Calvin Coolidge

Calvin Coolidge

Calvin Coolidge (1872-1933), o 30º presidente dos EUA, liderou a nação durante a maior parte dos loucos anos 20, uma década de mudanças sociais e culturais dinâmicas, materialismo e excesso. Ele assumiu o cargo em 3 de agosto de 1923, após a morte repentina do presidente Warren G. Harding (1865-1923), cuja administração foi crivada de escândalos. Apelidado de "Cal Silencioso" por sua natureza quieta, constante e frugal, Coolidge, um ex-governador republicano de Massachusetts, limpou a corrupção galopante do governo Harding e forneceu um modelo de estabilidade e respeitabilidade para o povo americano em uma era de jejum. modernização acelerada. Ele era um conservador pró-negócios que defendia cortes de impostos e limitava os gastos do governo. No entanto, algumas de suas políticas de laissez-faire também contribuíram para os problemas econômicos que eclodiram na Grande Depressão.

Um jovem calmo e sério

John Calvin Coolidge nasceu em 4 de julho de 1872, no pequeno vilarejo de Plymouth Notch, Vermont. Seu pai, também chamado John Calvin Coolidge (1845-1926), era um homem de negócios trabalhador e frugal que dirigia um armazém e um correio. Sua mãe, Victoria Josephine Moor Coolidge (1846-85), morreu quando seu filho tinha apenas 12 anos. Ele foi criado para ser honesto, trabalhador e conservador, com um profundo respeito pelos negócios.

Coolidge se formou na Black River Academy em Ludlow, Vermont, em 1890, e foi estudar no Amherst College em Massachusetts, graduando-se com louvor em 1895. Ele estudou direito e foi aprovado no exame da ordem de Massachusetts em 1898. Depois de abrir um escritório de advocacia em Northampton, ele passou os próximos 20 anos lidando com negócios imobiliários, testamentos e falências. Em 4 de outubro de 1905, Coolidge casou-se com Grace Anna Goodhue (1879-1957), professora de uma escola local para surdos. Eles tiveram dois filhos, John (1906-2000) e Calvin Jr. (1908-24), que morreu de envenenamento do sangue quando era adolescente.

Carreira política

Coolidge lançou sua carreira na política em 1898, quando foi eleito para o conselho municipal de Northampton, Massachusetts. Ele então começou uma subida silenciosa mas metódica na escada política, servindo na Câmara dos Representantes de Massachusetts, como prefeito de Northampton, como deputado estadual, como senador estadual e como vice-governador. Durante esse período, Coolidge estudou questões de políticas públicas, fez discursos e ganhou influência constante junto aos líderes do Partido Republicano. Ele desenvolveu uma reputação de conservador pró-negócios que se esforçou para tornar o governo enxuto e eficiente.

Em 1918, Coolidge foi eleito governador de Massachusetts. Ele foi catapultado para os holofotes nacionais no ano seguinte, quando a força policial de Boston entrou em greve e tumultos eclodiram em toda a cidade. Coolidge enviou a guarda estatal para restaurar a ordem e então se posicionou fortemente contra a recontratação dos policiais em greve. Em um telegrama para o líder sindical Samuel Gompers (1850-1924), ele declarou a famosa declaração de que “não há direito de fazer greve contra a segurança pública de ninguém, em qualquer lugar, a qualquer hora”. A maneira como Coolidge lidou com a situação capturou a imaginação do público americano. Com a aproximação da eleição presidencial dos EUA de 1920, delegados comuns da Convenção Nacional Republicana o escolheram como candidato a vice-presidente em uma chapa encabeçada pelo senador dos EUA Warren G. Harding, de Ohio.

Coolidge na Casa Branca

A chapa Harding-Coolidge venceu a eleição de 1920 com uma vitória esmagadora e os homens assumiram o cargo em março de 1921. Coolidge rapidamente ficou frustrado com seus deveres amplamente cerimoniais como vice-presidente, mas apenas dois anos depois, a morte repentina de Harding em 2 de agosto de 1923, inesperadamente saltou para o Salão Oval.

A abordagem séria e a natureza sombria de Coolidge contrastavam fortemente com a personalidade genial e estilo de liderança casual de seu predecessor. As diferenças serviram a Coolidge enquanto ele trabalhava para limpar a corrupção que assolava o governo Harding. Ele nomeou um advogado especial para investigar o escândalo do arrendamento de petróleo do Teapot Dome (no qual o Secretário do Interior dos EUA foi acusado - e mais tarde condenado - de aceitar subornos para arrendar reservas federais de petróleo sem licitação) e demitiu o acusado advogado de Harding. geral, Harry M. Daugherty (1860-1941). A reputação de honestidade e integridade de Coolidge o ajudou a restaurar a fé pública no governo.

Coolidge concorreu à presidência em 1924 e venceu decisivamente o candidato democrata, o deputado norte-americano John W. Davis (1873-1955) da Virgínia Ocidental, e o candidato do Partido Progressista, o senador norte-americano Robert M. La Follette (1855-1925) de Wisconsin. As políticas de Coolidge no cargo continuaram a ser guiadas por sua forte crença na empresa privada e no pequeno governo. Ele cortou impostos, limitou os gastos do governo e acumulou comissões regulatórias com pessoas simpáticas aos negócios. Coolidge disse uma vez: “O principal negócio do povo americano são os negócios”. Ele também rejeitou a adesão dos EUA à Liga das Nações e estabeleceu altas tarifas sobre produtos importados para proteger a indústria americana.

Coolidge permaneceu popular durante sua presidência. Os loucos anos 20 foram uma época de rápidas mudanças sociais, culturais e tecnológicas, e muitos americanos viviam turbulentos e extravagantemente. Algumas jovens adotaram o estilo de vida “melindroso” e bebiam álcool, fumavam, dançavam e usavam saias mais curtas, maquiagem e cabelos curtos. As mulheres também votaram, tendo conquistado esse direito com a ratificação da 19ª Emenda à Constituição dos Estados Unidos em 1920. A música jazz e a arquitetura Art Déco floresceram. Charles Lindbergh (1902-74) fez seu vôo solo pioneiro no Oceano Atlântico em 1927. Mais pessoas tinham automóveis e compravam produtos produzidos em massa, como alimentos enlatados. Durante essa era de transformação social, Coolidge serviu como uma espécie de figura paterna. O presidente quieto, respeitável e frugal era um símbolo reconfortante de responsabilidade e virtude antiquadas.

Anos Pós-Presidenciais

Embora muitas pessoas acreditassem que Coolidge poderia ter vencido a reeleição em 1928, ele anunciou publicamente sua decisão de não concorrer em 2 de agosto de 1927, em uma nota simples entregue a repórteres em uma entrevista coletiva. O desgaste físico do trabalho, assim como a morte de seu pai e do filho mais novo, haviam esgotado sua energia e interesse em outro mandato. O Partido Republicano recorreu a Herbert Hoover (1874-1964), que havia servido como secretário de comércio tanto de Harding quanto de Coolidge, como seu candidato.

Depois de deixar a Casa Branca, Coolidge retirou-se para Northampton, onde se ocupou escrevendo suas memórias e contribuindo com comentários políticos para revistas. Menos de um ano depois que ele deixou o cargo, o mercado de ações dos EUA despencou e a economia despencou na Grande Depressão. Embora Coolidge tenha recebido muito crédito pela prosperidade da década de 1920, ele reconheceu que tinha alguma responsabilidade pela severa crise econômica. Ele admitiu para amigos que passou sua presidência “evitando grandes problemas”, como William Allen White o citou em sua biografia, “Um puritano na Babilônia”. Coolidge morreu de ataque cardíaco aos 60 anos em sua casa em Northampton em 5 de janeiro de 1933.


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Calvin Coolidge: impacto e legado

Embora o público gostasse e admirasse Calvin Coolidge durante seu mandato, a Grande Depressão que começou em 1929 corroeu seriamente sua reputação e mudou a opinião pública sobre suas políticas. Muitos vincularam o colapso econômico do país às decisões políticas de Coolidge. Seu fracasso em ajudar o deprimido setor agrícola parece míope, já que quase cinco mil bancos rurais no meio-oeste e no sul fecharam suas portas em falência, enquanto muitos milhares de fazendeiros perderam suas terras. Seus cortes de impostos contribuíram para uma distribuição desigual da riqueza e a superprodução de bens. Muitos americanos estavam profundamente endividados por terem adquirido bens de consumo em condições de crédito de parcelamento fácil.

A política externa de Coolidge também caiu em descrédito quando ficou claro que suas conquistas, incluindo o Plano Dawes e o Pacto Kellogg-Briand, pouco fizeram para evitar o aumento do nazismo na Alemanha ou o ressurgimento das hostilidades internacionais. A paz da década de 1920 desapareceu quase tão rapidamente quanto a prosperidade. Mas Coolidge também liderou a nação, embora passivamente, na era moderna. Ele foi uma ponte entre duas épocas.

Na década conservadora de 1980, Coolidge recuperou parte de sua estatura, pelo menos nos círculos conservadores. O presidente Ronald Reagan devolveu seu retrato ao Salão Oval. Reagan também elogiou o estilo político de Coolidge e sua liderança direta por produzir sete anos de prosperidade, paz e orçamentos equilibrados. No entanto, a opinião acadêmica olha para a presidência de Coolidge com ceticismo, classificando-o relativamente baixo entre os executivos-chefes americanos em termos de impacto positivo e legado de sua administração. Apesar de sua integridade pessoal, ele não ofereceu nenhuma visão abrangente ou programa de ação que as presidências de Theodore Roosevelt e Woodrow Wilson tivessem levado o público a associar à grandeza presidencial.


Calvin Coolidge

John Calvin Coolidge Jr. nasceu como filho de um lojista de uma vila em Plymouth Notch, Vermont, em 4 de julho de 1872. Após se formar na faculdade, ele abandonou seu primeiro nome. A mãe de Coolidge, Victoria, morreu quando ele tinha 12 anos. No ano seguinte, ele ingressou na Black River Academy e se formou em 1890. Após uma curta passagem pela St. Johnsbury Academy, ele ingressou no Amherst College em 1891 e se formou cum laude em 1895. Calvin Coolidge estabeleceu um escritório de advocacia em Northhampton, Massachusetts, mas logo desenvolveu um interesse pela política. Um republicano conservador, ele avançou constantemente na hierarquia política, de Northampton City Councilman (1899), City Solicitor (1900-01), Clerk of Courts (1904), Membro da Legislatura de Massachusetts (1907-08), Prefeito de Northampton (1910 -11), Membro da Legislatura de Massachusetts (1912-15), Tenente-Governador de Massachusetts (1916-18) a Governador de Massachusetts (1918-20). Ele se casou com Grace Anna Goodhue em 1905. Sua personalidade era o oposto da de Coolidge, ela era extrovertida e falante. Seu marido mais tarde seria conhecido como & # 34Silent Cal. & # 34 O casal tinha dois filhos, John e Calvin Jr. Calvin Coolidge se tornou famoso em todo o país durante a greve da polícia de Boston em 1919, quando quase três quartos dessa força deixou o trabalho. Mobs vagavam por Boston, quebrando vitrines e saqueando lojas por duas noites. O prefeito conseguiu restaurar a ordem com as milícias locais. Em seguida, Coolidge convocou toda a milícia estadual, o que quebrou a vontade dos grevistas. Coolidge fez uma declaração famosa: & # 34Não existe o direito de fazer greve contra a segurança pública por parte de ninguém, em qualquer lugar, a qualquer hora. & # 34 Coolidge foi reeleito para governador por votação recorde. Em 1920, ele obteve alguns votos para a indicação presidencial na Convenção Nacional Republicana. Os delegados escolheram o senador Warren G. Harding, de Ohio, mas deram a Coolidge a aprovação da vice-presidência na primeira votação. Harding e Coolidge obtiveram uma grande vitória sobre seus oponentes democratas, o governador James M. Cox, de Ohio, e o secretário adjunto da Marinha, Franklin D. Roosevelt. Coolidge era um conservador ianque impassível, dado a declarações que não deixavam áreas cinzentas com nuances. Falando menos de três meses antes de ser lançado à presidência, Coolidge declarou:


& # 039Silent Cal & # 039

Peter Clements avalia o trigésimo presidente dos Estados Unidos, Calvin Coolidge.

"Calvin Coolidge acreditava que o mínimo de governo era o melhor governo que ele aspirava a se tornar o menor presidente que o país já havia alcançado" (Irving Stone). O homem que alcançou esse elogio indireto assumiu a presidência com a morte de Warren Harding, em 1923. Ele cumpriu um mandato por conta própria de 1924 a 1928 e deixou o palco antes do Crash de Wall Street em outubro de 1929 e concomitante depressão. Coolidge tinha o direito de se candidatar a um segundo mandato em 1928. Alguns críticos argumentaram que ele decidiu não fazê-lo porque viu o que estava por vir. Outros o culpam em parte pela depressão porque ele não fez nada para evitá-la e buscou políticas que a tornaram inevitável. Portanto, em sua história dos EUA, em um capítulo sobre a década de 1920 intitulado ‘Irresponsabilidade’, Hugh Brogan diz de Coolidge:

Como presidente, ele achava que era seu dever cuidar da loja enquanto os republicanos governavam o país como bem entendiam. Ele interveio no processo econômico apenas para vetar as propostas de homens mais ativos no Congresso ... Ele era quase igualmente indiferente nas relações exteriores.

A visão de Irving Stone, citada acima, que data de 1949, é típica da forma como a presidência de Coolidge tem sido vista durante grande parte do tempo, desde sua morte. Ele era visto como um presidente-executivo que não fazia nada enquanto, logo abaixo da superfície, os sinais eram cada vez mais evidentes de que a economia estava em sérios apuros.

É um testemunho da aparente inatividade de Coolidge que tanto foi escrito sobre suas fraquezas e personalidade, em vez de seu trabalho real como presidente. Ele era taciturno, conhecido como ‘Cal Silencioso’, ele gostava de piadas infantis, como chamar seus guarda-costas e depois se esconder embaixo de sua mesa enquanto eles procuravam freneticamente por ele, presumivelmente temendo que ele fosse sequestrado. Ele era indolente: gostava de tirar uma soneca à tarde e ia cedo para a cama, mesmo em jantares de Estado. Ele era difícil de agradar e tinha um temperamento violento. Uma vez, sua sofredora esposa escreveu que, se ele voltasse para casa de mau humor, ela ficaria aliviada por pelo menos um funcionário ter sido poupado de seu veneno se voltasse cordialmente, ele quase certamente teria atacado alguém no início do dia. O próprio Coolidge disse que era "difícil de se conviver". Essas características foram implantadas por muitos ao longo dos anos para explicar sua incapacidade para o cargo de presidente.

No entanto, a reputação de Coolidge como presidente está em processo de ser reexaminada. Não se pode, por exemplo, culpá-lo por não prever, em sua gravidade, uma depressão que poucos também previram. O período de sua presidência trouxe melhorias reais na vida de muitos americanos. Embora não seja universal em todo o país, a 'prosperidade de Coolidge', embora tenha terminado com a depressão, era real na época para aqueles que podiam comprar suas próprias casas - 11 milhões em 1924 - e para 30 por cento dos americanos que possuíam carros até o final da década. Sua presidência foi na idade dos loucos anos 20, de "melindrosas", proibição e "bares clandestinos", jazz e estrelas de cinema. Viu um crescimento maciço em bens de consumo, especialmente eletrodomésticos, que tornaram a vida doméstica muito mais fácil para milhões, e automóveis, que facilitaram o turismo e o crescimento dos subúrbios para que as pessoas pudessem viver longe da agitação dos centros das cidades e da poluição do local de trabalho industrial.

Se Coolidge foi criticado severamente mais tarde, ele não foi na época. Se não era exatamente popular, ele gozava de amplo respeito e gerou uma confiança que levou um historiador, mais recentemente, a chamá-lo de líder ideal para muitos americanos que desejavam 'explorar a nova terra do materialismo e da auto-indulgência, mas também temia a perda do tradicional valores '. O período da presidência de Coolidge coincidiu com um período de mudanças dramáticas na vida americana. O censo de 1921 mostrou que, pela primeira vez, a maioria dos americanos vivia em áreas urbanas. Havia a preocupação de que essas áreas urbanas fossem centros de ilegalidade e vício. Muitas pessoas temiam a diminuição da religião e dos valores morais, especialmente entre os jovens - embora pesquisas subsequentes tenham mostrado, apesar desses temores, que a maioria dos jovens compartilhava os valores tradicionais do casamento, família e trabalho. A questão aqui, entretanto, é que nestes tempos de incerteza, muitos americanos ficaram aliviados por uma figura tão imperturbável como Calvin Coolidge estar no comando.

A experiência de Calvin Coolidge

Calvin Coolidge nasceu no estado de Vermont, na Nova Inglaterra, em julho de 1872, situando-se muito no século XIX. Seu pai era um funcionário público e fazendeiro, mas o filho se tornou advogado, mostrando sua independência ao abrir seu próprio escritório de advocacia aos 25 anos. Um comentarista argumentou que foi o passado de Vermont que em parte o tornou tão taciturno. De acordo com essa análise, o estado possui climas extremos com noites frias no outono e na primavera que dificultam a socialização. É um estado onde as pessoas trabalham muito e têm poucos luxos, um estado onde as pessoas dizem o que pensam e não falam desnecessariamente. Coolidge, no entanto, levou o silêncio a extremos. 'As coisas que eu não digo', ele disse uma vez, 'nunca me coloque em apuros'. Por trás do silêncio, no entanto, pode haver uma determinação de aço. Ele conseguiu cortejar uma garota vivaz que muitos pensavam acima dele, muitos mais se perguntariam como ela o suportou ao longo dos anos, embora sua vida privada fosse mantida intensamente privada e eles parecessem ter se amado com devoção. Coolidge subiu gradativamente, mas de forma nada espetacular, na escada política até se tornar governador de Massachusetts. Aqui, ele chamou a atenção nacional por sua maneira severa de lidar com uma greve policial, onde disparou contra os grevistas e chamou a Guarda do Estado para manter a ordem. ‘Não há direito de greve contra a segurança pública por parte de ninguém, em qualquer lugar, a qualquer momento’, disse ele ao se recusar a reintegrar os líderes assim que a greve acabasse. Foi essa demonstração de determinação que provavelmente lhe rendeu a vice-presidência em 1921, embora sob Warren Harding ele não tenha feito nada para se destacar até que inesperadamente se tornou presidente com a morte repentina deste último.

Estilo presidencial de Coolidge

Os meios pelos quais Coolidge soube de sua elevação à presidência deram o tom de sua administração. Ele estava hospedado na casa de seu pai, onde não havia telefone nem eletricidade. Um mensageiro deu a notícia. Seu pai, como tabelião local, jurou que, à luz de uma lamparina de querosene, ele pode ter errado as palavras do juramento. Era uma cena bem do século XIX e Coolidge efetivamente administrou uma presidência do século XIX. Sua visão da administração era que ela deveria evitar danos ao invés de promover o bem. Era função do presidente fazer cumprir a lei tal como ela se apresentava, não mudá-la. Isso o levou a ser o que foi chamado de "político minimalista". Ele nunca fez o que outra pessoa poderia ter feito em seu lugar. Ele disse: “A maneira como eu transaciono os negócios do gabinete é deixando para o chefe do departamento a condução de seus próprios negócios.” De fato, quando seu secretário do Trabalho, James L Davis, pediu-lhe que lesse alguns documentos e oferecesse seu conselho, Coolidge disse à secretária que os trazia: “Diga ao velho Davis ... se ele não puder fazer o trabalho, vou conseguir um novo secretário do Trabalho.” Coolidge dava entrevistas coletivas regulares, mas eram pequenas e ele só aceitava perguntas com antecedência . Se ele não gostasse das perguntas, não as responderia.

A relutância de Coolidge em falar tornava a vida estranha. Ele tentou controlar o Congresso realizando cafés da manhã de trabalho, mas seu silêncio os tornava contraproducentes. Os congressistas convidados não deixaram de saber o que se esperava deles e, de fato, vieram com desculpas cada vez mais imaginativas para não comparecer - embora quando Coolidge teve a alegação do senador Johnson de que seu celeiro havia sido investigado, descobriu-se que era verdade! Da mesma forma, ele recebia os relatórios de seus indicados em silêncio e muitas vezes os mandava embora sem dizer uma palavra. Eles nunca sabiam se ele tinha ouvido ou não, embora talvez meses depois possam reconhecer suas sugestões em algo que ele disse ou fez como presidente.

Talvez H.L. Mencken tenha resumido melhor o estilo presidencial de Coolidge quando disse que o dia ideal de Coolidge "seria aquele em que nada acontecesse".

Problemas enfrentados pela administração de Coolidge

Muita coisa estava acontecendo em casa e no exterior, e deve-se perguntar se a política de aparente inércia de Coolidge era realmente apropriada para uma presidência do século XX. Ele uma vez disse que se dez problemas surgissem ao longo da estrada em sua direção, nove cairiam na vala antes de se aproximarem dele. Outros sugeriram que, mesmo que isso fosse verdade, ele não poderia lidar com o restante. Inicialmente, houve muito ceticismo entre seus colegas políticos quanto à sua capacidade de administrar o cargo de presidente e - notando sua relutância em fazer qualquer coisa que não fosse cumprir a lei - muitos sentiram que seria melhor se ele ocupasse o cargo de Suprema Corte. No entanto, a reputação de Coolidge logo iria melhorar. Os EUA pareciam muito prósperos e, embora Coolidge não pudesse levar o crédito por isso, a reputação de todos os líderes aumenta quando seu país parece estar indo bem.

Ele presidiu o que parecia, à primeira vista, ser um bom governo, mas que, em retrospectiva, foi resumido como "regulamentações governamentais mínimas, cortes de impostos, orçamentos equilibrados, taxas de juros baixas e política externa barata".

Coolidge falou em seu discurso inaugural de problemas como linchamento, trabalho infantil e baixos salários para mulheres. No entanto, ele não fez nada para superar nenhum desses problemas. Seu governo viu sucessivas reduções de impostos e ainda um superávit de receita. Em 1925, o governo recebeu $ 677 milhões a mais do que gastou e em 1927 $ 607 milhões. O resultado foram cortes nas agências governamentais, com menos investigadores para pesquisar práticas injustas e menos dinheiro para os departamentos governamentais fazerem seu trabalho. O Departamento do Interior, por exemplo, viu seu orçamento cair de $ 48 milhões em 1921 para $ 32 milhões em 1928. A Federal Trade Commission, com a responsabilidade de enraizar nossas práticas comerciais desleais, recebeu um novo chefe que constantemente se opunha ao seu trabalho e gastava muito de seu mandato restringindo seus poderes.

No entanto, muitos problemas estavam se apresentando. A agricultura, por exemplo, não compartilhou da prosperidade. Técnicas agrícolas mais eficientes e o crescimento de fazendas maiores - "agronegócios" - introduzidas em grande parte como resultado das necessidades durante a Primeira Guerra Mundial, significaram que as fazendas estavam produzindo em excesso. Os preços, portanto, caíram e, inevitavelmente, foram os agricultores menores, para muitos dos quais o custo da colheita era maior do que a receita da venda de seu produto, que sofreram na depressão agrícola que se seguiu. Em 1924, o Congresso propôs o projeto de lei McNary-Haugen. Pelos seus termos, uma Agricultural Export Corporation seria criada para comprar os excedentes dos produtos agrícolas para vender no exterior. Coolidge vetou o projeto de lei, argumentando que as mercadorias deveriam ser produzidas com lucro e não com prejuízo. Embora isso possa parecer eminentemente sensato, os bancos assumiram fazendas cujas hipotecas não puderam ser pagas e as pessoas perderam terras que suas famílias cultivavam por gerações.

No exterior, Coolidge recusou-se a dar qualquer margem de manobra aos países com dificuldade em pagar seus empréstimos. Embora ele provavelmente nunca tenha realmente dito: 'Eles contrataram o dinheiro, não é?', Esses eram seus sentimentos - e os de muitos outros americanos também. No entanto, a política era míope porque, estando tão sobrecarregados de dívidas, os estrangeiros não podiam comprar produtos americanos, e cada vez mais as empresas precisavam exportar para manter sua lucratividade.

No entanto, a abordagem cautelosa de Coolidge às vezes parecia funcionar bem, particularmente em termos de relações internacionais. Em 1925, o nacionalismo chinês levou a ataques aos americanos em Xangai e a um apelo ao fim dos privilégios injustos para estrangeiros na China. Coolidge concordou e deu aos chineses mais ou menos o que eles queriam. Isso sem dúvida salvou vidas: na Casa Branca de Coolidge, uma demonstração de força não era uma opção. Quer sua aplicação principal tenha sido devido ou não a cortes orçamentários, o uso da negociação em disputas em vez de enviar tropas resultou em uma opinião mais elevada dos EUA, particularmente nas áreas central e sul, e pressagiou as políticas de "Boa Vizinhança" da década de 1930. Conseqüentemente, a guerra civil foi evitada na Nicarágua em 1926 por meio dos bons ofícios do negociador americano Henry Stimson, enquanto melhores relações surgiram com o México e a maioria das divergências entre os dois países foram dissipadas.

A maior crítica dirigida a Coolidge é que ele não fez nada para evitar a depressão que se aproximava. Baixas taxas de juros encorajaram especulações imprudentes, particularmente em ações e ações e esquemas de "Fique Rico Rápido", como o Florida Land Boom. O mercado de ações em particular parecia estar saindo do controle, com muitos investidores comprando suas ações na 'margem' - 10 por cento abaixo e o restante em parcelas. Isso significava que mesmo que o valor das ações adquiridas caísse, ainda assim teria que ser pago pelo preço original. Quando Coolidge foi alertado em 1927 para o fato de que o mercado de ações estava em perigo de quebrar, ele comentou em particular que qualquer um que investisse em ações era um tolo. No entanto, ele emitiu publicamente ruídos tranquilizadores, em parte porque acreditava que não era função do governo se envolver, mas também porque acreditava que era função do governo fazer ruídos positivos e otimistas.

Conclusão

É essa atitude, juntamente com a crescente gravidade dos problemas que os EUA estavam enfrentando, que talvez atinja o cerne da presidência de Coolidge. O minimalismo no governo pode estar certo no caso improvável de o país não estar enfrentando grandes problemas, mas em certas questões - seja qual for a filosofia do chefe do Executivo - apenas o governo pode assumir a liderança. Ainda assim, Coolidge não aceitaria nenhuma ideia de intervenção governamental na economia. Ele disse uma vez a famosa frase: "O principal negócio do povo americano são os negócios". Ele acreditava que negócios e governo eram bastante separados, e quanto menos o governo se envolvesse nos negócios, mais lucrativos os negócios se tornariam e mais ricos todos seriam. A função do governo era, portanto, fazer o mínimo possível: e, se cortasse os impostos, as pessoas teriam mais renda disponível e se tornariam mais autossuficientes, enquanto as empresas continuariam a lucrar para o benefício de todos.

É claro que agora entendemos que a economia não funciona assim, mas Coolidge era um homem do século XIX para abraçar as verdades econômicas do século XX - que de fato poucos na década de 1920 entendiam. Nesse cenário, é improvável que Coolidge tenha decidido não se candidatar à presidência novamente em 1928, pois previu o início da depressão em toda a sua gravidade - embora, de acordo com sua esposa, tenha previsto uma desaceleração da economia. Talvez Coolidge, que quase morreu de tuberculose quando menino, sabia que sua saúde estava debilitada (morreu em 1933) e julgou que não conseguiria sobreviver fisicamente por mais quatro anos na Casa Branca. Talvez ele tenha perdido muita energia que tinha após a trágica morte de seu filho - embora isso tenha sido em 1924. Mais provavelmente, com seu passado de inércia e inatividade, ele simplesmente se cansou de ser presidente - e, como ele disse Chefe de Justiça Harlan Stone, 'É uma ideia muito boa sair quando eles ainda querem você.'

Irving Stone ultrapassou o limite quando culpou Coolidge pela depressão mundial e ascensão dos ditadores na década de 1930. No entanto, há poucas dúvidas de que com sua "inatividade magistral" em face dos problemas que se aproximam, Coolidge pode ter sido o presidente que muitos americanos queriam, mas ele claramente não era o presidente de que a maioria deles precisava.


Por que Calvin Coolidge foi para Cuba?

Trinta anos antes de Calvin Coolidge visitar Cuba, Theodore Roosevelt atacou San Juan Hill durante a Guerra Hispano-Americana em 1898. Desde então, os Estados Unidos, autorizados pela Emenda Platt, reservaram-se o direito de intervir nos assuntos cubanos. (A emenda de 1903 também arrendou a Baía de Guantánamo aos americanos.)

Em 1928, as atitudes em relação aos americanos azedaram. Até Coolidge, que expressou pouco interesse em assuntos externos, reconheceu a necessidade de ação. Seu mandato durou entre 1923 e 1929 - uma calmaria de uma década entre a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial - e muitas das questões internacionais da época tinham a ver com a intervenção americana na América Latina. (O próprio Coolidge só havia saído do país uma vez - para sua lua de mel no Canadá.)

Coolidge foi a Cuba em 1928 para participar da Conferência Pan-Americana em Havana. O presidente e sua comitiva procuraram persuadir os delegados a não passarem pelos anti-EUA. resoluções. Muitos países latino-americanos criticaram as intervenções militares americanas em lugares como Panamá, Honduras, Nicarágua e Haiti, e Coolidge queria manter a paz. (Isso não foi ajudado pelo fato de que Coolidge ordenou uma invasão da Nicarágua enquanto se preparava para partir para Cuba.)

Em Cuba, Coolidge estendeu um ramo de oliveira. Ele enfatizou - em uma tentativa de reprimir as críticas - que todos os países na Conferência Pan-Americana eram iguais. Coolidge se concentrou em & # 8220paz e boa vontade & # 8221 em seus comentários públicos - embora tenha chegado a Cuba em um enorme navio de guerra da Primeira Guerra Mundial chamado Texas.

No geral, Coolidge viu a viagem a Cuba como uma forma de iniciar uma campanha pela paz mundial. O Pacto Kellogg-Briand que se seguiu, um tratado de paz mundial que proibia a guerra, esperava evitar a violência da Primeira Guerra Mundial no futuro. Claro, infelizmente, o mundo saltou para o conflito sangrento da WWII não logo após a criação do Pacto em 1928.


Calvin Coolidge: o executivo-chefe com deficiência

O Sr. Gilbert é Professor de Ciência Política na Northeastern University e autor de The Tormented President: Calvin Coolidge, Death and Clinical Depression (Praeger, 2003).

Os estudiosos costumam falar de Calvin Coolidge em termos nada lisonjeiros. Ele é referido como "um presidente de proa", como tendo "nenhum impulso", como tendo sido um "presidente não fazer nada", como um presidente "quase totalmente deficiente em poderes de liderança", como um "presidente espectador" e como "indolente".

No entanto, uma análise mais detalhada de Coolidge revela que ele é talvez o presidente-executivo mais incompreendido da história americana e que sua presidência foi muito mais complexa e trágica do que se imaginava. Apesar de sua imagem agora de presidente deficiente e indiferente, Coolidge já havia sido diligente e confiável. Quando menino, estudante de direito, prefeito, legislador estadual, presidente do Senado Estadual de Massachusetts, governador e vice-presidente, ele impressionou os outros de forma consistente com sua diligência, consciência e competência.

Quando ele sucedeu Warren Harding em agosto de 1923, Coolidge agiu rapidamente para assumir o comando. Ele instituiu coletivas de imprensa regulares e foi amplamente elogiado pelos repórteres por seu grande conhecimento e astúcia. Ele lançou uma série de cafés da manhã e jantares com membros do Congresso de todas as inclinações políticas para que pudesse persuadi-los a apoiar seus programas. Over the objections of the American Legion, he pardoned thirty people who had been convicted and imprisoned during World War I for violating the Sedition Act because he wanted to cultivate members of Congress who supported such a pardon. He convened a White House meeting for all state governors so that he could discuss with them the narcotics, immigration and prohibition laws. He set up a committee to investigate the scandals associated with the Harding administration and then fired Harding's attorney general who was suspected of impropriety.

In foreign policy, he restored diplomatic relations with Mexico, which he described as "our sister republic," and asked Congress to provide funds to settle claims resulting from the 1914 American invasion. In September 1923, he sent the Pacific Fleet to Japan to help provide relief for the earthquake that had killed 130,000 people, acting so quickly that the American ships arrived there even before their Japanese counterparts.

Probably the most notable thing that Coolidge did during his first months in office was to deliver a stunning State of the Union address to Congress in December 1923. He spoke in person to a joint session and made thirty identifiable requests in bold and forthright language. In addition to a tax cut, he asked for such measures as the enactment of environmental legislation, the expansion of health benefits for veterans, the passage of a constitutional amendment limiting child labor, the creation of a separate cabinet department of education and welfare, the expansion of the civil service system, the reorganization of the U.S. foreign service, the creation of a new reforestation policy, the establishment of reformatories for women and young men serving their first prison sentence, the funding of medical courses at Howard University and the establishment of a permanent Court of International Justice.

By the time Congress adjourned in June 1924, many of Coolidge's proposals essentially had been enacted. The Foreign Service was reorganized, taxes were cut, veterans' benefits were expanded, reformatories for women and young men were authorized, an oil slick law was enacted, and a new reforestation policy was established. In his first year, then, Coolidge's legislative record was more then respectable.

In June 1924, Calvin Coolidge was overwhelmingly nominated for president by the Republican Party, the greatest political triumph of his life. Within days, however, his world would crumble. On June 30, Coolidge's two sons, eighteen-year-old John and sixteen-year-old Calvin Jr., played tennis on the south grounds of the White House. Young Calvin had worn sneakers but no socks. A blister developed on one of his toes but he ignored it. When he fell ill on July 2, White House physician Joel Boone discovered red streaks running up the boy's leg. Laboratory tests soon showed that Calvin Jr. was suffering from pathogenic blood poisoning. In less than a week, the boy was dead.

The president was overwhelmed with a deep and enduring grief. Both the American Psychiatric Association and the National Institutes of Health have specified symptoms of a major depressive episode. These include hypersomnia or insomnia, changes in appetite, decreased energy, feelings of guilt, recurrent thoughts of death, indecisiveness, loss of interest in nearly all activities, complaints of bodily indispositions, increased irritability, spitefulness and suspiciousness, deterioration in work performance. After his son's death, Calvin Coolidge showed signs of all of these symptoms.

He began to sleep as many as fifteen hours out of every twenty-four and ate incessantly, sometimes to the point of abdominal distress. He complained of exhaustion and of feeling much older than his years. He experienced severe guilt feelings, blaming his own ambitions for the boy's death. Even though only fifty-two at the time, he began to refer to his own death, telling his father that soon they would both be reunited in heaven with deceased relatives, including little Calvin. He complained often of feeling ill and of not being able to breathe. His irritability became explosive and he would fly into rages at staff members and secret service agents, often for petty reasons. He engaged in temper tantrums aimed at his wife and embarrassed her with his screaming tirades. He was irritable and mean-spirited toward his surviving son, leading John to complain to his mother that he did not understand how she could possibly put up with the president. He also showed spitefulness and rudeness to staff members and was seen as unpleasant, and selfish. Apparently, Coolidge even became suspicious of his wife, guessing in 1927 that she had become romantically involved with a secret service agent and summarily relieving the agent of his duties as her bodyguard.

More serious was that Coolidge essentially abdicated his presidential responsibilities after his son died. He now shied away from interactions with Congress, made few and generally modest legislative requests and indicated that Congress should determine the legislative agenda for itself because it was closer to the people. His annual messages became leaner and leaner and were not even delivered in person, as in 1923, but now were read to each House by clerks. He withdrew from interactions with his own cabinet, telling cabinet members to handle the affairs of their own departments without help or guidance from him, or he would get new cabinet members.

The lifetime pattern of hard work was abandoned as the president's workday shrank to about four hours. No longer did he have any interest in foreign policy, telling his secretary of state on one occasion that: "I don't know anything about this. You do and you're in charge. You settle the problem and I'll back you up." No longer were his press conferences showcases for an informed and involved leader but instead revealed one who was disinterested and neglectful. For example, in November 1924, when asked a question about Nicaragua where he had sent peace-keeping forces, he responded:

I haven't any great detailed and precise information about Nicaragua. I know that there had been some trouble and it was my impression that we had sent some marines in to guard the delegation and that the difficulty was in relation to a presidential election. As I have heard nothing about it from the State Department for some time, I had taken it for granted that the situation is all cleared up. I think this is the case but I haven't any definite information.

On another occasion, he was asked about agriculture bills being considered in Congress and answered, "I don't know as I can make any particular comment about the rejection of the conference agriculture bills. I don't know enough about the details of those bills to discuss the details with any intelligence."

More ominous, as economic storm clouds were gathering, Coolidge revealed in his press conference remarks a stunning degree of uninterest and ignorance about the rampant stock speculation that was ravaging the economy. When Congress, in 1928, was considering legislation to rein in such speculation, Coolidge told the press: "I have no information relative to proposed legislation about loans on securities. I saw by the press that there was a bill pending in the House or the Senate. I don't know what it is or what its provisions are or what the discussion has been."

Such words have been seen as the sign of an absentee and incompetent president. But in contrast to his earlier political career and even his first year as president, and judged against the other behavior changes that engulfed his life, Coolidge emerges as a disabled president, one suffering from a paralyzing and persistent clinical depression. Clinical depression was little understood in the 1920s but those closest to Coolidge saw a major change in his life after young Calvin died. His wife indicated that the president had "lost his zest for living" after July 7, 1924. His son, John, revealed that "my father was never the same again after my brother died." Coolidge's White House physician described him as showing many signs of "mental disturbance" and of being temperamentally deranged. His secretary told his doctors that the president was definitely showing signs of "mental illness." The chief usher at the White House reported that White House employees who came in contact with the president noticed that he was "highly disturbed."

Coolidge himself explained the change in his presidency perhaps best of all when he wrote in his autobiography that when Calvin Jr. went, "the power and glory of the presidency went with him." In a very real sense, then, when Calvin Coolidge lost his son, the nation lost its president.


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Read the article From Vermont Farm to the White House from Green Mountaineer Magazine

Read the article The Farmer in the White House from Historic Roots Magazine

Listen to the program Memories of Silent Cal from Green Mountain Chronicles

Watch a silent movie with Calvin Coolidge at Plymouth Notch from the Library of Congress

Watch the video Grace Goodhue Coolidge from This Place in History

Learn more about the Flood of 1927

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President Calvin Coolidge Historic Site

The President Calvin Coolidge State Historic Site in Plymouth Notch preserves the birthplace and childhood home of Calvin Coolidge, the 30th President of the United States. Brought to the world’s attention on August 3, 1923, when Calvin Coolidge took the presidential oath of office in the parlor of his family home, the historic village appears much as it was during Coolidge’s lifetime. The homes of the Coolidge family, their relatives, and friends edge the small village green, joined by the 1840 church, 1890 school house and cheese factory, pre-1835 store with post office and dance hall, and historic agricultural structures and barns. The bucolic image is completed by the 1924 Summer White House office and the tourists’ cabins constructed in 1927 for the first of many visitors making the pilgrimage to explore the rural environs that shaped Coolidge’s life and those of his ancestors who first settled here in the 1780s. A Museum & Education Center, added in 1972 and enlarged in 2010, houses the exhibits and archives recounting Calvin Coolidge’s private and public lives. Visitors to the President Calvin Coolidge State Historic Site will also enjoy two museum stores, walking trails, restaurant serving breakfast & lunch, and sheltered picnic area. A journey to the Notch ends at the steep hillside cemetery where Calvin Coolidge rests amongst seven generations of his family.

Creation of the President Calvin Coolidge State Historic Site began in 1947, when the State of Vermont purchased the Wilder House and Barn. Wilder House, built about 1830 as a tavern, was the childhood home of President Coolidge’s mother, Victoria Josephine Moor. This first of several rehabilitation projects at Plymouth Notch provided visitors with an information center and lunch room. The Wilder Barn was restored to include an agricultural exhibit and public accessibility was improved at the Plymouth Notch Cemetery, which is owned by the town. Urged by the public and following the wishes of Grace Coolidge, John and Florence Coolidge donated the boyhood home and its contents to the State of Vermont in 1956. The 1½-story farmhouse with connected barn had been purchased in 1876 by Colonel John Coolidge, who added the front porch and 2-story front bay. Today, the Coolidge Homestead is furnished exactly as it was when Vice President Calvin Coolidge took the oath of office following the unexpected death of President Warren G. Harding. Over the next 40 years, the State of Vermont obtained ownership of the major parcels of land and significant buildings comprising the village to ensure preservation of Plymouth Notch as Calvin Coolidge remembered it. This was a vision begun just a month after the former president’s death in 1933.

In 1960, the Calvin Coolidge Presidential Foundation was formed by John Coolidge and fellow Coolidge enthusiasts. Headquartered at Plymouth Notch, the Foundation is dedicated to preserving the legacy and promoting the values of America’s 30th president. The Foundation owns and maintains the Union Christian Church, which was constructed in 1840 in the heart of the village. The church was gifted in 1970 to the Foundation by the congregation to ensure preservation of the building within the Village of Plymouth Notch Historic District.

Enjoy our newest video: Vermont is a State I Love.

President Calvin Coolidge returned to his home state of Vermont in September 1928 to inspect the 1927 flood recovery efforts. He made these impromptu remarks, "Vermont is a state I love," from the observation platform of his train in Bennington on September 21, 1928.

View a presentation by Historic Sites Regional Administrator William Jenney, October 6, 2020. Courtesy of the Ludlow Vermont Rotary Club and Okemo Valley TV.

Enjoy a virtual experience of our 2019 Holiday Open House at the Coolidge Presidential Site here!


Vice Presidency and Presidency

After 10 ballots, Republican delegates settled on Senator Warren G. Harding of Ohio as their presidential nominee in 1920, and Coolidge was nominated as vice president. Harding and Coolidge beat opponents James M. Cox and Franklin D. Roosevelt in a landslide, taking every state outside of the South.

Coolidge was the first vice president to attend cabinet meetings, in addition to giving speeches and performing other official duties. The Coolidges attended Washington parties, where guests remarked on the terse and quiet demeanor of "Silent Cal.”

On August 2, 1923, President Harding died while traveling in California. Coolidge was in Vermont visiting his family home, which had neither electricity nor a telephone, when a messenger brought word of Harding’s death. He was sworn in by his father, who was a notary public.

Coolidge addressed Congress in December, giving the first presidential speech to be broadcast to the nation over the radio. His agenda mirrored Harding’s to a large extent. Coolidge signed the Immigration Act later that year, restricting immigration from southern and eastern European countries.

President Coolidge was nominated for the presidency in 1924. Shortly after the convention, however, he experienced a personal tragedy. Coolidge&aposs younger son, Calvin Jr., developed an infected blister and, several days later, died of sepsis. Coolidge became depressed. In spite of his subdued campaigning, he won a popular vote majority of 2.5 million over his two opponents&apos combined total.


Calvin Coolidge: Life Before the Presidency

He was born John Calvin Coolidge on July 4, 1872, in Plymouth Notch, Vermont. He grew up helping his storekeeper father tend accounts, selling apples, and doing other chores around the store and at home on the family farm. As a boy, Coolidge had little ambition in life beyond hoping to follow his father as a good, honest small-town merchant.A fair to average student in the Plymouth elementary school, he eventually managed to obtain entry to the prestigious Amherst College in nearby Amherst, Massachusetts, where he blossomed over his four years. He graduated with honors in 1895, racking up good to excellent grades in his last two years and graduating cum laude. A member of the Republican Club and the Phi Gamma Delta fraternity, Coolidge won a reputation on campus for his wit and his public speaking skills. He shared the junior prize for oratory, and in his senior year his classmates elected him to deliver the Grove Oration, a humorous send-up of the senior class at graduation. He also took first prize in a national contest for his senior essay, "The Principles Fought for in the American Revolution." A loyal Amherst alumnus, he relied throughout his political career on men who were classmates or fellow alumni, including Boston businessman Frank Stearns, advertising guru Bruce Barton, financier Dwight Morrow, and Harlan Fiske Stone, whom he appointed Attorney General and later as an Associate Justice of the U.S. Supreme Court.

After college, Coolidge read law in a law firm in Northampton, Massachusetts, passing the bar in the summer of 1897. He then opened a law office and began participating in local Republican politics in Northampton.

Political Legacy and Involvement

Both Coolidge's mother, Victoria Josephine Moor Coolidge, a sentimental and poetic woman, and younger sister, Abigail Gratia Coolidge, died while he was a teenager. He was close to both of them, and their deaths contributed to what was already a fatalistic and taciturn temperament. His father, John Calvin Coolidge, Sr., then married Carrie A. Brown, a local schoolteacher in 1891. She grew very close to Calvin over the years. The senior Coolidge, a man of stern appearance and a pillar of the community, served six years in the Vermont House of Representatives and a term in the Vermont Senate. He also held a variety of local offices from tax collector to peace officer. Known in the county and state as a prosperous and thrifty farmer and storekeeper, the elder Coolidge's quiet nature and commitment to public service greatly influenced his son. So too did his prudence with money.

Coolidge's rise in politics was methodical and steady. Beginning around 1900, his work in the local Republican Club in Northampton won him a spot on the City Council, appointment as city solicitor in 1900, election as county clerk in 1903, and the chairmanship of the local Republican Party organization in 1904. He ran for and lost a bid for a seat on the Northampton School Board in 1905--the only loss he ever experienced at the polls. Two years later, he was elected to the state legislature. In 1910, the citizens of Northampton selected him as their mayor, and then he won a statewide race for the Massachusetts Senate in 1912, serving as Senate President in 1914. Moving up the ladder of state politics, Coolidge became the lieutenant governor in 1916, serving until 1918, when he moved into the executive's chair.

Governor Coolidge

His narrow victory for Massachusetts governor over Democrat Richard H. Long placed Coolidge in the national arena just in time to benefit from the Republican Party's return to national power at the end of World War I. As governor, he won national attention when he called out the state's National Guard to break a strike by Boston city police, exclaiming to the American Federation of Labor union leader Samuel Gompers, "There is no right to strike against the public safety by anybody, anywhere, anytime." Although later seen as a reactionary move, the action was widely popular in the wake of the lawlessness brought on by the strike, and overall as governor, Coolidge pursued a fairly progressive agenda. He supported a cost-of-living pay increase for public employees, limited the workweek for women and children to 48 hours, and placed limits on outdoor advertising, measures largely welcomed by reformers in both parties. His most important feat, restructuring and consolidating the state government, married progressivism's efficiency to conservatism's taste for small government.

While advancing in local politics, Coolidge married Grace Anna Goodhue on October 4, 1905. The two were wed at her parent's home in Burlington, Vermont. A Phi Beta Kappa graduate of the University of Vermont, she was a teacher at the Clarke Institute for the Deaf in Northampton. Coolidge first caught her eye one morning when she saw him through the open window of his boardinghouse in Northampton, standing in his underwear and wearing a hat while shaving. She thought that he looked ridiculous, laughed loud enough for him to notice her, and then turned away. He later said that he was wearing the hat to keep his uncombed hair out of his eyes while shaving. His marriage proposal in the summer of 1905 came in the form of a romantic prophecy: "I am going to be married to you." Grace loved the silent but blunt young lawyer and immediately consented. A son, John, was born in 1906 Calvin, Jr. followed in 1908.

Ascending to the White House

Coolidge came to the Republican National Convention in Chicago, Illinois, as his state's favorite-son candidate for the Republican presidential nomination in 1920, but he received only 34 votes on the first ballot at the convention. In the backroom deal among party leaders that helped ensure Warren G. Harding's nomination, Coolidge's was not among the names discussed for the second spot, and party leaders hoped to nominate Senator Irving Lenroot of Wisconsin. When Coolidge's name was entered into nomination, however, a stampede of support by rebellious delegates swept him onto the ticket. In the ensuing campaign, Harding waged a "front porch" campaign from his native Marion, Ohio, while Coolidge did a modest amount of stumping, notably in the South, in a vain effort to sway that loyally Democratic region. In contrast, the Democratic Party candidate, James M. Cox, traveled 22,000 miles while speaking to two million people, while his running-mate, former assistant navy secretary Franklin Roosevelt, spoke out frequently. The election, a referendum on the Wilson administration, the Treaty of Versailles, and the League of Nations, gave the Republicans 61 percent of the vote. As vice president, Coolidge played little role in the Harding administration, although he attended cabinet meetings. He kept a low profile as President of the Senate—in those days the vice president's chief duty--and mainly devoted himself to making public speeches.


The Medical Context of Calvin Jr.’s Untimely Death

This week marks the 90 th anniversary of the sad and untimely death of Calvin Coolidge, Jr., President Calvin Coolidge’s younger son. The general story is well-known: while playing lawn tennis with his brother on the White House grounds, sixteen-year-old Calvin, Jr. developed a blister atop the third toe of his right foot. Before long, the boy began to feel ill and ran a fever. Signs of a blood infection appeared, but despite doctors’ best efforts, young Calvin, Jr. was dead within a week.

The suddenness of this loss causes many to wonder about the medical-historical context of his death.

The microorganism that took the President’s son was Staphylococcus aureus, a relatively common bacterium. On the skin, Staph can lead to minor irritations and infections. In the bloodstream, however, Staph can result in sepsis, a serious condition that can affect the major organs and be potentially fatal.

Deaths from sepsis unfortunately were quite common in Coolidge’s time. Ordinary wounds, accidents, and childbirth were all ways in which bacteria could get into one’s normally sterile blood.[i] Patients presenting with fever, low blood pressure, and an obvious site or cause of infection could be diagnosed with relative ease, but the treatment options available were minimal, and the mortality rates were high. Success with the application of antiseptic chemicals was mixed, with healthy tissue often being damaged in the attempt to control the infection.

The Coolidge case was not the first time that blood infection struck a Presidential family. In 1890, Abraham Lincoln’s only grandson, Abraham “Jack ” Lincoln II, also 16 years old, died from a similar blood poisoning after a French surgeon performed a procedure to remove an abscess under his arm. [ii] Nine year s before that, President Garfield famously died not from the assassin’s bullet that was lodged in his body, but from the infection that ensued after repeated unsanitary attempts to remove it. Antibiotics could have easily treated the infection that killed Calvin, Jr. But in 1924 Alexander Fleming’s discovery of penicillin was still four years awa y. The realistic clinical use of penicillin to treat such an infection was even further away, as it was not until the early 1940s that the use of penicillin started to become practical, and it was not until the war effort hit its stride that the drug was finally available in adequate quantities. As late as 1940, the entire nationwide stock of penicillin, produced by Merck & Co., had been enough to treat approximately ten patients. [iii]

Hindsight or not, there was little that the Coolidges could have done to save Calvin, Jr. They sought the opinions of multiple doctors, confirmed the diagnosis with numerous laboratory tests, and admitted the boy to Walter Reed Army Medical Center, which was one of the best hospitals of the day. As is often the case, the best guard against this tragedy would have been prevention, i.e., to take precautions against acquiring the blister in the first place. Today, although sepsis is still a major concern in certain hospital settings (e.g., post-operative areas and intensive care units), and although some antibiotic-resistant forms of Staph have emerged and are causing concern, we can be relatively free of the worry that we might succumb under the same unfortunate circumstances as the President’s beloved son.

Jared Rhoads is a health policy researcher and graduate student in public health at The Dartmouth Institute for Health Policy and Clinical Practice. He lives in Lebanon, NH, with his wife and young son.

[i] Funk, et al. “Sepsis and Septic Shock: A History” Critical Care Clinics, 25:1, pp 83-101, January 2009

[ii] Schwartz, Thomas F. “A Death in the Family : Abraham Lincoln II ‘Jack’ (1873–1890)” For the People. Abraham Lincoln Association. 9:30, Autumn 2007

[iii] Rutkow, Ira. Seeking the Cure. Scribner, New York, 2010. p223

7 Responses to “The Medical Context of Calvin Jr.’s Untimely Death”

Você sabia? Calvin Coolidge was the only U.S. president to be sworn in by his own father. In 1923, while visiting his childhood home in Vermont, Coolidge learned of President Warren Harding s death. As it was the middle of the night, Coolidge s father–a notary public–administered the oath by lamp light.

I think his younger son death lead to coolidge premature death.

No doubt about it. He said all the light went out of the White House when his son died. I also believe all plans for another term in 1928 also ended.

I was one of the very lucky ones — a foot infection in 1947 led to blood poisoning, which was able to be treated with the new drug – penicillin. First administered in a solution containing bee’s wax, I developed a severe allergic reaction – not to the penicillin but to the bee’s wax. They than found it in an aqueous vehicle and at 89 I’m still ticking away. Many thanks to the much maligned pharmaceutical industry.

Such fascinating facts and details about the president. Thanks for taking the time to write and share.

It is my feeling that in an era when adolescent boys frequently went barefoot all summer such infections must have been common. Doctors have always promoted a clean personal environment but this can undermine the body’s immunity system. Boys growing up with exposure to the outdoors would have had a far higher capacity for resisting infections. Both of the victims cited here were brought under wealthy rather than circumstances. Their lifestyle from birth afforded no opportunity to develop a healthy capacity for resisting the spread of infection. Wealthy Europeans have long sent their boys to spend summers with a peasant family and this prolonged annual exposure to the elements was observed to have a strengthening effect.