Allen, 7 anos. Também pode ter sido a primeira doença pandêmica. Philip Ziegler, A peste negra (Harmondsworth, 1970) discute três pandemias históricas: a peste Justiniana, a Peste Negra de 1348 e um contágio contínuo que começou em Yunnan em 1892, pp. 25-6.

50 A forma bubônica também foi a variedade mais ativa durante a Peste Negra.

53 Procópio, Guerras, 11, 22, 10 João de Éfeso, fragmento 11, E.

56 Procópio, Guerras, 11, 22, 17. Os bubões aparecem perto da área dos linfonodos mais próximos de onde o indivíduo foi infectado pela primeira vez com a doença, portanto, a virilha é um local comum para os bubões, uma vez que as pernas são um alvo fácil para as pulgas.

57 Agathias, V, 10, 3 Evagrius, IV, 29 Gregório de Tours, IV, 31.

59 Procópio, Guerras, 11, 22, 19-28 João de Éfeso, fragmento 11, G. Boccaccio menciona pontos semelhantes em sua descrição da Peste Negra de 1348 na Introdução ao seu Decameron. Zinsser, p. 109, toma isso como evidência de que um tipo grave de varíola participou de ambas as pragas, mas essa opinião agora foi desconsiderada pelos estudiosos, sem nenhuma teoria substituta até o momento.

60 Agathias, V, 10. Agathias não oferece nenhuma evidência de por que essa estatística era verdadeira. É possível que os jovens anteriormente saudáveis ​​suportassem o fardo da sociedade durante esse período de doença, talvez aumentando sua suscetibilidade.

62 Procópio, Guerras, 11, 22, 29 Evagrius, IV, 29.

64 João de Éfeso, fragmento 11, G.Não há menção nas fontes, porém, de que a praga se espalhou para o gado, fato que certamente teria agravado o caos no campo.

65 João de Éfeso, frgs. 11, E-G.

66 João de Éfeso, frgs. 11, E e G.

67 João de Éfeso, fragmento, II, G também Miguel, o Sírio, IX, 28.

68 João de Éfeso, fragmento 11, E.

69 João de Éfeso, fragmento 11, E.

70 Procópio, Guerras, 11, 23, 20. Justiniano acabaria por se recuperar da praga. Incidentalmente, nesta época Belisário, o general sob o qual Procópio servia, foi deposto do poder, por supostamente se envolver em atividades traiçoeiras durante os dias sombrios da doença de Justiniano. Depois desse incidente, pouco ouvimos sobre e de Procópio, indicando que sua sorte muito provavelmente piorou com a queda de Belisário da graça imperial.

71 Theodore serviu como um dos referendarii, ou secretários jurídicos, que tratavam e despachavam toda a correspondência do imperador Procópio, Guerras, 11, 23.

72 João de Éfeso, fragmento II, E.

73 João de Éfeso, fragmento II, G.

74 Procópio, Wars, 11, 23.

75 Evans, Era, 163, não lista suas fontes para esta teoria, no entanto, os grãos para a cidade de Constantinopla vieram do Egito, e a colheita pode ter sido interrompida quando a praga atingiu lá em 541.

76 João de Éfeso, frgs. II, E e G Procopius, Guerras, II, 23.

78 Procópio, História Secreta, XXVI.

79 João de Éfeso, fragmento 11, E.

80 Miguel, o Sírio, IX, 29. Quando possível, ele relatou que algum trabalho era feito com mulas ou cavalos Evans, Idade, (p. 164) sugere antraz sem oferecer qualquer evidência para esta teoria. Parece possível, entretanto, que o gado pode ter sido vítima da praga, se aceitarmos a declaração de João de Éfeso de que a praga afetou cães, ratos e até cobras fragmento 11, G.

81 J. Danstrup, & quotThe State and Landed Property in Byzantium & quot Classica et Medievalia 8 (1946) 247.

82 Procópio, História Secreta, XXIII, 15-22.

83 Novellae 128 cf. Enterrar, Império Romano Posterior, Vol. II, p. 350. O Novellae, que compreendem um quarto da de Justiniano Corpus, foram emitidos por Justinian após a segunda edição do Código em 534. Novellae foram escritos em grego, em vez de latim como o resto do Corpus. Perto do fim de sua vida, Justiniano finalmente aceitou que a língua do povo de seu império era o grego. No entanto, o uso do latim persistiu no exército.

84 Filostórgio, XI, 7, escreveu sobre a destruição dos militares causada pela praga. A conscrição foi empregada durante o século IV no Império Romano. Por causa das práticas de "esquiva" por grandes proprietários de terras, no entanto, o projeto era impraticável. Justiniano tinha um exército voluntário, composto principalmente por grupos de tribos bárbaras.

85 Procópio, História Secreta, XVIII. “Então, enquanto ele (Justiniano) era imperador, toda a terra ficou vermelha com o sangue de quase todos os romanos e bárbaros. Tais foram os resultados das guerras em todo o Império durante esse tempo. & Quot

88 Evans, Era, 165 cf. J. W. H. G. Liebeschuetz & quotThe End of the Ancient City & quot (1992), 5-6, em John Rich, ed., A cidade no final da antiguidade (Londres, 1992) cf. Russell (1968) que afirmou que a praga encerrou um período de prosperidade.

89 Procopius, História Secreta, XVIII, 44.

90 Procopius, História Secreta, XVIII.

91 Procópio deve ter morrido antes que esse evento ocorresse, pois certamente o colapso teria formado um símbolo importante em sua evidência das obras do "imperador demônio". Hagia Sophia foi posteriormente restaurada pelo arquiteto Isidoro, o Jovem.

92 Procópio, Guerras, II, 22.

93 & quotLuck / Chance & quot e & quotFate & quot ver & quotHistoriography in Late Antiquity: An Overview & quot História e historiadores da Antiguidade Tardia, Brian Croke e Alanna M. Emmett, eds. (Sydney, 1983) 5.

94 Procópio, Guerras, VIII, 25, 13.

95 Zacarias de Mitilene, The Syriac Chronicle, X, 9.

96 Vie de S. Symeon, 69-70.

98 Procópio, Wars, 11, 22,1-5 Agathias, V, 10, 6.

99 Henry Knighton, Chronicon Henrici Knighton, trans. Mary Martin McLaughlin em O leitor portátil medieval, James Bruce Ross e Mary Martin McLaughlin, eds. (Londres, 1977) 217.

100 João Malalas XVIII, 92 Zacarias de Mitilene IX, 9 e João de Éfeso, frgs. II, EH. Evagrio, 11, 13 IV, 8 IV, 29 mencionou esta atitude, mas afirmou que ninguém poderia saber os motivos de Deus cf. Evans, Era, 163.

101 Mark Whittow, A Fabricação de Bizâncio, 600-1025 (Berkeley, 1996) 66.

102 Ver J. C. Russell, & quotThat Earlier Plague & quot Demografia 5 (1968) 174-184.

104 Stein calculou uma população de 571.429 para 542 Teall, c. 500.000 em 400, Jacoby, c. 375.000 em 542 Russell, 250.000 em 542 citado de Allen, 10.

105 João de Éfeso, fragmento, II, G.

106 Procopius, Wars, 11, 23, 1 também John Malalas, XVIII, 92.

107 João de Éfeso, fragmento, II, G.

108 Para obter informações sobre a taxa de mortalidade da Peste Negra, consulte Ziegler, 232.

109 Evans, Age, 164 também Whittow, 66.

111 João de Éfeso, fragmento II, G.

112 Até novembro de 1996, não houve nenhuma descoberta de um poço de peste em Atenas, apesar do trabalho de campo arqueológico quase contínuo dentro da cidade nos últimos dois séculos. Os historiadores não esperavam encontrar um, já que os gregos geralmente cremavam seus mortos. Deve-se lembrar, porém, que um dos pontos de discórdia de Tucídides durante a praga foi que seus concidadãos não estavam seguindo os costumes funerários adequados. O teste de DNA dos cadáveres deve ocorrer em algum momento de 1997 para tentar determinar a causa da peste ateniense. Veja Constance Holden, & quotAthenian Plague Probe, & quot Ciência 274 (22 de novembro de 1996) 1307.


Uma revolução está varrendo a ciência das doenças antigas

O estudo do DNA de bactérias e vírus milenares está revelando novos segredos sobre a peste e outras epidemias.

Quando Johannes Krause era um estudante graduado que trabalhava no genoma do Neandertal na década de 2000, muito do DNA recuperado dos fragmentos de ossos antigos veio de todo o resto: as células da pele de escavadores e cientistas, as bactérias nesses humanos, os micróbios no solo. Para chegar ao DNA do Neandertal, você teve que jogar fora o resto. Depois que os cientistas descobriram como, eles correram para sequenciar não apenas o DNA de Neandertal, mas também o DNA humano antigo, que juntos estão reescrevendo a história inicial de nossa espécie.

Só mais tarde os cientistas perceberam que também existe ouro no “lixo”.

Se você souber exatamente como e onde procurar, também poderá encontrar DNA de patógenos antigos em ossos antigos. O “lixo” pode, na verdade, conter pistas sobre pandemias antigas. Na última década, os cientistas usaram o DNA antigo para estudar doenças como a peste, a sífilis, a hepatite B e uma misteriosa epidemia de “cocoliztli” - todas usando técnicas aprimoradas por meio da decodificação do genoma de Neandertal. Um boom no DNA de patógenos antigos está revelando indícios de doenças esquecidas e até extintas.

Krause, agora diretor do departamento de arqueogenética do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária, é co-autor do livro recente Uma breve história da humanidade, com o jornalista alemão Thomas Trappe. Eu escrevi sobre os estudos de Krause conforme eles surgiram ao longo dos anos, mas o livro sintetiza duas décadas de trabalho com DNA antigo, humano e patógeno. Esse tipo de pesquisa é difícil, pois depende de um número muito pequeno de amostras e requer a perícia de historiadores e arqueólogos para interpretar. E mesmo assim, algumas coisas sobre o passado são desconhecidas. Em meio à nossa atual pandemia, conversei com Krause sobre algumas das pistas genéticas mais intrigantes, embora intrigantes, que temos agora sobre pandemias muito antigas.

Esta entrevista foi condensada e editada para maior clareza.

Sarah Zhang: Muito do seu trabalho com patógenos antigos se baseou em dentes velhos. Por que os dentes são tão bons para isso?

Johannes Krause: Sangue é o que estamos realmente procurando, porque a maioria dos patógenos que estamos olhando - hepatite B ou Yersinia pestis- eles são realmente sanguíneos. Mas como você consegue uma amostra de sangue de 600 anos atrás? O dente é o melhor lugar para amostras de sangue porque os dentes são vascularizados, então há fluxo de sangue dentro dos dentes. E os dentes são protegidos pelo esmalte. Eles são como uma pequena cápsula do tempo.

Zhang: De quanto dente você precisa?

Krause: Normalmente, amostras muito pequenas. Tomamos uma média de cerca de 50 miligramas. É como uma migalha de pão. Normalmente o que você faz é cortar a coroa do dente e depois perfurar dentro da coroa, que é onde fica a câmara pulpar. É onde estariam os vasos sanguíneos secos do dente.

Zhang: Você já pensou que se tornaria acidentalmente um dentista para dentes antigos?

Krause: Foi meio estranho. Quando você está fazendo a amostragem, muitas vezes cheira a do dentista. Comecei a perceber que estava fazendo algo muito semelhante. [Risos] Eu odiava o dentista quando era jovem. Quem gosta deles? Mas eu meio que sei um pouco sobre todos os nomes de dentes, como P1, P2, M1, M3 e coisas assim. Quando vou ao dentista, o dentista fica sempre maravilhado.

Zhang: Em 2011, você e seus colegas publicaram o primeiro genoma da bactéria da peste, Yersinia pestis, dos dentes das vítimas medievais da Peste Negra. Mas por muito tempo, Yersinia pestis e a peste havia sido suspeitada, mas não confirmada como a causa da Peste Negra. O que você encontrou no DNA?

Krause: Quando começamos, muitos historiadores discutiam se a Peste Negra era causada pela peste. As pessoas disseram que era um vírus. As pessoas disseram que era uma febre hemorrágica. Algumas pessoas diziam que é antraz, outras diziam que era uma doença desconhecida. E nós apenas dissemos: Sim, vamos ver. Tivemos acesso a esse cemitério que só foi usado na Peste Negra, que é perfeito. Quando eles tinham milhares e milhares de mortos em Londres, eles simplesmente transformaram parte da cidade em cemitérios. E o East Smithfield, que está perto da Torre de Londres hoje, era um túmulo.

Fizemos o genoma e funcionou surpreendentemente bem. Uma das primeiras descobertas é que não tinha o que chamaríamos de "mutação derivada" ou um gene ou mesmo uma posição em seu genoma que seja específica da Peste Negra. Hoje, a peste ainda é encontrada em quase todos os continentes. Descobrimos que a Peste Negra é literalmente o ancestral comum, a mãe de 80% das cepas que circulam no mundo hoje. E isso é muito importante, porque nos diz que, biologicamente, a cepa da Peste Negra não era especial. Não é que fosse mais infeccioso, mais virulento. Na verdade, é mais ou menos o que você tem circulando hoje no Grand Canyon em esquilos ou marmotas ou o que você encontra em Madagascar.

Zhang: Isso é o que acho tão fascinante. Se as bactérias são praticamente as mesmas, por que não temos mais a peste negra ou grandes surtos de peste bubônica?

Krause: Em primeiro lugar, mudamos um pouco nosso estilo de vida. Estamos apenas vivendo em condições muito mais higiênicas. A peste geralmente não é transmitida entre pessoas, mas entre animais e pessoas, e geralmente o vetor é uma pulga. Não vivemos tanto com camundongos e ratos em casa.

Além disso, o tipo de roedores mudou. Na época medieval, quando a Peste Negra aconteceu, tínhamos uma população muito grande de ratos negros - muito, muito maior do que hoje. E, na verdade, eles foram amplamente substituídos por ratos marrons, Rattus norvegicus. Agora, os ratos marrons são muito diferentes em seu comportamento. Eles vivem no esgoto e vivem no solo. Eles não vivem sob o telhado. O rato preto foi chamado de rato do telhado. Eles estavam morando onde as pessoas armazenavam seus grãos, e quando as pessoas ainda tinham o armazenamento de grãos em casa, era onde os ratos estavam.

Mas as pessoas que têm exposição a animais, como pessoas que vivem no campo, pessoas que vão caçar, geralmente são as pessoas que contraem a praga hoje em dia. Existem vários casos nos EUA todos os anos. E há sinais de alerta se você for ao Grand Canyon: Não alimente os esquilos, porque você pode pegar a peste. Na verdade, está se movendo nos EUA da Costa Oeste para a Costa Leste com populações de roedores.

Zhang: Eu moro em Nova York, então acho que temos isso para esperar em algum momento.

Krause: E você tem muitos ratos em Nova York.

Zhang: Sim, mas são ratos marrons!

Krause: Felizmente, sim.

Zhang: A disseminação dos ratos marrons pelas rotas marítimas globais é uma das grandes histórias ecológicas dos últimos séculos. Ambientalmente, tem sido devastador, especialmente para muitos ecossistemas de ilhas, então é realmente interessante pensar sobre o papel que eles podem ter desempenhado na disseminação de doenças - ou não disseminação.

Krause: Algumas pessoas especulam que o rato marrom nos salvou da praga. Um dos mistérios é que a praga desapareceu no início do século 18, quando você ainda tem ratos, quando você ainda tem condições de higiene que não são boas. O que acontece na Europa é que o novo rato é introduzido. O rato marrom chega - há alguma documentação histórica por volta de 1720 - e então começa a se espalhar. Na verdade, onde quer que o rato marrom se mova, o rato preto está sendo substituído, porque eles são realmente agressivos com os ratos pretos. Os ratos pretos desaparecem. É quase irônico que as pessoas, quando veem ratos hoje, pensem sobre a praga e como é horrível. Mas talvez aquele rato que você vê hoje, como em Nova York no metrô, seja realmente aquele que nos salvou da peste.

Zhang: Acho que isso realmente mostra como a doença depende do comportamento humano. Podemos pensar em doenças como coisas que existem apenas na natureza - elas estão lá fora e estão tentando nos matar. Mas o que está acontecendo é que esses patógenos só têm sucesso se encontrarem e explorarem as falhas no comportamento humano. Criamos as condições para a peste porque passamos a viver nas cidades, porque passamos a viver com ratos, porque temos pulgas.

Krause: Com certeza, estamos criando o nicho para esses patógenos. Nós próprios só nos tornamos um hospedeiro interessante nos últimos 10.000 anos, quando começamos a agricultura e com grandes populações e um estilo de vida sedentário onde vivemos com muitas pessoas no mesmo lugar e jogamos nossos excrementos atrás de nossas casas. Basicamente estamos rodeados de lixo, o que atrai muitos roedores e potenciais parasitas desses roedores.

É apenas a partir desse ponto, onde o tamanho da população é grande o suficiente, que a doença infecciosa pode se espalhar e ser transmitida entre uma população e outra - só então se torna um patógeno humano. Nós nos tornamos um hospedeiro ainda melhor e mais interessante, como vimos com o coronavírus, certo? Demorou três semanas e aconteceu em quase todos os países do mundo.

No livro, dizemos que os humanos se tornaram como morcegos porque agora temos populações densas. Os morcegos vivem nessas populações realmente densas, como milhões às vezes em uma caverna. Mas, ao contrário dos morcegos, tivemos apenas 5.000 anos para nos adaptarmos, e os morcegos fizeram isso nos últimos 40 milhões de anos. Mas temos nossos cérebros grandes e um remédio realmente poderoso.

Zhang: Sim, a praga - ou alguma forma dela - parece ter existido na Idade da Pedra também. Você, seus colegas e outros encontraram evidências de bactérias que parecem Yersinia pestis em dentes que remontam a quase 5.000 anos na Europa. Mas também parece muito diferente da peste moderna, certo?

Krause: É diferente, e ainda não tenho certeza do que é e que tipo de doença está causando. Tenho certeza de que é letal, porque o encontramos em altas concentrações nos dentes e, em seguida, causou algum tipo de sepse e, de alguma forma, matou aquelas pessoas. Mas como realmente entra no sangue, não sabemos.

Basicamente, não pode ser transmitido por pulgas. Ele não tem os genes necessários para a transmissão da pulga, o que é um mecanismo muito interessante: as pulgas pegam as bactérias, obstruem o estômago da pulga, ela morre de fome e depois continua mordendo. Cada vez que ele morde, ele infecta. “Todo esse mecanismo bacana, podemos mostrar, só evoluiu cerca de 4.000 anos atrás. Esta forma anterior, que chamamos de praga da Idade da Pedra, não tem isso.

Então, como é transmitido? Uma explicação pode ser pneumônica, então é infecção por gotículas. As pessoas tossem umas nas outras e inalam e, em seguida, são infectadas nos pulmões. A outra possibilidade mais provável é algum tipo de febre entérica, como algo que talvez seja gastrointestinal. Eles ingerem e talvez passem como febre tifóide.

O que é mais impressionante para mim é que naquela época tudo estava em toda a Eurásia. Nós o encontramos na Sibéria. Encontramos na Península Ibérica. E estava de alguma forma relacionado a esse estilo de vida altamente móvel, provavelmente relacionado também ao pastoreio. Não é realmente o que você esperaria de uma praga mais tarde, que ocorre em assentamentos e cidades.

Zhang: Você já pensou sobre que tipo de marca a pandemia de coronavírus pode deixar no registro arqueogenético - se houver?

Krause: Quer dizer, não tanto, certo? Muito disso é uma resposta cultural que não preservaria muito bem. Mas talvez as pessoas também vejam uma mudança em nosso comportamento. Você poderia ter uma queda nas emissões de dióxido de carbono ao longo daquele ano. A mortalidade é alta, relativamente, em comparação com outras doenças respiratórias, mas não é, é claro, comparável à Peste Negra. Mas no ano passado, quando as pessoas estavam fazendo valas comuns na cidade de Nova York, a imagem realmente ficou gravada em meu cérebro. Parece East Smithfield. Parecia o mesmo. Era uma trincheira muito, muito longa, onde eles colocaram uma sepultura após a outra.


A peste negra

De longe a pandemia mais mortal registrada, a Peste Negra provavelmente se originou em algum lugar da Ásia no século XIV. Em 1347, ele havia alcançado a Crimeia e, de lá, a peste - transmitida por pulgas que viviam e infectando ratos - se espalhou pelo resto da Europa e Norte da África. O primeiro surto varreu de um terço a dois terços da Europa na época (75 milhões a 200 milhões de pessoas), enquanto ondas recorrentes da doença bacteriana continuaram a afetar partes do mundo durante séculos.

“Isso é realmente algo que coloca COVID-19 em uma proporção humilde”, diz Philip Slavin, professor associado de história medieval e ambiental da Universidade de Stirling, no Reino Unido.

A Peste Negra causou grandes convulsões na sociedade europeia.Os paroquianos locais lideravam procissões religiosas pedindo a ajuda de Deus, enquanto outros se açoitavam em público na crença de que isso poderia afastar a doença. “Você realmente tem uma histeria em massa”, diz Slavin, acrescentando que, dado o nível de morte súbita, o papa até permitiu que homens e mulheres se tornassem confessores de cabeceira, já que os clérigos estavam tendo dificuldade em acompanhar os últimos ritos.

Também abundaram as teorias da conspiração sobre quem causou a pandemia, o que levou a vários massacres de judeus na Alemanha e à morte de pessoas com lepra.

Algumas cidades praticaram o distanciamento social com algum sucesso. Slavin diz que apenas 15 por cento da população de Milão foi exterminada, possivelmente devido a algum grau de distanciamento social, enquanto a cidade que agora é Dubrovnik instituiu uma das primeiras iniciativas de quarentena pública conhecidas, enviando recém-chegados a uma ilha offshore por 40 dias durante um surto em 1377.


A peste de Justiniano e o nascimento do mundo medieval

A Peste de Justiniano, em homenagem ao imperador romano que reinou de 527-65 DC, chegou a Constantinopla em 542 DC, quase um ano depois que a doença apareceu pela primeira vez nas províncias externas do império. Ele continuou a varrer o mundo mediterrâneo em ondas por mais 225 anos, finalmente desaparecendo em 755 DC.

Embora os relatos revisionistas contestem quase todos os elementos do relato resolvido da peste, a visão geralmente aceita é que foi a peste bubônica (Yersinia pestis), suas origens distantes provavelmente estão na China, seu ponto de origem mais próximo foi Pelusium nas costas norte e leste do rio Nilo, e que se espalhou rapidamente do Egito ao longo das rotas de comércio e abastecimento militar que cruzavam o império e o conectavam às terras além , afinal afligindo todo o mundo romano e suas periferias. Também há um consenso geral de que algo entre 25% e 50% da população do império morreu da pandemia, totalizando cerca de 25-100 milhões de pessoas durante seus dois séculos de recorrência.

Entre os efeitos indiretos de primeira ordem desse abate da população, dois foram particularmente importantes. Primeiro, a perda de tantas vidas produtivas teve um impacto paralisante na economia. Em segundo lugar, este quase colapso da base econômica do império desencadeou uma crise financeira do estado imperial.

Juntos, esses dois desenvolvimentos tiveram o efeito de minar fatalmente o poderio militar do império. Sem fundos, os romanos não conseguiram recrutar ou reter tropas. E sem corpos, os romanos eram simplesmente incapazes de substituir as tropas perdidas em combate ou outras formas de atrito. A convergência desses desenvolvimentos, juntamente com uma enervação cultural geral induzida pela peste e resignação escatológica, resultou em uma capacidade atenuada de lutar ou subornar os inimigos do império.

Foi essa crise fiscal-militar que, em última instância, trouxe um fim decisivo à era da antiguidade ocidental. Antes da eclosão da pandemia, o imperador Justiniano conduzia uma série de campanhas militares muito bem-sucedidas para reunificar um império romano que havia sido dividido por ondas de migração militarizada de além de suas fronteiras. Com seus efeitos debilitantes nas finanças e no poder militar romanos, a praga pôs fim a tudo isso. Principalmente porque o rato preto que transmitia a doença ainda não havia chegado ao norte da Europa, as tribos bárbaras que invadiram as províncias ocidentais do império mostraram-se menos suscetíveis à doença do que os povos remanescentes do leste do império. Assim, eles mantiveram seu potencial militar justamente quando o império estava vendo sua capacidade de combate severamente reduzida. O resultado era previsível. Os godos na Itália e os vândalos em Cartago reverteram os sucessos de Justiniano e separaram irreversivelmente a maior parte da cristandade ocidental do império.

O mesmo não acontecia na fronteira oriental do império, onde as forças do Império Sassânida provaram ser tão suscetíveis à praga quanto as de Roma. Como resultado, os exércitos romano e sassânida foram derrotados pela pandemia, e os dois impérios permaneceram presos no império estratégico que havia definido a fronteira entre as duas potências por décadas.

No final das contas, porém, não era com o império sassânida que os romanos deveriam se preocupar em sua fronteira oriental. Era um novo poder, que inicialmente não estava sujeito à devastação da praga.

Poucos anos após o fim da Guerra Romano-Sassânida de 602-628, as forças do califado islâmico Rashidun saíram da Península Arábica, conquistando rapidamente todo o Império Sassânida e despojando o Império Romano de seus territórios no Levante, o Cáucaso, Egito e Norte da África. Como resultado, o Império Romano foi reduzido a um núcleo territorial inferior consistindo na Anatólia e algumas ilhas e pontos de apoio nos Bálcãs e na Itália.

Logo após a peste Justiniana, então, os contornos básicos do mundo medieval foram estabelecidos. Antes da peste, o mundo romano era um mundo mediterrâneo, o Império Romano, um superestado mediterrâneo, e a cultura greco-romana, um artefato das grandes cidades do litoral mediterrâneo. As derrotas provocadas pela peste sofridas pelo império nas fronteiras oriental e ocidental mudaram tudo isso. No lugar do mundo mediterrâneo pré-pandêmico com suas estruturas econômicas, políticas, religiosas e culturais unificadas, surgiram três civilizações amplamente desarticuladas e cada vez mais diferentes: uma islâmica na bacia do Mediterrâneo oriental e meridional e uma grega no que agora chamamos Bizâncio e um “europeu” na parte ocidental da cristandade. Foi essa nova ordem mundial europeia que forneceu o contêiner civilizacional dentro do qual o que passamos a considerar como o mundo medieval poderia evoluir.

E como era essa nova ordem medieval europeia? Bem, mais fundamentalmente, foi moldado por uma sensibilidade religiosa que foi moldada pela experiência da peste. O nível de ansiedade escatológica induzida pela pandemia dentro do império simplesmente não pode ser exagerado. As pessoas não estavam apenas apavoradas com a letalidade sem precedentes e aparentemente aleatória da doença, mas temiam que ela pudesse realmente prenunciar o fim do mundo. Por sua vez, essa ansiedade levou as pessoas a se voltarem para a religião estabelecida, que esperavam tornaria significativa e mitigaria os horrores da peste.

Em um nível, essa religiosidade induzida pela peste deu origem a obras de piedade pública, como a construção da Hagia Sophia em Constantinopla. Por outro, deu origem a novas formas de piedade popular, como a devoção à Virgem Maria. E, é claro, deu origem ao movimento monástico cristão, ele próprio um esforço de inflexão religiosa para encontrar uma maneira de suportar a devastação social e cultural visitada pela pandemia. Antes da praga, é claro, o mundo romano era cristão. Mas depois da peste, era cristão em um registro decididamente medieval. Em outras palavras, a praga transformou o cristianismo ocidental, tornando-o distintamente europeu e peculiarmente medieval.

Além disso, e ainda em um registro religioso, a fratura induzida pela peste do império ocidental deixou a Igreja institucional como a única estrutura de governo translocal no Ocidente pós-romano. Na sequência dessa fratura, nenhum governo secular único e poderoso emergiu para substituir as estruturas do governo imperial. Havia, no entanto, um poder eclesiástico central que abrangia o mundo cristão latino, a Igreja Católica. Preenchendo o vácuo de poder criado pela desintegração do império, a Igreja rapidamente se tornou a potência dominante na Europa medieval. Conforme os reinos temporais finalmente começaram a ganhar poder, eles naturalmente entraram em confronto - tanto no campo de batalha de idéias quanto no campo de batalha real - com a Igreja e entre si pela autoridade suprema, tanto dentro como entre reinos individuais. Mais do que qualquer outra coisa, foi essa dinâmica política que definiu a geopolítica da Europa medieval.

Império Justiniano e # 8217s por volta do ano 555. Mapa por Tataryn / Wikimedia Commons

Dentro dessa ordem regional européia emergente, a peste também lançou as bases para um sistema socioeconômico novo e distintamente medieval: o feudalismo. A economia romana, é claro, baseava-se na instituição da escravidão. Em tal economia, o excedente é extraído diretamente dos escravos que são propriedade de um senhor e que trabalham em sua villa ou feudo rural. Embora haja freqüentemente alguns camponeses livres em tal sistema, e mesmo alguns que são proprietários de suas próprias terras ou allod, o sistema como um todo depende de um abundante suprimento de escravos. À medida que a peste diminuiu significativamente a oferta dessa mão-de-obra entre os séculos V e VIII, um novo sistema socioeconômico se desenvolveu. Diante da escassez de trabalho escravo para trabalhar em seus campos, os proprietários de terras começaram a conceder lotes de terra, chamados de posse, a trabalhadores nominalmente livres - chamados de servos - em troca de dízimos, serviço nos campos do senhor e várias outras taxas e impostos. Em troca, o senhor fornecia proteção militar e justiça para seus inquilinos. Embora os servos não tivessem um status real perante a lei, os costumes sociais e a natureza competitiva do mercado de trabalho impediam a exploração excessiva. Esse sistema de produção agrícola, geralmente chamado de “manorialismo”, lançou as bases para as várias formas de feudalismo que mais tarde se tornariam a marca registrada da vida europeia medieval.

Finalmente, a Peste de Justiniano resultou em um choque de civilizações envolvendo o Islã, o Império Romano e a cristandade latina. Certamente, esses não eram três recipientes hermeticamente fechados. Pessoas, bens e ideias continuaram a se mover através das fronteiras civilizacionais. Mas, como atestam as contínuas conquistas islâmicas, as cruzadas latinas cristãs e os ocasionais esforços bizantinos para retomar partes do império, eles também não eram bons vizinhos. Fundamentalmente, eles eram antagonistas geopolíticos. E seus antagonismos geopolíticos estavam entre as características definidoras da era medieval.


A peste negra e suas consequências

A Peste Negra foi a segunda pandemia de peste bubônica e a pandemia mais devastadora da história mundial. Era um descendente da antiga praga que afligiu Roma, de 541 a 549 EC, durante o tempo do imperador Justiniano. A peste bubônica, causada pela bactéria Yersinia pestis, persistiu por séculos em colônias de roedores selvagens na Ásia Central e, em algum lugar no início de 1300, sofreu mutação para uma forma muito mais virulenta para os humanos.

Quase ao mesmo tempo, começou a se espalhar globalmente. Mudou-se da Ásia Central para a China no início dos anos 1200 e atingiu o Mar Negro no final dos anos 1340. Atingindo o Oriente Médio e a Europa entre 1347 e 1351, a Peste Negra teve tremores secundários ainda sentidos no início do século XVIII. Quando acabou, a população europeia foi reduzida de um terço à metade, e a China e a Índia morreram em escala semelhante.

Tradicionalmente, os historiadores argumentam que a transmissão da peste envolveu o movimento de pulgas infectadas pela peste de roedores selvagens para o rato preto doméstico. No entanto, as evidências agora sugerem que deve ter sido transmitido primeiro por contato humano direto com roedores e, em seguida, por pulgas humanas e piolhos. Esta nova explicação explica melhor o movimento muito rápido da bactéria ao longo das rotas comerciais em toda a Eurásia e na África Subsaariana.

Na época, as pessoas pensavam que a praga chegava de navio aos portos do Mediterrâneo. Mas, também está ficando claro que pequenas poças de peste foram estabelecidas na Europa durante séculos, aparentemente em comunidades de roedores selvagens nas passagens altas dos Alpes.

Sabemos muito sobre o impacto da Peste Negra tanto do registro documental quanto das escavações arqueológicas. Nas últimas décadas, a assinatura genética da peste foi identificada positivamente em sepultamentos em toda a Europa.

O bacilo foi mortal e atingiu ricos e pobres, rurais e urbanos: a filha do rei Eduardo III da Inglaterra morreu de peste no verão de 1348. Mas rapidamente - pelo menos na Europa - os ricos aprenderam a barricar suas casas contra seus alcance, e os pobres sofreram desproporcionalmente.

Surpreendentemente, se uma mãe sobreviveu à peste, seus filhos tendiam a sobreviver se ela morresse, eles morressem com ela. No final da década de 1340, a notícia da peste se espalhou e as pessoas sabiam que ela estava chegando: poços de peste recentemente descobertos em Londres foram cavados antes da chegada da epidemia.

A pandemia da Peste Negra foi uma ruptura profunda que remodelou a economia, a sociedade e a cultura na Europa. Mais imediatamente, a Peste Negra impulsionou uma intensificação da crença e prática religiosa cristã, manifestada em presságios do apocalipse, em cultos extremistas que desafiaram a autoridade do clero e em pogroms cristãos contra os judeus da Europa.

Essa religiosidade intensificada teve impactos institucionais de longo alcance. Combinado com a morte de muitos clérigos, temores de enviar estudantes em viagens longas e perigosas e o aparecimento fortuito de legados ricos, a religiosidade elevada inspirou a fundação de novas universidades e faculdades em outras mais antigas.

A proliferação de novos centros de aprendizado e debate minou sutilmente a unidade do cristianismo medieval. Também preparou o cenário para o surgimento de identidades nacionais mais fortes e, em última instância, para a Reforma que dividiu o Cristianismo no século XVI.

Descrição da Grande Peste de Londres em 1665 (deixou) Uma gravura de cobre de um médico de pragas do século XVII (direito).

A interrupção causada pela peste também moldou novos rumos no conhecimento médico. Os médicos que cuidavam dos enfermos durante a peste aprenderam com sua experiência direta e começaram a se rebelar contra a antiga doutrina médica. A Peste Negra deixou claro que a doença não era causada por um alinhamento das estrelas, mas por um contágio. Os médicos se comprometeram com uma nova abordagem empírica da medicina e do tratamento de doenças. Aqui, então, estão as raízes distantes da Revolução Científica.

As quarentenas estavam diretamente conectadas a este novo empirismo e ao distanciamento social quase instintivo das famílias médias e de elite da Europa. A primeira quarentena foi estabelecida em 1377 no porto de Ragussa, no Adriático. Na década de 1460, as quarentenas eram rotina no Mediterrâneo europeu.

Os principais surtos de peste em 1665 e 1721 em Londres e Marselha foram o resultado de quebras nesta barreira de quarentena. Do final do século 17 a 1871, o Império Habsburgo manteve um “cordon sanitaire” armado contra as erupções de peste do Império Otomano.

Tal como aconteceu com o surgimento das universidades nacionais, a construção de estruturas de quarentena contra a peste foi uma dimensão no surgimento do poder estatal na Europa.

Através de toda essa turbulência e trauma, as pessoas comuns que sobreviveram à Peste Negra emergiram para novas oportunidades em terras esvaziadas. Temos dados salariais razoavelmente bons para a Inglaterra, e as taxas salariais aumentaram dramática e rapidamente, à medida que senhores e proprietários estavam dispostos a pagar mais por uma mão de obra cada vez mais escassa.

O famoso historiador francês Marc Bloch argumentou que a sociedade medieval começou a entrar em colapso nessa época porque o fluxo garantido de renda do trabalho dos pobres para as famílias nobres terminou com o despovoamento da peste. A crescente autonomia dos pobres contribuiu tanto para as revoltas camponesas quanto para as guerras de recursos mal disfarçadas da Europa medieval, quando nobres e seus homens em armas tentaram substituir o aluguel pelo saque.

Ao mesmo tempo, as devastações da Peste Negra dizimaram as antigas rotas comerciais que traziam especiarias e tecidos finos do Oriente, encerrando o que é conhecido como Sistema Mundial Medieval, que se estende entre a China, a Índia e o Mediterrâneo.

Na década de 1460, os portugueses - expulsos das guerras de recursos na Europa - começaram uma busca por novos caminhos para o Oriente, seguindo para o sul ao longo da costa africana, lançando uma globalização econômica que depois de 1492 incluiu as Américas.

E devemos lembrar que esta primeira globalização levaria diretamente a outra grande série de pandemias, não a peste, mas a varicela, o sarampo e a varíola, que nos séculos seguintes ao desembarque de Colombo mataria a grande maioria dos povos nativos das Américas.

Dessa forma, ainda vivemos em um mundo moldado pela Peste Negra.

Origens: eventos atuais em perspectiva histórica é uma revista online dedicada a fornecer uma visão histórica sobre eventos atuais que são importantes para os Estados Unidos e para o mundo. A cada mês, Origins convida historiadores e outros especialistas acadêmicos para analisar questões urgentes contemporâneas - sejam políticas, culturais ou sociais - em um contexto mais amplo e profundo. Origins é uma produção conjunta dos Departamentos de História da The Ohio State University e da Miami University, com o generoso apoio da Stanton Foundation. Visite Pandemics: Past, Present and Future para coletar ensaios, podcasts e vídeos que colocam o coronavírus em uma perspectiva histórica.

—The Mary Sue tem uma política rígida de comentários que proíbe, mas não se limita a, insultos pessoais contra qualquer um, discurso de ódio e trolling.-


Assista o vídeo: 20 Coisas Absurdas Que Eram Absolutamente Normais no Passado