Napoleão Bonaparte (1769-1821)

Napoleão Bonaparte (1769-1821)

Napoleão Bonaparte

Subir ao poderNapoleão na ItáliaNapoleão no EgitoNapoleão como primeiro cônsulNapoleão como imperadorNapoleão na Espanha e PortugalNapoleão na EuropaNapoleão na RússiaNapoleão na defensivaNapoleão e os Cem DiasNapoleão como líder

Napoleão I é um dos líderes militares e políticos mais famosos da História. Suas conquistas políticas são muitas e só elas encheram livros inteiros, mas vou me concentrar em suas conquistas militares, que não são menos notáveis, mudando a face da Europa para sempre e trazendo uma nova era de guerra - a da nação em armas. Napoleão era um homem complexo, que no início de sua carreira foi construtivo e levou a França a novos patamares de poder, mas no final trouxe anos de guerra e destruição. Adorado por seus seguidores e visto como um ogro por seus inimigos, seu entusiasmo e ambição ilimitados são difíceis de resistir. Sua glória como comandante militar é primordial, mas centenas de milhares morreram por sua ambição, que tinha um apetite que não podia ser saciado, mesmo quando ele conquistou a maior parte da Europa e além e se proclamou imperador de um país que começou como um revolucionário república.

Napoleão nasceu em 15 de agosto de 1769 em Ajaccio, na ilha da Córsega. Ele era o segundo filho (com 7 irmãos) de um advogado que tinha ligações menores com a aristocracia e estava longe de ser rico. Muito parecido com seu contemporâneo Lord Nelson, Napoleão não tinha nenhuma vantagem de nascimento, ou riqueza familiar e tudo o que ele mais tarde alcançou foi devido a sua própria habilidade e uma grande quantidade de estar no lugar certo na hora certa. Sua família era radical em perspectiva e quando jovem ele se identificou fortemente com sua herança da Córsega. Graças em parte ao adultério de sua mãe com o governador militar francês Comte de Marbeuf, ele começou sua educação militar na academia militar de Brienne e, mais tarde, em 1784, na Escola Militar de Paris. Aqui ele foi comissionado como oficial de artilharia um ano depois e com a morte prematura de seu pai em 1785, ele trabalhou duro para completar seus estudos em mais um ano, em vez dos três anos exigidos. Essa foi a escolha natural de serviço do jovem Bonaparte, pois ele era talentoso em ciências e matemática, habilidades essenciais para qualquer oficial de artilharia da época. Além disso, a infantaria e especialmente a cavalaria tiravam seus oficiais de famílias mais ricas e com melhores ligações. O jovem Napoleão passou grande parte dos próximos 8 anos na Córsega apoiando o rebelde corsa Pasquale Paulo, que havia sido patrono do pai de Napoleão. Quando a revolução estourou, a família Bonaparte fugiu para a França e Napoleão se opôs a Pasquale. Ele provavelmente teria sido condenado à obscuridade se a revolução não tivesse permitido que aqueles com pouca riqueza ou influência avançassem rapidamente. A habilidade de Napoleão no cerco de Toulon, enquanto apenas um capitão de artilharia sob o general Jacques Dugommier deveria colocar Napoleão no caminho da grandeza; uma ascensão ao poder que seria incrivelmente rápida. Toulon era uma importante base naval francesa, mas contra-revolucionários leais a entregou a um exército aliado sob o comando do almirante Lord Hood, consistindo de cerca de 16.000 homens, incluindo britânicos, espanhóis e franceses emigrados. As forças revolucionárias somavam cerca de 11.000. O cerco durou entre 27 de agosto e 19 de dezembro de 1793 e chegou ao fim quando as forças do governo francês sob o comando do jovem Napoleão capturaram o Forte Mulgrave e o promontório de L'Eguillette. Isso deu aos franceses uma posição de comando sobre o porto interno com sua artilharia e os Aliados se retiraram.

Subir ao poder

Napoleão foi promovido a Brigadeiro-General em dezembro de 1793, logo após sua atuação no cerco de Toulon. Ele também foi nomeado inspetor da Costa com base em Nice, no sul da França. Ele estava agora com 25 anos com uma carreira promissora e embora sua família ainda fosse pobre, ele rapidamente usou sua nova influência para adquirir empregos para seus irmãos, Joseph, Lucien e Louis. As coisas estavam prestes a piorar, já que esses eram os dias do "Terror" na França, quando Robespierre e seus seguidores caçaram e executaram todos os suspeitos de serem nobres ou monarquistas. Com o passar do tempo, ninguém estava seguro, pois mesmo os republicanos que haviam feito inimigos se viram no bloco do carrasco em frente a uma multidão que latia. Napoleão ficou chocado e quando o irmão mais novo de Robespierre pediu a Napoleão para se tornar o comandante da guarnição de Paris, Napoleão recusou. Isso teria sido uma promoção, mas Napoleão provavelmente acreditava que tal posição seria muito perigosa na época. Em vez disso, o governo enviou Napoleão em uma missão secreta a Gênova, mas quando ele voltou a Nice, Robespierre havia caído e os novos senhores políticos consideraram sua viagem a Gênova uma traição. Ele foi preso em agosto de 1794, mas liberado após algumas semanas devido à falta de provas. Ele voltou a comandar uma unidade de artilharia na fronteira italiana, mas quando seu dever terminou ele estava desempregado e partiu para Paris em 1795.

Na chegada, ele teve um encontro tempestuoso com o Ministro da Guerra que lhe ofereceu uma brigada de infantaria para comandar, mas Napoleão recusou, querendo ficar com a artilharia e ele foi enviado de licença sem remuneração. Seguiram-se tempos magros e ele foi forçado a vender alguns pertences e até considerou viajar para a Turquia para se tornar oficial de artilharia lá. Finalmente ele conseguiu trabalho com o Escritório Topográfico. Olhando para trás, neste período da carreira de Napoleão, podemos ver traços futuros, seu amor pela artilharia, sua paixão e habilidade para mapas e seu temperamento tempestuoso. As coisas começaram a melhorar mais uma vez. Lazare Carnot tornou-se o novo ministro da Guerra e Napoleão fez amizade com o poderoso político Paul Barras. Uma crise surgiu e esta se tornou a oportunidade de ouro de Napoleão. Um grupo de republicanos insatisfeitos, apoiado por alguns monarquistas, começou a planejar abertamente um golpe e assumiu a assembleia geral. Os motins eclodiram e o general Menou comandando a guarnição de Paris não conseguiu dispersar as turbas. Começaram a se espalhar boatos de que o Exército estava do lado dos rebeldes e os políticos começaram a entrar em pânico. Em 13 de outubro de 1795, Barras pediu a Napoleão que assumisse o comando e deu-lhe 3 minutos para responder. Este foi um ponto de viragem na carreira de Napoleão - ele concordou, mas advertiu Barras “Uma vez que minha espada for desembainhada, ela não será embainhada até que a ordem seja restaurada”, uma declaração que ecoa ao longo dos séculos sempre que a lei marechal é declarada em um país. Napoleão agora agiu rapidamente. Ele percebeu que os rebeldes tinham poucos canhões e ordenou a um jovem oficial de cavalaria Joachim Murat que trouxesse quarenta peças de artilharia de campanha de Sablons para Paris. Pela manhã, as tropas estavam chegando rapidamente a Paris e agora, com suas armas, Napoleão foi ao encontro das forças rebeldes que marchavam sobre as Tulherias em duas colunas. Ele conheceu a primeira coluna na Igreja Roch e a metralhadora disparou contra eles, limpando a rua em minutos. A segunda coluna teve um destino semelhante perto do Palais Royal. A cavalaria e a infantaria de Napoleão esfriaram e, às dez da noite, a rebelião acabou. No dia seguinte Napoleão foi promovido a General de Division (Major-General) em quatro dias ele foi feito segundo em comando do Exército do interior, ele foi um herói e teve grande apoio popular aos 26 anos. época em que Napoleão se apaixonou por Josefina de Beauharnais, que tinha 32 anos e 2 filhos. Mais uma vez Napoleão foi vítima de seu próprio sucesso, os políticos estavam nervosos de ter um general tão poderoso e popular em Paris. Napoleão nesta época não estava interessado em uma carreira política e ficou encantado quando foi nomeado Comandante do Exército da Itália em março de 1796, pois já havia traçado planos para atacar a Áustria via Itália. O governo aprovou este plano. No dia 11 de março ele partiu para a fronteira porque as tropas austríacas já estavam se reunindo lá, dois dias antes de se casar com Josefina.

Napoleão na Itália

Napoleão não recebeu uma recepção calorosa dos oficiais quando se juntou ao Exército em Nice em 26 de março. Muitos deles eram soldados experientes que viam Napoleão como um filhote, mas ironicamente se tornariam famosos mais tarde sob seu comando. Eles incluíam Massena, Joubert e Berthier e viam Napoleão como um ‘general de rua’, em referência às suas ações em Paris e a outra nomeação política imposta por Paris. Napoleão encontrou o exército bem armado, mas mal abastecido e com moral baixo devido aos meses de atraso no pagamento. Os uniformes eram ruins e a disciplina também era fraca, com apenas 45.000 dos 60.000 homens presentes. Os oficiais frequentemente haviam subido das fileiras, já que muitos oficiais leais fugiram para o exterior; esses ex-sargentos tinham boas habilidades práticas, mas nenhuma experiência ou treinamento como oficiais. Apesar disso, o entusiasmo puro das tropas republicanas francesas os serviu bem e eles expulsaram uma variedade de invasores do solo francês e invadiram a Espanha, Bélgica, Holanda e Itália prontos para levar o republicanismo para o resto da Europa. No momento em que Napoleão chegou ao seu exército, a realidade havia alcançado o entusiasmo, o governo havia ficado sem dinheiro e os exércitos mal equipados estavam agora caindo parte. Napoleão agiu rapidamente ordenando que todos os saqueadores enfrentassem a morte se fossem pegos e começou a treinar e desfilar constantes entre as tropas. Sua força de vontade levou os oficiais junto com ele e ele começou a motivar os homens e oficiais a restaurar seu orgulho como soldados da França e sua autoconfiança. Napoleão escreveu ao governo “Manterei a ordem ou deixarei de comandar esses bandidos”. Todos estavam ocupados, pois Napoleão sabia que os soldados ociosos logo perdiam a disciplina e se tornavam uma ralé. Napoleão também sabia que, se não desse a vitória às tropas, os efeitos de suas medidas logo se dissipariam e eles voltariam aos maus hábitos. Com o governo de Paris interessado, mas sem qualquer tipo de plano, Napoleão tomou a iniciativa. Napoleão decidiu atacar o Piemonte, as tropas locais estavam bem equipadas, mas estavam com o moral baixo, pois sentiam que a Áustria as estava usando em sua luta contra a França, sem nenhum benefício para si mesmas. Os austríacos, por sua vez, desconfiavam de seus aliados e eram mal, embora junto com os aliados superassem as forças de Napoleão em cerca de 10.000.

Napoleão então fez o que se tornaria sua tática de marca registrada; ele atacou um inimigo com força e os derrotou a tempo de se concentrar em outro. Seu exército moveu-se rápido - ele atacou em 12 de abril em Montenotte esmagando as forças piemontesas e dois dias depois ele acabou com o resto do exército piemontês e algumas forças austríacas em Dego. O poderoso exército austríaco sob o comando do general Beaulieu chegou tarde demais e seus sucessos iniciais contra as forças francesas levaram o general a subestimar Napoleão. Os austríacos começaram a recuar com cuidado ao perceberem que Napoleão tinha uma força maior do que eles. Em 28 de abril, os piemonteses pediram um armistício, a convenção de Paris impediu Napoleão de negociar termos diplomáticos, então ele rapidamente deu aos piemonteses termos que os tirariam da guerra, que eles aceitaram. A população local agora se tornava cada vez mais hostil aos austríacos em retirada. Em 9 de maio, os franceses cruzaram o rio Adda e derrotaram os austríacos em uma série de breves combates, os austríacos agora continuavam a recuar para fora da Lombardia. Os franceses agora faziam uma pausa para saquear e se reabastecer também apreendendo as reservas de ouro italianas, esse bando de bandidos que era o exército francês agora provocou um levante na cidade de Pavia que Napoleão esmagou implacavelmente e a cidade foi saqueada, tanto por liberdade, igualdade e fraternidade.

Os austríacos estavam determinados a contra-atacar e reuniram mais tropas, incluindo algumas do Reino de Nápoles. O exército austríaco avançou em 3 colunas, mas Napoleão derrotou cada um por sua vez antes que eles pudessem se reagrupar e se concentrar contra ele. As coisas não estavam indo bem para Napoleão, ele agora tinha uma enorme área para controlar com uma força cada vez menor, os suprimentos prometidos e os reforços não haviam chegado. Em agosto, os austríacos se reuniram novamente, mas mais uma vez dividiram seu exército, Napoleão atacou em 8 de setembro e derramou os austríacos mais uma vez, um movimento tornado possível apenas por sua confiança e habilidade e ajudado por um exército austríaco rígido e lento. De volta a Paris, Napoleão foi comparado a Aníbal e sua reputação aumentou. Napoleão sabia que, para garantir sua vitória, teria de fazer o que nenhum outro exército francês fizera: expulsar os austríacos do leste da Itália. Os austríacos também planejaram expulsar os franceses

Em novembro de 1796, o general austríaco Alvinzi liderou 60.000 homens contra 36.000 de Napoleão. Em 17 de novembro, Napoleão manobrou os austríacos em Arcole e os forçou a recuar. Em janeiro de 1797, agora reforçado Alvinzi tentou novamente, mas foi derrotado na batalha de Rivoli, as guarnições austríacas então começaram a se render. Napoleão agora atacou o Papa Pio VI, que se posicionou contra a República Francesa. O exército de Bonaparte marchou para os Estados Papais que ofereceram pouca resistência com a assinatura de um tratado de paz pelo Papa em Tolention em 19 de fevereiro. Napoleão finalmente recebeu reforços com 20.000 homens sob os generais Delmas e Bernadotte chegando. O arquiduque Carlos agora liderava os austríacos em uma tentativa final, que foi superada pela habilidade de Bonaparte mais uma vez, em 7 de abril ele estava em Loeben a apenas 115 km de Viena e em 18 de abril as hostilidades cessaram. Os franceses recuaram para a Itália e estabeleceram a República Cisalpina com o tratado final de Campo-formio sendo assinado em 17 de outubro de 1797. Napoleão retornou a Paris em dezembro, um herói, tendo alcançado o que nenhum general francês havia feito antes, apesar de nunca ter comandou um exército no campo apenas um ano e meio antes. Aos 28 anos, ele havia manobrado e lutado contra um exército austríaco superior uma e outra vez, sua popularidade era muito alta. Sem surpresa, isso preocupou o governo. Outra campanha teria que ser encontrada para o jovem herói da República em algum lugar longe de Paris.

Napoleão no Egito

Em fevereiro de 1798, Napoleão inspecionou seu novo comando, o exército francês reunido na costa do Canal à espera da invasão planejada da Grã-Bretanha. Napoleão percebeu rapidamente (assim como muitos líderes na história antes e depois dele) que tal invasão não teria chance de sucesso a menos que a Marinha Real fosse neutralizada, algo que estava longe de acontecer. Napoleão não tinha intenção de ficar preso em casa, então sugeriu um novo plano ao Diretório. Seu plano era atacar a fonte de riqueza da Grã-Bretanha, suas colônias na Índia e seu comércio marítimo. O poder naval francês estava fazendo pouco para isso, então Napoleão sugeriu uma invasão do Egito, o que ameaçaria os ativos britânicos. O governo francês, por sua vez, ficaria feliz em se livrar desse jovem, bem-sucedido e popular general, que considerava um bem útil, mas também, corretamente, uma futura ameaça política. Em maio, Napoleão navegou para o Egito com o exército de 40.000 homens do Oriente, enquanto a ameaça de uma invasão francesa manteria a Marinha Real perto de casa. Ele rapidamente capturou Malta e então desembarcou com força em Alexandria em 1º de julho de 1798. O porto foi rapidamente invadido, assim como grande parte do Delta do Nilo com a Batalha das Pirâmides em 21 de julho, vendo o esmagamento de um exército mameluco maior com grande perda, com Cairo sendo capturado no dia seguinte. Apesar de tais sucessos, as coisas estavam prestes a piorar para os franceses. Em 1 de agosto Nelson destruiu a frota francesa na baía de Aboukir, isolando o exército francês e Napoleão em território hostil com um exército turco agora se reunindo na Síria em preparação para atacar os franceses.

Napoleão tomou a ofensiva levando 8.000 homens para a Síria em fevereiro de 1799. Em março, ele capturou El Arish e Jaffa e em 17 de março sitiou Acre. O emigrado francês Phelippeaux e o marinheiro britânico Sir Sidney Smith defenderam a cidade. Em meados de abril, Napoleão derrotou uma tentativa turca de levantar o cerco na batalha do Monte Tabor, mas a doença agora estava afetando os franceses e Napoleão abandonou o cerco no final de maio. Na sombra de eventos futuros, Napoleão então teve uma retirada esgotante de volta ao Cairo e quando a expedição voltou ao Cairo, 25% de seus homens haviam sido perdidos. Em julho, um grande exército turco de 18.000 pessoas chegou a Aboukir, transportado por navios britânicos de Rodes. Napoleão atacou em 25 de julho com apenas 6.000 homens. Durante a batalha, os marechais Lannes e Murat se destacaram e os turcos foram novamente derrotados. Napoleão não conseguiu ver nenhum progresso no Egito, então, com a agitação em casa, ele escapou de seu exército em uma fragata e estava de volta a Paris em outubro de 1799.

Napoleão como primeiro cônsul

Ao retornar a Paris, ele encontrou um vácuo de poder. A agitação interna e as ameaças estrangeiras aos ganhos franceses tornaram a situação instável. Embora as ameaças estrangeiras tivessem sido estabilizadas por outros, Napoleão deu um golpe em 9 de novembro de 1799 e se instalou como governante da França com o título de Primeiro Cônsul. Ele tinha 30 anos e venceu uma dúzia de batalhas com um grande histórico militar, agora para manter o poder que usurpou precisava de mais vitórias. Durante o inverno de 1799-1800, Napoleão levantou um novo exército em Djion e planejou atacar novamente seus antigos inimigos, os austríacos, na Itália. A neve mal havia derretido no Passo de São Bernardo quando Napoleão cruzou para a Lombardia rapidamente levando Milão e Pavia. Gênova caiu para os austríacos quando o marechal Massena foi forçado a se render e Napoleão com um exército desanimado encontrou uma força austríaca do mesmo tamanho que seu exército em Marengo em 14 de junho. Esta foi uma das maiores batalhas de Napoleão. Os austríacos atacaram com vigor e empurraram as forças francesas para trás duas milhas, mas então Napoleão reuniu suas forças e contra-atacou a linha austríaca estendida. Kellerman e sua cavalaria serviram bem a Napoleão e o exército austríaco foi derrotado. A batalha deu aos franceses o controle sobre o vale do Pó e outra vitória francesa na Alemanha em dezembro forçou os austríacos na Paz de Luneville em fevereiro de 1801. A Grã-Bretanha estava agora sozinha contra os franceses e cessou suas hostilidades em março de 1802 com a Paz de Amiens. Em maio de 1802, Napoleão havia sido eleito primeiro cônsul vitalício por um referendo e agora estava no caminho certo para se tornar um ditador. Dentro de um ano, as ambições de Napoleão levaram a novas hostilidades com a Grã-Bretanha e sob o pretexto de proteger a França de qualquer conspiração legalista, Napoleão teve o título de Primeiro Cônsul convertido em um título hereditário e ele se tornou Napoleão I, Imperador da França. A vaidade de Napoleão era ilimitada e com o Papa ao fundo ele se coroou! Ele agora era um ditador militar e seu poder era absoluto, seus ideais revolucionários mortos e enterrados.

Napoleão como imperador

Entre 1803 e 1805, a França enfrentou apenas a Grã-Bretanha como inimiga. O Grande Armée que Napoleão havia criado agora estava ocioso em torno de Boulogne, com centenas de navios esperando nos portos do canal. A invasão dependia do esmagamento do poder naval britânico e do plano de Napoleão de usar as frotas francesas e espanholas para conseguir isso falhou na Batalha de Trafalgar em 1805. Apesar da superioridade naval, o exército britânico era pequeno demais para agir contra os franceses sem aliados europeus e seguindo Trafalgar e diplomacia britânica, uma nova coalizão formada contra os franceses em 1805, com os franceses enfrentando a Áustria, Rússia, Suécia e Nápoles. Napoleão moveu-se com grande velocidade e sigilo com seu Grand Armee avançando rapidamente pelo Danúbio apoiado por uma logística soberba. Ele rapidamente cercou o infeliz general austríaco Mack em Ulm em outubro de 1805. Mack foi forçado a render 30.000 homens e 65 armas, um golpe esmagador para os austríacos. Napoleão invadiu a Áustria no início de novembro e ocupou Viena em 13 de novembro, ele deixou 20.000 homens para guardá-la enquanto ele levou os restantes 65.000. Os aliados tinham 19.000 austríacos em Praga, 90.000 russos e austríacos sob Kutuzov em Olmutz e outros 80.000 austríacos ao sul dos Alpes. Esses inimigos convergiram para Napoleão acreditando que ele estava preso e o levaram para a batalha em Austerlitz em 2 de dezembro de 1805. Esta foi uma das maiores vitórias de Napoleão. Napoleão estendeu deliberadamente sua asa direita para atrair os aliados para se concentrarem contra ele. Uma vez que os aliados estavam comprometidos, ele acionou a armadilha e quebrou seu centro, dividindo o exército em dois e dividindo-o. Marshall Soult desferiu o ataque-chave nas colinas Pratzen e, em seguida, avançou para a ala esquerda aliada. Marshalls Lannes e Bernadotte esmagaram a ala direita. Os franceses perderam 9.000 homens em comparação com as perdas dos Aliados de cerca de 26.000, em um mês a Áustria retirou-se da guerra.

Durante 1806, Napoleão formou sua Confederação do Reno e depois se voltou para atacar a Prússia. A Prússia estava se preparando para a guerra quando foi ameaçada pelo domínio francês da área do Reno. Napoleão não deu a eles uma chance enquanto seu exército invadiu em três grandes colunas espalhadas por 30 milhas. Protegido pela cavalaria, ele cobriu impressionantes 24 quilômetros por dia, flanqueando os prussianos e terminando mais perto de Berlim do que o exército prussiano. Em 14 de outubro de 1806, 100.000 franceses esmagaram o forte exército prussiano de 51.000 na batalha de Jena. Na Batalha de Auerstadt, ao norte, 63.000 prussianos atacaram os 27.000 franceses de Davout por seis horas sem vitória, quando a notícia de Jena chegou até eles, eles se espalharam. O dia custou aos prussianos 25.000 mortos e feridos e a mesma quantidade capturada, o exército prussiano foi virtualmente destruído naquele dia.

O inverno de 1806-07 viu Napoleão invadir a Prússia e avançar para a Polônia. Em janeiro de 1807, os russos invadiram a Prússia para lutar contra os franceses e os dois inimigos se encontraram em Eylau em 7 de fevereiro de 1807. Seguiu-se um confronto sangrento com 67.000 russos contra 50.000 franceses. No final do dia, os russos se retiraram após sofrer 25.000 baixas e infligir cerca de 19.000. Em junho, os exércitos se enfrentaram novamente em Friedland, uma força sob o comando do marechal Lannes segurou o avanço russo enquanto Napoleão trouxe seu corpo principal de tropas para suportar um ataque concentrado. Os russos foram esmagados e deixaram 25.000 mortos no campo de batalha. O czar Alexandre perdeu o ânimo para mais conflitos e, em Tilsit, em julho de 1807, concordou em um tratado de paz com o imperador francês. Os prussianos também se envolveram e sofreram muito com a conquista de muito território pelos franceses e o Ducado de Varsóvia. Napoleão estava agora no auge de seu poder e governante da maior parte da Europa.

Napoleão na Espanha e Portugal

Incapaz de invadir a Grã-Bretanha, seu último grande inimigo, Napoleão, estava determinado a prejudicá-la financeiramente. Ele tentou impor uma quarentena comercial, tornando ilegal para qualquer país europeu o comércio com a Grã-Bretanha. Portugal não podia se dar ao luxo de obedecer e em 1807 um exército francês passou pela Espanha e entrou em Portugal. A fraca monarquia espanhola foi pressionada a ajudar os franceses e foi removida em 1808 com a Espanha ocupada e Napoleão colocando seu irmão José no trono. Este foi um dos maiores erros de Napoleão e acabaria por ser um fator importante em sua queda. Os espanhóis se revoltaram no que seria chamado de guerra de Guerrilha, com o grande conflito ficando conhecido como Guerra Peninsular, que duraria entre 1808-1814. Os guerrilheiros espanhóis estavam com sede de sangue e brutais e amarraram um número crescente de forças francesas apenas para desaparecer como névoa quando ameaçados pela batalha. A Espanha deu aos britânicos uma arena para lutar contra os franceses e o levante espanhol se tornou um farol de esperança para todos os europeus sob mestres franceses. O próprio Napoleão desempenhou um pequeno papel na guerra apenas estando envolvido em 1808. A guerra foi um sangramento constante para os recursos e tropas francesas. Os sucessos posteriores de Lord Wellington destruíram o mito da invencibilidade francesa e as forças britânicas e portuguesas invadiram a França a partir da Espanha. As dificuldades francesas na Espanha encorajaram os austríacos a irem mais uma vez à guerra contra Napoleão. Os espiões de Napoleão o informaram disso e ele voltou da Espanha em janeiro de 1809.

Napoleão na Europa

Em abril de 1809, o arquiduque austríaco Carlos liderou um exército na Baviera e outro sob o comando do arquiduque João cruzou os Alpes para a Itália dominada pelos franceses. Em resposta, o Tirol se revoltou contra o domínio francês. Como sempre, o imperador agiu rapidamente, assumindo o comando do Grande Armée em abril de 1809 e agindo rapidamente. Ele forçou os austríacos a recuar nas batalhas de Abensberg, Landshut e Eggmuhl. Napoleão foi levemente ferido em Ratisbona em 23 de abril. As tropas francesas estavam exaustos, mas haviam infligido 30.000 baixas em sete dias e, embora o principal exército austríaco permanecesse, os franceses agora tinham a iniciativa. Em maio, Napoleão forçou uma travessia do Danúbio, mas não foi capaz de reforçar sua cabeça de ponte e teve que se retirar com pesadas perdas, embora tenha infligido um pouco mais aos austríacos esta batalha de Aspern-Essling é considerada a primeira grande derrota de Napoleão. O marechal Lannes também foi morto durante a batalha. Enquanto isso, as forças francesas expulsaram os austríacos da Itália e Napoleão agora concentrava um exército maior e mais bem preparado para cruzar o Danúbio em junho. Ele reuniu quase 200.000 homens e ganhou uma surpresa estratégica ao cruzar o Danúbio à noite para enfrentar o arquiduque Carlos 140.000 homens antes que 50.000 austríacos sob o arquiduque João pudessem se juntar a eles. Esta foi a batalha de Wagram, que custaria a ambos os lados mais de 30.000 mortos e obrigaria os austríacos a pedirem mais uma vez a paz. Como pode ser visto, a Europa agora estava aprendendo a mobilizar enormes exércitos para enfrentar os franceses e o grande número de mortos e feridos estava começando a drenar os recursos de Napoleão, sua ambição estava começando a dizimar uma jovem população francesa. O ano de 1810 é considerado por muitos como o auge do poder de Napoleão, mas com o aumento da labuta mortal e dos problemas na Espanha, as nuvens de sua futura queda estavam se formando. Os exércitos europeus estavam aprendendo, especialmente os austríacos e, embora derrotados durante a campanha de Wagram, a margem de vitória estava se estreitando e os monarcas europeus sabiam disso.

Napoleão na Rússia

Com a piora das relações entre a França e a Rússia, a pressão diplomática britânica persuadiu a Rússia e a Suécia a se retirarem do Sistema Continental de Napoleão e assinar um tratado com a Grã-Bretanha em junho de 1812. Napoleão estava prestes a cometer o erro que custaria seu Império. Ele reuniu 450.000 soldados na Polônia e em 24 de junho cruzou para a Rússia para esmagá-la de uma vez por todas. Desse enorme exército, apenas 200.000 eram franceses, o resto era composto por tropas de aliados e nações súditas de toda a Europa. As tropas russas na área imediata somavam cerca de 215.000, mas o avanço francês foi atrasado por fortes chuvas e mau tempo, uma amostra do que está por vir. Como fariam no futuro, os russos recuaram destruindo todos os recursos enquanto aumentavam as enormes demandas de suprimentos para os invasores. Após alguns breves confrontos, os russos continuaram a recuar e em agosto ficaram sob o comando de Kutuzov. Napoleão havia planejado o inverno do Exército em Smolensk, mas as forças russas e os problemas logísticos o forçam a tentar trazer os russos para a batalha em um encontro decisivo. O resultado foi a batalha de Borodino em 7 de setembro de 1812, durante a qual o governo de Napoleão foi menos do que impressionante, possivelmente devido a uma doença. A batalha foi um banho de sangue sem sentido em que os russos foram derrotados com a perda de 40.000 homens e os franceses sofreram 30.000 baixas. Os franceses agora entraram em uma Moscou vazia e a encontraram sem os suprimentos de que muito necessitavam e em chamas logo depois de entrarem. Os elementos avançados do exército somam cerca de 100.000 homens com o resto espalhado ao longo da linha de avanço, o moral estava baixo, especialmente entre os aliados e os ataques contra as linhas de abastecimento franceses por cossacos russos estavam cobrando seu preço. Enfrentando 110.000 soldados bem abastecidos sob o comando de Kutuzov, os franceses iniciaram a famosa retirada de Moscou em 19 de outubro de 1812. A neve veio cedo e a retirada se tornou um desastre, homens morrendo de fome, cavalos frequentemente comidos pelos homens e ataques hostis de irregulares russos e cossacos. A retaguarda de Ney lutou bravamente, mas o Exército estava condenado, com apenas 37.000 soldados efetivos sob o comando de Napoleão quando atingiu a cabeça de ponte em Berezina no final de novembro. A defesa permitiu que a maioria dos franceses cruzassem, mas em 8 de dezembro apenas 10.000 soldados efetivos permaneceram. Os russos que sofreram pesadas baixas interromperam a perseguição, mas os franceses perderam 300.000 homens. O exército de Napoleão foi destruído, muitas tropas veteranas morreram, dezenas de milhares de cavalos militares, milhares de carroças e centenas de armas. A Europa agora se ergueu contra o enfraquecido Tirano, muitos estados tiveram levantes e muitos aliados agora desertaram, e foi o começo do fim.

Napoleão na defensiva

Em fevereiro e março de 1813, uma nova coalizão foi formada, consistindo na Rússia, Prússia, Suécia e Grã-Bretanha. 100.000 soldados aliados se reuniram no vale do Elba enquanto o sistema de recrutamento de Napoleão fornecia 200.000 novos. No papel, isso era uma grande quantidade, mas na realidade muitos eram jovens, mal treinados e poucos veteranos sobreviveram. A ambição de Napoleão havia sangrado a França de homens jovens. A campanha alemã que se seguiu é normalmente conhecida como Guerra de Libertação. Napoleão avançou em direção a Leipzig em abril de 1813 com a intenção de levar a batalha aos aliados, mas foi surpreendido na marcha e travou uma batalha perto de Lutzen, foi um empate e estava claro que Napoleão ainda poderia mostrar um pouco de sua antiga habilidade e teria vencido o dia se ele não tivesse essas tropas verdes. Em 4 de junho, Napoleão garantiu um armistício, que durou até agosto e neste período de descanso ambos os lados, reuniram suas forças para o confronto final. A Áustria finalmente entrou na guerra em 12 de agosto e Napoleão agora enfrentava 3 exércitos aliados, 230.000 na Boêmia, Blucher com 195.000 na Silésia e o ex-marechal francês Bernadotte renegado com 110.000 prussianos e suecos no norte. Napoleão tinha cerca de 300.000 homens, mas os aliados atacaram as forças periféricas de Napoleão sem envolver o corpo principal, Bernadotte e Blucher alcançando vitórias em Grossbeeren e Katzbach em agosto. Napoleão conseguiu alguns sucessos em Dresden, mas a rede estava se fechando. Em 16 de outubro, a batalha de Leipzig foi travada (também conhecida como a batalha das nações). Esta foi uma das maiores batalhas da história e teve um dos maiores números de mortos de qualquer batalha da história, com cerca de 60.000 mortos em cada lado, de acordo com alguns registros. Napoleão era

derrotado, mas os aliados não conseguiram capturar e destruir seu exército em retirada, com Napoleão derrotando 40.000 bávaros em Hanau em 30 de outubro com facilidade. Napoleão poderia ter garantido uma paz favorável neste ponto, mas recusou as ofertas dos aliados e em janeiro de 1814 a invasão da França começou, com tropas aliadas invadidas de todas as rotas, até mesmo das forças britânicas sob Lord Wellington atacando da Espanha. Napoleon fought brilliantly and won eight battles but against such a huge force and with the young conscript army under his command he had little chance and was driven steadily back. Finally cornered, ill and exhausted Napoleon abdicated on 11th April 1814. He attempted to persuade the allies to accept his infant son as his successor but they refused. He was exiled to the Island of Elba with a token force of his beloved guardsmen and Louis XVIII was returned to the throne of France. The victors settled down to redraw the map of Europe at the Congress of Vienna, but Napoleon had one last throw of the dice to make.

Napoleon and the Hundred Days

In March 1815 Napoleon left Elba landing at Cannes on the 1st March. The Bourbon monarchy sent troops to arrest him, but they quickly rallied behind their beloved Emperor, as did the Generals sent to “bring him back to Paris in an iron cage” as Louis requested. He marched into Paris triumphant and prepared to meet the quickly mobilizing allied armies. With all the hallmarks of his old speed and vigour within a few months he had an army of 188,000 with another 100,000 in depots and training camps hurriedly training another 300,000. In his Army of the North centred around Paris he had 124,000 but many of his old Marshals were either dead or not willing to follow their old leader, years of constant warfare had left most of his veterans dead or crippled. He filled his command staff with loyal but often less than capable officers and Napoleon himself was suffering from bouts of illness, which left him indisposed at crucial moments. In early June Napoleon moved to crush his enemies before they could mass in overwhelming numbers with the Anglo-Prussian armies in the Low Countries being the most important target. Blucher had 124,000 Prussians under his command while Lord Wellington had a mixed bag of British, Dutch, Hanoverian and Brunswick troops.

When Napoleon seized Charleroi on 15th June, Blucher acted quickly concentrating his army at Sombreffe while Wellington was 15 miles away to the west showing great caution until he was sure of Napoleon's intentions. The key crossroads of Quatre Bras lay between the allied armies. Knowing this Napoleon sent Ney with 25,000 men on 16th June to hold the crossroads while Napoleon attacked Blucher's 83,000 Prussians with 77,000 French at Ligny. Napoleon soon had the Prussians in full retreat and all was going to plan as long as Ney held Quatre Bras. Napoleon was soon to be disappointed. Ney possibly suffering from what is now called post traumatic stress had believed the crossroads to be held in far greater strength than it was and his hesitation allowed Wellington to bring up reinforcements. Finally Wellington withdrew on the 17th but not before each side had lost 4500 men and a 20,000 strong French corps under D’Erlon had spent all day marching and countermarching between the two battlefields. With Ney's forces tied up Napoleon committed 33,000 men under Grouchy to pursue the Prussians, which was to cost him dear in the later battle.

Heavy rain turned the battlefield of Waterloo into a muddy morass the next day and the stage was set for Napoleons last defeat. Wellington deployed his troops behind a low ridgeline to protect from artillery on the 18th June, Grouchy having lost contact with the fleeing Prussians in the heavy rain; there was now nothing between the two Allied armies. Hoping for the ground to dry out to allow his big guns to move more easily Napoleon delayed his attack till noon wasting further time. The details of this historically significant battle can be found elsewhere on this web site but it was a bloody slogging match closely fought over two strong points of La Haye Saint and Hougmount farms in which neither general showed much tactical flair, each sides' cavalry showed great bravery and recklessness and heavy casualties were suffered on a battlefield 1 mile by 1 ½ miles which had nearly 140,000 combatants on it at the start. Grouchy's failure to reengage the Prussians was to prove decisive as they reached the battlefield late in the day but in time to have an enormous impact, Napoleon possibly ill showing no tactical flair. Defeated, his army scattered or dead, Napoleon abdicated for a second time on 21st June 1815. He was exiled to the South Atlantic island of St Helena under a watchful jailor with no chance of escape. His health rapidly deteriorated and he died on 5th May 1821.

Napoleon as Leader

Napoleon is without doubt one of the greatest leaders in military history, his skill as a general both tactically and strategically is without question, his rise to power astounding. Few men in history have had such an impact on world history and he easily ranks along side such leaders as Alexander the Great and Genghis Khan. Like those leaders he was an authoritarian leader and a dictator whose skill was matched by his ambition, one of those who did not know when the possible ended and the impossible began. He was ruthless and would tolerate no argument, which produced a cadre of Marshals capable of carrying out orders well but having never learnt to think and act for themselves. This was to prove disastrous as at Waterloo and in the later stages of the Napoleonic wars. Wellington said that Napoleon was worth 40,000 men on the battlefield but he was just one man who could not be everywhere at once, as the Empire was faced with war on several fronts, the Emperor could not be everywhere. How different the outcome of the Peninsular War would have been if Napoleon had been there is an interesting hypothetical question.

Napoleon was a tremendous innovator and administrator (although ably assisted). His skill with logistics and the ability to raise tremendous amounts of manpower was at times amazing. He changed the face of warfare from the sport of kings to the nation at arms, with the whole nation being placed on a war footing, conscription, mass production and truly a nation under arms, the beginning of modern ‘Total War’. He also instigated many fiscal, legal and educational reforms in France but those are not within the scope of this article. As a leader of men he was a great motivator and orator, he knew how to inspire fierce loyalty bordering on worship despite the fact he would cynically send tens of thousands to their deaths if it suited his purpose. He made a point of walking the line of troops before a battle and recognising a veteran or two and taking to them of old times, a human touch that some have suggested was staged to raise morale, something that would not have been beyond him. He knew how to raise morale and get the best from weak troops and knew the value of praise and both monetary rewards as bestowed on his Marshals and less tangible rewards such as medals as with the Legion De’Honour he instigated.

Militarily he honed the Corps system of army groups able to function completely independently with their own logistics, scouts, command, artillery etc which allowed him to time and time again to divide his enemies with a smaller force holding a much larger enemy while he concentrated and destroyed another enemy force. He enlarged the cavalry and once again made it a real battlefield shock force not just scouts and pursuing forces and in many battles large devastating cavalry charges turned the tide. Most famously he made use of the column formation for his infantry, which proved a very successful mobile formation against such linear armies as that of Austria and Prussia, with only the tactical skill of Lord Wellington being able to regularly defeat it. As a former artilleryman he increased the size and number of guns and the Napoleonic artillery made great progress towards its modern form in both technology and tactics.

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Napoleon Bonaparte (1769 – 1821)

Humanity has not yet decided how to judge the life of Napoleon Bonaparte. But the truth is that France achieved enormous military power under the command of the Great Roe deer during the French Revolution, and this greatly frightened the surrounding countries, so they decided to take action. When was Napoleon Bonaparte born?

Napoleon Bonaparte’s life was full of greatness, which he obtained with effort and dedication, managing to become Emperor of France . Let’s see more of his story in the next article.


Napoleon Bonaparte (1769-1821) - History

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Napoleon Bonaparte (1769-1821) - The dominant world figure at the beginning of the 19th century. For the first decade of that century, Napoleon Bonaparte more or less dictated geo-political events on mainland Europe. Only the island-nation of England, with its powerful navy remained outside his influence. Nevertheless, even it had to make policy decisions with Napoleon's rule in mind. He was technically not French, but Corsican born on the island, albeit one year after France took possession of it from the city-state of Genoa. His family was of Italian ancestry, but he worked hard from a young age to fit into French society. When he was ten he attended school on mainland France in order to learn the language but he would speak with a noticeable Corsican accent for the rest of his life, and never fully learned to spell in French. Shortly after he was accepted to the military academy in Brienne, followed by the École Militaire in Paris. He trained to be an artillery officer and graduated in 1785 as a second lieutenant. When the French Revolution broke out, Napoleon was on Corsica and found himself in the midst of a struggle for control of the island. Despite being promoted to captain, he was on the losing end of that struggle and forced to flee to France. But that's when his fortunes began to change. In 1793, he published a political pamphlet called Le Souper de Beaucaire (Supper at Beaucaire). It caught the attention of Augustin Robespierre, younger brother of Maximilien Robespierre (see French Revolution). He brought Napoleon to Paris and made him artillery commander of the government's security forces. However, during the Reign of Terror, the Robespierres were executed and Napoleon was imprisoned as their political ally. But after an investigation, he was cleared and released. Then in 1795, he saved the government from collapse when he successfully defended the Revolutionary forces (those in power at the time) from an assault by the Royalist forces (those who had lost power). The victory made him a hero in France and he was promoted to general. All the time his power was increasing as was his influence over the people. In 1798, he launched his famous Egyptian campaign. The expedition produced mixed results. He wrested the region from the Ottoman Empire by winning the Battle of the Pyramids, and recovered the Rosetta Stone (see Rosetta Stone found). However, his navy was defeated by Horatio Nelson (see Lord Nelson), which forced him to abandon his plans of breaking up the British East India Company. Eventually he had to withdraw from Egypt and the area came under the control of Great Britain.

Back in France though, his popularity was as high as ever and he, along with several conspirators, staged a successful coup of the government in November 1799. He then outmaneuvered his fellow conspirators and seized total control of the country. By 1800, he was a virtual dictator in France. Napoleon did not specifically set out to conquer Europe (at least not initially). It essentially happened because most of the other countries of Europe were aligned against France due to the French Revolution. When Napoleon took control, he set about expelling those countries and was so successful at it, that he ended up conquering most of Europe in the process. For the rest of his time in power, the other nations of Europe formed coalitions to try and overthrow him. These conflicts are known collectively as the "Napoleonic Wars". In the early part of his reign, he was known for more than just his conquests. In fact, he was pretty popular outside of Europe and was considered an enlightened leader. His famous Napoleonic Code was considered the standard by which countries should be governed (and in some places still is). On December 2, 1804, Napoleon became "Emperor of the French" when Pope Pius VII crowned him Emperor Napoleon I at Notre Dame Cathedral (or more accurately, he crowned himself when he grabbed it from the Pope's hand and placed it on his own head). With all his success, Napoleon likened himself to a modern-day Caesar. Exactly one year after his coronation, he reached the height of his power by wining the Battle of Austerlitz on December 2, 1805. It is sometimes called the Battle of Three Emperors because it was a combined effort by Tsar Alexander I and Holy Roman Emperor Francis II to overthrow Napoleon. Through superior tactics, Napoleon decisively beat a much larger army. It is considered perhaps his greatest victory and brought about an end to the Holy Roman Empire. For the next seven years, the other European powers tried and failed to dislodge Napoleon from power. But all that changed in 1812. That year, he foolishly invaded Russia, and things began falling apart (see French Invasion below). Virtually his entire force was wiped out, not by the Russian army, but by the Russian winter. In December 1812, Napoleon was forced to abandon the campaign and return home.

The humiliating loss encouraged the other nations to rally against France and try once again to bring Napoleon down. Great Britain, Prussia, Austria, Sweden, Spain and Portugal all teamed up to form the "Sixth Coalition". Napoleon managed to raise another substantial army and initially fended off the attacks. He won the Battle of Dresden in August 1813. But the numbers were not in his favor. In October of that year, a massive coalition army attacked his forces and won the Battle of Leipzig. It was the largest battle in history on European soil prior to World War I. The coalition offered terms which would allow Napoleon to remain in power, but he would have to cede all land he acquired since becoming emperor. Napoleon was confident of ultimate victory and stalled for time. The coalition took that as a "no" and prepared for another attack, at which point Napoleon changed his mind and agreed to the terms. But it was too late by then. The Allies proposed new terms, but they were harsher. France's borders would return to where they were before Napoleon rose to power at all. He rejected these new terms. But his forces had been reduced to 70,000 men. Despite putting up stiff resistance, he did not have the manpower to hold off the coalition. The Allies surrounded Paris and Napoleon was forced to surrender in March 1814. He was exiled to the island of Elba the following month, but escaped in February 1815 and returned to France. King Louis XVIII sent a regiment to intercept him, which it did at Grenoble on March 7, 1815. Napoleon had no chance of overcoming the armed soldiers, so as he approached, he dismounted his horse, raised his arms and said, "Kill your Emperor, if you wish." The soldiers lowered their weapons and shouted, "Vive L'Empereur!". They marched to Paris and King Louis fled. News of his return spread quickly throughout Europe and the allied nations scrambled to assemble a new force in order to depose him. The conflict culminated at the Battle of Waterloo on June 18, 1815. Napoleon lost. This time he was exiled to the island of St. Helena in the Atlantic. He died 1821. Napoleon Bonaparte was considered such a brilliant field commander that his battles are studied by military analysts to the present-day and he is considered one of greatest military tacticians in history.


Biography [ edit | editar fonte]

Napoleon was born on 15 August 1769 to Carlo Maria di Buonaparte and Maria Letizia Ramolino in his family's ancestral home, Casa Buonaparte, in the town of Ajaccio, the capital of the island of Corsica. He was their 4th child and 3rd son. This was a year after the island was transferred to France by the Republic of Genoa.[4] He was christened Napoleone di Buonaparte, probably named after an uncle (an older brother, who did not survive infancy, was the first of the sons to be called Napoleone). In his twenties, he adopted the more French-sounding Napoléon Bonaparte.[5][note 1]

The Corsican Buonapartes were descended from minor Italian nobility of Tuscan origin, who had come to Corsica from Liguria in the 16th century.

His father, Nobile Carlo Buonaparte, an attorney, was named Corsica's representative to the court of Louis XVI in 1777. The dominant influence of Napoleon's childhood was his mother, Letizia Ramolino, whose firm discipline restrained a rambunctious child.Napoleon's maternal grandmother had married into the Swiss Fesch family in her second marriage, and Napoleon's uncle, the later cardinal Joseph Fesch, would fulfill the role as protector of the Bonaparte family for some years.

Head and shoulders portrait of a white-haired, portly, middle-aged man with a pinkish complexion, blue velvet coat and a ruffle The nationalist Corsican leader Pasquale Paoli portrait by Richard Cosway, 1798 He had an elder brother, Joseph and younger siblings, Lucien, Elisa, Louis, Pauline, Caroline and Jérôme. A boy and girl were born before Joseph but died in infancy. Napoleon was baptised as a Catholic.


he British called him all sorts of things: The Beast, The Monster, the Man of Blood, the Little Corporal, and Old Boney. No doubt other European nations had their special names for him. He was the most hated and the most beloved man on the continent. His actions resulted in the deaths of hundreds of thousands, perhaps millions, of people. He came from well-to-do minor nobility of Italian descent on the Island of Corsica. Whether you call him by his given name, a nickname, or an anthropomorphic nightmare appellation, he changed history in a large way. His given name was Napoleon Bonaparte.


Napoleon Bonaparte (1769-1821)

As a young man Bonaparte attended the French military college—the first Corsican to graduate from that distinguished institution. He spoke fluent Corsican and Italian and a heavily accented French. In 1785 he was commissioned a 2nd Lieutenant in the artillery. With his support of the French Revolution, Napoleon received a captain’s commission. He published a pro-revolution pamphlet and led his artillery in the siege of Toulon, where he was wounded and came to the attention of the Committee of Safety, who in effect ruled France. The revolutionaries ignored the historic protocols for advancement based on seniority or social standing, that the royal government had followed, and elevated loyal and successful men of the Revolution. The council promoted Napoleon to Brigadier General and sent him on campaign in Italy after he successfully defended the National Convention from attackers, by deploying his artillery and slaughtering the mobs.


Napoleon at age 23


Carlo Bonaparte (1746-1785), Napoleon’s father


Letizia Bonaparte (1750-1836), Napoleon’s mother

The Revolutionary French army went to war with several other European nations simultaneously, especially Britain. Napoleon took his army to Egypt, defeating the Mamluks there, and awaited the British armies that would come to shore up their empire. Napoleon’s 13,000-man army defeated and destroyed city after city in the Middle East until his own fleet was destroyed in the Battle of the Nile by Lord Horatio Nelson. Most of the French army perished from bubonic plague and battle casualties before he returned to France, greeted as a hero.


Napoleon at the Battle of Shubra Khit, the first major engagement of his Egypt campaign, July 13, 1798


The Battle of the Nile (August 1-3, 1798) with Admiral Horatio Nelson superimposed. Visible on his tricorn is a token presented by the Ottoman Sultan as a reward for the victory at the Nile.

Taking command of the French armies on behalf of the “Republic,” Napoleon channeled their revolutionary fervor into systematic campaigns against Austria, Prussia, Italy, Spain and Portugal, defeating them all in spectacular and bloody victories, with occasional peace treaties in between. Europe had never seen a warrior such as Bonaparte he redrew the boundaries of nations and placed his relatives on thrones. In 1804 he crowned himself Emperor, a permanent First Consul, reminiscent of the Roman Caesars. The vast majority of the French electorate decided in his favor, although assassination plots were consistently being revealed by his secret service.


The French Empire at its zenith in 1812


Joseph Bonaparte (1768-1844), appointed King of Spain by his brother Napoleon


Louis Bonaparte (1778-1846), appointed King of Holland by his brother Napoleon

Coalitions of his enemies continued wars against France unabated until 1814, with battles of unprecedented size and ferocity. In 1808, Napoleon invaded Russia, defeating the Tsar’s armies at Borodino, which resulted in a combined 80,000 killed. He failed, however, to capture Moscow, and the battles and long winter retreat cost France more than 350,000 dead. In 1813, the Sixth Coalition attacked France once more, finally defeating Napoleon’s army and sending him into exile on the Island of Elba. He escaped, however, and once more electrified the population with memories of the glory and elan of past French victories.


Napoleon watching the fire of Moscow, September of 1812


Napoleon’s return from Elba

France rallied once more to Bonaparte’s banners as 200,000 men chose once more to follow their Emperor against England and Prussia. He lost it all to British General Arthur Wellesley, the Duke of Wellington and to Marshall Blucher of Prussia in the decisive Battle of Waterloo on June 18, 1815. Napoleon was forced to abdicate and went into exile once more, this time to the Island of St. Helena. In exile he wrote a biography of Julius Caesar, a tyrant to whom he favorably compared himself. Napoleon died in 1821, reconciled to the Catholic Church of his youth after many years excommunicated, and secure in his place in history.


Arthur Wellesley, 1st Duke of Wellington (1769-1852)


Napoleon’s final defeat at the Battle of Waterloo (in modern-day Belgium), June 18, 1815

There are multiple thousands of books on Napoleon, examining his military and political genius, his hypnotic effect on people, charismatic personality, and reforming zeal in French politics and culture. Although short in stature, he became a giant among the leaders of history, and defined the course of the rest of the 19th Century. France has never recovered the glory and place it possessed on the European continent, compared to the greatness achieved by Napoleon. His wars cost hundreds of thousands of young lives in every country and his campaigns are still studied in the military academies around the world. If you hold to elements of the Great Man Theory of History, Napoleon Bonaparte could be the poster boy par excellence, although in his day he was considered one of the greatest monsters of history, a picture of the sort of strong man who seizes power and restores order when revolution brings chaos and confusion.


Napoleon was exiled to the island of St. Helena, nearly 1,200 miles off the West coast of Africa where he eventually died in 1821


Napoleon Bonaparte

Napoleon Bonaparte (15 º August 1769 to 5 º May 1821), also known as Emperor Napoleon I, was a military and political leader of France whose actions shaped European politics in the early 19 º century, being Emperor of the French from 1804 to 1814. He was exiled to St. Helena in 1815, arriving in October, and died here in May 1821.

Napoleon was born in the town of Ajaccio on the island of Corsica, one year after the island was transferred to France by the Republic of Genoa. Initially named Napoleone di Buonaparte, but later adopted the more French-sounding Napoleon Bonaparte. He spoke with a marked Corsican accent and never learned to spell properly, being teased by other students for his accent. He was not short, as is often thought. He was actually 1.7 metres (5 ft 7 in) tall, average height for the period. The short-man suggestion came from British propaganda during the Napoleonic Wars.

His tomb was left nameless because his representatives and the British government couldn’t agree on what should be written on it. According to island folklore, Napoleon put a curse on St. Helena, and on all island endeavors, for all time.

Napoleon dictating his memoirs

NAPOLEON ON ST. HELENA

Napoleon was brought to the island in October 1815. In his first two months here he lived in a pavilion on the Briars estate, just up the valley from Jamestown, and moved to Longwood House in December 1815.

It appears Napoleon took a little while to adjust to his new circumstances. The “History of the Island of St. Helena”, by T. H. Brooke, Esq., published in 1824 records that:

“Upon an island of twenty-eight miles in circumference, which did not feed a population of hardly four thousand souls, and four hundred leagues distant from the nearest continent, it could not be expected that, upon so short a notice for the reception of its new visitants, they could obtain the kind of accommodation to which they had been accustomed and, in a place where fresh beef was so precious as to have occasioned restrictions upon its consumption, it may well be conceived that sensations of no ordinary nature were excited at a demand from the maître-d’hotel of the Ex-Emperor, a few days after his arrival, for four bullocks, in order to make a dish of brains: of this demand, however, Buonaparte himself knew nothing, until Sir George Cockburn explained the objections to its being complied with, and the refusal is understood to have been received with perfect good humour.”

The Emperor was closely guarded, despite the apparent inaccessibility of St. Helena. It was a requirement of the Governor that every visitor to Longwood House should be issued with a pass, signed by himself. The Times published articles insinuating the British government was trying to hasten his death, and he often complained of the living conditions in letters to Governor Hudson Lowe. (Although Governor Lowe was partly responsible for the ending of slavery on St. Helena, his treatment of Napoleon is regarded by historians as poor, imposing inter alia a rule that no gifts could be delivered to Napoleon if they mentioned his imperial status.)


Napoleon Bonaparte

NAPOLEON BONAPARTE° (1769�), emperor of the French. He proclaimed the ʮmancipation of the Jews in the Italian states which he had established, and the majority of the Jews in Italy hailed Napoleon as a liberator and political savior, calling him "𞉎lek Tov" (lit. "Good Part" cf. Bona-Parte). Even by this time, however, problems had arisen from the contradictions posed by Jewish laws and communal autonomy on the one hand and the political and civic obligations of the Jews on the other. In May 1799, during Napoleon's campaign in Palestine (see below), the government newspaper Moniteur published the information that Napoleon had issued a manifesto in Palestine which promised the Jews their return to their country. Many European newspapers reproduced this information, although today it is questioned whether Napoleon really issued such a declaration. The news concerning the manifesto and Napoleon's Palestine campaign made little impression on the Jews in Europe. On the other hand, the campaign gave rise to millenarian hopes among certain nonconformist circles in England for the first time, their expectation of the return of Israel to Palestine and hence to the Church was linked with realistic political projects.

The principal influence exercised by Napoleon as emperor on Jewish history was in the years 1806 to 1808 when he convened the Assembly of Jewish *Notables and the (French) *Sanhedrin , and established the ʬonsistories . The programmatic documents formulated during this period and the institutions which then came into being embody the first practical expression of the demands made by a centralized modern state on the Jews who had become its citizens – "the separation of the political from the religious elements in Judaism." The news of the activities of the Jewish assemblies stirred both Jewish and gentile sectors of society in Central and Western Europe. The Austrian authorities were apprehensive that the Jews would regard Napoleon in the light of a messiah. In England, theological hopes and political projects for the "Return of Israel" intensified. On March 17, 1808, however, Napoleon issued an order restricting the economic activity and the freedom of movement of the Jews in the eastern provinces of the empire for a period of ten years, an order which became known among Jews as the "Infamous Decree."

Napoleon's victorious armies brought civic emancipation to the Jews in all the countries of Central and Western Europe where governments dependent on him were formed. The central Jewish Consistory established in the Kingdom of Westphalia was the first Jewish institution in Europe to introduce reforms into the Jewish religion. The Jews of Eastern Europe were only ephemerally influenced by Napoleon's conquests. Discussions were held among Hasidim as to whether support should be given to Napoleon or the Russian Czar Alexander eu in order to hasten the coming of the messiah.

The Palestine Campaign (Feb. 8–June 1, 1799)

After the conquest of Egypt in August 1798 by Napoleon's army, the defeated survivors fled to Palestine, where the pasha of ⪬re , Ahmad al-Jazzār, and the Turks attempted to organize resistance. At the beginning of February, Napoleon moved into Palestine at the head of a 13,000-man army. He took El Arish on Feb. 20 and reached Gaza on Feb. 24 the small Jewish community there fled to Hebron. On March 1 Napoleon reached Ramleh and on March 7 Jaffa surrendered after a four-day siege. The French army continued northward, crossed the southern Carmel on March 16 and 17, and reached al-Ḥāvithiyya (west of Shaɺr ha-Amakim). Haifa was captured on March 18. On March 19 the French army reached the walls of Acre however, supported by British warships, the city withstood a protracted siege and several assaults by the French. A Jew, Ḥ.S. ⫺rḥi , Ahmad al-Jazzār's chief aide, played an important role in its defense. By June 1799, Napoleon's army, now plague-ridden and decimated, had moved back into Egypt.

From a political point of view, Napoleon's campaign in Palestine marked the beginning of a renewed interest of the Western Powers in Palestine as occupying an important international position. From a social-cultural point of view, the importance of the campaign was much more limited. However, this was the first substantial contact made between the inhabitants of Palestine and Westerners since the destruction of Crusader Acre.

Impact on Jewish History

The forces unleashed by Napoleon brought in their wake contradictory effects on the course of modern Jewish history. The breakup of old European feudal patterns of societal organization was eventually to open up a range of new economic and political options for the Jew. The closed societies that restricted but sheltered him were never again to be the same. On the other hand, the immediate effect of these forces was to provoke an almost total reversal in the process of civic emancipation brought about in the course of Napoleonic conquests. Nonetheless, Jewish Emancipation was to come eventually, even if its triumph was to be delayed till later in the century. Well in advance of that time the Napoleonic uprooting of the established order forced the Jewish community to contend with the many challenges posed by that process to their traditions and their lives. Already before Napoleon there were individual Jews seeking an accommodation with the world outside the ghetto. The events that surrounded the Napoleonic adventure extended the concern of the few to the preoccupation of the people as a whole. Moreover, Napoleon's insistence on a price to be paid by the Jew for his entrance into the modern world was to set the tone for much of the debate within the Jewish community during the Emancipation era. How to remain loyal to the traditions of his people and at home in the modern world was a problem

Fontes: Encyclopaedia Judaica. © 2008 The Gale Group. Todos os direitos reservados.

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The medical mystery of Napoleon Bonaparte: an interdisciplinary exposé

Napoleon Bonaparte (1769 to 1821) is one of the most studied historical figures in European history. Not surprisingly, amongst the many mysteries still surrounding his person is the cause of his death, and particularly the suspicion that he was poisoned, continue to intrigue medical historians. After the defeat of the Napoleonic Army at the battle of Waterloo in 1815, Napoleon was exiled to the small island of Saint Helena in the South Atlantic, where he died 6 years later. Although his personal physician, Dr François Carlo Antommarchi, stated in his autopsy report that stomach cancer was the cause of death, this diagnosis was challenged in 1961 by the finding of an elevated arsenic concentration in one of Napoleon's hair samples. At that time it was suggested that Napoleon had been poisoned by one of his companions in exile who was allegedly supported by the British Government. Since then Napoleon's cause of death continues to be a topic of debate. The aim of this review is to use a multidisciplinary approach to provide a systematic and critical assessment of Napoleon's cause of death.


Exiled to Elba

1814, the Peninsular War ended, with the French being driven back from the Iberian Peninsula. On 6th April 1814, Napoleon had been forced to abdicate the throne after Paris was Captured by a coalition of Austrian, Prussian, Russian and Swedish troops.

The conditions of the Treaty of Fontainebleau stipulated that Napoleon would have to become exiled to Elba. A small Mediterranean island off the coast of Italy. He had been given sovereignty over the island. His wife and son went to Austria.

26th February 1815, Napoleon escaped Elba and landed on the shores of mainland France with more than 1,000 supporters. On 20th March 1815, King Louis XVIII (1755-1824) fled Paris just before Napoleon arrived. A coalition of forces made up with the Austrians, British, Prussians and Russians, who considered he has an enemy.

The French Emperor quickly raised an army to strike the individual forces before they could form as a large allied force together.

Napoleon’s return from Elba, by Charles de Steuben


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