Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

 Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

"Baxter" e "Tom, o Nipper" eram os animais de estimação de Mildred. Todos nós tínhamos uma predileção por gatos, herdada da minha mãe e do pai dela, o Sr. Custis. Meu pai gostava muito deles em seu jeito e lugar, e era gentil com eles e tinha consideração por seus sentimentos. Meu pai gostava muito deles à sua maneira e no lugar deles, e era gentil com eles e tinha consideração por seus sentimentos. Minha mãe contou que ouviu um dos bichinhos de estimação, possivelmente Baxter ou o Nipper, chorando e lamentando sob sua janela em uma noite de tempestade. O General saltou da cama, abriu a janela e chamou a xoxota para entrar. A janela era tão alta que o animal não conseguiu pular nela. Meu pai então caminhou suavemente pela sala, pegou uma das muletas de minha mãe e segurou-a tão longe da janela que ele ficou molhado de tanto cair; mas ele persuadiu o gato a subir pela muleta e entrar na janela, antes de pensar em roupas secas para si mesmo. "LucyLong" era a égua do meu pai, que havia sido perdida ou roubada no final da guerra e que eu acabara de trazer para ele. Vou dar na seguinte carta o seu relato sobre ela:

"Lexington, Virginia, 4 de setembro de 1866.

"Dr. C. S. Garnett.

"Caro senhor, estou muito grato a você por sua carta de 23 de julho. E pelas informações que ela continha. A égua sobre a qual meu filho escreveu para você foi criada pelo Sr. Stephen Dandridge, de 'The Bower', Condado de Berkeley, Virgínia, e foi comprado dele para mim pelo General JEB Stuartin no outono de 1862 - após o retorno do exército de Maryland. Ela tem nove ou dez anos de idade, cerca de quinze palmos de altura, construção quadrada, cor de alazão (não castanha), tem um caminhada rápida, passo fácil e shortcanter. Quando me separei dela, ela tinha uma crina e uma cauda compridas e cheias. Eu a acompanhei junto com meu cavalo cinza do outono de 62 à primavera de 64, quando foi mandada de volta para se refrescar ; e foi ao relembrá-la na primavera de 1965 da casa do Sr. Hairston, em HenryCounty, que ela entrou nos estábulos de cavalos públicos do Major Paxton e foi para Danville com eles. Acho que ela pode ser reconhecida por qualquer membro do Exército da Virgínia do Norte , em Essex, a menos que muita coisa tenha mudado. Agora não recordo nenhuma marca distintiva sobre sua exc ept uma labareda na testa e nas patas traseiras brancas. Meu filho, o general W. H. F. Lee, residente na Casa Branca, em New Kent, pode reconhecê-la, e também meu filho, Robert, que mora perto de West Point, no rei William. O capitão Hopkins, a quem você se refere em sua carta, está morto, mas o major Paxton, que era encarregado geral dos estábulos públicos, e a quem me referi a sua carta, enviou-me os depoimentos de dois deles empregados por ele. Se as evidências não forem satisfatórias, ele obterá declarações de alguns dos oficiais, que provavelmente podem ser mais definitivas. Devo ser grato a você, se o inquérito da égua é o que estou procurando, que você tome medidas para recuperá-la, pois estou desejoso de recuperá-la em consideração ao doador, General Stuart.

"Seu servo obediente, R. Lee."

Ficou provado, para satisfação de todas as partes, que a pergunta da égua era "Lucy Long", e meu pai reembolsou o homem que a comprou de alguém que não tinha direito a ela. Ela foi trazida para minha casa e eu a reconheci imediatamente. Ela ficou comigo até que eu estivesse pronto para fazer minha visita de Natal a Lexington. Ela então foi colocada no trem e enviada para Staunton, onde a conheci. Encontrei lá o Coronel William Allan, um professor do Washington College, que tinha carruagem e não tinha cavalo, e como eu tinha cavalo e não tinha carruagem, juntamos forças e levei-o de carro a Lexington, "Lucy Long" carregando-nos com grande satisfação para ela e conforto para nós. Meu pai ficou feliz em tê-la, pois gostava muito dela. Quando soube como ela veio, ficou realmente chocado, pois pensou que ela nunca havia sido quebrada para usar os arreios. Ela viveu até os trinta e três anos e então foi clorofórmio, porque meu irmão pensou que ela havia deixado de aproveitar a vida. Nos últimos dez anos de sua vida, ela foi internada no campo, onde não teve nada além de descanso, e até cerca de um ano antes de sua morte ela parecia com boa saúde e bom humor.


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