Robert Owen

Robert Owen

Robert Owen, filho de Robert Owen, um seleiro e vendedor de ferragens de Newtown, no País de Gales, nasceu em 14 de maio de 1771. Sua mãe, Anne Williams, era filha de um fazendeiro. Robert, o caçula de sete filhos, era um menino inteligente que se saiu muito bem na escola local. Owen lembraria mais tarde que "ele não gostava de competição e prêmios nos esportes, porque isso deixava os perdedores infelizes". (1)

Quando ele tinha sete anos de idade, seu professor, William Thickens, o contratou como seu assistente. Isso lhe deu alguma experiência de ensino em primeira mão e provavelmente influenciou suas idéias sobre educação. (2) “Nessa época eu gostava e tinha uma forte paixão por ler tudo o que aparecia no meu caminho”. (3)

Aos dez anos, o pai de Owen o enviou para trabalhar em uma grande livraria em Stamford, Lincolnshire. Em 1784, Owen se juntou a um varejista de Londres, trabalhando 12 horas por dia por £ 25 por ano, e então mudou para uma posição semelhante a £ 40 por ano em Manchester. (4)

Durante este período, ele ouviu sobre o sucesso que Richard Arkwright estava tendo com sua fábrica têxtil em Cromford. Robert foi rápido em ver o potencial dessa maneira de fabricar tecidos e, embora tivesse apenas 19 anos, pediu emprestado £ 100 e abriu um negócio como fabricante de mulas giratórias com John Jones, um engenheiro. Ele vendeu sua participação no negócio em 1789 e logo depois foi gerenciar uma fábrica com 500 funcionários de propriedade de Peter Drinkwater, que primeiro aplicou o motor Boulton e Watt à fiação de algodão. (5)

Owen aplicou-se rigorosamente, passando seis semanas estudando a fábrica e propondo muitos refinamentos ao processo de fabricação. O sucesso foi grande e a empresa tornou-se conhecida pela qualidade do fio. Owen conheceu muitos empresários envolvidos na indústria têxtil. Isso incluía David Dale, o proprietário da Chorton Twist Company em New Lanark, Escócia, a maior empresa de fiação de algodão na Grã-Bretanha. Os dois homens se tornaram amigos íntimos e em 1799 Robert se casou com a filha de Dale, Caroline. (6)

Com o apoio financeiro de vários empresários de Manchester, em 1810 Owen comprou as quatro fábricas têxteis de Dale em New Lanark por £ 60.000. Sob o controle de Owen, a Chorton Twist Company se expandiu rapidamente. No entanto, Robert Owen não estava apenas preocupado em ganhar dinheiro, ele também estava interessado em criar um novo tipo de comunidade em New Lanark. Ele tornou-se muito crítico em relação aos proprietários de fábricas que empregam crianças pequenas: "Nos distritos industriais, é comum os pais mandarem seus filhos de ambos os sexos aos sete ou oito anos de idade, tanto no inverno quanto no verão, às seis horas em pela manhã, às vezes no escuro, e ocasionalmente em meio a geadas e neve, para entrar nas fábricas, que muitas vezes são aquecidas a altas temperaturas e contêm uma atmosfera longe de ser a mais favorável à vida humana, e na qual todos aqueles neles empregados com muita freqüência continuam até as doze horas do meio-dia, quando é concedida uma hora para o jantar, após o que eles voltam a permanecer, na maioria dos casos, até as oito horas da noite. " (7)

Owen decidiu fazer de New Lanark um experimento em gerenciamento filantrópico desde o início. Owen acreditava que o caráter de uma pessoa é formado pelos efeitos de seu ambiente. Owen estava convencido de que, se criasse o ambiente certo, poderia produzir pessoas racionais, boas e humanas. Owen argumentou que as pessoas eram naturalmente boas, mas eram corrompidas pela maneira rude como eram tratadas. Por exemplo, Owen era um forte oponente do castigo físico em escolas e fábricas e imediatamente proibiu seu uso em New Lanark. (8)

David Dale havia construído originalmente um grande número de casas perto de suas fábricas em New Lanark. Quando Owen chegou, mais de 2.000 pessoas viviam na aldeia de New Lanark. Uma das primeiras decisões tomadas quando se tornou proprietário de New Lanark foi encomendar a construção de uma escola. Owen estava convencido de que a educação era crucialmente importante para desenvolver o tipo de pessoa que ele desejava. Ele parou de empregar crianças menores de dez anos e reduziu seu trabalho para dez horas por dia. As crianças iam para as creches e escolas infantis que Owen havia construído. Os filhos mais velhos trabalhavam na fábrica, mas também tinham que frequentar a escola secundária durante parte do dia. (9)

George Combe, um educador que não simpatizava com os pontos de vista de Owen em geral, visitou New Lanark durante esse período. "Nós os vimos brincando e brincando com grande disposição. O barulho era prodigioso, mas era todo o coro de alegria e bondade." Combe explicou que Owen encomendou £ 500 em "imagens transparentes que representam objetos interessantes para a mente jovem", para que as crianças pudessem "formar ideias ao mesmo tempo que aprendem palavras". Combe prosseguiu, argumentando que as maiores lições que Owen desejava que as crianças aprendessem eram "que a vida seja desfrutada e que cada um torne sua própria felicidade compatível com a de todos os outros". (10)

Margaret Cole realizou um estudo especial das idéias educacionais de Robert Owen: "Ele (Owen) pensava que a educação deveria ser natural e espontânea e que as crianças deveriam apreciá-la. Ele deu pouca importância, no estágio inicial, ao aprendizado dos livros, mas acreditava que as crianças deveriam aprender por meio de discussão livre, perguntas e respostas, pela exploração e estudo do campo, e pela ampla oferta de fotos, mapas e gráficos, e o que agora devemos chamar de Recursos Visuais ... Ele não acreditava em sentar as crianças em fileiras organizadas, mas deixá-las passear livremente, aprendendo a cantar e a dançar as danças de todos os países ... Proibia qualquer tipo de punição ou mesmo 'palavras críticas ásperas', e a força de sua personalidade, acopladas com seu amor por todas as crianças e dom para gerenciá-las, assegurou-se de que nem ele nem os professores que eventualmente empregou tivessem qualquer problema com a disciplina. " (11)

O jornalista, George Holyoake, tornou-se um grande defensor do trabalho de Owen em New Lanark: "Em New Lanark, ele virtualmente ou indiretamente forneceu aos seus trabalhadores, com esplêndida generosidade e bom senso prático, todas as condições que deram dignidade ao trabalho .... Co -operação como uma forma de melhoria social e de lucro existia de forma intermitente antes de New Lanark; mas foram as vantagens das lojas que Owen incitou que foi o início da cooperação da classe trabalhadora. Seus seguidores pretendiam que a loja fosse um meios de elevar a classe trabalhadora, mas muitos pensam nisso agora apenas como um meio de servir a si mesmos. Ainda assim, a parte mais nobre é fiel ao ideal anterior de dividir os lucros na loja e na oficina, de tornar os membros autoajudantes, inteligentes, honesto e generoso, e diminuindo, se não superando a competição e mesquinhez. " (12)

Quando Owen chegou a New Lanark, crianças de apenas cinco anos trabalhavam treze horas por dia nas fábricas têxteis. Owen explicou mais tarde a um comitê parlamentar: "Descobri que havia 500 crianças, que foram retiradas de casas pobres, principalmente em Edimburgo, e essas crianças geralmente tinham entre cinco e seis anos de idade, sete a oito. As horas naquela época tinham treze anos. Embora essas crianças estivessem bem alimentadas, seus membros estavam geralmente deformados, seu crescimento era atrofiado e, embora um dos melhores professores fosse contratado para instruir essas crianças regularmente todas as noites, em geral eles progrediam muito lentamente, mesmo em aprender o alfabeto comum. " (13)

Os parceiros de Owen temiam que essas reformas reduziriam os lucros. Frederick Adolphus Packard explicou que, quando eles reclamaram em 1813, ele respondeu: "se ele deveria continuar a atuar como sócio-gerente, ele deve ser governado pelos princípios e práticas." Incapaz de convencê-los da sabedoria dessas reformas, Owen decidiu pedir dinheiro emprestado a Archibald Campbell, um banqueiro local, para comprar sua parte no negócio. Mais tarde, Owen vendeu ações do negócio para homens que concordavam com a maneira como ele dirigia sua fábrica. Isso incluiu Jeremy Bentham e Quakers como William Allen, Joseph Foster e John Walker. (14)

Robert Owen esperava que a maneira como tratou as crianças em seu New Lanark encorajasse outros proprietários de fábricas a seguir seu exemplo. Por isso, era importante para ele divulgar suas atividades. Ele escreveu vários ensaios, incluindo A Formação de Caráter (1813) que investigou o papel da educação na sociedade. "Os poderes governantes de todos os países devem estabelecer planos racionais para a educação e formação geral do caráter de seus súditos ... Esses planos devem ser elaborados para treinar as crianças desde a mais tenra infância em bons hábitos ... Esses hábitos e educação irão impressionar eles com um desejo ativo e ardente de promover a felicidade de cada indivíduo. " (15)

Este foi seguido por Uma nova visão da sociedade (1814). Nestes dois ensaios, Robert exigiu um sistema de educação nacional para prevenir a ociosidade, a pobreza e o crime entre as "classes inferiores". Ele também recomendou restringir "lojas de gim e casas de maconha, a loteria estatal e jogos de azar, bem como a reforma penal, acabando com a posição monopolística da Igreja da Inglaterra e coletando estatísticas sobre o valor e a demanda de trabalho em todo o país". (16)

Durante este período, Owen fez cerca de cinquenta visitas ao anarquista filosófico e cético religioso William Godwin, que era marido de Mary Wollstonecraft, autora de Vindicação dos Direitos da Mulher (1792). Godwin foi uma grande influência em pessoas como Richard Price, Joseph Priestley, Percy Bysshe Shelley e Lord Byron. (Ele se desentendeu com Shelley quando fugiu com a filha de dezesseis anos, Mary Godwin.) Durante muitos anos, argumentou que as ações más dos homens dependem exclusivamente da influência corruptora das condições sociais, e que a mudança dessas condições poderia remover o mal no homem. (17)

Em janeiro de 1816, Robert Owen fez um discurso em uma reunião em New Lanark: "Quando vim pela primeira vez a New Lanark, descobri que a população era semelhante à de outros distritos manufatureiros ... havia ... pobreza, crime e miséria .. . Quando os homens estão na pobreza, cometem crimes ... em vez de punir ou ficar com raiva de nossos semelhantes ... devemos ter pena deles e pacientemente rastrear as causas ... e nos esforçar para descobrir se eles não podem ser removidos . Esse foi o caminho que eu adotei ”. (18)

Robert Owen enviou propostas detalhadas ao Parlamento sobre suas idéias sobre a reforma da fábrica. Isso resultou na apresentação de Owen perante Robert Peel e seu comitê da Câmara dos Comuns em abril de 1816. Owen explicou que, quando assumiu a empresa, eles empregavam crianças de apenas cinco anos: "Dezessete anos atrás, vários indivíduos, comigo , comprou o estabelecimento de New Lanark do Sr. Dale ... Cheguei à conclusão de que as crianças foram feridas por serem levadas para as fábricas nesta idade e empregadas por tantas horas; portanto, assim que eu tive em meu poder, adotei regulamentos para acabar com um sistema que me parecia tão prejudicial ”. (19)

Em sua fábrica, Owen instalou o que ficou conhecido como "monitores silenciosos". Esses eram blocos de madeira multicoloridos que giravam acima do local de trabalho de cada trabalhador; os diferentes lados coloridos refletiam as conquistas de cada trabalhador, desde o preto denotando baixo desempenho até o branco denotando excelência. Funcionários com filhos ilegítimos foram multados. Um sexagésimo do salário foi reservado para doenças, lesões e velhice. Os chefes de família foram eleitos como jurados para julgar os casos, respeitando a ordem interna da comunidade. (20)

Robert Owen foi atacado por aqueles que se opunham ao sistema capitalista de manufatura. Em agosto de 1817, Thomas Wooler escreveu um artigo sobre Owen em seu jornal radical Anã negra: "É muito divertido ouvir o Sr. Owen falar em remoralizar os pobres. Ele não acha que os ricos estão um pouco mais necessitados de remoralizar; e particularmente aquela classe deles que tem contribuído para desmoralizar os pobres, se eles estão desmoralizados, apoiando medidas que os tornaram pobres e que agora os continuam pobres e miseráveis? Fale sobre os pobres sendo desmoralizados! São seus pretensos senhores que criam todos os males que afligem os pobres, e todos os depravação que os filantropos fingidos fingem se arrepender. "

Wooler continuou a argumentar: "Deixe-o abandonar o trabalhador à sua própria proteção; pare de oprimi-lo, e o homem pobre desprezaria qualquer dependência fictícia dos ricos. Dê-lhe um preço justo por seu trabalho e não aceite dois terços de uma remuneração depreciada de volta dele na forma de impostos. Reduza a extravagância dos grandes. Tribute esses luxos reais, enormes fortunas obtidas sem mérito. Reduza o rebanho de gafanhotos que se alimentam do mel da colmeia e pensem que prestam às abelhas um serviço essencial roubando-as. A abelha trabalhadora sempre pode encontrar uma colmeia. Não tire delas o que podem ganhar, para suprir as necessidades daqueles que nada ganharão. Faça isso; e os pobres o farão não quero suas esplêndidas ereções para o cultivo da miséria e a subjugação da mente. " (21)

Robert Owen percorreu o país fazendo discursos sobre seus experimentos em New Lanark. Ele também publicou seus discursos como panfletos e enviou cópias gratuitas para pessoas influentes na Grã-Bretanha. Em um período de dois meses, ele gastou £ 4.000 divulgando suas atividades. Em seus discursos, Owen argumentou que estava criando um "novo mundo moral, um mundo do qual a amargura da religião sectária divisionista seria banida". Como um de seus apoiadores apontou que argumentar que "todas as religiões do mundo" estavam erradas era "recebido com indignação". (22)

Em 14 de agosto de 1817, Robert Owen discursou para uma audiência de muitas centenas na taverna da cidade de Londres. Membros importantes do clero e do governo estiveram presentes. O mesmo aconteceu com economistas políticos e figuras significativas no movimento reformista. Owen pediu que o Parlamento aprovasse uma legislação para proteger os pobres. Ele também defendeu um aumento da tributação para aumentar os gastos públicos. (23)

Robert Wedderburn, filho de um escravo e um dos líderes da organização revolucionária, Society of Spencean Philanthropists, e Henry 'Orator' Hunt, acusou Owen de ser manipulado pelo governo para desviar a atenção da classe trabalhadora da reforma política . Ele também foi atacado por economistas como David Ricardo, que disse estar "completamente em guerra com Owen" por causa de suas opiniões sobre a intervenção do governo no comércio e na indústria. (24)

Uma segunda reunião ocorreu em 21 de agosto, Owen criticou todos os professores de religião por ter feito do homem "um animal fraco e imbecil; um fanático e fanático furioso; ou um hipócrita miserável". Seu público, Owen lembrou mais tarde, foi "estupefato". Alguns clérigos assobiaram, mas de acordo com um jornal, "os mais altos gritos" ocorreram quando condenaram os "vícios dos estabelecimentos religiosos existentes". (25)

As críticas de Owen à religião causaram muita angústia, incluindo reformadores como William Wilberforce e William Cobbett. Isso também aborreceu um de seus parceiros de negócios, William Allen, que era um quaker devoto. Como seu biógrafo, Leslie Stephen, apontou, Allen estava "alarmado com o ateísmo declarado de Owen" e tentou persuadi-lo a introduzir "instrução bíblica nas escolas de New Lanark" e proibir "o ensino de canto, dança e desenho" . (26)

Nos anos seguintes, Robert Owen desenvolveu visões políticas que resultaram em ele ser descrito como o "pai do socialismo". No Reporte ao Condado de Lanark (1821) sugeriu que, para evitar flutuações na oferta de dinheiro, bem como o pagamento de salários injustos, as notas de trabalho que representam horas de trabalho podem se tornar uma forma superior de meio de troca. Esta foi a primeira vez que Owen "proclamou longamente sua crença de que o trabalho era a base de todos os valores, um princípio de imensa importância para o pensamento socialista posterior". (27)

Max Beer, o autor de A History of British Socialism (1919) argumentou que a palavra "socialista" era usada para descrever os seguidores de Owen: "Comum a todos os owenistas era a crítica e desaprovação do sistema capitalista ou competitivo, bem como o sentimento de que o Reino Unido estava prestes a adotar as novas visões. Um otimismo sem limites prevaleceu em toda a escola owenita e encheu seus adeptos com a crença inabalável de que a conversa da nação com o socialismo estava próxima, ou apenas uma questão de alguns anos. " (28)

Decepcionado com a resposta que recebeu na Grã-Bretanha, Owen decidiu em 1825 estabelecer uma nova comunidade na América com base nas ideias socialistas que havia desenvolvido ao longo dos anos. Owen comprou a cidade de Harmony em Indiana de George Rapp por £ 24.000. Rapp era o líder de um grupo religioso chamado Harmonistas (Luteranos Alemães). Owen chamava a comunidade que ele estabeleceu lá de Nova Harmonia. (29)

Robert Owen explicou em uma carta a William Allen que estava convencido de que a América era um excelente lugar para estabelecer sua comunidade socialista: "O princípio de união e cooperação para a promoção de todas as virtudes e para a criação de riqueza é agora universalmente admitido ser muito superior ao sistema egoísta individual e todos parecem preparados ou estão rapidamente se preparando para abandonar este último e adotar o primeiro. Na verdade, todo este país está pronto para iniciar um novo império com base no princípio da propriedade pública e para descarte a propriedade privada e a noção pouco caridosa de que o homem pode formar seu próprio caráter como fundamento e raiz de todo o mal. " (30)

Em 1827, Owen havia perdido o interesse em suas fábricas têxteis de New Lanark e decidiu vender o negócio. Seus quatro filhos e uma de suas filhas, Jane, mudaram-se para New Harmony e fizeram dela seu lar permanente. Robert Dale Owen se tornou o líder da nova comunidade na América. Outro filho, William Owen, admitiu que a cidade costumava atrair as pessoas erradas. "Duvido que aqueles que se sentiam confortáveis ​​e contentes em seu antigo modo de vida, encontrarão um aumento de prazer quando vierem aqui. Quanto tempo vai demorar para se acostumarem com seu novo modo de vida, eu não posso determinar. " (31)

Owen tentou criar vilas owenitas na Inglaterra. Nos vinte anos seguintes, ele estabeleceu sete comunidades, a maior delas em Orbiston, na Escócia, e em East Tytherly, em Hampshire. John F. Harrison, o autor de As pessoas comuns (1984) aponta que o "owenismo" foi a principal variedade britânica do que Karl Marx e Friedrich Engels chamaram de socialismo utópico. “Os owenistas acreditavam que a sociedade podia ser radicalmente transformada por meio de comunidades experimentais, nas quais a propriedade era comum e a atividade econômica e social organizada em regime de cooperação.Este foi um método de efetivar a mudança social que foi radical, pacífico e imediato. "(32)

George Holyoake se tornou um missionário owenita e afirmou ser o pensador político mais importante desde Thomas Paine. Em sua autobiografia, Sessenta anos de vida de um agitador (1892) Holyoake explicou por que Owen era tão importante: "Assim como Thomas Paine foi o fundador das idéias políticas entre o povo da Inglaterra, Robert Owen também foi o fundador das idéias sociais entre eles. Aquele que primeiro concebe uma nova idéia tem mérito e distinção; mas é o fundador dela quem a coloca na mente dos homens, provando sua praticabilidade. O Sr. Owen fez isso em New Lanark, e convenceu inúmeras pessoas de que a melhoria da sociedade era possível por meios materiais sábios .... Owen deu forma e força às idéias sociais. Sua paixão era a organização do trabalho e cobrir o terreno com cidades autossustentáveis ​​de indústria, nas quais condições materiais bem planejadas tornassem possível a vida ética, na qual o trabalho deveria estar, na medida em que tanto quanto possível, feito por máquinas, e educação, recreação e competência devem ser desfrutados por todos. Em vez de comunidades que trabalham para o mundo, devem trabalhar para si mesmas e manter em suas próprias mãos o fruto de seu trabalho; d seria uma troca de riqueza excedente, e não uma necessidade de existência. Tudo isso Owen acreditava ser praticável. "(33)

Henry Hetherington foi outro devoto seguidor das crenças políticas e religiosas de Robert Owen: "Considero as artes sacerdotais e a superstição o maior obstáculo para o aperfeiçoamento e a felicidade humana. Sempre considerei que a única religião útil ao homem consiste exclusivamente na prática da moralidade, e em o intercâmbio mútuo de ações amáveis. Em tal religião não há espaço para padres e quando os vejo interferindo em nossos nascimentos, casamentos e mortes fingindo conduzir-nos com segurança através deste estado de ser para outro mundo mais feliz, qualquer pessoa desinteressada de o mínimo de astúcia e discernimento deve perceber que seu único objetivo é embrutecer as mentes do povo com suas doutrinas incompreensíveis para que eles possam tosquiar com mais eficácia as pobres ovelhas iludidas que ouvem seus balbucios e mistificações vazias ... A confusão, egoísta sistema; um sistema pelo qual as aspirações morais e sociais do mais nobre ser humano são anuladas pelo trabalho incessante e privações físicas; pelo qual, de fato, todos os homens são treinados para serem escravos, hipócritas ou criminosos. Daí meu ardente apego aos princípios daquele grande e bom homem, Robert Owen. "(34)

William Lovett, um carpinteiro e John Cleave, um impressor, eram seguidores de Robert Owen e juntos formaram a London Co-operative Trading Association com o propósito de "formar uma comunidade nos princípios de cooperação mútua" e restaurar "toda a produção de trabalho para o trabalhador". Os membros resolveram não "viver do trabalho dos outros". (35)

Isso inspirou outros Owenites a estabelecer lojas de comércio cooperativo, "algumas das quais foram estabelecidas por trabalhadores para acumular fundos para iniciar uma comunidade, provou-se eventualmente ser viável; e a história contínua do movimento cooperativo moderno é geralmente traçada a partir da fundação de um Loja Owenite em Rochdale em 1844. " (36)

Ralph Miliband argumentou que as ideias políticas de Owen nunca seriam bem-sucedidas: "Sua insistência na futilidade da agitação política, sua crença na necessidade de contar com a benevolência esclarecida das ordens governantes e sua defesa de uma união entre ricos e pobres feita era impossível para ele desempenhar um papel central no movimento de protesto que se seguiu ao fim das guerras. Acima de tudo, a desconfiança de Owen nos "pobres industrializados" e sua convicção inveterada de que sua ação independente deve inevitavelmente levar à anarquia e ao caos negou-lhe o apoio daqueles líderes sindicais que ... passaram a acreditar que a organização política do povo era a chave para o progresso social. " (37)

Socialistas como Owen ficaram muito desapontados com a aprovação da Lei de Reforma de 1832. A votação nos bairros era restrita a homens que ocupavam casas com um valor anual de £ 10. Havia também qualificações de propriedade para pessoas que viviam em áreas rurais. Como resultado, apenas um em cada sete homens adultos tinha direito a voto. Nem eram os constituintes do mesmo tamanho. Enquanto 35 círculos eleitorais tinham menos de 300 eleitores, Liverpool tinha um eleitorado de mais de 11.000. Owen agora percebeu que teria que desenvolver métodos mais radicais para obter mudança social. (38)

Robert Owen deu seu apoio a Michael Sadler em suas tentativas de reduzir as horas trabalhadas por crianças. Em 16 de março de 1832, Sadler introduziu uma legislação que propunha limitar as horas de todas as pessoas com idade inferior a 18 a dez horas por dia. Ele argumentou: "Os pais os acordam de manhã e os recebem cansados ​​e exaustos depois de encerrado o dia; eles os veem murchar e adoecer e, em muitos casos, ficarem aleijados e morrerem, antes de atingirem o seu auge; e eles acontecem tudo isso porque, de outra forma, eles morreriam de fome. É uma zombaria afirmar que esses pais têm escolha. Eles escolhem o mal menor e relutantemente entregam seus filhos ao cativeiro e à poluição do moinho. " (39)

A grande maioria da Câmara dos Comuns se opôs à proposta de Sadler. No entanto, em abril de 1832, foi acordado que deveria haver outro inquérito parlamentar sobre o trabalho infantil. Sadler foi nomeado presidente e, durante os três meses seguintes, uma comissão parlamentar, que incluía John Cam Hobhouse, Charles Poulett Thompson, Robert Peel, Lord Morpeth e Thomas Fowell Buxton entrevistou 89 testemunhas.

Em 9 de julho, Michael Sadler descobriu que pelo menos seis desses trabalhadores haviam sido demitidos por prestar depoimento ao comitê parlamentar. Sadler anunciou que esta vitimização significava que ele não poderia mais pedir aos trabalhadores da fábrica para serem entrevistados. Ele agora se concentrava em entrevistar médicos com experiência no tratamento de pessoas que trabalhavam em fábricas têxteis. Nas Eleições Gerais de 1832, Sadler perdeu seu assento para John Marshall, o magnata fiador de linho de Leeds. (40)

O Parlamento aprovou a Lei da Fábrica de 1833, mas decepcionou os reformadores. As RW Cooke-Taylor "A jornada de trabalho deveria começar às 5h30 e terminar às 20h30. Um jovem (de treze a dezoito anos) não pode ser empregado além de qualquer período de doze horas, menos uma e meia para as refeições; e um criança (de nove a treze anos) além de qualquer período de nove horas. " Isso foi muito mais limitado do que muitos sindicalistas esperavam. (41)

Owen ficou tão desapontado com essa legislação que, em novembro de 1833, juntou-se a John Doherty, líder das fiandeiras de algodão de Lancashire, e a John Fielden, o dono da fábrica e membro do parlamento de Todmorden, para estabelecer a Sociedade Nacional de Regeneração. Seu objetivo principal era a jornada de oito horas nas fábricas. (42)

Robert Owen chegou agora à conclusão de que a única maneira de avançar seria por meio do movimento sindical. Ele pediu o estabelecimento de um único corpo de sindicalistas na Grã-Bretanha. Em outubro de 1833, ele escreveu que "acordos nacionais serão formados para incluir todas as classes trabalhadoras na grande organização". (43)

A primeira reunião do Grande Sindicato Nacional Consolidado (GNCTU) ocorreu em 13 de fevereiro de 1834. Em poucas semanas, a organização ganhou mais de 1.500.000 membros. James Morrison, o editor de Pioneiro, o jornal oficial do GNCTU, escreveu: "nossas pequenas bolas de neve foram todas enroladas e formadas em uma poderosa avalanche". (44)

Owen esperava que fosse possível usar o GNCTU para suplantar pacificamente o capitalismo. A. L. Morton, o autor de Uma História do Povo da Inglaterra (1938) argumenta que uma vez que o GNCTU foi formado, greves estouraram em todos os lugares, exigindo seus recursos que não tinha meios de atender e ao mesmo tempo assustando o governo e fazendo-o acreditar que a revolução estava próxima. O governo decidiu revidar e seis trabalhadores agrícolas em Tolpuddle foram acusados ​​de administrar juramentos ilegais e condenados ao transporte. Mais de 100.000 pessoas protestaram contra este veredicto em Londres, mas não foi possível impedir os homens de serem enviados para a Austrália. O declínio do GNCTU foi tão rápido quanto o crescimento e em agosto de 1834 ele foi fechado. (45)


Em 1835, Robert Owen formou a Associação de Todas as Classes e Todas as Nações (mais tarde renomeada como Sociedade Racional). Nos cinco anos seguintes, ela iniciou mais de 60 ramos de autodenominados "socialistas" concentrados nos distritos manufatureiros, com talvez 50.000 frequentando palestras semanais. O jornal regular da sociedade, o Novo Mundo Moral, funcionou por quase onze anos (1834-45) e atingiu uma circulação de cerca de 40.000 por semana em seu pico. Tamanha era sua fama que em 1839 foi apresentado à Rainha Vitória. (46)

Mais tarde naquele ano, Owen e a Rational Society tentaram criar uma nova comunidade chamada Queenwood em um local de 533 acres projetado para 700 membros. "A visão do próprio Owen de sua criação como um símbolo de suas ideias também se tornou cada vez mais grandiosa e impraticável. Grande parte do dinheiro arrecadado para a comunidade foi gasto na construção, em 1842, de um edifício impressionantemente grande com acessórios luxuosos. Um modelo especialmente notável foi cozinha com uma esteira para transportar comida e pratos de e para a sala de jantar que, exultou seu arquiteto, rivalizava com as comodidades de qualquer hotel de Londres. Isso teria sido uma grande conquista se Owen fosse um hoteleiro. A defesa de Owen era que a comunidade era destinada para ser o padrão para um futuro socialista superior onde todos gozariam dos privilégios dos ricos monopolizados no presente, ou ainda mais, porque todos os apartamentos acabariam por ter aquecimento e refrigeração central, água quente e fria e luz artificial. para ser superior a qualquer palácio. Em 1844, depois que mais de £ 40.000 foram gastos, Queenwood faliu a sociedade ". (47)

Todas as comunidades socialistas que ele criou não tiveram sucesso. Ian Donnachie, o autor de Robert Owen: Social Visionary (2000) argumentou que isso "poderia ser atribuído ao seu fracasso em perceber que o sucesso de New Lanark como uma empresa capitalista dinâmica sob sua gestão dificilmente poderia ser replicado em aldeias multifuncionais onde a motivação do lucro era secundária à cooperação , e para o aprimoramento social e moral. " (48)

O próprio Owen voltou à América várias vezes nos anos seguintes. Em 1846, ele ajudou a aliviar as tensões entre a Grã-Bretanha e os EUA por causa de uma disputa de fronteira no Oregon. Depois de consultar Robert Peel e Lord Aberdeen, ele cruzou o Atlântico quatro vezes em menos de seis meses em um esforço para resolver o problema. Em junho, ele escreveu "a questão do Oregon foi finalmente resolvida e com base no princípio que eu recomendei e os detalhes dificilmente irão variar de minhas propostas a ambos os governos". (49)

Em fevereiro de 1848, estourou a revolução em Paris. Embora com quase 77 anos de idade, ele correu para a capital francesa na tentativa de popularizar seus pontos de vista, colocando cartazes nas paredes da cidade. Ele também escreveu vários artigos que eram um apelo à nação e uma oferta de seus serviços ao governo provisório. Owen elogiou o povo francês por tomar tal atitude e instou-o a formar um governo que servisse de exemplo para o mundo. (50)

Em um artigo publicado no Le Populaire, ele explicou suas conquistas nos últimos sessenta anos: "Criei lares para crianças e um sistema de educação sem punições. Melhorei as condições dos trabalhadores nas fábricas. Revelei a ciência pela qual podemos conferir à raça humana um caráter superior, produzir uma abundância de riqueza e obter sua distribuição justa e eqüitativa. Forneci os meios pelos quais uma educação pode ser gradualmente alcançada - uma educação igual para todos e muito superior àquela que os mais ricos até agora conseguiram obter. Vim à França, trazendo essas percepções e experiências adquiridas em muitos países, para consolidar a vitória recém-conquistada sobre um sistema falso e opressor que nunca poderia ter durado ”. (51)

Owen ficou muito doente e, em seu leito de morte, um ministro da igreja perguntou-lhe se ele se arrependia de desperdiçar sua vida em projetos infrutíferos: "Minha vida não foi inútil; dei importantes verdades ao mundo, e foi apenas por falta de compreensão que elas foram desconsideradas . Estive à frente do meu tempo. " (52)

Robert Owen morreu com 87 anos em 17 de novembro de 1858.

A prática de empregar crianças nas fábricas, de seis, sete e oito anos de idade, foi descontinuada ... As crianças eram ensinadas a ler, escrever e aritmética, sem despesa para os pais. Eles podem, portanto, ser ensinados e bem treinados antes de se envolverem em qualquer emprego regular.

O sistema de manufatura já estendeu sua influência sobre o Império Britânico, a ponto de efetuar uma mudança essencial no caráter geral da massa do povo. Esta alteração ainda está em rápido progresso; e em pouco tempo, a simplicidade comparativamente feliz do camponês agrícola será totalmente perdida entre nós. Mesmo agora, dificilmente pode ser encontrada em nenhum lugar sem uma mistura daqueles hábitos que são fruto do comércio, manufaturas e comércio.

Os habitantes de cada país são treinados e formados por suas grandes circunstâncias existentes, e o caráter das classes inferiores na Grã-Bretanha é agora formado principalmente por circunstâncias decorrentes do comércio, manufaturas e comércio; e o princípio que rege o comércio, as manufaturas e o comércio é o ganho pecuniário imediato, ao qual em grande escala todos os outros são levados a ceder. Todos são diligentemente treinados para comprar barato e vender caro; e para ter sucesso nesta arte, as partes devem ser ensinadas a adquirir fortes poderes de engano; e assim um espírito é gerado através de cada classe de negociantes, destrutivo daquela sinceridade aberta e honesta, sem a qual o homem não pode fazer os outros felizes, nem desfrutar da própria felicidade.

Mas os efeitos deste princípio de ganho, irrestrito, são ainda mais lamentáveis ​​sobre as classes trabalhadoras, aqueles que estão empregados nas partes operativas das manufaturas; pois a maioria desses ramos são mais ou menos desfavoráveis ​​à saúde e à moral dos adultos. No entanto, os pais não hesitam em sacrificar o bem-estar de seus filhos, colocando-os em ocupações pelas quais a constituição de suas mentes e corpos é muito inferior ao que poderia e deveria ser sob um sistema comum de previsão e humanidade.

Nos distritos fabris é comum os pais mandarem seus filhos de ambos os sexos aos sete ou oito anos de idade, tanto no inverno quanto no verão, às seis horas da manhã, às vezes claro no escuro, e ocasionalmente no meio do geada e neve, para entrar nas fábricas, que muitas vezes são aquecidas a altas temperaturas, e contêm uma atmosfera longe de ser a mais favorável à vida humana, e na qual todos os que nelas trabalham muitas vezes continuam até o meio-dia , quando é concedida uma hora para o jantar, após a qual voltam a permanecer, na maioria dos casos, até as oito horas da noite.

Quando vim pela primeira vez a New Lanark, descobri que a população era semelhante à de outros distritos manufatureiros ... Quando os homens estão na pobreza, cometem crimes ..., em vez de punir ou ficar com raiva de nossos semelhantes ..., devemos ter pena para eles e pacientemente traçar as causas ... Foi esse o caminho que adotei.

Pergunta: Com que idade levar crianças para suas fábricas?

Robert Owen: Aos dez e mais.

Pergunta: Por que você não emprega crianças mais cedo?

Robert Owen: Porque o considero prejudicial para as crianças e não benéfico para os proprietários.

Pergunta: Que razões você tem para supor que é prejudicial para os filhos trabalharem mais cedo?

Robert Owen: Dezessete anos atrás, várias pessoas, comigo, compraram o estabelecimento de New Lanark do Sr. Dale. Descobri que havia 500 crianças, que haviam sido retiradas de casas para pobres, principalmente em Edimburgo, e essas crianças geralmente tinham entre cinco e seis anos de idade e sete a oito. Embora essas crianças estivessem bem alimentadas, seus membros eram geralmente deformados, seu crescimento era atrofiado e, embora um dos melhores professores fosse contratado para instruir essas crianças regularmente todas as noites, em geral elas progrediam muito lentamente, até mesmo no aprendizado do alfabeto comum. Cheguei à conclusão de que as crianças foram feridas por serem levadas para as fábricas com essa idade e empregadas por tantas horas; portanto, assim que o tive em meu poder, adotei regulamentos para pôr fim a um sistema que me parecia tão prejudicial.

Pergunta: Você dá instruções a alguma parte da sua população?

Robert Owen: Sim. Aos filhos a partir dos três anos e a todas as outras camadas da população que optarem por recebê-lo.

Pergunta: Se você não empregasse crianças menores de dez anos, o que faria com eles?

Robert Owen: Instrua-os e dê-lhes exercícios.

Pergunta: Não haveria o perigo de adquirirem, àquela altura, hábitos viciosos, por falta de ocupação regular?

Robert Owen: Minhas próprias experiências me levam a dizer que descobri exatamente o contrário, que seus hábitos têm sido bons na proporção da extensão de sua instrução.

As lojas locais ... vendiam produtos a preços elevados ... Arranjei lojas de qualidade ... para fornecer todos os artigos de alimentação, roupa, etc. de que necessitavam ... Comprei tudo .., em grande escala ... esses bens eram então fornecidos ao povo ao preço de custo. O resultado dessa mudança foi salvá-los ... um total de vinte e cinco por cento.

Robert Owen, um jovem galês que em 1800 se tornou dono de uma grande fábrica de algodão em New Lanark em Clydeside ... Ele se recusou a empregar qualquer criança com menos de dez anos: ele construiu boas casas para seus empregados e escolas para seus filhos: ele pagou justo salários e redução da jornada de trabalho ... Nos anos posteriores, Owen levaria suas idéias adiante e advogaria a transferência da indústria do controle privado para a comunidade, ganhando assim o nome de "Pai do Socialismo".

Tenho o maior respeito pelas generosas intenções do Sr. Owen. Fui um daqueles que, certa vez, ficaram favoravelmente impressionados com muitas das opiniões do Sr. Owen e, mais especialmente, com as de uma comunidade de propriedade. Essa noção exerce uma atração peculiar para os filhos e filhas laboriosos, labutantes e mal remunerados.

Assim como Thomas Paine foi o fundador das idéias políticas entre o povo da Inglaterra, Robert Owen também foi o fundador das idéias sociais entre eles. Owen fez isso em New Lanark e convenceu várias pessoas de que o aprimoramento da sociedade era possível por meios materiais sábios. Havia ideias sociais na Inglaterra antes da época de Owen, assim como havia ideias políticas antes da época de Paine; mas Owen deu forma e força às idéias sociais.Tudo isso Owen acreditava ser praticável. Em New Lanark, ele virtualmente ou indiretamente forneceu a seus trabalhadores, com esplêndida munificência e bom senso prático, todas as condições que deram dignidade ao trabalho. Exceto por Godin de Guise, nenhum trabalhador jamais foi tão bem tratado, instruído e cuidado como em New Lanark.

A cooperação como forma de melhoria social e de lucro existia de forma intermitente antes de New Lanark; mas foram as vantagens das lojas que Owen incitou que foi o início da cooperação da classe trabalhadora. Ainda assim, a porção mais nobre é fiel ao ideal anterior de dividir os lucros na loja e na oficina, de tornar os membros autoajudantes, inteligentes, honestos e generosos e diminuir, se não superar a competição e a mesquinhez.

Durante todas as discussões sobre os pontos de vista do Sr. Owen, não me lembro de ter notado Thomas Holcroft, o ator, que poderia ter sido citado como um precursor do Sr. Owen. Holcroft, em sua maioria autodidata, familiarizado com as adversidades, vicissitudes e aventura, tornou-se um autor, ator e dramaturgo de distinção. Ele expressou pontos de vista de notável semelhança com os de Owen. Holcroft era amigo do aperfeiçoamento político e moral, mas desejava que fosse gradual e racional, porque acreditava que nenhum outro poderia ser eficaz. Ele deplorou todas as provocações e invectivas. Tudo o que ele desejava era a discussão livre e desapaixonada dos grandes princípios relativos à felicidade humana, confiando na força da razão para se fazer ouvir, sem duvidar do resultado. Ele acreditava que a verdade tinha uma superioridade natural sobre o erro, se a verdade pudesse ser declarada; que se uma vez descoberto deve, sendo entregue a si mesmo, logo se espalhar e triunfar. "Os homens", disse ele, "não se tornam o que devem ser por natureza, mas o que a sociedade os torna."

Os atores, além de sua profissão, são em sua maioria ideais; e os poucos que são capazes de se interessar pelos assuntos humanos fora do palco são em sua maioria tão tímidos de sua popularidade que são aquiescentes, muitas vezes subservientes, às idéias convencionais. Holcroft não. Quando era perigoso ter opiniões teológicas ou sociais independentes, ele era tão ousado quanto Owen mais tarde. Ele não escondeu que era um Necessário. Ele foi um dos poucos moralistas que conquistou uma capela na Margaret Street, Cavendish Square, com o objetivo de fundar uma Igreja Ética. Um de seus ditos foi este: "O único inimigo que encontro é o erro, e aquele sem arma além de palavras. Meu tema constante tem sido: 'Deixe o erro ser ensinado, não chicoteado.'" Owen, mas coloque essa filosofia em um sistema, e baseou a agitação pública no princípio de Holcroft. Os hábitos mentais e os princípios de Owen são ali expressos. Lord Brougham, em seu famoso discurso na Universidade de Glasgow em 1825, declarou o mesmo princípio quando disse que nenhum homem era mais responsável por sua crença do que pela altura de sua estatura ou pela cor de seu cabelo. Brougham, sendo amigo de longa data de Owen, sempre ouvia isso dele. Holcroft nasceu em 1745 e morreu em 1809.

Robert Owen foi um exemplo notável de homem ao mesmo tempo conservador e revolucionário. Ele defendia o governo de poucos, mas, sendo um filantropo, queria dizer que o governo de poucos deveria ser o governo dos bons. Não se pode dizer que ele, como Burke, era incapaz de conceber a existência de bons arranjos sociais à parte de reis e cortes. Pode-se dizer que ele nunca pensou no assunto. Ele encontrou o poder em suas mãos e foi até eles para exercê-lo no interesse de seu "sistema". Ele era conservador no que dizia respeito ao poder deles, mas conservador de nada mais. Ele revolucionaria a religião e a sociedade - na verdade, tiraria o mundo do caminho - para abrir espaço para suas "novas visões". Ele visitou as principais cortes da Europa. Como nada aconteceu imediatamente, foi dito que ele não foi acreditado. Mas há evidências de que ele foi acreditado. Ele foi ouvido porque propôs que cabeças coroadas introduzissem seu sistema em seus estados, insistindo que isso garantiria o contentamento e o conforto material entre seu povo, e dando aos governantes o controle e patrocínio da vida social, os asseguraria em sua dignidade.

O bom temperamento de Owen era devido a seus princípios. Ele sempre pensou na cadeia invisível que liga cada homem ao seu destino. Suas boas maneiras se deviam ao autodomínio natural e à observação. Quando um jovem atrás do balcão do Sr. McGuffog em Stamford, a principal loja de tecidos da cidade, ele "observava as maneiras e estudava os personagens da nobreza quando estavam sob o menor controle". Sempre coube a mim entreter muitos homens eminentes, mesmo por acidente; mas o primeiro foi Robert Owen. Seu objetivo era conhecer um professor e alguns jovens estudantes da Universidade de Londres. Dois deles foram o Sr. Percy Greg e o Sr. Michael Foster, que posteriormente se tornaram eminentes. Estavam presentes alguns publicitários, e o Sr. J. Birch, autor de "Filosofia e religião de Shakspeare", todos bons conversadores. Owen foi o melhor conversador da festa. Talvez seja porque eles se submeteram a ele, ou se submeteram a ele, por causa de sua idade e carreira pública; mas ele exibia mais variedade e vivacidade do que eles. Ele falava naturalmente como quem tem autoridade. Mas sua cortesia nunca foi suspensa por sua seriedade. Owen, sendo galês, tinha todo o fervor e pertinácia, sem a impetuosidade de sua raça. Embora ele tivesse feito sua própria fortuna com discernimento e energia, suas boas maneiras vieram por instinto. Ele foi sucessivamente um balconista de carpintaria, um escriturário, um gerente, um comerciante e um fabricante; mas ele se manteve livre da pressa e inquietação de maneiras que a ânsia de ganhar e a solicitude de perder transmitem à classe comercial e que marcam a diferença entre seus modos e os dos cavalheiros. Existem ambos os tipos na Câmara dos Comuns. Como regra, você conhece imediatamente os membros que fizeram sua própria fortuna. Se você os abordar, eles podem começar como se estivessem presos. Uma entrevista é uma invasão. Eles não escondem que estão pensando em seu tempo enquanto respondem a você. Eles olham para suas atas como se fossem empréstimos, e apenas parte com eles se houver probabilidade de renderem juros. Há homens de negócios no Parlamento que nascem com o instinto de progredir sem pressa. Mas eles são a exceção.

A principal justificativa das pretensões do Sr. Owen é que ele conseguiu mudar, como ele chama, os hábitos morais das pessoas sob seu emprego em uma fábrica em Lanark, na Escócia. Por todo o bem que fez a esse respeito, ele merece os mais elevados agradecimentos. É muito desejável que todos os que vivem do trabalho dos pobres prestem tanta atenção às suas necessidades e aos seus interesses quanto o Sr. Owen fez aos que estão sob seus cuidados em Lanark.

Mas é muito divertido ouvir o Sr. Owen falar em remoralizar os pobres. Ele não pensa que os ricos estão um pouco mais ansiosos por remoralizar; e particularmente aquela classe deles que contribuiu para desmoralizar os pobres, se eles estão desmoralizados, apoiando medidas que os tornaram pobres, e que agora os continuam pobres e miseráveis?

Fale dos pobres sendo desmoralizados! São seus pretensos mestres que criam todos os males que afligem os pobres e toda a depravação que os filantropos fingem lamentar.

Em um ponto de vista, o esquema do Sr. Owen pode ser produtivo de algum bem. Deixe-o abandonar o trabalhador à sua própria proteção; pare de oprimi-lo, e o pobre desprezará qualquer dependência fictícia dos ricos. Fazem isto; e os pobres não vão querer suas esplêndidas ereções para o cultivo da miséria e a subjugação da mente.

Existe apenas um modo pelo qual o homem pode possuir perpetuamente toda a felicidade que sua natureza é capaz de desfrutar - isto é, pela união e cooperação de todos para o benefício de cada um. Existe apenas um modo pelo qual o homem pode possuir perpetuamente toda a felicidade de que sua natureza é capaz de desfrutar, isto é, pela união e cooperação de todos para o benefício de cada um.

A união e a cooperação na guerra obviamente aumentam mil vezes o poder do indivíduo. Existe a sombra de uma razão pela qual eles não deveriam produzir efeitos iguais na paz; por que o princípio da cooperação não deveria dar aos homens os mesmos poderes e vantagens superiores (e muito maiores) na criação, preservação, distribuição e gozo da riqueza?

Esta grande verdade que tenho agora a declarar a você, é que o sistema no qual todas as nações do mundo estão agindo é baseado no engano grosseiro, na mais profunda ignorância ou em uma mistura de ambos. Que, sob nenhuma modificação possível dos princípios em que se baseia, pode produzir o bem para o homem; mas que, ao contrário, seus resultados práticos devem ser sempre produzir o mal continuamente '- e, conseqüentemente, que nenhum indivíduo realmente inteligente e honesto pode mais sustentá-lo; pois, pela constituição deste sistema, ele inevitavelmente encoraja e defende, como sempre encorajou e defendeu, a hipocrisia e o engano de todas as descrições, e desencorajou e opôs a verdade e a sinceridade, sempre que a verdade e a sinceridade foram aplicadas permanentemente para melhorar a condição de a raça humana. Encoraja e defende o vício nacional e a corrupção de forma ilimitada; embora em igual grau desencoraje a virtude e a honestidade nacionais.

Todo o sistema não tem uma qualidade redentora; suas próprias virtudes, como são chamadas, são vícios de grande magnitude. Suas caridades, assim chamadas, são atos grosseiros de injustiça e engano. Suas instruções são para fixar a ignorância na mente e, se possível, torná-la perpétua. Ele apóia, em todas as formas de extravagância, ociosidade, presunção e inutilidade; e oprime, em quase todos os modos que a engenhosidade pode inventar, indústria, integridade e utilidade. Encoraja a superstição, a intolerância e o fanatismo; e desencoraja a verdade, o bom senso e a racionalidade. Gera e cultiva todas as qualidades inferiores e paixões básicas que a natureza humana pode receber; e tem desordenado tanto todos os intelectos humanos, que eles se tornaram universalmente perplexos e confusos, de modo que o homem não tem o título justo de ser chamado de ser razoável e racional. Ele gera violência, roubo e assassinato, e exalta e recompensa esses vícios como a mais alta de todas as virtudes. Suas leis são fundamentadas na ignorância grosseira do homem individual e da sociedade humana; eles são cruéis e injustos ao extremo e, unidos a todas as superstições do mundo, destinam-se apenas a ensinar os homens a chamar aquilo que é eminentemente verdadeiro e bom de falso e mau; e o que é flagrantemente falso e mau, verdadeiro e bom. Em suma, cultivar com muito cuidado tudo o que leva ao vício e à miséria na massa, e excluir deles, com igual cuidado, tudo o que os direcionaria ao verdadeiro conhecimento e à verdadeira felicidade, que só, combinados, merecem o nome de virtude.

Em conseqüência dos terríveis efeitos deste sistema miserável sobre toda a raça humana, a população da Grã-Bretanha - a mais avançada das nações modernas na aquisição de riquezas, poder e felicidade - criou e apóia uma teoria e prática de governo que se opõe diretamente ao bem-estar real e aos verdadeiros interesses de cada membro individual do império, qualquer que seja sua posição, posição ou condição - seja súdito ou soberano. E tão enormes são os erros crescentes deste sistema que agora se tornam, que, para sustentá-lo, o governo é obrigado, dia a dia, a cometer atos da mais grosseira crueldade e injustiça, e a chamar tais procedimentos de leis de justiça e de misericórdia cristã.

Sob este sistema, o ocioso, o inútil e o vicioso governam a população do mundo; ao passo que os úteis e verdadeiramente virtuosos, na medida em que tal sistema permite que os homens sejam virtuosos, são por eles degradados e oprimidos.

Homens operários e de hábitos bons e virtuosos! Este é o último estado ao qual você deve se submeter; nem eu aconselharia você a permitir que o ignorante, o preguiçoso, o presunçoso e o vicioso, por mais tempo, dominem o bem-estar, a vida e a felicidade, de vocês e de suas famílias, quando, por três dias de ociosidade como constitui Durante toda a vida deles, você convenceria para sempre cada um desses indivíduos equivocados de que agora possui o poder de obrigá-los a se tornarem escravos abjetos e a porção oprimida da sociedade que eles até agora fizeram de você.

O senso de fama do Sr. Owen estava em suas idéias. Eles formavam um mundo no qual ele vivia, e ele pensava que outros que os vissem ficariam tão encantados quanto ele. Mas outros não os viram, e ele não tomou os meios adequados para capacitá-los a vê-los. James Mill e Francis Place revisaram seus famosos "Ensaios sobre a formação do caráter", dos quais ele enviou uma cópia ao primeiro Napoleão. Owen não publicou nada mais impressionante ou vigoroso. Ainda assim, ele podia falar na plataforma de maneira impressionante e com uma dignidade e força que comandava a admiração de adversários cultos.

Como Turner, Owen tinha uma maneira anterior e posterior. Suas memórias - nunca concluídas - foram escritas aparentemente quando a morte de Robert Fulton era recente. Eles têm incidentes, surpresas históricas e o encanto da autobiografia genuína; mas quando escreveu sobre seus princípios, carecia totalmente da faculdade de Cobbett de "falar com a caneta", que é a fonte do envolvimento literário. Dizia-se de Montaigne que "suas sentenças eram vasculares e vivas, e se você as picasse, elas sangrariam". Se você espetou o Sr. Owen, quando ele escreveu em seu "Sistema", perdeu sua agulha na lã. Ele tinha o fervor altruísta tão fortemente quanto Comte, mas Owen não tinha o instinto artístico de estilo, que vê uma palavra inadequada como uma tonalidade falsa em um quadro ou como um erro no desenho.

Ele permitiu que suas "Palestras sobre o casamento" fossem impressas nos termos inábeis de um anotador e não os corrigiu, o que sujeitou a ele e a seus adeptos também a mal-entendidos. Todos sabem que o amor deve ser sempre livre e, se deixado para seguir seu próprio curso, geralmente está pronto para aceitar a responsabilidade de sua escolha. As pessoas suportarão os males que trazem sobre si mesmas, mas se ressentirão da felicidade proposta por outros; assim como uma nação ficará mais satisfeita com o mau governo de sua própria invenção do que sob leis melhores impostas a ela por estrangeiros. As relações polígamas são inconsistentes com delicadeza ou refinamento. Diversidade e amor são termos incompatíveis. O amor é uma preferência absoluta. Owen considerava o afeto essencial para a castidade; mas sua depreciação dos casamentos sacerdotais colocou muitos contra o próprio casamento. Isso se deveu mais à novidade de sua doutrina naqueles dias, o que levou a mal-entendidos por parte de alguns e foi deliberadamente pervertido por outros. Ele reivindicou as pobres facilidades do divórcio iguais às concedidas aos ricos. Até certo ponto, isso foi concedido por lei, que tendeu a aumentar o casamento ao torná-lo menos um terror. A nova liberdade produziu licença, como toda nova liberdade faz; no entanto, a licença não é imputável à liberdade, nem aos que a defenderam: mas à reação da escravidão ilimitada.

A filantropia de Owen se devia a seus princípios. Quer a riqueza seja adquirida por acaso ou fraude - como uma boa quantidade de riqueza é - ou devido a herança sem mérito, ou a maior capacidade do que outros homens têm, é como o dom do destino, e o Sr. Owen sustentava que os menos afortunados devem ser ajudados a melhorar sua condição pelos favoritos do destino. Vendo que todo homem seria melhor do que ele se sua condição de vida fosse planejada para sua melhoria, o conselho de Owen não era odiar os homens, mas mudar o sistema que os torna o que são ou os impede de progredir moral. Por essas razões, ele se opôs a todas as tentativas de melhoria pela violência. Força não era reforma. Em sua mente, a razão e melhores arranjos sociais eram o único remédio.

Como a vida é incerta, cabe a todos fazer os preparativos para a morte; Considero, portanto, um dever que me incumbe, antes de deixar esta vida, expressar por escrito, para satisfação e orientação de estimados amigos, meus sentimentos e opiniões em relação aos nossos princípios comuns.

Em primeiro lugar, então - eu calma e deliberadamente declaro que não acredito na noção popular de um Deus Onipotente, Onisciente e Benevolente - possuidor de inteligência e consciente de suas próprias operações; porque esses atributos envolvem tamanha massa de absurdos e contradições, tanta crueldade e injustiça de Sua parte para com a porção pobre e destituída de Suas criaturas - que, em minha opinião, nenhuma mente reflexiva racional pode, após investigação desinteressada, dar crédito ao existência de tal ser.

Em segundo lugar, acredito que a morte seja um sono eterno - que nunca mais viverei neste mundo, ou em outro, com a consciência de que sou a mesma pessoa idêntica que uma vez viveu, desempenhou os deveres e exerceu as funções de um ser humano .

Terceiro, considero as artimanhas sacerdotais e a superstição o maior obstáculo para o aperfeiçoamento e a felicidade humana. Durante minha vida, eu tenho, com o melhor de minha capacidade, sincera e vigorosamente exposto e me oposto a eles, e morro com a firme convicção de que a Verdade, a Justiça e a Liberdade nunca serão permanentemente estabelecidas na terra até que todos os vestígios de sacerdócio e superstição sejam totalmente destruído.

Quarto, sempre considerei que a única religião útil ao homem consiste exclusivamente na prática da moralidade e no intercâmbio mútuo de ações amáveis. Em tal religião não há lugar para padres e quando eu os vejo interferindo em nossos nascimentos, casamentos e mortes fingindo nos conduzir com segurança através deste estado de ser para outro mundo mais feliz, qualquer pessoa desinteressada da menor astúcia e discernimento deve perceber que seu único objetivo é estultificar as mentes das pessoas com suas doutrinas incompreensíveis para que possam com mais eficácia tosquiar as pobres ovelhas iludidas que ouvem seus balbucios e mistificações vazias.

Quinto, como vivi, morro, um adversário determinado ao sistema nefasto e saqueador. Desejo, portanto, que meus amigos depositem meus restos mortais em terreno não consagrado, e confio que eles não permitirão que nenhum padre ou clérigo de qualquer denominação interfira de qualquer forma em meu funeral.

Essas são minhas visões e princípios ao abandonar uma existência que foi marcada pelas pragas e prazeres de um sistema competitivo, desordenado e egoísta; um sistema pelo qual as aspirações morais e sociais do mais nobre ser humano são anuladas por incessantes labutas e privações físicas; pelo qual, de fato, todos os homens são treinados para serem escravos, hipócritas ou criminosos.Daí meu ardente apego aos princípios daquele grande e bom homem, Robert Owen. Saí deste mundo com a firme convicção de que seu sistema é o único caminho verdadeiro para a emancipação humana.

Ao mesmo tempo ... que Owen estava lutando contra os males que via ao seu redor e oferecendo sua "nova visão da sociedade", ele estava afirmando uma doutrina política que ia contra a experiência daqueles para quem sua mensagem social tinha um significado real . Sua insistência na futilidade da agitação política, sua crença na necessidade de contar com a benevolência esclarecida das ordens governantes e sua defesa de uma união entre ricos e pobres tornaram impossível para ele desempenhar um papel central no movimento de protesto que se seguiu ao fim das guerras. Acima de tudo, a desconfiança de Owen nos "pobres industrializados" e sua convicção inveterada de que sua ação independente deve inevitavelmente levar à anarquia e ao caos negou-lhe o apoio dos líderes sindicais que ... passaram a acreditar que a organização política do povo era a chave para o progresso social.

Robert Owen, um industrial de sucesso que fez fortuna na fiação de algodão, elaborou seus planos de reconstrução social nos anos após as Guerras Napoleônicas. Seus primeiros seguidores foram principalmente filantropos radicais, mas no final da década de 1820 o owenismo atraiu o apoio dos trabalhadores.

O fermento sindical de 1829-34 foi dominado pelas teorias owenistas, e por alguns meses em 1833-4 Owen foi o líder reconhecido das classes trabalhadoras. Após o colapso do Grande Sindicato Nacional Consolidado do Comércio, os owenistas desenvolveram uma organização nacional de agentes e ramos que realizaram propaganda e atividades sociais até cerca de 1845. As instituições do owenismo, entretanto, nunca foram tão influentes quanto suas teorias sociais. Muitos líderes da classe trabalhadora, que criticaram Owen e os owenistas na década de 1830, reconheceram sua dívida para com o socialismo owenista. O owenismo forneceu uma espécie de reservatório a partir do qual diferentes grupos e indivíduos extraíram ideias e inspiração, que então aplicaram conforme desejassem.

Essencialmente, o owenismo foi a principal variedade britânica do que Marx e Engels chamaram de socialismo utópico, mas que é descrito de maneira mais útil como comunitarismo. Os owenistas acreditavam que a sociedade poderia ser radicalmente transformada por meio de comunidades experimentais, nas quais a propriedade era comum e a atividade econômica e social organizada em base cooperativa. Este foi um método de mudança social radical, pacífico e imediato. Entre 1825 e 1847, sete comunidades owenitas foram fundadas na Grã-Bretanha, a maior delas em Orbiston, na Escócia, e em East Tytherly, Hampshire. Mas atraente como o ideal sectário de retirada da sociedade para prosseguir com a construção do "novo mundo moral" pode parecer nos anos sombrios das décadas de 1830 e 1840.

No mês que vem, terei 77 anos; há sessenta anos luto esta grande causa, apesar das calúnias de todo tipo. Criei lares para crianças e um sistema de educação sem punições. Vim para a França, trazendo essas percepções e experiências adquiridas em muitos países, para consolidar a vitória recém-conquistada sobre um sistema falso e opressor que nunca poderia ter durado.

Simulação de trabalho infantil (notas do professor)

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Canal Mania (resposta ao comentário)

Desenvolvimento inicial das ferrovias (resposta ao comentário)

(1) Margaret Cole, Robert Owen: industrial, reformador, visionário (1971) página 5

(2) Ian Donnachie, Robert Owen: Social Visionary (2000) página 8

(3) Robert Owen, A Vida de Robert Owen (1857) página 3

(4) Gregory Claeys, Robert Owen: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(5) Robert Owen, A Vida de Robert Owen (1857) página 32

(6) Ian Donnachie, Robert Owen: Social Visionary (2000) página 74

(7) Robert Owen, Observações sobre o efeito do sistema de fabricação (1815) página 9

(8) Gregory Claeys, Robert Owen: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(9) Robert Owen, Comitê da Câmara dos Comuns de Robert Peel (26 de abril de 1816)

(10) Harold Silver, A reputação de Owen como educador, incluído em Robert Owen: Profeta dos Pobres (1971) página 269

(11) Margaret Cole, Robert Owen: industrial, reformador, visionário (1971) página 9

(12) George Holyoake, Sessenta anos de vida de um agitador (1892) página 118

(13) Robert Owen, Comitê da Câmara dos Comuns de Robert Peel (26 de abril de 1816)

(14) Frederick Adolphus Packard, Vida de Robert Owen (1866) página 82

(15) Robert Owen, A Formação de Caráter (1813)

(16) Gregory Claeys, Robert Owen: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(17) Mark Philp, William Godwin: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(18) Robert Owen, discurso em New Lanark (1 de janeiro de 1816)

(19) Robert Owen, Comitê da Câmara dos Comuns de Robert Peel (26 de abril de 1816)

(20) Gregory Claeys, Robert Owen: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(21) Thomas Wooler, Anã negra (20 de agosto de 1817)

(22) George Holyoake, Sessenta anos de vida de um agitador (1892) página 244

(23) Robert Owen, discurso em Londres (14 de agosto de 1817)

(24) Gregory Claeys, Robert Owen: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(25) The Sunday Observer (24 de agosto de 1817)

(26) Leslie Stephen, William Allen: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(27) Gregory Claeys, Robert Owen: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(28) Cerveja máxima, A History of British Socialism (1919) página 151

(29) Frederick Adolphus Packard, Vida de Robert Owen (1866) página 199

(30) Robert Owen, carta para William Allen (21 de abril de 1825)

(31) William Owen, entrada no diário (24 de março de 1825)

(32) John F. Harrison, As pessoas comuns (1984) página 268

(33) George Holyoake, Sessenta anos de vida de um agitador (1892) página 118

(34) Henry Hetherington, último testamento (21 de agosto de 1849)

(35) Cerveja máxima, A History of British Socialism (1919) página 151

(36) John F. Harrison, As pessoas comuns (1984) página 269

(37) Ralph Miliband, Jornal da História das Idéias (Abril de 1954)

(38) Ian Donnachie, Robert Owen: Social Visionary (2000) página 260

(39) Michael Sadler, discurso na Câmara dos Comuns (16 de março de 1832)

(40) Stewart A. Weaver, Michael Sadler: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(41) John Butt, Robert Owen: industrial, reformador, visionário (1971) página 17

(42) Ian Donnachie, Robert Owen: Social Visionary (2000) página 260

(43) Robert Owen, Crise (Outubro de 1833)

(44) James Morrison, O pioneiro (22 de fevereiro de 1834)

(45) A. Morton, Uma História do Povo da Inglaterra (1938) página 368

(46) Ian Donnachie, Robert Owen: Social Visionary (2000) página 261

(47) Gregory Claeys, Robert Owen: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(48) Ian Donnachie, Robert Owen: Social Visionary (2000) página 262

(49) Robert Owen, carta para Thomas Allsop (23 de junho de 1846)

(50) Henri Desroche, Imagens e ecos do owenismo, incluído em Robert Owen: Profeta dos Pobres (1971) página 269

(51) Robert Owen, Endereço para a nação francesa (Março de 1848)

(52) Robert Owen, declaração (novembro de 1858)


Robert Owen (teólogo)

Robert Owen (13 de maio de 1820 - 6 de abril de 1902) foi um teólogo e antiquário galês.

Owen nasceu em Dolgellau, Merionethshire, em 13 de maio de 1820. Depois de ser educado na Ruthin School, Owen freqüentou o Jesus College, Oxford, matriculando-se em 1838. Ele obteve um diploma de Bacharel em Artes de terceira classe na Literae Humaniores em 1842, com outros graus de Master of Arts (1845) e Bachelor of Divinity (1852). Ele foi Fellow do Jesus College de 1845 até 1864, quando uma alegação de imoralidade forçou sua renúncia. [1]

Em 1843, Owen foi ordenado por Christopher Bethell, Bispo de Bangor. No entanto, ele não ocupou nenhum cargo depois de servir como cura até 1845 em Tremeirchion. Ele foi influenciado pelo Movimento de Oxford e se correspondeu com John Henry Newman, antes e depois de Newman se converter ao catolicismo. Owen era um defensor do desestabelecimento da Igreja Galesa, acreditando que isso ajudaria a promover seu caráter católico. Após sua renúncia, ele se retirou para sua propriedade em Vron-y-graig, Barmouth, e continuou seus escritos. Ele morreu solteiro em 6 de abril de 1902 e foi enterrado em Llanaber. [1]

Owen foi descrito por um biógrafo como tendo "a pretensão de ser considerado o mais erudito dos companheiros do século XIX em sua faculdade". [1] Ele editou O sacrifício incruento por John Johnson em 1847. Suas principais obras foram Uma introdução ao estudo da teologia dogmática (1858), e Institutos de Direito Canônico (1884), escrito a pedido de Walter Kerr Hamilton, que era bispo de Salisbury. Em 1880, ele publicou Sanctorale Catholicum, ou Livro dos Santos (1880), que não apenas incluiu um número significativo de santos galeses, mas também foi o primeiro livro a incluir "homens justos" da igreja anglicana. Ele também escreveu O Kymry: sua origem, história e relações internacionais, com base em seu estudo da história e filologia galesa, e uma obra em verso, Peregrinação a roma (1883). [1]


Escócia desconhecida

Até 1785, o profundo desfiladeiro do Rio Clyde, a sudoeste de Lanark, era mais conhecido pela beleza cênica de suas cachoeiras. Naquele ano, a área foi comprada por dois homens que iriam transformar o vale, aproveitando o trecho mais poderoso do rio Lowland Scotland para desenvolver as maiores fábricas de algodão da Escócia. No auge, essas fábricas empregavam cerca de 2.500 pessoas.

Os dois homens eram David Dale, um empresário e financista autônomo baseado em Glasgow, e Richard Arkwright, o inglês já famoso por industrializar a fiação de algodão ao sul da fronteira.

Em 1786, David Dale assumiu o controle exclusivo do que se tornou New Lanark. No início da década de 1790, ele tinha quatro moinhos em pleno funcionamento. Para sua força de trabalho, ele se voltou primeiro para as crianças. De uma força de trabalho total em 1793 de cerca de 1.150, mais de 800 eram crianças, muitos dos orfanatos de Edimburgo e Glasgow. A jornada de trabalho começava às 6h00 e continuava até às 19h00.

Isso parece muito desagradável. Mas, pelos padrões da época, David Dale era um empregador notavelmente esclarecido. A alimentação e a acomodação eram boas, as crianças eram obrigadas a frequentar a escola por duas horas por dia (depois de suas 13 horas na fábrica) e os trabalhadores geralmente se saíam muito melhor do que outros na Escócia na época.

Dale expandiu sua força de trabalho ainda mais recrutando Highlanders que haviam sido removidos de suas terras durante as liberações, oferecendo-lhes uma opção diferente da emigração. Para abrigá-los, ele construiu grande parte do restante de New Lanark, começando com Caithness Row (um nome que reflete a origem de muitos dos primeiros residentes) e, em seguida, Rows na outra extremidade da aldeia.

Em 1798, New Lanark foi visitado pela primeira vez por Robert Owen, um galês de 27 anos. Ele conheceu a filha de Dale, Caroline, por acaso em Glasgow e ela sugeriu a visita. Em um ano, Robert Owen estava negociando com David Dale para comprar New Lanark. Casou-se com Caroline Dale em 30 de setembro de 1799 e assumiu New Lanark em 1 de janeiro de 1800 por £ 60.000.

As primeiras providências de Owen foram aumentar a jornada de trabalho de 13 para 14 horas e tornar a disciplina mais rígida, dispensando três vezes qualquer pessoa encontrada bêbada. A produção e a produtividade aumentaram, assim como os lucros. Ele era visto pela força de trabalho como um forasteiro severo.

As opiniões sobre ele apenas se suavizaram quando Owen manteve os trabalhadores com salário integral durante uma disputa comercial com os EUA em 1806 que interrompeu temporariamente o fluxo de algodão. Na verdade, isso não era mais do que David Dale fizera quando seu primeiro moinho pegou fogo em 1788. Também era prudente: substituir os trabalhadores quando o comércio fosse retomado teria sido muito difícil. Mas muitos viram isso como o início de uma mudança na abordagem de Owen para sua força de trabalho.

Nos anos seguintes, Robert Owen começou gradualmente a implementar uma série de ideias que em sua época eram revolucionárias. Em 1809, as crianças foram transferidas dos dormitórios do Moinho 4 para os berçários construídos para esse fim. A loja da vila foi inaugurada por Owen em 1813.

Isso usava os princípios de benefício compartilhado e compra a granel para reduzir os preços pagos pelos trabalhadores e aumentar a qualidade dos bens disponíveis para eles. E ele desenvolveu grandes planos para desenvolver a oferta educacional implementada por David Dale.

As ideias de Robert Owen levaram a um conflito com seus sócios e, em 1813, ele foi obrigado a fazer uma oferta contra eles para assumir o controle total de New Lanark, desta vez por £ 114.100. Só agora ele havia encontrado parceiros ansiosos para ajudar a implementar suas idéias e, em 1º de janeiro de 1814, Owen deu início à segunda fase de seu controle de New Lanark.

Ele construiu uma Instituição para a Formação do Caráter (agora o Centro de Visitantes) em 1816 e, um ano depois, construiu sua Escola para Crianças ao lado. O trabalho infantil foi eliminado gradualmente para ser substituído por um sistema de educação infantil. A Village Store foi se fortalecendo, com seus lucros sendo reciclados para pagar as escolas. Owen também estabeleceu um Fundo de Doença para trabalhadores.

Em 1824, Owen vendeu suas participações em New Lanark para seus sócios em grande parte quacres, que continuaram como ele pretendia. O próprio Owen partiu para a América, onde comprou uma comunidade utópica chamada New Harmony. Teve menos sucesso do que New Lanark e ele voltou muito mais pobre em 1829.

As opiniões divergem sobre Robert Owen. Ele sempre pretendeu o que significou uma revolução social em New Lanark? Ou ele era um capitalista extremamente eficaz que por acaso foi o primeiro a perceber a importância do bem-estar de seus trabalhadores para a lucratividade de sua empresa?

Na verdade, os motivos de Owen importam menos do que suas realizações. Ele estava mais de um século à frente de seu tempo, implementando ideias revolucionárias nas áreas de puericultura, educação, saúde, cooperativas e movimento sindical: ideias que mudariam o mundo para sempre.

A história de New Lanark após a partida de Robert Owen e # 39 pode ser encontrada na página Later History & amp Regeneration.


Fatos sobre Robert Owen 3: retorno ao Reino Unido

Ele decidiu deixar a América e retornar ao seu país em 1828. Ele morou em Londres e trabalhou como defensor da classe trabalhadora.

Fatos sobre Robert Owen 4: o local de nascimento

Owen nasceu em uma pequena cidade mercantil localizada em Montgomeryshire, País de Gales. A cidade chamava-se Newtown. Seu pai era Robert Owen, enquanto sua mãe era Anne Williams. Seu pai trabalhava como correio local, ferrageiro e seleiro. Havia sete filhos na família. Owen foi o sexto. William, Anne, John e Richard eram os irmãos sobreviventes de Owen desde que dois de seus irmãos morreram ainda jovens.


Robert Owen - biografia Moinhos de New Lanark

Owen, Robert (1771-1858), foi um socialista utópico britânico que geralmente é considerado o pai do movimento cooperativo.

Ele nasceu em 14 de maio de 1771, em Newtown, mid-Wales, e cresceu como o filho mais novo de uma família envolvida em ferraria e selaria em uma escala modesta. Em seus primeiros anos, um acidente, envolvendo engolir um bocado de mingau escaldante, deixou-o com um legado de delicadeza digestiva e cuidado associado com o que comia. Owen atribuiu alguns efeitos benéficos desse acidente, pois "deu a ele o hábito de observar de perto e refletir continuamente".

Desde muito jovem, Robert Owen foi um grande leitor de livros muitas vezes emprestados de pessoas instruídas da cidade. Suas habilidades eram tais que, aos sete anos, foi-lhe confiado o papel de "porteiro" (mestre assistente) na escola local. Ele também se destacou nos esportes e se interessou pela música.

Aos nove anos foi aprendiz de uma marcenaria e rapidamente adquiriu conhecimento sobre tecidos. Aos onze anos mudou-se para Londres e foi empregado no comércio de tecidos, onde era obrigado a trabalhar dezoito horas por dia, seis dias por semana, com apenas pequenos intervalos para as refeições. Como ele achou essas condições de trabalho difíceis de suportar, ele pediu a seus amigos que procurassem uma nova situação que fosse conveniente para ele e, como resultado, encontrou emprego em uma cortina em Manchester.

Enquanto estava neste emprego, um fornecedor da empresa onde trabalhava encorajou-o a angariar algum capital com vista a iniciar uma parceria comercial fabricando modelos das "novas e curiosas" máquinas que tinham sido concebidas para produzir algodão fiado. Embora o negócio tenha se mostrado um sucesso modesto, seu sócio, dois anos depois, desejou seguir com sócios mais ricos.

Com o término da parceria de construção de máquinas, Robert Owen, aos vinte anos, ficou na posse de um negócio de pequena escala bastante próspero, mas aproveitou uma oportunidade através da qual obteve o cargo de gerente em uma fábrica têxtil de Manchester, onde havia quinhentas pessoas empregadas. Como ele teve sucesso nesta posição, seu empregador deu-lhe responsabilidade adicional pela administração de outra grande fábrica.

Robert Owen mudou-se do País de Gales para Londres e Manchester com uma quantidade limitada de educação formal e falando uma forma regional de galês-inglês. Sua posição atual de crescente proeminência na próspera cidade industrial de Manchester foi tal que lhe permitiu entrar no Manchester "Lit. and Phil". (Sociedade Literária e Filosófica), onde conheceu muitos dos cidadãos mais proeminentes de Manchester. Em 1795, ele assumiu, como co-proprietário, um novo cargo que trouxe consigo responsabilidades pela compra de algodão cru e pela venda do produto acabado, bem como pela gestão de uma fábrica em grande escala. No ano seguinte, a filiação ao Conselho de Saúde de Manchester deu-lhe uma ideia do tipo de condições de trabalho que existiam em muitas das fábricas de Manchester.

Enquanto viajava a negócios da empresa, Robert Owen conheceu uma jovem chamada Anne Caroline Dale, filha de um próspero fabricante de algodão, o Sr. David Dale, cujos negócios eram sediados em New Lanark, a cerca de 50 quilômetros de Glasgow. David Dale estava envolvido em um negócio eficiente que era administrado em linhas marcadamente humanitárias em termos de padrões da época. Embora Robert Owen desejasse se casar com Anne Caroline Dale, sua primeira abordagem ao pai dela foi obter seu consentimento para que Owen e seu sócio comprassem os interesses comerciais de Dale, em vez do desejo pessoal de Owen de se casar com a filha de Dale.Em 1799, Robert Owen, com 27 anos de idade, finalizou a compra das propriedades da fábrica Dale em New Lanark, Escócia, e se casou com Anne Caroline Dale logo em seguida.

Como gerente das fábricas de New Lanark, que empregavam cerca de duas mil pessoas (incluindo cerca de quinhentas crianças cuja vida profissional começou aos cinco ou seis anos, quando deixaram Edimburgo ou as casas de trabalho de Glasgow), Robert Owen introduziu ainda mais regime de emprego humano e progressivo do que o que vigorara sob David Dale. Nenhuma criança com menos de dez anos de idade tinha emprego, e a elas eram permitidos intervalos relativamente decentes para as refeições e algumas oportunidades educacionais de valor modesto. No que diz respeito aos funcionários adultos, ele procurou introduzir algumas novas máquinas, para melhorar o fluxo de trabalho na fábrica e para desencorajar discretamente o furto e a embriaguez.

New Lanark ganhou fama internacional quando os experimentos de Owen em melhorar o ambiente de seus trabalhadores resultaram em aumento de produtividade e lucro. Robert Owen gastou quantias consideráveis ​​na melhoria das condições de habitação em New Lanark, organizando o sistema de lixo público e pavimentação de suas ruas. Ele também providenciou uma loja própria que vendia produtos de melhor qualidade e a preços mais baixos do que as lojas que antes estavam disponíveis na área. Esta loja conseguiu obter um lucro que Owen desviou para financiar uma escola para os filhos dos trabalhadores, levando ao estabelecimento da primeira escola infantil na Grã-Bretanha por meio do apoio de Owen aos esforços educacionais de James Buchanan.

Durante esse período, Robert Owen tinha vários parceiros de negócios que acreditavam que a abordagem filantrópica de Owen estava custando dinheiro a eles. Havia uma diferença de opinião em que esses sócios pareciam querer espremer Owen e vender o negócio no mercado aberto. No caso, várias pessoas ricas e com inclinações filantrópicas (incluindo Jeremy Bentham e William Allen), que conheciam e aprovavam a abordagem relativamente benevolente de Owen para a gestão de negócios, combinaram se associar a Robert Owen na compra da empresa com Owen continuando como gerente.

No mesmo ano (1813) que esta nova parceria foi estabelecida no lugar de Owen Uma nova visão da sociedade ou Ensaios sobre o princípio da formação do caráter humano foi publicado. Neste trabalho, Owen expõe os princípios nos quais seu sistema de filantropia educacional foi baseado. Um "Instituto para a Formação do Caráter" foi estabelecido em New Lanark que incluía oportunidades para creches, crianças e adultos, educação, bem como salas comunitárias e corredores públicos. Owen acreditava no avanço da humanidade e, ao melhorar as circunstâncias da vida, esperava que uma bondade humana inata fosse mais facilmente exibida.

A experimentação social e econômica que estava ocorrendo em New Lanark atraiu a atenção de muitos na Grã-Bretanha e mais amplamente na Europa. Os fabricantes achavam que poderiam encontrar maneiras humanas de aumentar seus lucros. Os filantropos achavam que aquele era um exemplo de um sistema progressivo de emprego onde os aspectos mais felizes da Humanidade poderiam ser encorajados a se desenvolver. Muitos na sociedade encontraram esperança em um exemplo de condições de trabalho que pareciam permitir que as pessoas se desenvolvessem mais plenamente e teriam menos probabilidade de viver em assentamentos urbanos miseráveis ​​no futuro.
As fábricas de New Lanark tornaram-se locais de peregrinação para reformadores sociais, estadistas e personagens reais. Muitos deles foram particularmente encorajados pelo caráter geralmente contente dos jovens quando eles foram expulsos do processo educacional por estarem lá.

Owen se envolveu de alguma forma na política, sendo derrotado por pouco na tentativa de ganhar uma cadeira no parlamento e, em 1815, foi o espírito movente por trás de uma tentativa de garantir a aprovação de uma lei progressiva que regulamenta o emprego de crianças e jovens. Em 1817, as ideias de Owen estavam se movendo em direção ao que hoje consideraríamos como Socialismo e propriedade cooperativa - isso foi em parte em resposta à estagnação e ao desemprego associados a uma queda acentuada no comércio no final das Guerras Napoleônicas. Como remédio para o pauperismo, Owen planejou um esquema para o estabelecimento de um número crescente de comunidades produtivas em larga escala (ou seja, 1.200 pessoas em 1.500 acres / 600 hectares) por indivíduos, paróquias, condados ou estado.

Em parte devido ao fato de ter sido exposto como uma espécie de livre pensador em questões religiosas, Owen percebeu que havia pouca possibilidade de lançar tais esquemas na Europa e decidiu seguir suas idéias nas Américas.

Owen e sua família se mudaram para os Estados Unidos em 1824, onde sua fama o precedeu e onde ele teve uma entrevista com o Presidente dos Estados Unidos. Ele conseguiu comprar 8.100 hectares (20.000 acres) em Harmony, Indiana, que estavam sendo colocados à venda por uma comunidade de motivação religiosa do Rappite que estava em processo de realocação e buscou voluntários para se associarem a uma vila comunitária modelo para ser chamado de Nova Harmonia. Os voluntários que tiveram permissão para participar, entretanto, não eram todos "trabalhadores e bem dispostos". Também houve disputas sobre a estruturação da comunidade e sobre a religião, todos esses fatores contribuindo para o abandono do princípio comunitário antes que muitos meses tivessem se passado. Em 1828, o ambicioso experimento de Owen na vida utópica da aldeia comunal teve de ser considerado um fracasso. O envolvimento de Owen no projeto New Harmony custou cerca de quatro quintos de sua riqueza pessoal na época de seu retorno à Inglaterra em 1829.

A partir de 1828, Owen perdeu sua sociedade nas fábricas de New Lanark devido ao crescente atrito com alguns dos filantropos ricos que eram coproprietários. Owen era, em termos práticos, uma força menor nos eventos, agora que sua reputação havia sido prejudicada e sua fortuna esgotada. Owen adotou pontos de vista que sustentavam que o trabalho é a fonte de toda riqueza. O fracasso do New Harmony permitiu que aqueles que consideravam as idéias de Owen excêntricas, ou mesmo revolucionárias, fossem mais abertos ao expressar suas críticas.

A partir de 1833, Owen ajudou a fundar os primeiros sindicatos britânicos, incluindo o Grand National Consolidated Trades Union, que logo faliu. Essa sindicalização inicial foi amplamente apoiada pelos trabalhadores, mas teve a oposição resoluta dos empregadores, do governo e dos tribunais.

As idéias de Robert Owen e o exemplo de New Lanark levaram, depois de cerca de 1825, ao estabelecimento de numerosas empresas baseadas em formas cooperativas de propriedade. Essas primeiras cooperativas freqüentemente tinham como objetivo o financiamento de comunidades produtivas, conforme recomendado por Owen. Embora fundos suficientes não tenham sido levantados para tais fundos, foi aceito que os empreendimentos cooperativos poderiam ser praticáveis ​​- o primeiro empreendimento cooperativo realmente bem-sucedido sendo a Sociedade Cooperativa dos Pioneiros de Rochdale, fundada em 1844.

Robert Owen morreu em 17 de novembro de 1858, durante uma visita à sua cidade natal, Newtown, País de Gales, e foi enterrado no cemitério de uma igreja local.
A União Cooperativa colocou uma lápide memorial perto de seu túmulo em 1902.


Robert Owen - História

História e antecedentes do amp

New Harmony, Indiana, localizada às margens do rio Wabash, é uma experiência como nenhuma outra. Uma comunidade que começou mais de duzentos anos à frente de seu tempo, New Harmony foi primeiro um santuário espiritual que mais tarde se tornou um refúgio para cientistas, acadêmicos e educadores internacionais que buscavam igualdade na vida comunitária.

The Harmonie Society

A New Harmony foi fundada em 1814 por um grupo de 800 pietistas de Iptingen, uma pequena cidade em Baden-Württemberg, região de Karlsruhe (Alemanha). A Harmonie Society, liderada por George Rapp, chegou aos Estados Unidos em 1804, em busca de liberdade religiosa e estabelecendo uma comunidade no Condado de Butler, Pensilvânia. Depois de dez anos na Pensilvânia, os Harmonistas compraram quase 30.000 acres nas margens do Rio Wabash do Território de Indiana.

A interpretação literal dos harmonistas do texto bíblico, combinada com sua interpretação dos eventos mundiais atuais, os levou a acreditar que uma segunda vinda de Jesus Cristo era iminente. Como sociedade e como indivíduos, eles buscaram a perfeição cristã em todos os aspectos de sua conduta diária. Para esse fim, eles criaram uma comunidade altamente organizada e produtiva em New Harmony.

Um ano após a compra do terreno, a cidade fundada pela Sociedade Harmonie foi planejada por um agrimensor profissional. Entre 1814 e 1824, os Harmonistas construíram mais de 180 estruturas de toras, molduras e tijolos em seu assentamento. A comunidade era totalmente autossuficiente e produzia uma grande variedade de produtos reconhecidos mundialmente por sua excelente qualidade. Os produtos harmonistas eram vendidos nos Estados Unidos e no exterior nas Ilhas Britânicas, Holanda, Suíça e Alemanha.

Por meio da orientação divina, George Rapp procurou um comprador para toda a cidade a fim de facilitar sua realocação de volta para a Pensilvânia em 1824. Ele encontrou um comprador em Robert Owen, um rico industrial de ascendência galesa, que operava uma fábrica de tecidos em New Lanark, Escócia.

Robert Owen e The Owen / Maclure Experiment

Em 1825, com seu sócio, William Maclure, Robert Owen comprou a comunidade de New Harmony, na esperança de estabelecer uma comunidade modelo onde a educação e a igualdade social florescessem. Maclure, um rico empresário e geólogo respeitado, atraiu muitos estudiosos bem conhecidos do início do século 19 para New Harmony, incluindo o naturalista americano Thomas Say naturalista francês Charles-Alexandre Lesueur e os educadores Pestalozzian Joseph Neef, Phiquepal d'Arusmont e Madame Marie Duclos Fretageot. Gerard Troost, um geólogo holandês, e Frances Wright, uma feminista nascida na Escócia, também foram atraídos por New Harmony.

A "Comunidade da Igualdade" de Robert Owen, como o experimento era conhecido, foi dissolvida em 1827, devastada por conflitos pessoais e as inadequações da comunidade nas áreas de trabalho e agricultura. Apesar do colapso de seu experimento, o sonho utópico de Owen trouxe contribuições significativas para a teoria científica e educacional americana, estudo e prática. Os esforços de Owen para efetuar mudanças e esclarecimento deram frutos através do trabalho de seus filhos em New Harmony e dos jovens cientistas e educadores que vieram com William Maclure.

O período pós-comunal

Após o colapso da comunidade Owen-Maclure na primavera de 1827, muitos membros permaneceram em New Harmony e as atividades da cidade prosseguiram. William Maclure estabeleceu uma escola em vários locais adaptada a diferentes idades no final da década de 1820, incluindo uma escola para órfãos fundada em 1827. Nas décadas de 1840 e 1850, várias escolas particulares foram estabelecidas.

A Escola de Indústria continuou na década de 1840, alguns de seus alunos produziram um jornal, O Disseminador de Conhecimento Útil, de 1828 a 1841, embora não continuamente. o New Harmony Gazette continuou a ser publicado por Robert Dale Owen e Frances Wright até 1828, quando mudaram o jornal, renomeado o Free Enquirer, para a cidade de Nova York. Na década de 1840, três outros artigos foram publicados, no entanto, não houve jornais New Harmony de 1849 até a publicação de The New Harmony Advertiser começou em 1858.

A atividade científica continuou no final dos anos 1820 e 1830 por Charles-Alexandre Lesueur e Thomas Say. Quando a expedição Maximilian-Bodmer passou por New Harmony em 1832, o Príncipe Maximilian ficou impressionado com o trabalho de ambos. O período de 1827 a 1860 viu muitos estudos geológicos. David Dale Owen conduziu pesquisas geológicas estaduais e federais durante esse período, usando New Harmony como sua sede. Ele treinou muitos geólogos em uma escola de campo não oficial de New Harmony. Em 1860, a maioria dos cientistas e educadores havia morrido ou deixado New Harmony, e a Guerra Civil interrompeu a maioria das outras atividades científicas e acadêmicas.

Atividades sociais como shows, bailes e palestras foram realizadas ao longo do período. A Sociedade Thespian foi fundada por William Owen no outono de 1827 e deu sua primeira apresentação em 1828. Os grupos teatrais locais se apresentaram em New Harmony intermitentemente até a década de 1880. Muitas companhias teatrais nacionais em turnê também tocaram na cidade.

Clubes para homens incluíam o New Harmony Jockey Club, organizado em 1835. Os membros, que incluíam Robert Dale Owen e William Owen, correram cavalos em uma pista de uma milha. O clube terminou em 1839. A Sociedade Agrícola do Condado de Posey foi organizada em 1835 e seus membros eram membros de várias famílias proeminentes de New Harmony.

A Minerva Society, um clube literário para as mulheres mais jovens da cidade, foi fundada por Constance Fauntleroy em 1859. É considerado um dos primeiros clubes femininos da América com um estatuto e regulamentos escritos. A Sociedade foi dissolvida em 1863.


Robert Owen - História

Um advogado de sucesso no Território Indiano (IT) e um senador proeminente dos EUA, Robert Latham Owen, Jr., nasceu em 2 de fevereiro de 1856, em Lynchburg, Virgínia, filho de Robert Latham Owen, Sr., um presidente de ferrovia, e Narcissa Chisholm, parte Cherokee e originalmente de TI Owen frequentou escolas preparatórias em Lynchburg e em Baltimore, Maryland, e a faculdade na Washington and Lee University, ganhando um mestrado em 1877. Dois anos depois, após a morte prematura de seu pai, Owen e sua mãe mudaram-se para TI, e ele se tornou a professora principal do Asilo de Órfãos Cherokee em Salina e, depois de dezoito meses, secretária do Conselho de Educação Cherokee.

Durante o início da década de 1880, Owen estudou direito, foi aprovado na ordem, editou o Vinita Indian Chieftain por vários meses, e presidiu a Feira Internacional da Índia em Muskogee. Demonstrando uma compreensão perspicaz da expansão das oportunidades econômicas, ele tentou, sem sucesso, alugar 250.000 acres de pastagens no Outlet Cherokee. Ele adquiriu com sucesso um arrendamento de petróleo para toda a nação Cherokee, embora nenhum poço produtor tenha sido perfurado antes de os direitos expirarem.

Em 1885, oficiais nomearam Owen para chefiar a Agência da União que supervisionava as Cinco Tribos. Em seu mandato de quatro anos, ele lidou firmemente com intrusos brancos, disputas de cidadania e controvérsias políticas entre facções tribais. Durante seus últimos dois anos como agente, ele também usou sua posição para obter vantagens pessoais, injetando-se no debate sobre a relocação do Cherokee Outlet e tomando partido em uma polêmica disputa por uma cidade em Waggoner. Ele também comprou um rancho no canto noroeste da nação Cherokee.

De 1889 a 1907, Owen praticou principalmente a advocacia no Território Indígena, freqüentemente lidando com casos importantes para as Cinco Tribos. Em 1893, ele ajudou sessenta Cherokees a localizar reivindicações de um quarto de seção no Outlet Cherokee antes da exploração de terras lá. Ele também desempenhou um papel importante na obtenção de compensação para os Choctaws e Chickasaws por suas reivindicações residuais de terras no oeste de Oklahoma. No início dos anos 1900, ele defendeu a causa de outros Cherokees, ajudando-os a ganhar milhões de dólares no caso "Eastern Cherokee" e supostamente sacando $ 160.000 em honorários de advogado para si mesmo.

Quando a Comissão Dawes finalizou os acordos de distribuição com as Cinco Tribos na virada do século XX, Owen empreendeu vários empreendimentos especulativos controversos. Na nação Cherokee, ele induziu dezenas de seus companheiros de tribo analfabetos a receberem suas cotas excedentes em seu rancho e, então, adquiriu aluguéis de longo prazo deles por muito pouco dinheiro. Em Creek Nation, sua Indian Land and Trust Company fez contratos de aluguel tão suspeitos que o Departamento do Interior dos Estados Unidos entrou com uma ação para invalidá-los. Em sua cidade natal, Muskogee, ele comprou vários lotes da cidade por uma fração de seu valor. Além disso, ele e seus representantes firmaram contratos questionáveis ​​com os Choctaws do Mississippi, que tinham o direito de se mudar para Oklahoma e receber cotas.

Com a aproximação do estado, Owen voltou sua atenção para a política. Como membro do comitê do Partido Democrata, ele representou o Território Indígena nas convenções nacionais de 1892 e 1896. Ao longo da década de 1890 e início de 1900, ele organizou reuniões para discutir a criação de um Estado para um Território Indiano separado do Território de Oklahoma e desempenhou um papel importante na Convenção de Sequoyah em 1905. No ano seguinte, ele fez lobby pelo sufrágio feminino e pela proibição na Convenção Constitucional de Oklahoma em Guthrie. Em 1907, ele anunciou sua candidatura ao Senado dos EUA, fazendo campanha contra a oposição popular aos monopólios e trustes e prometendo pressionar pela remoção das restrições à venda de terras indígenas. Ele venceu as primárias preferenciais não obrigatórias dos democratas, e a legislatura estadual o elegeu oficialmente no final de 1907, junto com Thomas P. Gore de Lawton.

Em 1908, Owen ajudou a aprovar a Lei de Remoção de Restrições, disponibilizando milhares de lotes indianos para venda em Oklahoma. Como senador, ele protegeu consistentemente os interesses econômicos da maioria de seus constituintes, incluindo os da indústria do petróleo. Sobre questões nacionais, ele falava com frequência e veementemente contra interesses especiais e apoiou o candidato presidencial William Jennings Bryan em sua campanha "Deixe o povo governar" de 1908. Owen também apoiou os chamados republicanos "insurgentes", que mais tarde tomaram o nome de "progressistas" em sua luta dentro de seu próprio partido. Em 1910, refletindo a mentalidade reformista da época, ele apresentou um projeto de lei malsucedido para criar um departamento de saúde em nível de gabinete, décadas antes da criação de um departamento semelhante.

Em 1912, quando o autoproclamado democrata progressista Woodrow Wilson ganhou a presidência, o recém-reeleito Owen começou a ter um papel importante na legislação. Mais significativo, como presidente do comitê bancário e monetário, ele co-patrocinou o Federal Reserve Act, provavelmente a legislação bancária mais importante do século XX. Owen considerou esta lei sua maior conquista como senador, e outros políticos e seus constituintes concordaram. A Lei do Trabalho Infantil Keating-Owen de 1916 também refletiu sua eficácia.

Quando os Estados Unidos se juntaram ao conflito que grassava na Europa em 1917, Owen provou ser um dos mais ferrenhos aliados senatoriais de Wilson e da guerra. Ele também apoiou a Liga das Nações de Wilson em 1919, trabalhando para chegar a um acordo, mas o Senado rejeitou esses esforços. Após a guerra, a influência de Owen diminuiu com a ascensão republicana. Em 1923, ele chocou muitos de seus constituintes ao anunciar que uma conspiração russo-francesa havia realmente causado a Grande Guerra. Ele recusou a reeleição em 1925 após três mandatos.

Quando se aposentou, Owen permaneceu em Washington, D.C., como advogado-lobista e comentarista frequente em eventos públicos. Em 1928, ele se tornou o primeiro democrata de destaque nacional a fugir em favor de Herbert Hoover, mas voltou ao seu partido após a eleição de Franklin D. Roosevelt em 1932. Durante a Grande Depressão, Owen defendeu vários esquemas para gerar inflação para estimular a economia , e ele criticou as políticas do Federal Reserve. Após a Segunda Guerra Mundial, cego e com a saúde debilitada, Owen inventou um alfabeto internacional que ele esperava que fosse usado por diplomatas. Ele morreu de complicações de uma cirurgia de próstata em 19 de julho de 1947 e foi considerado a figura nacional mais influente do estado no início da era do Estado.

Bibliografia

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Robert Latham Owen, A Conspiração Imperial Russa, 1892–1914: a intriga mais gigantesca de todos os tempos (Baltimore, MD: Sun Book & amp Job Printing Office, 1926).

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O seguinte (de acordo com The Chicago Manual of Style, 17ª edição) é a citação preferida para artigos:
Kenny L. Brown & ldquoOwen, Robert Latham & rdquo The Encyclopedia of Oklahoma History and Culture, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=OW003.

& # 169 Oklahoma Historical Society.

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História: 250 anos desde o nascimento de Robert Owen

Este mês marca 250 anos desde o nascimento de um lendário socialista utópico. Embora hoje muitas de suas ideias tenham se transformado em simples filantropia, o que muitas vezes é esquecido é o que ele desenvolveu. A visão social radical de Robert Owen que forneceu inspiração para muitos, ela mesma desempenhando um papel fundamental no estabelecimento de uma base anterior para o socialismo científico, tanto em sua prática, mas também no estabelecimento de ideias que foram pioneiras para sua época, embora eclipsadas posteriormente por seus maiores. Uma avaliação completa da vida de Owen é necessária para desenvolver uma compreensão completa do significado histórico das idéias marxistas.

Primeiros anos

Embora Owen tenha adquirido reputação europeia, sua infância foi modesta. Nascido em Mid-Wales em uma família de comerciantes qualificados, seu pai trabalhava como ferrageiro e seleiro.

Desde os nove anos, ele encontrou trabalho em várias lojas de artesanato como assistente, o que se traduziu em entrar no mundo ou nos negócios na idade adulta. Inicialmente estabelecendo uma pequena empresa com três funcionários em Manchester, sua fortuna cresceu a ponto de ele assumir cargos gerenciais em várias fábricas pela cidade. Casando-se com a filha de um grande proprietário de fábrica na Escócia, ele acabou sendo transferido para a propriedade das fábricas de algodão de New Lanark nos arredores de Glasgow.

Nessa época, o pensamento de Owen já trazia as marcas de alguém politicamente avançado, dado seu status de classe. Tudo isso refletia as condições da sociedade da época. Antes do surgimento da indústria, o capitalismo até então era predominantemente de pequena escala ou de natureza agrária. As ocupações tradicionais da agricultura rural e do artesanato qualificado foram dizimadas quando os últimos resquícios do feudalismo foram demolidos e substituídos pela produção mecanizada recém-desenvolvida, à medida que uma burguesia urbana em ascensão começou a exercer seu poder.

Refletindo uma mudança no equilíbrio das forças de classe, muitos dos dogmas estabelecidos de períodos anteriores foram mantidos à luz. Pensadores como Voltaire satirizaram a religião, enquanto as idéias ateístas se desenvolveram em paralelo com o surgimento do método científico e da filosofia materialista. As forças naturais que sustentam o mundo estavam se desmistificando sob o peso da mudança social.

Pela primeira vez em milênios, as questões sociais estavam sendo sujeitas ao pensamento racional. Se não deveria haver um plano sobrenatural para o mundo, por que não analisar racionalmente a sociedade? Idéias de que a humanidade tem o poder de mudar a sociedade para atender às necessidades humanas emergiram quando "liberdade, igualdade e fraternidade" foram desenhadas nas bandeiras da Revolução Francesa.

Foi isso que formou um poderoso precedente histórico para o desenvolvimento das ideias de Owen. Embora ele não fosse um leitor particularmente intenso, foi por meio de sua familiaridade com pensadores materialistas que ele adotou aspectos do argumento de John Locke de que o conhecimento humano era derivado do uso dos sentidos.

Owen adotou do reformador radical Jeremy Bentham um método para medir o maior prazer para o maior número, como meio de compreender a melhor maneira de organizar a sociedade. A história não era mais uma questão de aderir às tradições "dadas por Deus", mas de maximizar o bom desenvolvimento físico e mental das pessoas em toda a sociedade.

Não foi por acaso que essas idéias surgiram nesta conjuntura particular da história. Pobreza, fome e doenças evitáveis ​​explodiram durante a Revolução Industrial. Uma massa de sem-terra, vinda do campo, foi cada vez mais comprimida em centros industriais urbanos, com famílias inteiras sendo obrigadas a trabalhar para garantir que fariam o mínimo necessário para a sobrevivência. Aqueles que estavam sem trabalho enfrentaram a criminalização sob as "Leis dos Pobres" e foram enviados para as temidas "casas de trabalho", onde as condições foram projetadas deliberadamente para aterrorizar os pobres.

Owen começou a desenvolver um entendimento racional sobre por que isso acontecia, partindo do argumento então radical de que o comportamento humano era um produto dos ambientes, particularmente durante os primeiros anos. Em vez de aceitar a ideia burguesa dominante de que as condições dos trabalhadores são culpa do caráter individual, Owen argumentou que o mau comportamento, o abuso e a embriaguez característicos das "massas" não eram culpa delas, mas de uma falha da sociedade em fornecer os níveis adequados de educação e meios de vida.

Como ele colocou em seu Terceiro Ensaio sobre a Formação do Caráter Humano (1816):

“O caráter do homem é, sem exceção, sempre formado por ele para que possa ser, e é, principalmente, criado por seus predecessores para que lhe dêem, ou possam lhe dar, suas cabeças e hábitos, que são os poderes que governar e dirigir sua conduta ”.

A solução não foi culpar os trabalhadores por sua podridão, mas promulgar leis que proporcionem educação adequada e remover "as leis que deixam as classes inferiores na ignorância, treiná-los para se tornarem intemperantes e produzirem ociosidade, jogo, pobreza, doença e assassinato. ”

O ‘gerente esclarecido’

Quando Owen assumiu pela primeira vez em New Lanark, o abuso de álcool, o crime e a pobreza eram abundantes. Isolados nas Terras Baixas da Escócia, eles eram uma "população ociosa, suja, dissoluta e bêbada".

Embora fosse mais comum as crianças serem obrigadas a trabalhar 14 horas por dia em condições sociais que muitas vezes imitavam a escravidão, Owen recusou-se a contratar crianças com menos de 10 anos (para desaprovação de seus parceiros de negócios) e concedeu aos trabalhadores a modesta melhoria de uma jornada de trabalho de 10 horas e meia, sem perda de remuneração.

Em 1806, quando os Estados Unidos declararam o embargo do algodão à Inglaterra, Owen pagou o salário integral aos trabalhadores durante os quatro meses, novamente esfregando-se contra os sócios que favoreciam as reduções. Uma caixa de doença foi fornecida para garantir que seus trabalhadores recebessem assistência médica, constituindo uma forma primitiva de seguro saúde privado numa época em que os cuidados médicos básicos eram negados à maioria.

Este modelo de "gestão esclarecida" teve um efeito na vida dos trabalhadores. Como Engels colocou em Socialism: Utopian and Scientific (1891):

“Uma população, originalmente constituída pelos elementos mais diversos e, na sua maioria, muito desmoralizados, população que aos poucos cresceu para 2.500, tornou-se uma colônia modelo, na qual embriaguez, polícia, magistrados, ações judiciais, má lei e caridade eram desconhecidos. E tudo isso simplesmente colocando as pessoas em condições dignas de seres humanos e, especialmente, criando cuidadosamente a nova geração. Ele foi o fundador de escolas infantis e as apresentou primeiro em New Lanark. Com a idade de dois anos, as crianças foram para a escola, onde se divertiram tanto que mal conseguiam voltar para casa. ”

Isso coincidiu com uma abordagem inteiramente nova e inovadora dos métodos de educação. Até este ponto, a provisão de educação tinha sido deliberadamente negada à maioria, para evitar a ameaça representada por uma classe trabalhadora instruída e consciente. As escolas de New Lanark priorizaram o desenvolvimento de faculdades críticas em uma direção racional, em oposição a restringir-se à prática estéril de "aprendizagem de livros" forçada. Havia também atividades de lazer - principalmente danças, nas quais Owen convidava pais e filhos para comparecer em trajes tradicionais escoceses, o que chamou a atenção (tanto positiva quanto negativa) das comunidades vizinhas e parceiros de negócios de Owen.

Owen o empresário

Owen, neste período, na verdade personificou a seção mais esclarecida e com visão de futuro da burguesia. Muito ainda de sua classe, ele defendeu ativamente melhorias nas condições de vida com base no aumento da lucratividade. Quanto mais trabalhadores pudessem ser um pouco melhor tratados e bem descansados, seu padrão de trabalho e, portanto, sua lucratividade, melhoraria. Na maioria das vezes, isso era combinado com uma analogia, comparando trabalhadores a máquinas - como máquinas, o cuidado e a atenção para a manutenção e o cuidado com as condições de trabalho levariam a menos avarias e, portanto, maior produtividade. E quando questionado sobre evidências, Owen indicou a suposta duplicação dos lucros ao longo de seu tempo na fábrica.

O materialismo de Owen era vulgar, baseado na ideia de que a sociedade era governada fundamentalmente pela razão. Se a classe dominante pudesse ser convencida desse cálculo básico, certamente mudaria sua orientação. Mas, como a história demonstra, o capitalismo não é um sistema lógico. O que funcionaria melhor para a classe dominante não seria necessariamente adotado por capitalistas individuais, que tendem a se preocupar com ganhos imediatos e competição em relação a considerações de longo prazo. Assim, embora muitos elogiassem suas idéias, ele foi recebido com hostilidade de alguns, incluindo em ocasiões de seus próprios parceiros de negócios que, embora amplamente simpáticos ao seu pensamento, representavam mais o pensamento da maioria da classe dominante.

Owen quase não olhou para os trabalhadores neste período, preferindo obter favores com os "grandes e bons". Ele recebeu visitas de alto nível de vários duques reais, clérigos, membros da realeza, banqueiros, economistas como David Ricardo e até mesmo o ex-primeiro-ministro conservador, o visconde de Sidmouth, junto com o príncipe Eduardo - pai da rainha Vitória veio dar suas bênçãos. Um ensaio da obra clássica de Owen, Uma Nova Visão da Sociedade - foi dedicado ao Príncipe Regente - o monarca em exercício na época. Mais notavelmente, o Czar Nicolau I - cujo neto iria encontrar seu destino nas mãos dos trabalhadores russos um século depois, fez uma peregrinação de alto perfil ao local para prestar seus respeitos.

O que uniu muitas dessas figuras "altas e poderosas" foi seu enraizamento em antigos e arcaicos costumes feudais. O partido Conservador neste período, longe de ser o partido burguês dominante de hoje, representava, em vez disso, a pequena nobreza - os proprietários de terras cujas pretensões de "paternidade" e "paternidade" combinavam bem com as próprias ideias paternalistas de Owen. Sua visão tornou a visão atraente para uma camada da sociedade que, apesar de ainda possuir uma enorme riqueza, havia sido politicamente marginalizada sob o peso e o impacto da Revolução Industrial.

O movimento de Owen em direção ao comunismo

A recepção de Owen entre a burguesia industrial foi um pouco mais complicada. Os industriais da época muitas vezes buscaram refúgio na filantropia. Se os usineiros jogassem as "migalhas da torta" para os pobres, isso cancelaria a tremenda exploração e o sofrimento humano gerados pela Revolução Industrial.

Foi por esta razão que as idéias do "filantrópico Sr. Owen" foram originalmente consideradas seriamente, com ele sendo convidado em várias ocasiões a redigir relatórios para a Câmara dos Comuns sobre a concepção de uma "cura para o pauperismo", em fato que fundamenta parte dos Atos de Fábrica.

Mas, ao mesmo tempo, Owen começou a tirar outras conclusões. Ele sentiu na época que o esquema em New Lanark, embora demonstrasse algum progresso, não era suficiente. O exemplo que ele deu foi um caso para os capitalistas usarem para absolver seu sistema de culpa, enquanto também lançava uma base para os trabalhadores se considerarem com um novo senso de dignidade. Como o radical Poor Man’s Guardian publicou:

“Cada trabalhador que lê os ensaios do Sr. Owen se torna um novo ser de sua própria estimativa. Ele não se sente mais um mero amontoado de mecanismo vivo, predestinado ao uso e abuso de outrem ”.

Owen passou a descrever seus trabalhadores como “escravos à minha mercê”. Para além de simples apelos à reforma da fábrica, começou a pensar em termos de transformar radicalmente a sociedade, por exemplo ao rejeitar a instituição da Igreja, que pretendia substituir por uma secular “religião de caridade universal”. Embora isso tenha causado tensas nas relações, foi o movimento de Owen em criticar a própria propriedade privada que danificou irreparavelmente suas relações com a burguesia. Como Engels disse mais tarde:

“Enquanto ele foi simplesmente um filantropo, ele foi recompensado com nada além de riqueza, aplausos, honra e glória. Ele era o homem mais popular da Europa ... Mas quando ele apresentou suas teorias comunistas, isso foi outra coisa. Três grandes obstáculos pareciam-lhe bloquear especialmente o caminho para a reforma social: propriedade, religião e a forma atual de casamento. Ele sabia o que o confrontaria se atacasse estes: a excomunhão da sociedade oficial e a perda de toda a sua posição social. Mas nada disso o impediu de atacá-los sem medo das consequências, e do que ele havia previsto aconteceu ”(Socialism: Utopian and Scientific).

Agora, Owen argumentou, a tarefa da humanidade só viria por meio da abolição pacífica e gradual da exploração do trabalho assalariado. Em apenas alguns anos, começando em 1820, ele deixou a filantropia burguesa.

O que era necessário agora não eram mais fábricas modelo, mas “Aldeias de Cooperação” comunais e autogovernadas, nas quais a regra do interesse financeiro e do trabalho assalariado seria substituída pela propriedade comunal da propriedade.

Embora radicais, essas idéias não eram sem precedentes históricos. Muitas figuras anteriores, como o líder dos camponeses Thomas Muntzer e o conspiratório revolucionário francês Babeuf, haviam imaginado um mundo sem propriedade privada, que várias seitas cristãs dissidentes da época praticavam a propriedade comunal - principalmente na Inglaterra com o movimento Digger durante a Revolução Inglesa. Mas o que era único no owenismo nessa época era reunir essas duas vertentes. A visão de Owen nessa época era que, com a formação das comunidades, elas dariam um exemplo tão convincente que outros pulariam para adotá-las, até que a própria classe capitalista percebesse o erro de seus caminhos e optasse por abandonar seu poder, a eliminação gradual do capitalismo no processo.

Com sua reputação anterior destruída, Owen começou a procurar outro lugar, acabando por se estabelecer nos Estados Unidos. Aqui estava uma sociedade em que havia vastas extensões de terra, mas também uma atmosfera de relativa tolerância a seus planos. Em 1824, ele finalmente partiu, cortando sua ligação de décadas com New Lanark.

Comprando a vila de Harmony, Indiana, dos Rappites (uma pequena seita cristã comunal), ele rapidamente a batizou de ‘Nova Harmonia’. A nova constituição do assentamento declarou que seria governado por "conselhos gerais" - internamente por todos os residentes com idade entre 30 e 40 anos, e externamente por aqueles com idade entre 40 e 60 anos.

Até então, Owen deveria administrar a comunidade como sua propriedade, como seu "guardião". Todos os aspectos da vida deveriam ser realizados em comunidade. A criação dos filhos foi declarada uma tarefa coletiva, e os rendimentos do trabalho e do dinheiro deveriam ser compartilhados em comum, de acordo com o trabalho produtivo.

Como todas as outras tentativas de implementar essas comunidades utópicas, a Nova Harmonia acabou sendo um fracasso. O idealismo de Owen colidiu com a realidade material da sociedade americana. E fiel a seu estilo, Owen optou por se cegar a isso. Ele rejeitou a importância dos arranjos econômicos, ao invés disso, contando com uma combinação de doadores ricos (incluindo ele mesmo) e sua própria determinação moral para moldar seus súditos à sua própria imagem.

Mas, ao contrário de New Lanark, os residentes de New Harmony não eram "escravos à mercê de Owen". O fato de que sua força de trabalho na Escócia, como toda a classe trabalhadora, vivia com medo do desemprego os obrigava a agir de acordo com os esquemas pessoais de Owen.Com isso removido da equação, dobrar a realidade à vontade de Owen se tornou uma tarefa muito mais difícil.

Ao transformar a comunidade em uma associação voluntária, surgiu um tipo muito diferente de arranjo social. Aqueles que vieram para New Harmony eram uma massa de trabalhadores empobrecidos, privados de trabalho em meio a uma recessão agrícola. Muitas forçadas à criminalidade, essas camadas não tinham nenhum compromisso social que Owen esperava, mas em vez disso buscaram alívio no desemprego, transformando a comunidade menos no paraíso utópico que Owen previu e em algo mais parecido com um refeitório.

Isso imediatamente impôs limitações sobre o que o New Harmony poderia realmente alcançar. A tentativa de Owen de instituir uma "caixa de dinheiro pública", por meio da qual o dinheiro era agrupado para ser retirado e pago à vontade, foi saqueada por aqueles que precisavam de dinheiro rápido para sobreviver de forma eficaz.

Quando Owen tentou complementar seu comportamento caridoso propagandeando seus pontos de vista sobre casamento e religião, ele foi rapidamente rejeitado por aqueles que não estavam preparados para desistir deles.

À medida que os refeitórios comunais caíram em ruínas e as casas comunitárias foram vendidas, a comunidade começou a se dividir em diferentes direções, com alguns viajando para outros lugares da América para estabelecer suas próprias tentativas de formar comunas - todas fracassando em um curto espaço de tempo.

A vez de Owen para o movimento trabalhista

Tendo perdido 80% (cerca de £ 26 milhões) de sua fortuna neste empreendimento, Owen partiu de volta para a Inglaterra em 1827, deixando a propriedade exclusiva da vila nas mãos de seus filhos.

Em sua ausência, os seguidores de Owen em casa deram passos à frente por conta própria. Mais e mais, uma geração de 'owenitas' começou a se perguntar, se o sistema de Owen para harmonia e cooperação - de estabelecer sociedades com base na necessidade comum era tão evidentemente bom, por que os trabalhadores não podiam lutar para estabelecê-lo eles mesmos , sem depender de fundos e apoio de capitalistas 'benevolentes'? Se a natureza humana era, em última análise, maleável por meio da educação, por que os trabalhadores não poderiam se educar no estabelecimento de novas tradições de luta?

Mudanças sísmicas ocorreram na sociedade. Em seus estágios de formação, a Inglaterra capitalista dependia muito da existência de uma classe de artesãos, muitas vezes fazendo uso de tecnologia primitiva para produzir bens de um ponto de vista altamente qualificado e especializado. A produção de mercadorias era reservada aos que trabalhavam em pequenas lojas, em grande parte à mão. A industrialização destruiu isso. A criação de novas tecnologias industriais tornou impotente uma camada crescente de artesãos, alimentando o crescimento de um proletariado industrial empobrecido que cresceu em tamanho. Ao contrário de antes, por volta de 1830, a Revolução Industrial havia começado a exaurir seu próprio potencial de desenvolvimento, inaugurando uma época de estagnação capitalista.

Em paralelo com as sociedades artesanais, as combinações de trabalhadores surgiram, muitas vezes operando em segredo por medo de punições do Estado e dos empregadores. Muitos "sindicatos" não seriam considerados assim pela definição de hoje, com muitos operando mais como sociedades de ajuda mútua para os trabalhadores virem em apoio uns dos outros. Mas o princípio simples de que os trabalhadores podem se organizar para atender aos seus próprios interesses provou ser incrivelmente poderoso

As Leis de Combinação de 1799/1800 reprimiram severamente o sindicalismo, muitas vezes sob o pretexto de se opor à "intimidação". Após sua revogação parcial em 1824, novas oportunidades de organização foram aproveitadas. Ao testemunhar o trabalho industrial em uma posição passiva, Owen ao retornar viu que, em apenas meia década, um movimento operário nascente havia se formado, com muitos dos líderes centrais do movimento inspirados por suas idéias. Os trabalhadores que enfrentavam bloqueios começaram a recorrer à criação de cooperativas ad hoc como um meio de fornecer socorro e solidariedade aos trabalhadores em luta.

Foi nesse contexto que Owen se sentiu cada vez mais compelido pelos eventos a sofrer uma mudança drástica na direção política. Suas ideias anteriores não funcionariam mais nesta situação mudada, como se refletiu nos comentários veementemente críticos do editor radical do Poor Man’s Guardian, Henry Hetherington:

“Estabelecer, mesmo que parcialmente, em bases independentes, qualquer uma das visões filantrópicas do Sr. Owen no atual estado do país, e antes que as classes trabalhadoras sejam politicamente emancipadas, é apenas colocar a carroça na frente dos bois, e terminará em um aborto ... ”(Guardião do Pobre Homem, dezembro de 1831)

Ele tinha, portanto, menos escolha a não ser descrever as formações de trabalhadores como o modelo para uma sociedade futura, o que por sua vez era uma visão atraente para o novo exército de proletários que tinha sido forçado a entrar nas fábricas, o que o levou a estabelecer 'Equitable "Labour Exchanges" para criar um mercado paralelo livre de intermediários capitalistas.

A ideia de sindicatos industriais em geral tomou forma neste período - primeiro em Manchester, onde o organizador sindical dos fiadores de algodão, John Doherty, emitiu apelos para a formação de um ‘sindicato de todos os negócios’ abrangendo trabalhadores de todos os setores. Isso culminou na formação de um único Grande Sindicato Nacional Consolidado (GNCTU), com Owen desempenhando um papel coadjuvante. Em vez de simplesmente organizar mudanças como a jornada de 8 horas, deveria haver preparativos para um “grande feriado nacional”, no qual os trabalhadores deixam as ferramentas, argumentou. Sob a pressão da greve geral, o capitalismo como um sistema de exploração seria colocado de pé, seguido pela reconstrução de todos os negócios ao longo de linhas cooperativas, na verdade transformando a sociedade em uma versão nacional das colônias comunistas que Owen havia tentado construir em americano anteriormente.

O dinheiro, como tal, seria substituído por um sistema de "fichas de trabalho", em que a moeda era medida de acordo com a mão-de-obra necessária para os produtos, o que permitiria que o comércio operasse em bases iguais.

Batendo em uma parede de tijolos

Essas ideias, prefigurando as ideias do sindicalismo, representaram um grande avanço para a época. Owen teve sucesso parcial em encontrar uma rota pela qual pudesse fundir suas idéias utópicas, em parte com elementos dos movimentos emergentes da classe trabalhadora.

Onde Owen pregou essas idéias, ele ganhou o apoio e o reconhecimento de uma camada de trabalhadores avançados que buscavam respostas à medida que se organizavam. Este foi particularmente o caso durante o breve período de Owen de construção de campanhas de solidariedade para os Mártires Tolpuddle. Tratava-se de um grupo de seis em Dorset - cristãos dissidentes que haviam formado uma ‘Sociedade Amigável de Trabalhadores Agrícolas’ em condições de estrito sigilo. Condenados por "fazer juramentos ilegais", foram deportados para a Austrália inicialmente para prisão perpétua. Colocando-se à frente dos esforços para garantir a anistia, Owen liderou uma marcha gigante até a Câmara dos Comuns para exigir a liberdade.

Embora isso tenha resultado na libertação dos Mártires de Tolpuddle dois anos depois, o breve relacionamento de Owen com o movimento operário havia começado a seguir seu curso. Um sindicato 'Owenite', o Operative Builders, tendo liderado greves e protestos sob a demanda pelo controle dos trabalhadores da construção, começou a enfrentar bloqueios de empregadores - o mais famoso em Derby, onde os trabalhadores foram efetivamente forçados a assinar documentos renunciando sua união. Esta ofensiva patronal, apoiada pelo poder repressivo do estado e suas leis anti-trabalhistas, teve um certo efeito desorientador sobre o movimento, mas mais do que qualquer coisa sobre o próprio Owen.

Enquanto se desenvolvia na direção da independência de classe, Owen nunca abandonou sua ideia anti-revolucionária de que, por meio de apelos morais, os capitalistas seriam compelidos a abdicar voluntariamente do controle sobre a economia de forma gradual. Apesar de seus slogans, ele ainda não pensava em termos de guerra de classes, como foi visto quando Owen removeu J.E. Smith do cargo de editor do jornal Owenite The Crisis por defender a luta de classes para alcançar os objetivos owenistas.

Sua abordagem colaboracionista e idealista de classe colidia fortemente com a realidade. E, em vez de enfrentar isso, ele decidiu encerrar o GNCTU, apenas quatro meses após sua marcha no parlamento.

Vida posterior

Em busca de conforto e familiaridade, Owen voltou rapidamente a estabelecer suas "Aldeias de Cooperação" isoladas. Em 1839, ele comprou um pedaço de terra no vilarejo de East Tytherley em Hampshire, onde construiu um grande prédio de três andares (“Harmony Hall”) para experimentar seu novo empreendimento. Essas tentativas, junto com as de Orbiston na Escócia e Ralahine na Irlanda, todas falharam da mesma forma que New Harmony. Enquanto a classe trabalhadora na Grã-Bretanha estava se movendo em direção às demandas revolucionárias por direitos democráticos na forma do movimento cartista, Owen se absteve dessas lutas populares, recuando para o pensamento sectário, estabelecendo uma ingenuamente intitulada "Associação de todas as classes de todas as nações", através que ele poderia reunir seus seguidores pessoais.

Isso não quer dizer que a contribuição vitalícia de Owen não teve efeito, como pode ser visto na atividade de seus descendentes e seguidores. Um filho dele, Robert Dale Owen, foi eleito em seu tempo para o senado estadual de Indiana, onde fez campanha por reformas que beneficiam as mulheres, por exemplo, liberando os direitos do divórcio.

Sua própria parceira, Frances Wright, conquistou uma reputação. No início, uma seguidora política do Owenismo, ela rastreou as idéias de Owen nas condições da sociedade dos EUA, tornando-se uma ativista incansável pela abolição da escravidão, mas também por outras idéias radicais, como controle de natalidade e libertação sexual, tirando de Owen sua atitude de oposição a religião estabelecida. Mais importante ainda, os esforços do jovem Owen e Wright resultaram na formação do Partido dos Trabalhadores: uma tentativa de estabelecer um partido da classe trabalhadora independente na cidade de Nova York que, embora não tenha tido sucesso, serviu de inspiração para as gerações subsequentes.

As ideias de Owen mantiveram relevância em termos da influência duradoura que tiveram nos movimentos posteriores da classe trabalhadora inglesa. Apesar de sua abstenção, muitos daqueles que alcançaram proeminência no cartismo atingiram a maioridade como jovens "owenitas".

Muitos dos que se juntaram à Associação Internacional dos Trabalhadores de Marx (Primeira Internacional) eram cartistas, sindicalistas ou owenistas, a quem Marx deu crédito por inspirar muitas das ideias de cooperação que se tornaram o zeitgeist das revoluções europeias de 1848. ele o colocou em seu Discurso de posse à Internacional (1864):

“O valor desses grandes experimentos sociais não pode ser superestimado. Por atos, em vez de por argumento, eles mostraram que a produção em grande escala, e de acordo com o comando da ciência moderna, pode ser realizada sem a existência de uma classe de mestres empregando uma classe de mãos ... Na Inglaterra, o as sementes do sistema cooperativo foram plantadas por Robert Owen. Os experimentos dos trabalhadores, experimentados no continente, foram, de fato, o resultado prático das teorias, não inventadas, mas proclamadas em voz alta, em 1848 ”.

Nascimento do marxismo

Mais importante ainda, a contribuição histórica de Owen foi precedendo e contribuindo para uma base teórica para o surgimento do marxismo.

Marx e Engels tiveram uma longa relação com esse movimento ao longo de suas vidas, muitas vezes oscilando entre a competição e a cooperação com eles neste período. Na organização antecessora da Liga Comunista (para a qual Marx e Engels escreveram seu famoso manifesto), as idéias do socialismo utópico mantiveram domínio sobre o socialismo científico por todo um período de existência da organização.

Antes disso, Engels trabalhou com o homem. Tendo viajado para Manchester em 1842 a mando de seu pai para ajudar a administrar as fábricas da família, ele se dedicou ao desenvolvimento do movimento cartista, assim como escreveu para o jornal owenita New Moral World.

Marx compartilhou igualmente uma linhagem comum com Owen em ambas as influências serem derivadas do pensamento iluminista burguês radical. Comum a ambos era o apreço pelo método de crítica implacável da sociedade existente. O contexto da época foi descrito por Engels:

“Cada forma de sociedade e governo então existente, cada noção tradicional antiga, foi atirada para a despensa como irracional o mundo tinha até então se permitido ser conduzido apenas por preconceitos, tudo no passado merecia apenas piedade e desprezo” (Socialismo: utópico e científico).

Marx era particularmente um admirador dos esforços educacionais de Owen, ao derrubar a ideia de que a classe trabalhadora, em virtude de sua posição social, deveria ser mantida na ignorância. Nisso, ele admitiu, as obras do owenismo e outras vertentes do socialismo utópico estavam “repletas do material mais valioso para o esclarecimento da classe trabalhadora”.

As ideias educacionais de Owen, disse Marx, representavam o "germe da educação do futuro" - uma pequena parte constituinte do que viria a existir em um estágio posterior. Central para uma compreensão marxista do owenismo estava em nem denunciar grosseiramente nem aceitar inteiramente os dogmas que orientavam a vida de Owen, mas objetivamente avaliar e reconhecer suas contribuições monumentais e desvantagens.

Compreendendo o owenismo

Os marxistas sempre tentam compreender as tendências políticas em termos de relações sociais subjacentes. As tendências políticas, mesmo entre a esquerda e o movimento socialista, por exemplo, tendem a refletir os interesses de diferentes classes. Nisso, Marx e Engels chegaram a argumentar que as idéias de Owen representavam os interesses de setores da burguesia e da pequena burguesia que haviam rompido com as idéias dominantes de sua classe, devido ao fracasso do iluminismo e das revoluções burguesas em entregar seus promete criar um 'mundo da razão'.

Ao mesmo tempo, o owenismo atingiu a maioridade em um período de imaturidade. Onde a classe trabalhadora industrial, ainda apenas em um estágio de formação de existência, ainda estava para mostrar sua capacidade de lutar e criar uma sociedade socialista totalmente liberada.

Como disse Engels: “As condições cruas da produção capitalista e as condições cruas de classe correspondem às teorias cruas.” O caminho para a libertação da massa de pessoas sob o domínio capitalista era vago e mal definido como resultado. “A solução dos problemas sociais, que ainda estavam ocultos em condições econômicas subdesenvolvidas, os utópicos tentaram evoluir a partir do cérebro humano” (Socialismo: Utópico e Científico).

Engels brincava dizendo que, para Owen, o socialismo só ainda existia porque ninguém havia pensado nele ainda. ‘Se fosse desejado apenas por um número suficiente de pessoas, chegaríamos lá! Isso, associado ao apelo colaboracionista de classe de Owen para todas as classes da sociedade, foi o que fundamentalmente o marcou como utópico:

“Eles se consideravam muito superiores a todos os antagonismos de classe. Eles querem melhorar a condição de cada membro da sociedade, mesmo dos mais favorecidos. Conseqüentemente, eles habitualmente apelam para a sociedade em geral, sem distinção de classe, e não, de preferência, para a classe dominante. Pois como podem as pessoas, uma vez que entendem seu sistema, deixar de vê-lo? É o melhor plano possível do melhor estado possível da sociedade. Conseqüentemente, eles rejeitam toda ação política e especialmente revolucionária que desejam alcançar seus fins por meios pacíficos, e se esforçam, por meio de pequenos experimentos, necessariamente fadados ao fracasso, e pela força do exemplo, para pavimentar o caminho para o novo evangelho social & # 8221 (Socialismo: utópico e científico).

Isso explicava o crescente divórcio de Owen da realidade material. Enquanto ele criava experimentos que frequentemente se fragmentavam ao longo de linhas de classe (como no Harmony Hall, onde a comunidade se dividia entre doadores ricos que exigiam controle e trabalhadores que exigiam democracia), o verdadeiro movimento histórico da classe trabalhadora estava acontecendo em sua ausência. Enquanto Owen criava a Associação de Todas as Classes de Todas as Nações, a burguesia respondia com violenta repressão em face das demandas democráticas dos trabalhadores!

Marxismo

Em comparação com os primeiros anos de Owen, a rápida expansão da indústria capitalista na juventude de Marx e Engels forneceu um cenário muito diferente. Este foi um período em que os direitos democráticos e sindicais estavam sendo empurrados por toda a Europa, não por apelos morais, mas pelas lutas contínuas da classe trabalhadora. O socialismo revolucionário de Marx e Engels foi, como resultado, completamente democrático e saturado com a crença na capacidade da classe trabalhadora de assumir o controle da sociedade - não apenas de ser "educado" por filantropos de elite.

Owen via como seu dever moral pessoal instilar nos trabalhadores o que ele percebia como os valores de iluminação perfeitos (na realidade, os seus próprios) por meios coercitivos e elitistas. Proibições de pubs e sexo extraconjugal foram instituídas em New Lanark, por exemplo, junto com a introdução de exercícios militares para incutir “forma ereta e adequada e hábitos de atenção, celebridade e ordem”. Marx virou isso de cabeça para baixo, afastando-se da afirmação de Owen de que os trabalhadores são "muito ignorantes e inexperientes para encontrar um remédio para os males existentes", ao invés disso proclamando que "conquistar o poder político tornou-se, portanto, o grande dever das classes trabalhadoras" .

O novo socialismo científico não foi um movimento quase religioso do owenismo (particularmente em seus últimos anos), mas o "movimento real que abole o presente estado de coisas" ao apoiar a classe trabalhadora em todas as suas próprias lutas, avançando demandas sobre os poderes prevalecentes tanto para expor o funcionamento do sistema capitalista, mas também para aumentar a confiança e consciência que a classe trabalhadora tem de seu próprio poder.

“A classe trabalhadora não tem utopias prontas para introduzir por decreto do povo. Eles sabem que para poderem chegar à sua emancipação ... terão que passar por longas lutas, por uma série de processos históricos, transformando as circunstâncias e os homens. Eles não têm ideais para realizar, mas para libertar os elementos da nova sociedade da qual a velha sociedade burguesa em colapso está grávida ”(The Civil War in France, 1871).

Owenismo hoje

Devemos reconhecer a contribuição histórica do owenismo. Apesar de todas as suas fraquezas evidentes, o que representou foi uma visão inicial de uma alternativa ao caos e à miséria capitalistas. Suas ideias energizaram muitos e ajudaram a pavimentar um caminho para milhões de tirarem conclusões cada vez mais radicais, dando-lhe um legado que se estendeu por muito mais tempo.Mas a visão de Owen de uma sociedade cooperativa e livre baseada na propriedade coletiva e no respeito mútuo, como as idéias do reformismo hoje, colidiu irrevogavelmente com a realidade da produção capitalista e das relações sociais capitalistas devido à ausência de uma visão clara e de classe método revolucionário para sua criação.

O marxismo veio equipado de forma única para compreender como as condições de vida de Owen determinaram suas idéias. Os marxistas entendem melhor que as idéias dos indivíduos - mesmo grandes indivíduos como Owen - nunca são verdadeiramente estáticas. A mudança no equilíbrio de forças de uma classe trabalhadora industrial crescente, a monopolização e o desenvolvimento crescentes do capitalismo industrial afetaram a política de Owen, às vezes empurrando-o na direção de eventos de ponta, mas mais frequentemente do que levando-o a enfrentar a maré de radicalização, sustentou para baixo por idéias conservadoras enraizadas em sua própria posição de classe.

É precisamente por essa razão que as lições históricas da vida radical de Robert Owen são importantes. Reconhecemos a contribuição histórica mundial que ele e suas idéias representaram. A ideia central para o owenismo - que a "natureza humana" não é imutável e fixa - permanece essencial para os socialistas hoje, pois reconhecemos a capacidade dos trabalhadores e da juventude de mudar a sociedade. Ele deixou uma marca indelével no desenvolvimento de idéias revolucionárias, mesmo que métodos de análise subsequentes tenham seguido hoje.

Nós, do ISA, argumentamos que o socialismo hoje é possível, devido ao tamanho crescente da classe trabalhadora e à prontidão da juventude para revidar. Mas também é uma necessidade premente. As múltiplas crises do capitalismo, relacionadas ao clima, saúde pública e rivalidades interimperialistas, tornam o aprendizado do nosso passado mais importante do que nunca, à medida que construímos um movimento socialista revolucionário internacional para transformar a sociedade.


Robert Owen e seu legado

Uma grande conferência internacional para comemorar o 150º aniversário da morte de Robert Owen (1771-1858) será realizada de 14 a 17 de agosto de 2008 em Gregynog Hall perto de Newtown em Montgomeryshire, País de Gales. Os palestrantes do plenário incluem o Professor Gregory Claeys (Royal Holloway, University of London) e Ian Donnachie (The Open University). A conferência é organizada pelo Departamento de História e pelo Centro para a História do País de Gales e suas Borderlands na Swansea University e é patrocinada pela Escola de Humanidades da Swansea University, Llafur: The Welsh People's History Society e a Society for the Study of Labor História.

A vida longa e variada de Robert Owen tocou em uma série de temas de grande importância para a compreensão do século XIX: industrialização, política radical, pensamento socialista inicial, sindicalismo comercial, reforma de fábrica, economia política, educação, religião, o início da sociedade -movimento operatório. Owen nasceu em Newtown e, depois de passagens por Londres e Lincolnshire, abriu um negócio como fabricante de algodão em Manchester em 1788. O casamento posterior o levou, como gerente, às fábricas de algodão de New Lanark, onde ele decidiu melhorar as condições de trabalho e sociais vidas de seus funcionários. Em 1813, seu livro A New View of Society delineou uma visão utópica mais ampla, mas, desiludido com a falta de progresso na Grã-Bretanha, em 1824 ele viajou para Indiana, onde estabeleceu a comunidade cooperativa New Harmony. Tendo falhado essa experiência, Owen voltou à Grã-Bretanha em 1828, para encontrar em suas idéias o foco de maior interesse, à medida que os primeiros movimentos sindicais e cooperativos se desenvolveram e outros se interessaram pelo socialismo comunitário. Owen estabeleceu a National Equitable Labour Exchange em Londres, publicou (1832-4) o jornal The Crisis e promoveu a 'Religião Racional' no Halls of Science. Outra comunidade cooperativa, em Queenwood perto de Tytherly em Hampshire, foi estabelecida em 1839 (sobrevivendo até 1845), e Owen continuou a fazer proselitismo, publicando (1834-46) seu Novo Mundo Moral e em 1857-8 sua autobiografia (A vida de Robert Owen escrito por ele mesmo). Ele morreu em 1858 em Newtown.

A conferência também diz respeito ao legado de Owen: as maneiras pelas quais as idéias de Owen foram influentes no século e meio desde sua morte. No século XIX, a primeira geração a apreciar Owen concentrou-se em sua importância para o desenvolvimento do movimento cooperativo e em seu secularismo. Mais tarde, os pensadores fabianos se concentraram em suas idéias para a reforma social, reivindicando-o como uma tradição não marxista do socialismo britânico. Os escritores marxistas tendiam a ser menos simpáticos, classificando Owen como um socialista utópico ao lado de Fourier e Saint-Simon. Nos anos entre as guerras mundiais, os historiadores fabianos tentaram integrar Owen na história do movimento da classe trabalhadora britânica, mas desde 1945 Owen foi reivindicado por novos historiadores socialistas de esquerda, por estudiosas feministas e pela tradição comunitária americana. Hoje a influência de Owen é sentida nos movimentos globais de cooperação e comércio justo, e sua reputação se estende muito além do País de Gales e da Grã-Bretanha.

Artigos são convidados sobre qualquer um dos seguintes tópicos ou em quaisquer outros tópicos de relevância para o tema geral da conferência: Owen e a reforma da fábrica Owen e a educação Owen o empresário Owen e o sindicalismo Owen e a cooperação Owen e a política radical Owen e o Chartismo Owen e o feminismo Owen e a luta de classes Owen o autobiógrafo Owen e a religião Owen e o socialismo utópico Owen e a natureza humana Owen e Manchester Owen e New Lanark Owen e New Harmony Owen e Queenwood Owen e Wales Uma nova visão da sociedade Novo mundo moral Owen e economia política Owen e Owenism Owen e os historiadores.

As propostas (máximo de 500 palavras) para artigos devem ser enviadas para o Professor Noel Thompson ([mailto] [email protected] [/ mailto]) ou para o Professor Chris Williams ([mailto] [email protected] .ac.uk [/ mailto]) até 1 de março de 2008.

Chris Williams
Departamento de História / Yr Adran Hanes,
University of Wales Swansea / Prifysgol Cymru Abertawe,
Singleton Park / Parc Singleton,
Swansea / Abertawe,
SA2 8PP.


Liderança do movimento sindical

Em seu “Relatório ao Condado de Lanark” (um corpo de proprietários de terras) em 1820, Owen declarou que a reforma não era suficiente e que uma transformação da ordem social era necessária. Suas propostas para comunidades atraíram os trabalhadores mais jovens criados sob o sistema fabril e, entre 1820 e 1830, numerosas sociedades foram formadas e jornais organizados para defender seus pontos de vista. O crescimento do sindicalismo e o surgimento de um ponto de vista da classe trabalhadora fizeram com que as doutrinas de Owen fossem aceitas como uma expressão das aspirações dos trabalhadores e, quando ele voltou para a Inglaterra de New Harmony, ele se viu considerado seu líder. Nos sindicatos, o owenismo estimulou a formação de oficinas autônomas. A necessidade de um mercado para os produtos dessas lojas levou, em 1832, à formação da National Equitable Labour Exchange, que aplicava o princípio de que o trabalho é a fonte de toda a riqueza.

O crescimento sem precedentes dos sindicatos tornou possível que as indústrias separadas e, eventualmente, todas as indústrias pudessem ser organizadas por esses órgãos. Owen e seus seguidores fizeram propaganda ardente por todo o país, e esse esforço resultou na transformação do novo Sindicato Nacional de Construtores Operativos em uma guilda e no estabelecimento do Grande Sindicato Nacional Consolidado do Comércio (1834). Embora o entusiasmo dos sindicatos e o número de trabalhadores que se juntaram a eles fossem notáveis, a oposição determinada por parte dos empregadores e a severa repressão por parte do governo e dos tribunais acabaram com o movimento em poucos meses. Passaram-se duas gerações antes que o socialismo, discutido popularmente pela primeira vez nesta época, influenciou novamente o sindicalismo. Ao longo desses anos, as ideias da comunidade de Owen mantiveram-se e, em última análise, forneceram a base para o movimento cooperativo dos consumidores em todo o mundo. Depois de 1834, Owen se dedicou a pregar suas idéias sobre educação, moralidade, racionalismo e reforma do casamento. Aos 82 anos tornou-se espírita.

A autobiografia de Owen, A Vida de Robert Owen, foi publicado em dois volumes em 1857-58 (reimpresso em 1971).


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