Como a neutralidade suíça afetou a 2ª Guerra Mundial?

Como a neutralidade suíça afetou a 2ª Guerra Mundial?

Como a neutralidade suíça afetou a 2ª Guerra Mundial? Qual foi o impacto da neutralidade suíça nas potências do Eixo? os aliados? A neutralidade suíça teve um efeito significativo em ambos os lados?


A Suíça neutra era um meio de comunicação entre os serviços de inteligência dos beligerantes e, portanto, beneficiava todas as partes.

Além disso, a Alemanha usou a famosa indústria relojoeira da Suíça para contornar o bloqueio aliado ao cobre-berílio, usado como molas em relógios e metralhadoras. (A fonte: um livro sobre a história da metalurgia que li há cerca de 30 anos; afirmava que durante a 2ª Guerra Mundial a Suíça importou berílio suficiente para cerca de 100 (?) Anos de sua fabricação de relógios).

Assim, parece que a neutralidade suíça beneficiou marginalmente mais a Alemanha do que os aliados.

O exército suíço era forte o suficiente para tornar uma invasão alemã não lucrativa, mas não tinha vontade nem habilidade para uma ofensiva, então sua neutralidade era um tanto inevitável. No caso inconcebível da Alemanha invadindo a Suíça, Heer teria ficado atolado nas montanhas e os MG-42 teriam funcionado pior, então a guerra provavelmente teria terminado mais cedo.

PS. Mesmo se os alemães ultrapassassem os suíços, as forças de ocupação teriam de ser pelo menos comparáveis ​​às defesas de fronteira do pré-guerra: uma vez que nenhum ataque dos suíços pode ser esperado, as defesas da fronteira podem ser muito fracas; visto que os suíços (ao contrário, digamos, dos dinamarqueses ou tchecos) teriam lutado, eles teriam exigido uma força de ocupação nada trivial.


Mantendo a Neutralidade após 1945

Quando a Segunda Guerra Mundial terminou, os suíços estavam decididos a manter sua política tradicional de neutralidade, independentemente de como o mundo estava mudando. Os suíços acreditavam amplamente que a política de neutralidade e defesa autônoma havia impedido uma invasão da Wehrmacht. Além disso, mesmo que a neutralidade não pudesse garantir uma defesa eficaz contra os desafios futuros, o mesmo poderia ser dito da perspectiva suíça sobre as instituições globais e regionais que surgiram após a guerra. A neutralidade, no entanto, não teve uma boa posição internacional no período do pós-guerra e teve que ser redefinida em relação às novas estruturas de governança global e europeia de uma forma ou de outra. Conseqüentemente, o processo de conceituar a neutralidade suíça do pós-guerra teve como pano de fundo uma série de desafios práticos de política externa.

O desafio mais imediato, embora conceitualmente menos influente, dizia respeito às críticas intensas dos Aliados sobre como os suíços haviam praticado a neutralidade durante a Segunda Guerra Mundial. Os Estados Unidos respeitaram a decisão suíça em 1944-1945 de não se juntar à guerra, apesar da provável vitória dos Aliados, mas criticaram fortemente os suíços por continuarem a negociar com a Alemanha nazista. Embora os suíços apontassem que a lei de neutralidade permitia o comércio com todos os países em guerra, eles foram acusados ​​de prolongar a guerra e de lucrar. As concessões suíças no Acordo de Washington de 1946 alcançaram uma solução provisória da disputa com os Estados Unidos, Grã-Bretanha e França sobre ativos alemães na Suíça e ouro adquirido do Reichsbank. Ainda assim, a neutralidade suíça continuou a ser vista com ceticismo na arena internacional, com o país apenas gradualmente conseguindo superar seu isolamento do pós-guerra. 2

Um grande desafio com enormes implicações conceituais para a política externa suíça foi a fundação da ONU, que declarou a guerra ilegal e definiu um sistema de segurança coletiva baseado em sanções econômicas e militares contra os violadores da paz que teoricamente não deixavam espaço para a neutralidade. A Suécia reagiu a esse desenvolvimento em 1946, subordinando sua neutralidade à lei da ONU, o que significava que optou por não aplicar sua neutralidade quando o Conselho de Segurança concordou com as sanções. A Áustria também aderiu à ONU em 1955, com base no pressuposto de que a comunidade internacional respeitaria sua neutralidade quando esta colidisse com as obrigações de sanções. Em 1945, a Suíça tentou obter o reconhecimento da ONU de que a posição do país constituía um “caso especial”, isentando-o de implementar sanções por causa de sua neutralidade. Quando a Suíça não conseguiu esse reconhecimento, decidiu ficar de fora da ONU.

O fato de a visão de mundo único propagada pelos fundadores da ONU logo ter se mostrado irrealista não foi uma notícia desagradável para os suíços, pois isso diminuiu o preço da abstenção. No entanto, embora o sistema internacional bipolar que surgiu fosse, em princípio, muito mais conducente a uma política de neutralidade, na realidade também representava um sério desafio à política externa tradicional da Suíça. Em termos geopolíticos e ideológicos, os suíços eram claramente parte do "mundo livre". Sua economia dependia em grande medida das exportações para a Europa Ocidental e os Estados Unidos. Não estava claro se essa constelação ainda deixava espaço para a neutralidade em uma época em que se percebia que a União Soviética estava se expandindo em direção à Europa Ocidental. Mesmo assim, os suíços decidiram manter a neutralidade.

Como aconteceu com a ONU, onde a Suíça permaneceu distante dos principais órgãos (exceto a Corte Internacional de Justiça), mas juntou-se à maioria das agências especializadas, o país apresentou uma abordagem dualista em relação ao sistema ocidental da Guerra Fria. No plano econômico, participou de diversos novos esquemas multilaterais, embora de forma seletiva. Mas no nível político e militar, manteve-se distante do Ocidente.

A Suíça foi um dos primeiros países a confirmar a participação no Plano Marshall em 1947. O governo suíço apoiou o esquema de recuperação econômica dos EUA, apesar de sua óbvia natureza política e embora a Suíça não precisasse de ajuda própria. A Suíça também se juntou à Organização para Cooperação Econômica Europeia (OEEC), que se tornou uma plataforma chave para os suíços se envolverem com a Europa Ocidental, garantir os mercados de exportação e obter acesso ao mercado de commodities dominado pelos EUA. Em contrapartida, o país se distanciou do processo de integração europeia durante a Guerra Fria e se afastou do Conselho da Europa antes de 1963, temendo que se transformasse no núcleo político de uma Europa Ocidental unificada. A Suíça também se absteve de ingressar nas instituições de Bretton Woods antes de 1992, a fim de evitar influência externa sobre suas políticas monetárias e comerciais.

O processo de integração europeia que se desenrolou gradualmente foi um desafio fundamental para a política externa suíça durante a Guerra Fria. A adesão à Comunidade Européia (CE) ou a qualquer outra união aduaneira foi considerada incompatível com a neutralidade suíça e nunca foi considerada seriamente. Os suíços também tinham fortes razões econômicas para não ingressar na CE. A Suíça, um país credor rico com uma moeda forte e uma perspectiva de exportação global, percebeu que a integração europeia tinha muitos efeitos restritivos em sua economia para ter um interesse real. Aspectos da CE, como suas políticas de mercado de trabalho e Política Agrícola Comum, também não atraíram os suíços. 3

O princípio de participação em estruturas multilaterais apenas se a autonomia da Suíça em questões econômicas e comerciais não fosse afetada foi formulado já em 1947. Quando a Comunidade Econômica Européia (CEE) foi lançada em 1957, um período de atividade agitada começou no lado suíço , sendo o principal objetivo preservar a autonomia suíça e, ao mesmo tempo, garantir um acesso não discriminatório ao mercado europeu. No início, os suíços se juntaram ao Reino Unido e outros para promover a ideia de uma grande zona de livre comércio europeia. Quando os seis membros fundadores da CEE rejeitaram este modelo, os suíços, juntamente com os britânicos, foram uma força motriz por trás da criação de uma pequena zona de livre comércio de não membros da CEE na forma da European Free Trade Association (EFTA).

Como plataforma para buscar soluções comuns com a CEE, a EFTA logo entrou em crise quando o Reino Unido decidiu, em 1961, se candidatar à adesão à CEE. Juntamente com outros países neutros, a Suíça agora se sentia compelida a buscar negociações sobre uma associação bilateral com a CEE. 4 Essa etapa provocou intenso debate interno sobre a relação entre a Suíça e a CEE. As negociações em Bruxelas sobre a associação não correram bem, terminando com críticas aos suíços por escolherem e não se comprometerem totalmente com a integração europeia. Porém, todas essas considerações logo se revelaram de importância limitada, visto que as negociações de adesão do Reino Unido com a CEE fracassaram em 1963, dando à EFTA uma segunda vida. 5

A adesão da Suíça ao Pacto de Bruxelas e à OTAN como alternativa à neutralidade também nunca foi considerada seriamente depois de 1945. As elites políticas e militares da Suíça consideravam as capacidades de defesa transatlântica muito limitadas para fornecer qualquer garantia de segurança confiável contra a União Soviética. Se a neutralidade no início da Guerra Fria era uma verificação de segurança sem cobertura, a OTAN também o era. Os suíços preferiram aderir à estratégia de neutralidade e defesa autônoma, que já havia demonstrado seu valor no passado.

Os Estados Unidos e seus aliados aceitaram a recusa suíça de aderir à sua estratégia de contenção militar por vários motivos. Para começar, eles estavam cientes de que a pressão sobre a Suíça para entrar em tais acordos seria contraproducente e provavelmente diminuiria o apetite suíço por cooperação, mesmo no domínio econômico. Além disso, da perspectiva da defesa ocidental, a Suíça tinha pouca importância para a OTAN. O território alpino era um teatro de operações improvável para qualquer avanço soviético para o Ocidente. Além disso, embora o exército suíço carecesse de armamentos modernos, a Suíça parecia mais bem preparada do que muitos outros países europeus para a guerra e provavelmente ofereceria resistência a qualquer ataque do Oriente.

Finalmente, o Conselho Federal fez concessões importantes a Washington nas áreas em que se fundiu a cooperação econômica e de segurança. Cedendo à intensa pressão dos EUA, o governo suíço em 1951 adotou controles sobre a exportação de bens estratégicos para o bloco soviético semelhantes aos adotados pelos estados membros do Comitê Coordenador para Controle de Exportações (COCOM). Os suíços, assim, se ligaram secretamente ao sistema de guerra econômica da OTAN, perdendo seus direitos de neutralidade econômica. 6 Eles também aceitaram uma ligação informal entre a OTAN e a OEEC, embora insistissem que os laços deveriam ser mínimos para que os membros neutros da OEEC não perdessem prestígio. 7

A Suíça e a OTAN mantiveram contatos secretos informais no final dos anos 1940 e no início dos anos 1950, e os suíços ocasionalmente sinalizaram para representantes dos militares ocidentais que o país poderia alinhar-se com a OTAN se atacado pelo Pacto de Varsóvia. 8 Mas nenhuma garantia formal foi feita, e nenhum plano de contingência foi elaborado com a OTAN (nem os suíços tomaram medidas de planejamento interno para esse fim). O fato é que os suíços permaneceram a uma distância muito maior da OTAN do que outros países neutros (por exemplo, a Suécia), o que é indicativo de como eles estavam ansiosos para enfatizar sua neutralidade. 9

A determinação da Suíça em manter uma política de defesa autônoma levou o país a flertar com a ideia de adquirir armas nucleares ou pelo menos uma capacidade de limiar nuclear. Alguns analistas suíços argumentaram que, para a neutralidade permanecer confiável, a Suíça teria de responder à nuclearização do teatro de operações europeu obtendo suas próprias armas nucleares. Conseqüentemente, extensos estudos foram conduzidos tanto sobre a produção nacional quanto sobre a aquisição de armas nucleares no exterior. 10 No entanto, vários obstáculos - em particular, falta de acesso a material físsil, dificuldades financeiras com a aquisição de sistemas de entrega e protestos domésticos - acabaram por manter os suíços no caminho não nuclear. A questão nuclear também perdeu um pouco de sua urgência para os suíços à medida que o medo da guerra diminuía gradualmente no final dos anos 1960 e 1970, no contexto de paridade nuclear e distensão Leste-Oeste. 11

No final, os suíços não precisaram testar a tese de que a neutralidade deixaria seu país ileso no caso de um confronto militar Leste-Oeste na Europa. Ainda assim, durante o início da Guerra Fria, o medo era generalizado na Suíça de que o Pacto de Varsóvia estivesse ativamente preparando um ataque surpresa contra o Ocidente, que seria derrotado ou envolveria pelo menos uma ocupação parcial da Áustria e Suíça neutras. Refletindo essas percepções de ameaça, todos os cenários para exercícios militares e manobras do exército suíço foram voltados para movimentos inimigos em potencial vindos do leste.

Como os documentos de planejamento do Pacto de Varsóvia tornaram-se disponíveis nos arquivos do Leste Europeu nos últimos anos, sabemos agora que, na verdade, a Suíça não figurava com destaque nos planos do Pacto de Varsóvia. 12 Embora o Vale do Danúbio e a Alta Áustria provavelmente tenham sido atravessados ​​pelas tropas do Pacto de Varsóvia nos estágios iniciais de um ataque surpresa, os cenários não dão nenhuma indicação de incursões planejadas no território suíço. Em vez disso, todas as evidências disponíveis indicam que as tropas do bloco soviético teriam contornado a Suíça no norte em um movimento abrangente para a Alemanha, França e o Atlântico, deixando de fora o Jura e o noroeste da Suíça. Do ponto de vista estratégico do Pacto de Varsóvia, o território suíço não teve grande importância para uma ofensiva bem-sucedida contra os países da OTAN da Europa Ocidental. Os documentos de planejamento militar do Pacto de Varsóvia sugerem que o que salvou os suíços de serem incluídos entre os alvos de um ataque do bloco soviético foram considerações militares-estratégicas gerais, em vez de qualquer respeito soviético em particular pela neutralidade armada suíça. Ao mesmo tempo, um confronto militar nuclear total entre os blocos teria inevitavelmente afetado a Suíça de maneira semelhante aos seus vizinhos europeus. A partir disso, pode-se argumentar que a decisão da Suíça de manter a neutralidade durante a Guerra Fria foi motivada mais pelas necessidades de identidade do que por considerações de segurança estritas.


O período pós-guerra

No final da guerra, a política suíça e a neutralidade foram comprometidas internacionalmente porque a Suíça manteve relações com a Alemanha nazista até sua morte. A União Soviética apenas relutantemente concedeu reconhecimento diplomático à Suíça, que havia sido um arauto do anticomunismo no período entre guerras. Em um acordo de 1946, os Aliados ocidentais, especialmente os Estados Unidos, obrigaram a Suíça a compensar os bancos centrais da Europa Ocidental saqueados, exigindo o pagamento de cerca de 250 milhões de francos suíços. Como a Suíça não teria recebido nenhum reconhecimento especial de sua neutralidade, o Conselho Federal decidiu não aderir à Organização das Nações Unidas (ONU), que ainda assim ocupava escritórios em Genebra. Juntar-se à Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN), a aliança ocidental liderada pelos EUA, nunca foi uma opção séria para um país que acreditava que a neutralidade armada tinha sido a melhor defesa contra o nazismo e também salvaria o país do comunismo. A Guerra Fria permitiu que a Suíça voltasse a ser um membro respeitável da comunidade internacional. A neutralidade permitiu que desempenhasse um papel de mediação entre os dois campos antagônicos, mas, como uma democracia capitalista com um forte exército de cidadãos, era um membro tácito do mundo não comunista e um de seus principais defensores. Uma mistura interessante e complicada de neutralidade, isolacionismo, solidariedade, anticomunismo e militarismo tornou-se a ideologia comum, muitas vezes complacente, da maioria dos suíços, sejam eles burgueses ou socialistas.

Em 1959, o chamado Zauberformel (“Fórmula mágica”) para o Conselho Federal foi estabelecido, sob o qual era composto por dois liberais, dois conservadores, dois sociais-democratas e um membro do Partido do Povo Suíço de base camponesa. Esta fórmula, que persistiu até 2003, permitiu ao governo contornar rivalidades partidárias para distribuir a riqueza crescente da Suíça e construir um forte estado de bem-estar social. Por um longo período após a Segunda Guerra Mundial, a economia suíça intacta experimentou muito pouco desemprego e cresceu aproximadamente 5% ao ano nas décadas de 1950 e 1960. Nesse período, a política externa ficou praticamente reduzida à negociação de acordos comerciais bilaterais. Como a Suíça evitou laços multilaterais que poderiam afetar sua soberania, ela resistiu aos esforços de integração europeia. Assim, não aderiu à Comunidade Económica Europeia (posteriormente substituída pela União Europeia [UE]), em vez disso foi membro fundador da Associação Europeia de Comércio Livre (EFTA) em 1960. O crescimento económico da Suíça mudou rapidamente a paisagem e o padrão de vida , ajudando a perpetuar a imagem do país como um caso especial (Sonderfall) Renunciou ao bilateralismo apenas lenta e gradualmente dentro dos organismos internacionais “apolíticos”, incluindo o Acordo Geral sobre Tarifas e Comércio (1966), o Fundo Monetário Internacional e o Banco Mundial (1992) e a Organização Mundial do Comércio (1995). Em 1971, o Fórum Econômico Mundial foi estabelecido em Davos como uma reunião para a discussão de políticas, economia e questões sociais. No início do século 21, o nome Davos havia se tornado sinônimo de globalização e dos tomadores de decisão internacionais que participavam regularmente da reunião.

A forte economia da Suíça atraiu muitos imigrantes, primeiro da Itália e Espanha e depois de 1980 da Iugoslávia e da Turquia. Os partidos políticos xenófobos começaram a atrair apoio significativo por volta de 1970, embora as iniciativas para reduzir o número de trabalhadores estrangeiros tenham sido derrotadas por pouco. No entanto, durante a década de 1970, muitos trabalhadores estrangeiros, especialmente os da construção e da relojoaria, foram forçados a deixar o setor devido à reestruturação e racionalização do setor. Em 2000, no entanto, os cidadãos estrangeiros constituíam quase um quinto da população da Suíça. (Esta alta proporção resultou em grande medida das dificuldades legais e políticas envolvidas na naturalização.)

A Suíça também manteve uma abordagem conservadora em várias outras questões. Por exemplo, as mulheres foram emancipadas em nível nacional apenas em 1971, e no cantão de Appenzell elas tiveram que esperar até 1990 para direitos plenos de voto. Relativamente tarde, em 1981, uma emenda de direitos iguais foi adicionada à constituição, e em 1985 a lei do casamento um tanto patriarcal foi emendada. Outro problema que durou décadas foi resolvido pragmaticamente em 1978, quando um referendo nacional autorizou Jura, uma área católica francófona do cantão protestante de Berna, a formar seu próprio cantão.

A revolta estudantil de 1968, comum em todo o Ocidente, deixou seus traços no país, mas a maioria burguesa rejeitou furiosamente suas idéias marxistas. No entanto, as mudanças no estilo de vida, nas relações de gênero e na cultura popular não pouparam a ilha Helvética, e a oposição bem-sucedida contra uma usina atômica perto de Basileia foi o gatilho de um forte movimento ambientalista. Uma rebelião jovem, originada em 1980 em Zurique, atraiu o interesse internacional, assim como o “Needle Park”, um mercado temporariamente livre para drogas, anos depois.


Por que a Suíça nunca toma partido

O que a maioria das pessoas não sabe é que os suíços tiveram que escolher uma política de neutralidade, porque durante séculos foram um país de mercenários.

Eu estava sentado em uma gruta no sul da Suíça, saboreando uma versão regional de risoto feito com merlot local, cercado por montanhas verdes vibrantes e descendo a estrada de uma vila de pedra centenária que até hoje recusou eletricidade. Ambos os meus companheiros de almoço eram suíços, embora um falasse italiano e o outro preferisse alemão. Para meu benefício, eles mudaram para o inglês. Sorri com satisfação, pois esse tipo de momento multicultural era comum em meu mês de viagem pela Suíça, e imaginei que devia agradecer à famosa neutralidade do país por isso.

Esta vila incrivelmente antiga sobreviveu à Europa e muitas guerras porque não havia nenhuma aqui

Por um lado, esta vila incrivelmente antiga sobreviveu à Europa e muitas guerras porque não havia nenhuma aqui. As fronteiras da Suíça e do Brasil são porosas e amigáveis ​​pelo mesmo motivo. As pessoas podem viajar por eles com a mesma facilidade com que a língua e a comida fazem, e é por isso que todos aqui em Ticino falam italiano e eu estava comendo o que você acha que é um prato italiano feito com o que você acha que é um vinho italiano.

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Até a configuração do país parece a epítome da coexistência pacífica. Politicamente, é uma democracia direta, culturalmente, reconhece quatro grupos linguísticos e, ao cruzar os cantões, você se sente como se estivesse visitando quatro países: Itália (em Ticino), Alemanha (em Zurique), França (em Genebra) e um descendente único dos romanos Império (em Grisões).

Mas com a próxima garfada deliciosa a meio caminho da minha boca, um dos meus companheiros de jantar disse algo que me tirou do meu casulo: Suíça e o mundo e bastião da neutralidade e manutenção da paz ... ndash começou como um país de mercenários.

O bastião mundial da neutralidade e da manutenção da paz começou como um país de mercenários

As engrenagens começaram a se encaixar em minha mente. No dia anterior, I & rsquod estava nas ameias dos famosos castelos da vizinha Bellinzona, que representou fortemente as lutas medievais por terra entre os milaneses, os franceses e a jovem confederação suíça. As cidadelas de pedra, coletivamente um Patrimônio Mundial da Unesco, são lembretes de uma longa história de tribos, cantões e países que tentaram controlar estrategicamente o Ticino e a passagem para os Alpes. Os suíços tinham uma grande história militar, que definitivamente não era neutra.

Ironicamente, a moderna política anti-guerra do país é a principal razão pela qual os viajantes podem vivenciar tanto dessa história.

"Os efeitos da neutralidade estão por toda parte", disse Clive Church, professor emérito de Estudos Europeus na Universidade de Kent do Reino Unido e autor de vários livros sobre história e política da Suíça. & ldquoVocê me diz, & rdquo ele acrescentou, & ldquoOnde há danos de bomba em qualquer cidade suíça? & rdquo

A resposta: lugar nenhum. & ldquoVocê pode ir a qualquer cidade suíça e ver o lugar como ele se desenvolveu organicamente porque nunca houve uma invasão. Você se beneficia da neutralidade visualmente porque todo o passado está lá. & Rdquo

Você se beneficia da neutralidade visualmente porque todo o passado está lá

Caminhando pelo país e por cidades semelhantes a contos de fadas, é fácil ver como ele está certo. Toda a cidade velha de Berna, a capital suíça, é um Patrimônio Mundial da Unesco cheio de arcadas históricas, edifícios de arenito e fontes, além de uma famosa torre do relógio construída em 1530. Do outro lado do país, Chur, Suíça e a cidade mais antiga possui ruínas romanas preservadas com segurança (elas estavam alojadas em um pavilhão isolado pelo arquiteto local Peter Zumthor). E em Bellinzona, você pode caminhar pelas ameias desses três castelos medievais ainda existentes ou explorar as aldeias históricas de pedra da região.

Apesar disso, muitos viajantes não têm muita noção sobre a Suíça e a atual neutralidade e ndash ou seu passado militar.

“Tenho principalmente dois tipos de visitantes”, disse Lydia Muralt, historiadora, guia turística e coproprietária da Lynvi Suíça. & ldquoAqueles que não sabem que a Suíça é neutra e aqueles que sabem. O primeiro grupo sempre fica surpreso ao ouvir que somos neutros em primeiro lugar e que, portanto, quase não temos danos de guerra. O segundo grupo tem dificuldade em compreender nossa neutralidade: isso significa que talvez não nos importemos com o resto do mundo ou não temos opinião?

Na Idade Média, os suíços eram muito bons em vencer guerras. Tão bom que o transformaram em um negócio próspero

Muralt me ​​informou que, na verdade, havia uma definição de política de neutralidade no site do governo suíço, e eu a verifiquei ansiosamente. Além de focar na tendência humanitária do país, ele enumera algumas das regras: O país deve se abster de se envolver na guerra, não permitir que estados beligerantes usem seu território e não fornecer tropas mercenárias aos estados beligerantes.

Esse último é claramente um aceno para o passado.

Na Idade Média, os suíços eram muito bons em vencer guerras. Tão bom que o transformaram em um negócio próspero. "Basicamente [o serviço mercenário] foi devido a razões econômicas", disse Laurent Goetschel, professor de ciência política da Universidade de Basel e diretor do instituto de pesquisa Swisspeace. & ldquo [A antiga confederação suíça] era um país muito pobre & ndash não era adequado para a agricultura em grande escala e não tinha acesso aos recursos coloniais e nem acesso ao mar, então ser mercenário era apenas uma fonte de renda. & rdquo

E os suíços foram vencedores confiáveis, então continuou a ser uma boa fonte de renda & ndash até que eles perderam. O ajuste de contas veio na Batalha de Marignano em 1515, quando franceses e venezianos chegaram com artilharia e cavalaria blindada, e os suíços trouxeram lanças e lanças. Infelizmente, a tecnologia passou por eles.

“Depois dessa derrota, eles perceberam que eram bons soldados em seu caminho, mas as alabardas não são muito boas contra a artilharia”, disse Church. "Eles então deixaram de se envolver nas principais questões políticas da Europa." "Não acontecia o tempo todo, mas quando acontecia, era extremamente preocupante e encorajava movimentos para a neutralidade", disse Church.

Os suíços haviam lutado em muitas guerras em muitos lados para serem capazes de escolher uma com segurança para o longo prazo

Durante esse tempo, ficou claro que os suíços haviam lutado em muitas guerras em muitos lados para poder escolher com segurança uma para o longo prazo, especialmente quando todas as grandes potências queriam a Suíça para si por causa da localização estratégica do país protegendo os Alpes . Então, quando o Congresso de Viena se reuniu em 1814 & ndash15 para resolver a paz europeia após a Guerra Revolucionária Francesa (durante a qual os suíços continuaram a servir como guarda-costas contratados para a monarquia francesa, incluindo o último rei, Luís XVI) e as Guerras Napoleônicas (durante que os franceses invadiram a Suíça e quebraram a velha confederação), os suíços apresentaram uma solução elegante em que todos ganham para todo o continente: sejamos neutros. Essa validação foi fundamental. Como Goetschel aponta, & ldquoNeutralidade só faz sentido se os outros poderes o reconhecerem. & Rdquo

Desde então, a Suíça tem sido basicamente o estado apartidário que todos conhecemos. Pare na estátua de Charles Pictet de Rochemont para agradecer da próxima vez que você & rsquore em Genebra, ele & rsquos o soldado-diplomata que escreveu pessoalmente a declaração suíça de neutralidade ratificada pelo Congresso de Viena.

Enquanto você estiver lá, dedique uma tarde ao Museu da Cruz Vermelha, onde você começará a entender o próximo grande desenvolvimento na Suíça e a neutralidade da Suíça e seu compromisso com a ajuda humanitária. Tudo começou na década de 1860, quando o empresário de Genebra Henry Dunant fez uma viagem de negócios à Itália. He & rsquod pretendia resolver as complicações das rotas comerciais, mas quando viu o tratamento horrível dado aos soldados feridos nos sangrentos campos de batalha de Napoleão III, ele mudou seu foco para forjar a Cruz Vermelha.

Se é tão neutro, por que precisa de um exército?

Nesse ponto, as coisas estavam indo bem para a Suíça. A criação da Cruz Vermelha aumentou sua credibilidade, levou à primeira das Convenções de Genebra em 1864, ganhou o Prêmio Nobel da Paz inaugural em 1901 e dotou o país com o que Church descreve como um tipo de "poder brando" na Europa.

Mas então as Guerras Mundiais aconteceram, e essa reputação foi duramente testada, especialmente durante a Segunda Guerra Mundial, quando a Suíça comprou ouro judeu da Alemanha nazista de forma controversa e recusou refugiados judeus. & ldquoDe uma perspectiva suíça, a [neutralidade] foi bem-sucedida na medida em que a Suíça não estava envolvida brigando,& rdquo Goestchel explicado. & ldquo; Houve muitos debates se a Suíça era realmente neutra, especialmente na Segunda Guerra Mundial, mas não estava envolvida em atividades de luta. & rdquo

Essa divisão leva a uma das coisas mais confusas para os estrangeiros sobre a Suíça: seu exército. Se é tão neutro, por que precisa de um exército? & ldquoA neutralidade suíça sempre esteve armada & rdquo Church esclareceu. & ldquoUm dia alguém pode invadir, portanto, você precisa de um exército para defender seu país. & rdquo

Essa mesma lógica levou à construção de uma extensa rede de bunkers, hospitais subterrâneos e abrigos durante a Segunda Guerra Mundial e alguns dos quais os viajantes podem visitar hoje, incluindo os de Vitznau, Vallorbe e Sasso San Gottardo. Quanto às atuais Forças Armadas suíças, é provável que você as encontre em todo o país. Eu andava de ônibus urbanos com grupos exuberantes de jovens recrutas em Chur e assistia a uma turma de formandos passar a bandeira para os cadetes que chegavam em uma cerimônia galante em uma praça de Zurique.

Mas você não precisa confiar na chance de observar os muitos resultados fascinantes da neutralidade suíça moderna. Qualquer pessoa pode visitar o Parlamento em Berna (para obter informações sobre a política doméstica), o centro de pesquisa internacional CERN, que fica metade na Suíça e metade na França (para ver como a política levou a avanços na ciência) e os escritórios das Nações Unidas em Genebra. (Curiosamente, a Suíça só se tornou membro da ONU em 2002. E ainda mais interessante, ainda não é membro da União Europeia.)

Você também pode simplesmente manter seus olhos, ouvidos e boca abertos enquanto viaja & ndash em busca da Suíça & rsquos giros únicos nas culturas, línguas e cozinhas dos países que & rsquos tem esbarrado & ndash em paz e guerra & ndash por séculos.

Eu recomendo esse risoto.

Por que somos o que somos é uma série de viagens da BBC que examina as características de um país e investiga se são verdadeiras.


Como os países neutros responderam à 2ª Guerra Mundial e # 8211, alguns fizeram fortuna com isso

Quando a Segunda Guerra Mundial estourou, parecia que iria redefinir a forma da Europa. Apesar disso, muitos países do continente tentaram se manter neutros, em vez de se arriscar a tomar o partido. Alguns mantiveram essa postura durante a guerra, mas outros tiveram suas mãos forçadas.

Dinamarca

Os dinamarqueses tinham pouca simpatia pelas políticas agressivas e racistas de Hitler. Mas morando ao norte da Alemanha e em número muito inferior em termos de homens e poderio militar, eles não estavam em posição de oferecer resistência real. Então, quando a guerra começou, os dinamarqueses tentaram permanecer neutros.

Isso não acabou bem para eles. Em abril de 1940, os alemães invadiram a Dinamarca em seu caminho para tomar a Noruega. O país caiu rapidamente.

Carros blindados alemães passando por uma cidade dinamarquesa. Por Bundesarchiv Bild CC-BY-SA 3.0

In the years that followed, it saw relatively low casualties for an occupied nation, although a few thousand Danes died both at home and fighting for the Germans on the Eastern Front.

Noruega

Norway held a strategically important position, controlling ports with access to the North Atlantic and sitting astride trade routes for Swedish iron.

A German Neubaufahrzeug tank advancing through the streets of Lillehammer in April 1940

The Norwegians tried to remain neutral, but their country was so important that both the Germans and the Allies made plans to invade. When the Germans kicked off first, the Norwegians chose the lesser of two evils and joined the Allies, but it was too late to avoid being overrun.

German Gebirgsjäger advancing northwards near Snåsa. Photo: Karl Marth CC BY-SA 2.0

Suécia

A source of high-quality iron vital to the war effort, Sweden was an important supplier for both sides, particularly the Germans.

Like other Scandinavians, the Swedes tried to stay neutral, and in this case they succeeded. Once Norway fell, iron could not be exported to Britain, so the Germans had no need to take Sweden by force.

Swedish soldier during World War II

The Swedes kept exporting iron to Germany and let German troops cross the country rather than risk provoking Hitler. Many Swedes were more aligned to the Allied cause, and they became a source of valuable intelligence for the Allies.

Belgium, the Netherlands, and Luxembourg

Belgium and the Netherlands rightly feared invasion once the Western Front opened up. To avoid this, they banded together to try to make peace between the opposing sides. It was a futile effort, as Hitler had already decided their fate.

German cavalry parade past the Royal Palace in Brussels shortly after the invasion, May 1940. By Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Like Denmark, these countries became targets not because of their resources or political stance but because of where they were. As in the First World War, German troops invaded the Low Countries to outflank the French.

Belgium, the Netherlands, and Luxembourg soon fell to the superior armies of the invaders.

Henri Winkelman (centre), just after signing the Dutch capitulation, 15 May 1940. By Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Following this, exiled Belgian and Dutch officials and troops joined the Allied cause. Their resistance movements helped downed Allied airmen evade captivity and contributed to intelligence-gathering and sabotage against the Nazis.

Even little Luxembourg, its neutrality violated, ended up fighting back. Exiled Luxembourger soldiers formed an artillery unit that joined the Allied forces in the liberation of Western Europe.

American soldiers of the 3rd Battalion 119th Infantry Regiment are taken prisoner by members of Kampfgruppe Peiper in Stoumont, Belgium on 19 December 1944

Espanha

General Franco’s Falangist regime showed all the brutal authoritarianism of other fascist governments, so would have been a natural fit to join the Axis powers. The Germans and Italians had even provided men and resources to aid Franco in the civil war that brought him to power.

Members of the Condor Legion, a unit composed of volunteers from the German Air Force (Luftwaffe) and from the German Army (Heer) during the Spanish Civil War.

But that war had only just ended, leaving the country scarred and its economy badly damaged. Joining in a fresh war would have drawn resources away from rebuilding, as well as risking restarting the Spanish Civil War.

Franco talked with Hitler, offering to join the Axis cause in return for food, material assistance, and territory in North Africa, but Hitler turned him down.

Karl Wolff, Heinrich Himmler, Francisco Franco, Ramón Serrano Suñer in Spain.

For much of the war, Spain remained officially neutral but effectively pro-Axis, allowing Spaniards to fight for Germany on the Eastern Front, letting German and Italian ships use Spanish ports, and sharing military intelligence with the Axis powers. But it never pushed so far as to incur Allied attacks and backed off once events turned against the Axis.

Throughout the war, Spain’s neutrality made it a useful route for escape lines by which Allied pilots and POWs were covertly rescued from occupied Europe.

Spanish volunteers at an official act.

Portugal

Portugal’s attitude was broadly pro-Allied, in large part due to the country’s good relations with the UK. The two nations were allies who had helped each other in the past, most famously when Britain liberated Portugal from Napoleon’s empire over a century before.

But if the Iberian Peninsula was drawn into the war then there was every chance that Portugal would be invaded by the more powerful Spanish, so neutrality was the only safe option.

The Portuguese government maintained a strictly neutral stance. Portuguese citizens, on the other hand, made substantial donations to a Spitfire Fund to help support Britain’s Royal Air Force, an embarrassing situation for the government.

Early models of the Spitfire before the Battle of Britain.

Suíça

Surrounded by Axis countries and their conquests, Switzerland might have seemed like a natural target for Germany and her allies.

But the Swiss had a long history of armed neutrality, one that no-one was keen to disrupt. With its mountainous terrain and willingness to raise large citizen militias, Switzerland scared off any potential invaders.

Swiss border patrol in the Alps during World War II.

Switzerland famously profited from the war, thanks to Nazis depositing the art and gold of looted Europe in its banks. This has made the country the most famous neutral party in the war, and arguably the most infamous.

Turquia

Before war broke out, Turkey had a friendship pact with Britain and France. But fear of the Axis powers led the country to avoid acting on this, and the Allies didn’t push the issue.

Turkish MG08 team on the minaret of the Hagia Sophia Museum, 1941.

Turkey traded with both sides and made a friendship treaty with Germany when that country got dangerously close, invading neighboring regions. Turkey declared war on Germany in the final stages of the war but never fought.

Irlanda

The Republic of Ireland was the only Commonwealth country not to back Britain in the war. The Irish stayed neutral, living in a state of emergency while war raged just across the sea.

Irishmen were left free to work or fight for belligerent countries. Tens of thousands signed up with the British. Meanwhile, combatants from both sides who wound up in Ireland were interned together in prison camps, in accordance with international law.


The effects of Ireland's WWII policy of neutrality

Belknap/Harvard University Press, $35, 502 pages, illus.

In “That Neutral Island,” the eponymous neutral island is of course Ireland, the only predominantly English-speaking nation not fighting on the Allied side in World War II. Technically still a Dominion with King George VI as its head of state, Ireland was a member of the British Commonwealth.

Eire — the name used by the Irish because it was the Gaelic name for the island and by the British because using it instead of Ireland emphasized that the independent nation did not include the Irish province of Ulster, which was then, and still is, part of the United Kingdom — acted as if it were a republic, which in fact it would not become until 1949.

Eire’s guiding principle in domestic and international politics was differentiation from Great Britain, and so its neutrality from 1939 through 1945 followed quite logically to its government and to the vast majority of its people, if not to much of the rest of the world, as Clair Wills makes clear in her book. Its prime minister, Eamon de Valera, put it cogently on many occasions, but perhaps never more clearly than in this 1941 speech:

“From the moment this war began there was for this State only one policy possible — Neutrality. Our circumstances, our history, the incompleteness of our national freedom, through the partition of our country, made any other policy impracticable. Any other policy would have divided our people, and for a divided nation to fling itself into this war would have been suicide.”

What is amazing about this statement — and indeed about the whole policy — is the amazing solipsism, narcissism would not be too strong a word, of its thinking. Had de Valera never heard of the word “geopolitical”? Was it for nothing that he had sat at the League of Nations in Geneva in the 1930s and seen how the Axis powers had trampled upon the sovereignty of smaller nations like his own? Had it not sunk in on him by then that this was a global conflict?

Yet his reasoning is so blinkered by his nationalism and anti-British attitude that he appears to have been unable to see a truly worldwide conflagration in any but the narrowest parochial terms. After all, Ireland had been from its inception as a state a vibrant democracy — did it never occur to him that there was a logic that it belonged with the other democratic Allied nations?

De Valera was not above using sophistry to justify Irish neutrality, but as circumstances changed, his policy did not. Early in the war, when Britain was weak and facing the likelihood of German invasion, he argued that a belligerent Eire would certainly be invaded in the course of such an attack while as a neutral this would be less likely to happen.

The logic behind this was flawed even then — Norway, Denmark, Holland and Belgium had all been neutral when attacked by the Nazis in 1940, and a weakly defended neutral Ireland might have been as easy a stepping stone to invading England as Belgium had proved to France — but when, later in the war, there was no longer a German invasion to be feared, his tenacious attachment to neutrality still prevailed.

The entry of the United States into the war after the attack on Pearl Harbor in December 1941 should have changed everything for de Valera and his nation. He was himself a native of New York, a fact that saved him from being shot by the British after the Easter Rebellion in 1916, and there had been no greater friend of Irish nationalism, before and after independence, than America.

Irish-Americans were vociferously opposed to Irish neutrality after 1941, outraged at the thought of Japanese as well as German and Italian diplomats walking the street of Dublin as they would be in May 1945 by de Valera’s condolence call on the German minister in Dublin after Hitler’s death, yet the prime minister remained obdurate:

“The part that American friendship played in helping us to win the freedom that we enjoy in this part of Ireland has been gratefully recognised and acknowledged by our people.

“It would be unnatural then if we did not sympathise in a special manner with the people of the United States in all the anxieties and trials which this war must bring upon them.

“For this reason strangers who do not understand our conditions have begun to ask how America’s entry into the war will affect our State policy here. We answered that question in advance. The policy of the State remains unchanged. We can only be a friendly neutral.”

Even Churchill’s dramatic offer of Irish reunification contained in a telegram the day after Pearl Harbor — “Now is your chance. Now or never. ‘A Nation Once Again.’ Am very ready to meet you at any time.” — could not move de Valera, although one might have thought that such an offer might have been the key. De Valera’s attitude is a case study in the costliness of preferring the sour wine of negativity over the fruitful positive.

Neutrality did not spare Eire its own share of “anxieties and trials.” Bodies galore from downed ships washed up on Irish shores German bombers struck Dublin, supposedly in error. Although there was no blackout and visitors from Britain were amazed by the blazing lights and laden tables in Eire, there was a crippling lack of imported foods and raw materials and, cut off from the world, the country’s economy was in a state of collapse.

As a British visitor to Dublin put it in late 1941, “The shops are full of good things to eat, the streets of people who cannot afford to buy them.” Who cannot believe that an Eire allied to the United States would not have been better off? And it is typical of de Valera that he was annoyed that Eire was not invited to be a founder member of the United Nations, which after all had been the name used by the victorious Allies he had spurned.

Ireland (as it was known by then) would not become a member of the UN until a decade after the organization’s founding, a symbol and a barometer of how neutrality marginalized the nation long after the war had ended. And even today that legacy has lingered: Ireland and Sweden are alone in the European Union in not also being members of NATO.

Ms. Wills does a good job of describing Irish neutrality and its effects, and her portrait of Irish life during World War II is a full one, bolstered by apt quotes from local and visiting writers. Unfortunately, although “That Neutral Island” presents both sides of the question, there is little doubt that its author is in fundamental sympathy with Irish neutrality. De Valera’s conduct is explained, understood and lauded while Churchill’s outraged, though factual criticisms of such matters as the withholding of Irish ports for use by the British navy and the consequent loss of life in the convoys during the Battle of the Atlantic tend to be discounted.

Ms. Wills’ own book, however, contains many devastating comments on Eire’s neutrality, none more so than this May 1945 editorial in “The Irish Times,” which pretty much says it all:

“[De Valera] elevated the idea of neutrality into a principle… . he contrived to convince the people of this country that Irish neutrality had a high spiritual basis, whereas, of course, when great moral issues are involved, the consistent saying of ‘no’, however, holy it may be, cannot be otherwise than a policy of national emasculation. Moral issue of the highest kind were involved in the war which has just come to an end. No man with a conscience could be really neutral.”

Or, as Samuel Beckett put it after the fall of France: “You simply couldn’t stand by with your arms folded.” The tragedy of Ireland in World War II is that it did just that.


Segunda Guerra Mundial

Before and during World War II, Switzerland's main goal was to preserve its independence and to stay out of the fighting.

The outbreak of World War II

To face the threat of invasion Switzerland increased defence spending, extended the Treinamento of recruits and built defence works.


In March 1939 reserves were called up to guard the border with Germany. The population were told to stockpile food, and given instructions about how to prepare their houses in case of air raids. Also, the "Anbauschlacht" was instituted, with every available piece of land being turned into farmland (mainly for the cultivation of potatoes) in order to ensure food supplies.


Henri Guisan was appointed Commander-in-Chief of the Swiss Army with the rank of general – a rank which exists in Switzerland only at times of war.

Plans were made for a "redoubt" in the Alps, from which resistance would be organised should there be an invasion. It was hoped that even if most of Switzerland came under Nazi occupation, the redoubt would remain impregnable. The threat was omnipresent throughout the war. Germany had annexed Austria in 1938. The fall of France to the Germans in June 1940 meant that for most of the war Switzerland was completely surrounded by Germany and its allies.


As a neutral state, its relations with all the warring parties were governed by the 1907 Hague Convention, which permitted neutral countries to trade freely with all belligerents – and this included the export of arms. In many areas one can still see the concrete blocks which were built to prevent German tanks from entering. These tank traps are also known as "toblerones" since they look like the famous Swiss chocolates of the same name.

The Swiss population in World War II

Swiss radio broadcast weekly programmes by Jean-Rodolphe von Salis in German and René Payot in French, which were widely listened to in occupied Europe, where they had a significant impact on shaping people’s opinions. Most Swiss newspapers, German-language ones, sympathised with the Aliados. Many church and other groups supported, as best they could, refugees from Nazi Germany and the occupied countries.


One of the best known of these helpers is Paul Grüninger, police chief of Canton St Gallen, who enabled some 3,000 Jewish refugees to enter Switzerland. He was arrested because of this and only rehabilitated in 1995, long after his death.


Gerhart Riegner, a German Jew who fled to Switzerland in 1933, was one of the first to alert the world to Nazi plans for the mass extermination of Jews.


Among the population, support for Nazism was minimal. By 1939 the biggest party of the radical right, the National Front, had only 2,300 members. It was banned the following year.


For all this, the refugees were not welcomed with open arms – because of the difficult economic situation, there were many Swiss who were pleased about the arrival of more workers.

Refugee policy

Under the terms of the Hague Convention, soldiers of either of the warring sides who – for whatever reason – took refuge in a neutral country were interned and their movements strictly controlled. Esses internees were generally set to work either on farms or on building projects, where they replaced the Swiss men who had been mobilised. In all, Switzerland accepted more than 100,000 military personnel during the war period. The first major group were French and Polish troops who fled across the border when France fell in June 1940 others were escaped POWs, deserters, or wounded army personnel.


After the Nazis seized power in Germany and up to the autumn of 1933, some 2,000 refugees (mainly Jews and intellectuals) fled from Germany to Switzerland, and by the end of 1938 there were already 10,000 of such refugees.


Overall, Switzerland took in over 180,000 civilian refugees, of which 55,018 were adult civilian refugees, 59,785 children spending some time in Switzerland for recuperation, and 66,549 so-called frontier refugees who briefly resided in Switzerland.


At precisely the time when Germany started deporting the Jews from France (August 1942), Switzerland announced that it was closing the borders. This sparked violent protests across the country and hence the government modified its decision somewhat (with sick people, pregnant women, the elderly over 65, and children now not being refused).

The situation of the workers

During the 1920s and 1930s the trade unions changed their tactics and moved away from the idea of class struggle and towards cooperation with the farmers and middle classes.


An important labour relations milestone was reached in 1937, when four unions in the metal working industry signed a so-called peace accord with employers under which the two sides agreed to negotiate when they had disputes, rather than resort to strikes and lock-outs.


In a further advance, during the Second World War, unlike the First, men who were mobilised received compensation payments for loss of earnings – a system which laid the foundation for the system of social benefits in force today.

The economy in World War II

The 1907 Hague Convention permits neutral states to trade freely with the belligerents in time of war, including the sale of arms.


Before the war, Germany was one of Switzerland’s most important trading partners. From 1939 to 1944 export figures to Germany rose sharply. Trade with the Allies only amounted to one third of that with Germany.


From 1940 to1942, 45% of all exports went to the two Axis powers (Germany and Italy). The main export items were machinery, iron e steel goods, tools e appliances, vehicles e chemicals, i.e. goods which at least in part could be used for warfare.


However, Switzerland also imported goods from Germany. Estes incluíam coal, petroleum products e raw materials for the factories e Comida – items which otherwise could have been used for the German war effort.
Each of the warring sides was informed about Switzerland's trade with the other and consented to it.


Lines of communication with the Allies were restored when US forces reached the Swiss border in 1944. Switzerland then began to reduce its trade with Germany, but continued to permit the transporte of non-military freight on its territory to and from Italy.


As a neutral financial centre, Switzerland did business with the Allies and with the Axis powers. Por exemplo. both sides sold gold to Switzerland.

From today's perspective

Certain members of the government and other highly-placed Swiss officials have been accused of being defeatist at best, and Nazi sympathisers at worst.


Around 1938, the chief of the aliens police, Heinrich Rothmund, welcomed the addition of the "J" stamp on the passports of German Jews, so that “the Jews could be distinguished from other Germans”. Rothmund maintained that he did not want Switzerland to be "swamped" by people unable to assimilate to the Swiss way of life. At the same time, he categorically rejected the Nazis' treatment of the Jews.


Official Swiss behaviour during the World War II has been criticised. This includes the way in which many Jewish refugees were refused entry into Switzerland. Switzerland is also accused of having bought Jewish ouro, which was stolen by the Nazis. It has also been accused of refusing to hand back ativos deposited in Swiss banks for safekeeping by investors who died during the war, and of helping prolong the war by supplying war material to Germany.
All these allegations were investigated at the end of the 20th century by a commission headed by the historian François Bergier. In its report, published in 2002, the Bergier Commission concluded that Switzerland not only refused many thousands of Jews entry into Switzerland, but also handed over some to the Germans. The report also confirmed the allegation that assets in the amount of several million of francs were declared dormant.
This report has been an important tool for a differentiated discussion about Switzerland’s conduct during the war. Before this discussion about the unclaimed assets, the issue had only been dealt with very superficially.


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Switzerland remains neutral even though it is suspected of helping the Allies in World War II. People often believe that Swiss banks are safe because other European countries honor their neutrality. anon135723 December 20, 2010

Look at a map of Europe. Then look where the axis where, where the allies where. We had both on either side. And the axis were much stronger in the beginning, so we had to give in to their demands (deposit gold), or be crushed by invasions from Nazi Germany and fascist Italy.

And we are trying quite hard not to join the EU, and anybody who thinks we're trying to should look at the results of the votes. anon132498 December 7, 2010

Switzerland is absolutely not attempting to join the EU. The people voted against EEE in 1992 and since everything is pending, and even frozen. Switzerland also wants to keep their currency, as of dec 2010. h2opolo16 July 17, 2010

It seems to me that Switzerland has managed to maintain a mask of neutrality to stay out of trouble. Since reporters and historians have started questioning Switzerland's true neutrality, their officials have said "yes we are neutral" to the cameras pointed at them, while others cough and snicker in the background.

Historians have tried to follow the money and prove Switzerland's involvement in WWII and other international conflicts, but have never been able to pin down enough evidence that the Swiss government couldn't argue their way out of. Covering their tracks and explaining away suspicious behavior seems to be the true skill of the Swiss. anon81220 April 30, 2010

You clearly have no understanding of the banking system. Switzerland is home to the bank of international settlements (the central holding bank of all the central banks in the western world).

Wars in the past century have only been possible because of war loans they got from their central banks (which are all connected and who orchestrated the wars funding both sides) and no one invaded Switzerland because they were ordered not to.

Financial power is headquartered in Switzerland and they dictate monetary policy to the EU which is why they remain neutral to the socialist EU.


4 Political Realities

For Switzerland, neutrality was practically dictated by geographical and political circumstances. Between 1940 and 1944, the country was surrounded by Axis powers. If invaded, Switzerland most certainly would have sided with the Allies, but absent a threat to its own national territory, entering the war was a political impossibility. The state was criticized for continued trade and financial transactions that brought benefit to Nazi Germany. However, international law states a neutral state cannot break off economic ties with one side of a conflict while maintaining them with the other side. Switzerland needed raw materials not available within its borders, and these economic relations were considered essential to the continued survival of the Swiss people.


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