A vida em uma trincheira

A vida em uma trincheira

Milhares de quilômetros de trincheiras foram construídas durante a Primeira Guerra Mundial e, para os soldados que viviam nelas, sua vida cotidiana era horrível.


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Agora que o último veterano da Primeira Guerra Mundial faleceu, não há mais ninguém para atestar a terrível experiência da vida nas trincheiras. A GUERRA MUNDIAL DE Robert Hamilton, LIFE IN THE TRENCHES, uma importação inglesa, é um álbum de fotos de 24 páginas que ilustra a vida dos soldados de infantaria aliados no mais brutal e devastador dos ambientes.

Tiradas dos arquivos do jornal DAILY MAIL, as 38 imagens encontradas no livro de Hamilton retratam Tommies cavando, tripulando os parapeitos, lidando com a chuva, em repouso, indo por cima, trazendo feridos, mortos aliados, mortos alemães, etc. Suprimentos de Hamilton narrativas curtas, mas perspicazes que amplificam e explicam as imagens.

Como se destina ao público em geral, as imagens encontradas no livro de Hamilton tocam levemente nos horríveis aspectos da vida nas trincheiras. Existem duas fotos de soldados em pé com água até os tornozelos ou joelhos, várias fotos de soldados mortos, outras de Tommies lutando em um mar de lama, etc. Outros livros sobre o assunto revelam o verdadeiro horror da vida - e da morte - nas trincheiras.

Embora a Primeira Guerra Mundial, LIFE IN THE TRENCHES seja uma introdução bastante boa, eu gostaria que ela tivesse incluído mais imagens gráficas para que o público moderno pudesse ter uma imagem mais verdadeira do que aquelas almas bravas e bravas sofreram naquela guerra longínqua. Recomendado.


10 fotos de Vida nas Trincheiras

A imagem de um soldado em uma trincheira lamacenta é o que muitas pessoas visualizam quando pensam na Primeira Guerra Mundial.

No entanto, a maioria dos soldados passava apenas uma média de quatro dias de cada vez em uma trincheira da linha de frente. Sua rotina diária quando na linha de frente variava de acordo com onde estavam.

Em setores ativos, ambos os lados se envolveriam em ataques agressivos de trincheiras e o fogo de artilharia, metralhadoras e franco-atiradores seria uma ameaça constante. Em contraste, alguns setores eram silenciosos e relativamente passivos, com uma mentalidade de 'viva e deixe viver'. A experiência de um soldado depende dessa variedade.

Essas dez fotos mostram diferentes aspectos da vida nas trincheiras.


A longa, longa trilha

Quais foram as trincheiras?

Embora a maioria de nós pense principalmente na Grande Guerra em termos de vida ou morte nas trincheiras, apenas uma proporção relativamente pequena do exército realmente serviu lá. As trincheiras eram a linha de frente: os lugares mais perigosos. Mas atrás deles estava uma massa de linhas de abastecimento, estabelecimentos de treinamento, depósitos, oficinas, quartéis-generais e todos os outros elementos do sistema de guerra de 1914-1918, no qual a maioria das tropas foi empregada. As trincheiras eram domínio da infantaria, com os braços de apoio dos morteiros e metralhadoras, dos engenheiros, dos médicos e das posições avançadas dos observadores de artilharia.

Por que as trincheiras estavam lá?

A ideia de cavar o solo para dar alguma proteção contra a poderosa artilharia inimiga e fogo de armas pequenas não era uma ideia nova ou exclusiva da Grande Guerra. Foi amplamente praticado na Guerra Civil dos Estados Unidos, na guerra russo-japonesa e em outras guerras bastante recentes. Pode-se dizer que a guerra de trincheiras da Primeira Guerra Mundial começou em setembro de 1914 e terminou quando os Aliados fizeram um ataque revolucionário que começou no final de julho de 1918. Antes e depois dessas datas houve guerras de movimento: no meio havia uma guerra de entrincheiramento. Os enormes exércitos de ambos os lados se empenharam para se proteger e manter sua posição. Em novembro de 1914, havia uma linha contínua de trincheiras cobrindo cerca de 400 milhas da Suíça ao Mar do Norte. Não havia maneira de contornar.

Como eram as trincheiras?

O tipo e a natureza das posições das trincheiras variam muito, dependendo das condições locais. Por exemplo, na área do rio Somme, na França, o solo é calcário e é facilmente escavado. As laterais da trincheira irão desmoronar facilmente após a chuva, portanto, seriam construídas (& # 8216revetadas & # 8217) com madeira, sacos de areia ou qualquer outro material adequado. Em Ypres, na Bélgica, o solo é naturalmente pantanoso e o lençol freático muito alto, então as trincheiras não foram realmente cavadas, mas construídas com sacos de areia e madeira (estes eram chamados de & # 8216breastworks & # 8217). Em partes da Itália, trincheiras foram cavadas na rocha na Palestina, no deserto. Na França, as trincheiras atravessavam cidades e vilas, obras industriais, minas de carvão, olarias, ferrovias, fazendas, campos e bosques, rios, canais e riachos. Cada recurso apresentava seu próprio conjunto de desafios para os homens que precisavam se defender e se defender. Nas principais ofensivas de 1915, 1916 e 1917, muitas posições de trincheira foram mantidas apenas por alguns dias antes que o próximo avanço os movesse para o que havia sido uma terra de ninguém ou posição inimiga. Essas trincheiras eram pequenas, criadas à medida que as tropas avançavam e às vezes tinham pouco mais de 45 centímetros de profundidade.

Imagem do Museu Imperial da Guerra Q667. Tropas da Nova Zelândia do 9º Regimento (Wellington East Coast Rifles) usando um rifle de periscópio e um periscópio de trincheira em uma trincheira da linha de frente perto de Fleurbaix, junho de 1916. Uma trincheira seca e bem construída em um setor silencioso. É estranho porque parece ser muito largo (os parados posteriores não podem ser vistos), e é típico da Flandres por ser construído com sacos de areia em vez de cavado fundo em solo úmido.

Imagem do Museu Imperial da Guerra Q62. Tropas britânicas dormindo em uma trincheira de apoio durante o bombardeio preliminar, anterior ao ataque a Beaumont Hamel, em 1º de julho de 1916. Observe as escadas de escalada (pranchas de pato) ao longo da trincheira. Pela maioria dos padrões, isso teria sido considerado um abrigo útil, mas uma trincheira pobre: ​​não tem abrigos, não parece ter nenhuma prancha ou revestimento e não tem baías. Um projétil inimigo explodindo nesta trincheira daria aos homens poucas chances de sobrevivência.

De um simples buraco no chão a sistemas defensivos formidáveis

Layout de trincheira estilizado. Muitos oficiais e soldados teriam dado muito por trincheiras tão claras e bem dispostas quanto este esboço sugere.

A visão aérea (acima, de um manual oficial de treinamento de infantaria de março de 1916) mostra um layout de trincheira típico, mas muito estilizado. Existe um linha de frente, ou & # 8220Main Fire Trench & # 8221 enfrentando o inimigo. Não é reto, mas segue contornos ou outras características naturais que permitem uma boa defesa ou uma visão sobre as linhas inimigas. Milhares de homens foram vítimas na luta, ou fazendo pequenos ajustes em suas linhas, para dar essa cobertura ou observação. Ele também é escavado em seções ao invés de uma linha reta, então se um projétil explodir dentro de uma dessas & # 8216 baías & # 8217 (também chamadas de & # 8216traverses & # 8217), ou um inimigo entrar em uma, apenas aquela seção é afetada.

Atrás dela está outra linha, similarmente feita, chamada de linha de apoio. Nela seriam encontrados & # 8216dugouts & # 8217 cortados na lateral da parede da trincheira, muitas vezes muito pequena, mas com espaço para talvez três ou quatro homens se espremerem para se abrigar, ou para uma posição de telefone para um sinalizador ou para um Pelotão ou sede da empresa. Trincheiras de comunicação ligavam as áreas traseiras a ambas as linhas, e era ao longo delas que todos os homens, equipamentos e suprimentos tinham de ser buscados manualmente. Sondando da linha de frente havia trincheiras geralmente chamadas de & # 8216saps & # 8217, que muitas vezes iam além dos cintos de proteção de arame farpado, terminando em algum lugar em & # 8216nenhum homem & # 8217s pousar & # 8217 entre as duas linhas de frente opostas em um posto de escuta, tripulado por um ou dois soldados de infantaria. A seção transversal mostra como a frente e a traseira da trincheira foram idealmente protegidas e construídas usando sacos de areia na parte dianteira e traseira ou & # 8216parapet & # 8217 e & # 8216parados & # 8217.

O inimigo tinha um sistema de trincheiras muito semelhante. A distância entre as duas linhas variou de apenas 30 jardas (pouco menos de 30m) a várias centenas de jardas. O espaço entre as duas linhas opostas foi chamado nenhum homem & # 8217s terra. Foi difícil consolidar uma trincheira inimiga capturada & # 8211 com efeito, ele teve que ser revertido, pois agora você precisava ter uma frente protegida no que era a retaguarda desprotegida quando o inimigo a segurou.

À medida que as táticas defensivas e ofensivas se desenvolveram mais tarde na guerra, as posições das trincheiras tornaram-se fortalezas formidáveis ​​com cintos de arame farpado dezenas de metros de profundidade na frente deles, com abrigos e plataformas de concreto, geralmente abaixo do nível do solo. As metralhadoras seriam permanentemente apontadas para as brechas deliberadamente deixadas no arame, e a artilharia também teria as posições registradas para disparar a curto prazo.

Um sistema de trincheira típico eventualmente consistia em três trincheiras principais de fogo ou de apoio, conectadas por trincheiras de comunicação e com vários postes, pontos fortes e drenos. Em 1916, o sistema de defesa alemão tinha três ou quatro desses sistemas de trincheira espalhados por uma distância de alguns quilômetros. Em 1917, o sistema havia se aprofundado ainda mais, de modo que os ataques aliados de 1918 enfrentaram sistemas defensivos complexos com vários quilômetros de profundidade.

Condições de vida

As condições das trincheiras variaram amplamente entre diferentes teatros de guerra, diferentes setores dentro de um teatro e com a época do ano e o clima. A vida nas trincheiras, entretanto, sempre foi de considerável miséria, com tantos homens vivendo em um espaço muito restrito. Restos de comida descartada, latas vazias e outros resíduos, a presença próxima da latrina, a sujeira geral de viver meio subterrâneo e ser incapaz de se lavar ou se trocar por dias ou semanas em um momento criaram condições de grave risco para a saúde (e isso não é contando os riscos militares). Os vermes, incluindo ratos e piolhos, eram muito numerosos. As doenças eram disseminadas tanto por eles quanto pelos vermes e moscas que proliferavam nos restos mortais de corpos humanos e animais em decomposição. As tropas nas trincheiras também estavam sujeitas ao clima: o inverno de 1916-1917 na França e em Flandres foi o mais frio de que se tem memória as trincheiras inundaram com a chuva, às vezes até a cintura, sempre que chovia. Os homens sofriam de exposição, ulceração pelo frio, pé-de-trincheira (uma doença debilitante da carne causada pelo pé molhado e frio, preso a botas e perneiras, por dias a fio, que incapacitariam um homem) e muitas doenças causadas ou produzidas pior por viver dessa forma.

Sempre que possível, o piso da trincheira foi feito usando madeira pranchas de pato. Um dos recursos que os diagramas acima não mostram é o latrina, que teve que ser cavado em algum lugar próximo à mão. Geralmente era um buraco tão profundo quanto possível no solo, sobre o qual era montada uma prancha para sentar. Os homens, com permissão, deixariam seus postos para usar a latrina. Essa forma rude de saneamento costumava ser um alvo para atiradores e bombardeiros inimigos e também era um cheiro considerável e um perigo para a saúde dos homens nas trincheiras.

Imagem Q5098 do Museu Imperial da Guerra. Um grupo de invasão do 10º Batalhão, Cameronians (Scottish Rifles) esperando em um sapo pelo sinal para partir. John Warwick Brooke, o fotógrafo oficial, seguiu-os na seiva, na qual um projétil caiu, matando sete homens. Perto de Arras, em 24 de março de 1917. Uma seiva era uma trincheira grosseira, geralmente rasa e temporária, que saía da linha de fogo principal em terra de ninguém. Foi um disfarce valioso para um grupo de assalto.

Quanto tempo um homem teria que ficar em uma trincheira?

Um padrão geral para a rotina da trincheira era um homem e sua seção passarem 4 dias na linha de frente, depois 4 dias na reserva fechada e finalmente 4 dias em repouso, embora isso variasse enormemente dependendo das condições, do tempo e da disponibilidade de reserva suficiente tropas para poder girá-los dessa maneira. Na estreita reserva, os homens tinham que estar prontos para reforçar a linha em um prazo muito curto. Eles podem ter estado em um sistema de trincheiras logo atrás do sistema frontal ou no abrigo duvidoso de uma aldeia ou floresta em ruínas. o alívio de uma unidade após seu tempo na frente por uma nova era sempre um momento ansioso, pois o barulho e a óbvia atividade aumentavam o risco de atrair a atenção do inimigo na forma de bombardeios, metralhadoras ou mesmo uma incursão ao mesmo tempo quando a tripulação da posição estava mudando. Uma vez que a unidade que chega substituiu a que está saindo, várias ações de precaução seriam tomadas. Pelo menos um homem em cada quatro (à noite, e talvez um em cada dez durante o dia) era colocado como sentinela de vigia, geralmente em seivas cavadas um pouco à frente da vala principal de incêndio. Eles ouviriam sons que pudessem indicar atividade inimiga e tentariam observar tal atividade em terras de ninguém. Os outros homens seriam colocados na trincheira de incêndio ou na trincheira de apoio, em seções. A menos que fossem especialistas, como sinalizadores ou metralhadoras, os homens seriam inevitavelmente designados para transportar, consertar ou cavar grupos, ou enviados sob a cobertura da escuridão para colocar ou consertar defesas de arame farpado.

Exceto quando uma ação importante estava em andamento, a vida na trincheira geralmente era um trabalho físico muito tedioso e árduo. Os oficiais tinham de garantir que houvesse, se possível, um equilíbrio entre a necessidade de trabalhar contra o inimigo, construir e reparar as defesas das trincheiras e descansar e dormir. Isso só poderia ser feito por um bom sistema com um sistema definido de rotas e um horário de trabalho. Obviamente, em tempos de batalha ou alertas prolongados, tal rotina seria quebrada, mas esses tempos eram uma pequena parte do tempo nas trincheiras. Os principais inimigos eram o clima e o tédio. A perda de concentração & # 8211 deixando-se exposto ao fogo de franco-atiradores, por exemplo & # 8211 pode ser mortal. Ao amanhecer e ao anoitecer, toda a linha britânica foi ordenada a & # 8216Stand To! & # 8217 & # 8211 que significava um período de tripulação da trincheira em preparação para um ataque inimigo.

Todos os homens postados na trincheira de incêndio e a maioria dos que estavam na trincheira de apoio tiveram que usar seus equipamentos o tempo todo. Os homens na linha de frente tinham que manter suas baionetas fixas durante as horas de escuridão ou neblina, ou sempre que houvesse um alerta de atividade inimiga. Um homem não podia deixar seu posto sem a permissão de seu comandante imediato, e um oficial tinha que aprovar sua saída da trincheira. Um oficial por empresa estava em serviço na trincheira o tempo todo, e seus sargentos tinham que se reportar a ele de hora em hora. Ele estava sob ordens de mover-se continuamente para cima e para baixo em suas trincheiras designadas, verificando se o equipamento estava em bom estado, se as sentinelas estavam alertas e se os homens estavam tão confortáveis ​​quanto as condições permitiam. Os sargentos tinham que inspecionar os rifles dos homens & # 8217s duas vezes ao dia e garantir que o equipamento de combate e as munições estavam presentes e em boas condições. A partir de meados de 1915, cada trincheira tinha alguma forma de aviso de ataque de gás. Freqüentemente, era um invólucro de concha vazio, sustentado por arame ou barbante, que seria atingido (como um gongo) com um pedaço de madeira ou algo semelhante. Se o gongo do gás fosse ouvido, todos os oficiais e soldados saberiam que deveriam colocar suas máscaras de gás assim que pudessem. Alguns dos gases usados ​​eram invisíveis e, se sua liberação por meio de projéteis de gás estourando no impacto com o solo não tivesse sido ouvida, às vezes podiam ser detectados por seu cheiro característico. Todos os dias, o batalhão que segurava a linha solicitava à oficina da Brigada próxima uma lista de provisões de que precisava. Alguns itens especiais, como arame & # 8216 canivete & # 8217 (um suporte de madeira para um emaranhado de arame farpado), letreiros, caixas e grades de piso seriam feitos na Brigada e levados para as trincheiras prontos para uso. Sacos de areia, madeira, cimento, arame farpado, cabos telefônicos e outros suprimentos também seriam enviados conforme necessário. Os homens seriam enviados de volta à Brigada como um grupo de transporte para buscá-lo.

Imagem do Museu Imperial da Guerra Q4649. Homens dos Fuzileiros de Lancashire sentam-se em uma poça lamacenta no chão de uma trincheira da linha de frente em frente a Messines para limpar um canhão Lewis. Atrás deles, quando a trincheira se curva para a direita, um grupo de homens pode ser visto em pé na trincheira, um deles com sua baioneta fixada. À esquerda das fotos, pode-se ver a buzina do alarme de gás e o cata-vento. Várias fileiras de sacos de areia formam a borda superior esquerda da trincheira.

As rações e outros suprimentos eram invariavelmente trazidos à noite, sob o manto da escuridão. Isso, é claro, era conhecido do inimigo, que bombardeava e atirava nas estradas e trilhas conhecidas que conduziam à frente. As unidades que ocupavam a frente tentavam posicionar seus fogões de campo móveis de modo que os homens pudessem receber uma refeição quente, mas nem sempre isso era possível. Os homens nas trincheiras também cozinhavam & # 8211 especialmente o café da manhã & # 8211 usando braseiros nas trincheiras e abrigos. Era importante que a fumaça dos incêndios fosse mascarada para não denunciar uma posição.


Diário da 1ª Guerra Mundial revela detalhes chocantes da vida nas trincheiras

O diário inclui detalhes em primeira mão do conflito, a perda de amigos e a tragédia da guerra, mas com um nível de humor surpreendente.

Coletando cartas galesas da linha de frente da guerra

Um diário de um oficial da Primeira Guerra Mundial que serviu nas trincheiras será leiloado.

O diário inclui detalhes em primeira mão do conflito, a perda de amigos e a tragédia da guerra, mas com um nível de humor surpreendente.

Foi escrito por um oficial desconhecido que serviu na primeira Batalha de Ypres com os Fuzileiros do Terceiro Batalhão Northumberland.

Aparecendo em um leilão em Billingshurst, West Sussex, o documento está bem preservado e claramente legível, tornando o item histórico uma raridade para a escrita resgatada das trincheiras.

A especialista em livros da Bellmans Auctioneers, Denise Kelly, disse:

“Este diário incrível é tão cheio de detalhes que não consegui largá-lo e, virando as páginas, fui imediatamente transportado de volta às trincheiras como se estivesse ao lado do escritor.

Lançadas as inscrições finais do diário do herói da Primeira Guerra Mundial

“Experimentei o vínculo estreito e a confiança entre o oficial e seus homens, senti o frio, a chuva sem fim e a lama horrível, ouvi o barulho interminável de bombardeios e tiros, percebendo muito rapidamente porque a expectativa de vida desses homens era tão curta. "

Uma das revelações mais chocantes encontradas no diário diz que soldados alemães e britânicos avisavam uns aos outros antes do bombardeio:

“Quando os alemães receberem notícias de seus artilheiros, nossas trincheiras serão bombardeadas, eles nos designarão e os britânicos farão o mesmo. O QG geral ficaria muito doente se soubesse disso ”.

Dentro de seu diário, que deverá render £ 600 em leilão, estão inscrições e cópias de cartas para casa de agosto de 1914 a junho de 1915.

Apesar da adversidade que o autor do diário enfrentou, ele apresenta uma quantidade surpreendente de humor - uma passagem diz:

"Alojado no Rosendaal Chateau, um lugar inteiro em pedaços ... tinha cadeiras Luís XV muito boas para sentar e porcelana adorável ... um contraste estranho!"

Denise acrescentou: “Não tenho ideia de como o escritor sobreviveu enquanto sobreviveu, enquanto eu me desesperava ao ler intermináveis ​​nomes de seus camaradas caindo nas mãos de franco-atiradores, sendo bombardeados ou desaparecidos.

“Este é um registro histórico fascinante, comovente de batalhas horríveis travadas por homens muito bravos”.


Primeira Guerra Mundial: Vida e Morte nas Trincheiras

A Primeira Guerra Mundial foi um evento definidor que determinou o curso de todo o século XX. O atoleiro sangrento de 1914-1918 levou ao nascimento da "guerra total" moderna, na qual não apenas as forças armadas do inimigo, mas toda a sua capacidade social de travar a guerra tornaram-se alvos legítimos, e a distinção entre "soldado" e "civil" tornou-se borrado. Também levou ao desenvolvimento de armas modernas como o tanque, o avião, armas químicas, a metralhadora, a barragem de artilharia em massa, o porta-aviões e o submarino.

Na esfera política, a Grande Guerra levou ao surgimento dos Estados Unidos como potência mundial, ao surgimento da Alemanha nazista e à Segunda Guerra Mundial, e ao surgimento da União Soviética e, em seguida, à Guerra Fria que dominou a segunda metade do século XX. O massacre de praticamente uma geração inteira nas trincheiras também levou à escassez de mão de obra nas nações industrializadas, o que fortaleceu as posições dos sindicatos e dos movimentos políticos socialistas, levando a profundas mudanças sociais e políticas na Europa e nos Estados Unidos. E a Primeira Guerra Mundial e suas consequências redesenharam grande parte do mapa mundial, especialmente em lugares como o Oriente Médio e a África.

Hoje, 100 anos depois, ainda vivemos os efeitos da Grande Guerra.

No início do século 20, toda a Europa sabia que uma grande guerra estava chegando, embora ninguém soubesse quando ela estouraria. A Alemanha recém-unificada queria se tornar uma potência mundial e construir um império global que rivalizasse com o da França e da Grã-Bretanha. A França, ainda em busca de vingança por sua derrota humilhante na Guerra Franco-Prussiana de 1870, queria o retorno de suas províncias perdidas da Alsácia e Lorena. O rival imperial de longa data da França, a Grã-Bretanha, agora se via compartilhando interesses com os franceses, já que ambos buscavam limitar o poder alemão e impedir que o Kaiser se intrometesse em seus territórios globais. O vacilante Império Áustria-Hungria foi destruído por lutas étnicas e nacionais nos Bálcãs, à medida que vários grupos buscavam a independência política do Império. A Rússia tinha seus próprios interesses territoriais nos Bálcãs, o que levou o czar a um conflito direto com a Áustria-Hungria e a Alemanha.

As tensões aumentaram, amigos foram escolhidos e alianças foram feitas, e a Europa foi dividida em dois campos armados - as Potências Centrais, consistindo na Alemanha, Áustria-Hungria e Turquia, e as Triplas Ententes Aliadas, consistindo na França, Grã-Bretanha e Rússia. Todos sabiam que o conflito era inevitável.

Em 28 de junho de 1914, um estudante nacionalista sérvio atirou e matou o arquiduque Franz Ferdinand, o herdeiro do trono austro-húngaro. No esquema das coisas, não foi um evento muito significativo - apenas mais um em uma longa sequência de violência por rebeldes étnicos nos Bálcãs. Mas, na rede fechada de alianças e acordos que cruzou a Europa em 1914, aqueles dois tiros rapidamente cresceram como uma bola de neve. A Áustria-Hungria acusou o governo sérvio de ajudar os rebeldes e, com o apoio da Alemanha, declarou guerra à Sérvia. A Rússia respondeu mobilizando seu próprio exército para defender os sérvios. A Alemanha, obrigada a defender seu aliado Áustria-Hungria e cercada por uma aliança de inimigos em potencial, decidiu atacar primeiro e invadiu a Bélgica e depois a França - o que trouxe a entrada da Grã-Bretanha no conflito. Os Guns of August soaram e a guerra que todos esperavam havia começado. Ambos os lados previram a vitória com segurança “antes que as folhas de outono caíssem das árvores”.

A Alemanha, defrontada por dois lados pela Entente Aliada, sabia que precisava agir rapidamente. Contando com o fato de que levaria algum tempo para a Rússia mobilizar seu grande mas mal equipado exército, os planos de guerra alemães, traçados anos antes pelo general von Schlieffen, exigiam uma estratégia em duas partes. Na primeira metade do plano, um grande exército alemão se moveria através da Bélgica neutra, contornando as defesas da fronteira francesa, e tomaria Paris do norte, para forçar rapidamente a rendição da França antes que a Grã-Bretanha fosse capaz de obter qualquer força significativa através do Canal da Mancha. Com a rápida derrota da França, o exército alemão poderia então executar a segunda metade do plano, voltando-se contra a Rússia antes que o czar pudesse implantar totalmente seu enorme exército.

O Plano Schlieffen quase funcionou. Na primeira semana de agosto de 1914, as tropas alemãs passaram pela Bélgica e entraram na França. No final do mês, eles estavam a 30 milhas de Paris. Mas aqui, no rio Marne, os alemães tiveram problemas. A resistência francesa endureceu e, em 6 de setembro, um batedor em um dos novos "aviões" do exército francês avistou uma lacuna entre dois exércitos alemães, o que permitiu aos franceses e algumas tropas britânicas recém-chegadas entrar e levar os alemães de volta por mais de 40 milhas . Ficou conhecido como “O Milagre do Marne”.

A guerra que ambos os lados esperavam acabar no Natal, agora se estabeleceu em um impasse que se arrastaria, praticamente inalterado, pelos próximos quatro anos.

Semanas depois da parada no Marne, ambos os lados, incapazes de avançar contra o outro, cavaram posições defensivas. No início, eram simples fossas temporárias de rifle, mas à medida que o impasse continuou, elas foram transformadas em sistemas de trincheiras intrincados, que se estendiam ininterruptamente desde as margens do Canal da Mancha, cruzando a França até a fronteira com a Suíça. A “guerra de trincheiras” tornou-se a característica icônica da Frente Ocidental.

A trincheira típica tinha cerca de dois metros de profundidade e um metro de largura. Os lados foram reforçados com pranchas de madeira, metal corrugado ou tela de arame, para evitar que os lados desmoronassem. O fundo das trincheiras rapidamente se enchia de água, e para ajudar a prevenir o “pé de trincheira” (causado pela constante imersão dos pés), um caminho de pranchas de madeira chamadas “pranchas de pato” corria por cada trincheira. Na frente da trincheira, sacos de areia foram empilhados para formar um parapeito uma prateleira que percorre o interior da trincheira, chamada de “passo de tiro”, permitindo que os soldados atirassem através de pequenas fendas no parapeito chamadas de “lacunas”. Havia também posições de metralhadoras (chamadas de "caixas de comprimidos") construídas nos parapeitos de sacos de areia, cimento ou pedras, colocadas juntas o suficiente para que seus arcos de fogo interligados cobrissem toda a frente, mesmo se algumas das armas fossem derrubadas Fora.

A trincheira foi construída em ziguezague ou ondulado, girando a cada seis metros ou mais, para proteger cada segmento de quaisquer fragmentos de artilharia ou granadas que explodissem em segmentos adjacentes.

Em intervalos ao longo de cada trincheira, um abrigo subterrâneo chamado de “escavação” foi feito, 10 ou 20 pés abaixo do solo, onde as tropas poderiam descansar em relativa segurança. Em lugares onde o solo tornava isso impossível, os soldados cavaram suas próprias pequenas cavernas na parte de trás da trincheira.

O sistema de trincheiras era geralmente construído em duas ou três linhas paralelas. As trincheiras avançadas eram usadas para observação, atiradores furtivos e combate defensivo ou ofensivo. As trincheiras traseiras eram usadas para armazenamento, sono e tratamento médico de emergência. As trincheiras paralelas eram conectadas entre si por uma série de “trincheiras de comunicação” perpendiculares, que permitiam que as tropas se movessem com segurança de uma trincheira para outra. As unidades de artilharia estavam localizadas a alguma distância atrás das trincheiras, e a área de retaguarda também era usada para treinamento, áreas médicas e alojamentos para soldados que não estavam em serviço na linha de frente.

Na maioria das áreas, as trincheiras opostas estavam separadas por 200-300 jardas. Em algumas áreas, no entanto, eles estavam perto de 30 jardas. A área entre os sistemas de trincheiras opostos era conhecida como "Terra de Ninguém". Em geral, quando a guerra parou em 1914, os alemães se retiraram para as melhores posições defensivas próximas e cavaram suas trincheiras em terreno mais alto. Os generais britânicos e franceses, por outro lado, acreditavam que qualquer retirada, de qualquer distância, seria ruim para o espírito de luta da tropa, então eles ordenaram que as tropas da Entente cavassem em qualquer posição em que se encontrassem. Como resultado, os alemães as trincheiras eram tipicamente mais fortes e secas do que as aliadas, que muitas vezes eram construídas em solo encharcado impróprio nos vales, onde o lençol freático ficava próximo à superfície. Foi o primeiro de muitos erros cometidos pelos generais aliados.

A Primeira Guerra Mundial não é o primeiro exemplo de guerra de trincheiras no cerco de Petersburgo durante os estágios finais da guerra civil americana em 1865. As tropas da União sitiante constroem redes de trincheiras muito semelhantes às usadas posteriormente na França.

Nos 50 anos desde a Guerra Civil, no entanto, o armamento militar deu um salto quântico. Na Guerra Civil, o canhão de artilharia mais avançado consistia em canhões de rifle carregados com a boca, que podiam disparar balas de pólvora negra ou balas de canhão explosivas a uma distância de várias centenas de metros. A cada tiro, o coice tirava o canhão do alinhamento, forçando o artilheiro a mirar novamente antes que pudesse atirar novamente. Na Grande Guerra, no entanto, as peças de artilharia de carregamento por culatra podiam disparar cartuchos autocontidos de projéteis explosivos ou estilhaços (e logo gás venenoso) a uma distância de várias milhas, e o mecanismo de recuo absorveu o choque sem mover a arma, permitindo o projétil após o projétil ser largado rapidamente no mesmo local. O fogo de artilharia matou e mutilou mais homens nas trincheiras do que qualquer outra arma.

Apenas um pouco menos eficaz como assassino, entretanto, era a metralhadora. Embora o Exército dos Estados Unidos tenha feito experiências com a metralhadora Gatling alimentada por carregador, operada por manivela, no final da Guerra Civil, foi só depois que Hiram Maxim inventou uma metralhadora automática a gás que disparava munição de cartucho de cinturões longos que a arma de fogo rápido reivindicou um lugar dominante no campo de batalha. Segundo a lenda, Maxim, um americano, começou a trabalhar no projeto depois que alguém lhe disse que se ele realmente queria ficar rico, ele deveria fazer uma arma que os europeus pudessem usar para matar uns aos outros com mais facilidade. A metralhadora era adequada. Ambos os lados usaram o Maxim na Primeira Guerra Mundial (os britânicos o produziram sob o nome de Vickers e os alemães sob o nome de Spandau). Colocados em intervalos ao longo das trincheiras, os canhões foram colocados para disparar na altura do joelho acima do solo, varrendo a área à frente deles para atacar as tropas inimigas avançando nas pernas, fazendo-as cair no chão e ser cortadas pelos 800 do Maxim rodadas por minuto. Enquanto a Maxim era muito pesada para se mover facilmente, versões mais leves da metralhadora foram produzidas, como a British Lewis Gun e a French Hotchkiss, permitindo que as tropas em avanço carregassem seu próprio poder de fogo portátil. Mais tarde, a Maxim foi substituída pela Browning calibre .50.

A eficácia da metralhadora foi grandemente aumentada por outro elemento básico da guerra de trincheiras - o arame farpado. Para diminuir o avanço das tropas inimigas, os dois lados começaram a colocar fios de arame farpado na frente de suas trincheiras. O arame farpado não tinha a intenção de ferir as tropas - seu objetivo era diminuí-las e detê-las, dando aos fuzileiros e metralhadoras um alvo fácil. Logo, as trincheiras aliadas e alemãs foram protegidas por imensos emaranhados de arame farpado, alguns com mais de 30 metros de largura. Em alguns casos, brechas foram deixadas deliberadamente, o que canalizou o inimigo incauto para campos de morte estreitos diretamente em frente aos ninhos das metralhadoras.

A proteção oferecida pelo extenso sistema de trincheiras e o poder de fogo letal de posições fixas de metralhadoras significava que as tropas que avançavam, expostas fora da proteção de suas trincheiras, eram ridiculamente vulneráveis, e as tropas de defesa, seguras em suas trincheiras, desfrutavam de uma enorme vantagem. Isso ajudou muito mais os alemães do que a Entente, já que os alemães eram os ocupantes e podiam, portanto, assumir uma postura totalmente defensiva, mantendo-se firme e desafiando os franceses e britânicos a virem e expulsá-los. Os sem imaginação generais da Entente, que haviam sido treinados em táticas de cavalaria e canhões, foram totalmente incapazes de lidar com o impasse nas trincheiras em uma era de metralhadoras e obuses. Nearly the entire history of the Western Front—Loos, the Somme, Passchendaele, Verdun—consists of desperate human-wave attacks by British and French soldiers who bravely charged the waiting German lines, only to be hung up on the barbed wire entanglements and mowed down en masse by German machine guns. It was slaughter on a scale that had never been seen before. Post-war accounts referred to the Entente armies as “lions, who were commanded by donkeys”.

Both sides tried a number of ideas to break the stalemate and allow an advance through the enemy lines. None of them worked. One imaginative attempt to break through the German defenses was tried by a group of English soldiers who were former coal miners—they dug a long underground tunnel to a point underneath the German trenches, packed it with explosives, then set off an explosion to blow a gap in the lines. At the Messines Ridge, some 20 underground mines were detonated at the same time, an explosion so large it was heard across the English Channel in England and Ireland. Both the Germans and the Allies attempted to mine the other’s trenches, but with only limited success.

Another attempt to break the stalemate came in 1915, when the Germans released 168 tons of chlorine gas from hundreds of gas canisters near Ypres. New chemical weapons quickly followed from both sides. Chlorine canisters were replaced by chambered artillery shells, which delivered phosgene gas and then later mustard gas. It did not, however, have the hoped-for effect. No major battle was decided by gas warfare, and it did virtually nothing to break the stalemate. Gas warfare’s primary effect was simply to make things more horrible for everybody.

The tactic that was finally settled on by the Entente was to precede every attack with a massive artillery bombardment, lasting for days or even weeks. The hope was that the blizzard of shells would tear up the barbed wire emplacements, knock out most of the machine guns, and drive the German troops to the rear trenches, allowing the British “Tommies” and the French “Poilus” (and later the American “Doughboys”) to simply walk across No Man’s Land and mop up the remnants of the surviving “Boches”. Although the tactic never worked, the generals nevertheless tried it again, and again, and again, simply because they had no other alternative.

The troops, meanwhile, found trench warfare to be a nightmarish hell. Everyone lived like moles in underground burrows. The entire surrounding countryside had been pounded into a cratered moonscape by the constant artillery fire—not a tree or a blade of grass survived for long—and during the rainy season, everything was enveloped in thigh-deep mud. The trenches constantly filled up with water, and trench foot—in which the flesh literally rots and falls off—was a never-ending problem. Lice, rats, and unburied dead bodies were everywhere, leading to rampant disease. Since the German soldiers almost never attacked Allied trenches in force, and Allied mass attacks happened only rarely, the vast majority of British and French troops experienced long boring periods where there was no action.

Even in these inactive periods, however, death was ever-present. About 5,000 people were killed or wounded every day, even when there were no attacks. Random artillery shells fell everywhere, occasionally dropping directly into trenches or occupied craters and blasting everyone in the area to unrecognizable bits. Short-range trench mortars had the same effect. Even people in the rear areas were exposed to artillery fire.

Snipers were also a constant threat. They would wait patiently for hours on end, protected by a thick steel plate with a small trapdoor through which they could watch, until someone within range unwisely exposed himself for a brief moment—allowing the sniper to get off one well-aimed shot. Several stories mention fresh recruits, newly-arrived at the front, who cautiously peeked over their parapet to have a curious look across No Man’s Land at the opposing trenches—only to instantly attract a fatal bullet from an enemy sniper.

Only at nighttime was it reasonably safe to emerge from underground, and it was then that troops were able to repair trenches and parapets, bury dead bodies, place or repair barbed wire patches, or dig new trenchlines. The patrols also went out under cover of darkness, to scout out No Man’s Land, to raid the enemy trenches with grenades or knives, or to capture prisoners for interrogation. To discourage enemy patrols, machine gunners would often sweep the darkness ahead of them at random intervals, hoping to catch a group of enemy in the open.

Night patrol work became so dangerous that troops soon began taking illicit steps to avoid the danger. Often, a patrol would simply travel a short distance from its own trench, wait quietly in the darkness, crouched in a shell hole for a while, and then return (without ever having gone near the enemy trenches) and make a false report. This became such a problem that the Entente command began requiring its patrols to carry wirecutters and snip a piece of German wire to bring back with them, thus proving that they had actually been there. Enterprising troops got around that by creatively procuring rolls of captured German wire, from which they could snip off pieces in safety.

In many areas, both sides practiced what the British generals contemptuously referred to as “live and let live”, an agreement, either tacit or open, that “we won’t shoot at you if you don’t shoot at us”. The most famous example of this came in December 1914, when in a large section of the front, a temporary ceasefire to allow burial of the dead turned into a non-sanctioned truce, with troops from both sides mingling with each other, exchanging gifts and stories, and even playing soccer in No Man’s Land. The “Christmas Truce” ended the next day, but it shook the generals so badly that in December 1915, orders were issued authorizing anyone who fraternized with German troops to be shot on the spot.

Nevertheless, there are many accounts of sections of the front where troops on both sides had an “arrangement”. In many cases, this took the form of a simple cease-fire during dinnertime so everyone could eat in peace. In a few areas, though, both sides simply agreed to stop fighting. In some of these cases, one side, forced by an impending visit from some high-ranking officer to plan an artillery barrage, even went so far as to send advance warning to the other side so they could take cover.

By 1917, both the Entente and the German armies were bloodied and exhausted. A significant portion of the French Army broke out in open mutiny, flatly refusing to go out in any more suicidal attacks. The mutineer leaders were arrested, but the generals worried about more rebellion. It seemed as if the war would never end.

Then the United States declared war on Germany.

When Woodrow Wilson joined the Entente alliance in April 1917, the US was a virtual nonentity. Its military was tiny, and the only recent war experience it had was beating the aged and crumbling Spanish Empire in 1898, and ineffectually chasing Pancho Villa around northern Mexico in 1916. The first American troops to arrive in Europe had to be hurriedly provided with French equipment and weapons, since the US had none of its own.

Nevertheless, the entry of the United States was decisive. The Germans knew that not only would America’s massive industrial capacity soon be flooding the battlefield with brand-new equipment and supplies, but the fresh American troops, once they were trained and equipped, would shore up the wounded Entente forces and overwhelm the outnumbered Germans by sheer weight. If Germany were to have any chance at all of winning the war, it would have to be done quickly, before significant numbers of Americans could be trained and shipped to Europe.

The Kaiser had gambled that an all-out offensive by his submarine force would be enough to defeat Britain before the US could effectively intervene. He lost that gamble, however, and Germany seemed inevitably on its way to defeat.

In November 1917, Germany got a second chance.

The war on the Russian front had never bogged down in trench warfare, but the sheer weight of Russian numbers prevented German victory. Nevertheless, the poorly-equipped Russian Army managed nothing more than one spectacular defeat after another, and weariness of the war, combined with hatred for the Tsar, led to Revolution in March 1917. Kerensky’s new Provisional Government, however, made a fatal error—it decided to continue Russia’s participation in the war. In November 1917, the Bolsheviks seized power under the slogan “Bread, Land and Peace”. The Russians quickly withdrew from the Entente and negotiated peace with Germany.

The end of the Eastern front freed up a huge number of German troops, and the Kaiser’s generals acted as rapidly as they could to move these armies to France and use them to beat the French and British before the Americans could begin arriving in large numbers. The 1918 Offensive, the first time since the war began that the German Army went on the strategic attack, was the only remaining opportunity for the Central Powers to save themselves.

The newly-reinforced Germans hit the exhausted British and French like a tidal wave, but it did not break them. The Germans, like the Entente, were unable to overcome the advantages held by the defender in trench warfare. The German offensive broke against British and French machine guns, just as the Entente attacks had always broken against the German.

Only a handful of American troops had so far arrived on the battlefield, but with the failure of the 1918 Offensive, the German generals knew that the war was already over. The Germans withdrew to the heavily-fortified Hindenburg Line and awaited the inevitable Allied assault.

The technical means of breaking the trench stalemate, moreover, now existed, and by mid-1918, with significant numbers of American troops finally beginning to arrive, the Allies were in a position to use it.

In 1916, the British had begun development of a tracked armored vehicle, armed with machine guns and light artillery cannon, that would be able to plow its way through the barbed wire and over the German trenches. Originally called the “land battleship”, it was given the code name “special tank” to hide its nature from German spies, and the name “tank” stuck. The British Mark I tank was first battle-tested in September 1916, and a group of Mark IV tanks proved their potential during the Battle of Cambrai in November 1917.

The Germans had also developed an armored tank, but were only able to produce 15 of them by the end of the war.

By 1918, the British were turning out sufficient numbers of heavy Mark V tanks and Whippet medium tanks, while the French were manufacturing the Renault light tank. At the Battle of Amiens in August 1918, a force of Allied tanks, supported by ground-attacking airplanes, broke through the German lines. The decisive anti-trench weapon had been found.

Within weeks, the Allies had launched offensives all along the front, and the Germans were unable to stop them. At the same time, labor strikes and rebellions in Germany against the war, led by the German Communists, weakened the Kaiser’s regime. In October 1918, the Kaiser turned over power to an elected Reichstag, and in November, Germany asked for an armistice.

The last day of the war brought the final absurdity of futile death. By dawn on November 11, 1918, every Entente commander knew that the Armistice signed the night before would go into effect at 11 am, and all everyone had to do was sit tight and they would all get to go home intact. Instead, Allied commanders, especially American, launched attacks all along the front, in a final gesture to gain glory or just to strike one last time at the hated enemy. As a result, over 10,000 casualties occurred on the last day of the war, all to try to capture ground that the troops could safely walk across that very afternoon. The last man to die a futile death in World War One was American private Henry Gunther, who was killed at 10:59 am, one minute before the Armistice, while attacking a German machine gun nest.


Life in a Trench - HISTORY

During WWI, both the Allied and Central Powers used poison gases as weapons. Gas masks were used to protect soldiers from the toxic gases. Early masks had chemical-soaked cotton with eyepieces. They were very uncomfortable and the chemicals caused eye irritation and blisters. After those, they used the Small Box Respirator which was the most successful ("10 Things That Could Have Saved Your Life in the Trenches").

Steel Helmet

Steel helmets were used for protection in WWI. Before the British started using them, they only used cloth caps, which provided no protection. The steel protected soldiers from flying missiles and shrapnels. Also with the steel helmets, head injuries went down by 75% ("10 Things That Could Have Saved Your Life in the Trenches").

Camouflage

Soldiers used camouflage to blend in with the environment so they wouldn't be spotted by the enemy. One color used was "horizon blue" and it blended into the sky. Other suits represented colors from "No Man's Land," the area between trenches. As long as soldiers were less visible, they were less accessible ("10 Things That Could Have Saved Your Life in the Trenches").

Mosquito Nets

In WWI, mosquitos and other insects spread disease such as malaria, which killed millions of soldiers. In the trenches, disease spread more quickly because of all of the soldiers in them. These mosquito nets went over a person's head that protected them from mosquitos. The nets spared people from being killed by malaria and other diseases ("10 Things That Could Have Saved Your Life in the Trenches").

Entrenching Tool

The entrenching tool was a tool to dig trenches in WWI. This tool is a metal shovel with a blade. Soldiers used these to dig shallow trenches to hide in and to avoid bullets and shrapnels. Other times, the entrenching tool was used in hand-to-hand combat between soldiers. ("10 Things That Could Have Saved Your Life in the Trenches").


Year 9 History exam revision (i) trench life in WW1

Death was a constant companion to those serving in the line, even when no raid or attack was launched or defended against. In busy sectors the constant shellfire directed by the enemy brought random death, whether their victims were lounging in a trench or lying in a dugout (many men were buried as a consequence of such large shell-bursts).

Similarly, novices were cautioned against their natural inclination to peer over the parapet of the trench into No Man’s Land .

Many men died on their first day in the trenches as a consequence of a precisely aimed sniper’s bullet.

It has been estimated that up to one third of Allied casualties on the Western Front were actually sustained in the trenches. Aside from enemy injuries, disease wrought a heavy toll.

Rat Infestation

Rats in their millions infested trenches. There were two main types, the brown and the black rat. Both were despised but the brown rat was especially feared. Gorging themselves on human remains (grotesquely disfiguring them by eating their eyes and liver) they could grow to the size of a cat.

Men, exasperated and afraid of these rats (which would even scamper across their faces in the dark), would attempt to rid the trenches of them by various methods: gunfire, with the bayonet , and even by clubbing them to death.

It was futile however: a single rat couple could produce up to 900 offspring in a year, spreading infection and contaminating food. The rat problem remained for the duration of the war (although many veteran soldiers swore that rats sensed impending heavy enemy shellfire and consequently disappeared from view).

Frogs, Lice and Worse

Rats were by no means the only source of infection and nuisance. Lice were a never-ending problem, breeding in the seams of filthy clothing and causing men to itch unceasingly.

Even when clothing was periodically washed and deloused, lice eggs invariably remained hidden in the seams within a few hours of the clothes being re-worn the body heat generated would cause the eggs to hatch.

Lice caused Trench Fever , a particularly painful disease that began suddenly with severe pain followed by high fever. Recovery – away from the trenches – took up to twelve weeks. Lice were not actually identified as the culprit of Trench Fever until 1918.

Frogs by the score were found in shell holes covered in water they were also found in the base of trenches. Slugs and horned beetles crowded the sides of the trench.

Many men chose to shave their heads entirely to avoid another prevalent scourge: nits.

Trench Foot was another medical condition peculiar to trench life. It was a fungal infection of the feet caused by cold, wet and unsanitary trench conditions. It could turn gangrenous and result in amputation. Trench Foot was more of a problem at the start of trench warfare as conditions improved in 1915 it rapidly faded, although a trickle of cases continued throughout the war.

The Trench Cycle

Typically, a battalion would be expected to serve a spell in the front line. This would be followed by a stint spent in support, and then in reserve lines. A period of rest would follow – generally short in duration – before the whole cycle of trench duty would start afresh.

In reality the cycle was determined by the necessities of the situation. Even while at rest men might find themselves tasked with duties that placed them in the line of fire.

Others would spend far longer in the front line than usual, usually in the more ‘busy’ sectors.

As an example – and the numbers varied widely – a man might expect in a year to spend some 70 days in the front line, with another 30 in nearby support trenches. A further 120 might be spent in reserve. Only 70 days might be spent at rest. The amount of leave varied, with perhaps two weeks being granted during the year.

Stand To and the Morning Hate

The daily routine of life in the trenches began with the morning ‘ stand to ‘. An hour before dawn everyone was roused from slumber by the company orderly officer and sergeant and ordered to climb up on the fire step to guard against a dawn raid by the enemy, bayonets fixed.

This policy of stand to was adopted by both sides, and despite the knowledge that each side prepared itself for raids or attacks timed at dawn, many were actually carried out at this time.

Accompanying stand to, as the light grew, was the daily ritual often termed the ‘morning hate’.

Both sides would often relieve the tension of the early hours with machine gun fire, shelling and small arms fire, directed into the mist to their front: this made doubly sure of safety at dawn.

Rum, Rifles and the Breakfast Truce

With stand to over, in some areas rum might then be issued to the men. They would then attend to the cleaning of their rifle equipment, which was followed by its inspection by officers.

Breakfast would next be served. In essentially every area of the line at some time or other each side would adopt an unofficial truce while breakfast was served and eaten. This truce often extended to the wagons which delivered such sustenance.

Truces such as these seldom lasted long invariably a senior officer would hear of its existence and quickly stamp it out. Nevertheless it persisted throughout the war, and was more prevalent in quieter sectors of the line.

Inspection and Chores

With breakfast over the men would be inspected by either the company or platoon commander. Once this had been completed NCOs would assign daily chores to each man (except those who had been excused duty for a variety of reasons).

Example – and necessary – daily chores included the refilling of sandbags , the repair of the duckboards on the floor of the trench and the draining of trenches.

Particularly following heavy rainfall, trenches could quickly accumulate muddy water, making life ever more miserable for its occupants as the walls of the trench rapidly became misshapen and were prone to collapse.

Pumping equipment was available for the draining of trenches men would also be assigned to the repair of the trench itself ( click here to view brief film footage of British troops pumping water from trenches in 1914). Still others would be assigned to the preparation of latrines .

Daily Boredom

Given that each side’s front line was constantly under watch by snipers and look-outs during daylight, movement was logically restricted until night fell. Thus, once men had concluded their assigned tasks they were free to attend to more personal matters, such as the reading and writing of letters home.

Meals were also prepared. Sleep was snatched wherever possible – although it was seldom that men were allowed sufficient time to grab more than a few minutes rest before they were detailed to another task.

Dusk: Stand To, Supply and Maintenance

With the onset of dusk the morning ritual of stand to was repeated, again to guard against a surprise attack launched as light fell.

This over, the trenches became a hive of activity. Supply and maintenance activities could be undertaken, although danger invariably accompanied these as the enemy would be alert for such movement. Men would be sent to the rear lines to fetch rations and water ( click here to view film footage of British soldiers receiving rations in 1914).

Other men would be assigned sentry duty on the fire step. Generally men would be expected to provide sentry duty for up to two hours. Any longer and there was a real risk of men falling asleep on duty – for which the penalty was death by firing squad.

Patrolling No Man’s Land

Patrols would often be sent out into No Mans Land. Some men would be tasked with repairing or adding barbed wire to the front line. Others however would go out to assigned listening posts , hoping to pick up valuable information from the enemy lines.

Sometimes enemy patrols would meet in No Man’s Land. They were then faced with the option of hurrying on their separate ways or else engaging in hand to hand fighting.

They could not afford to use their handguns while patrolling in No Man’s Land, for fear of the machine gun fire it would inevitably attract, deadly to all members of the patrol.

Relieving Men at the Front

Men were relieved front-line duty at night-time too. Relieving units would wind their weary way through numerous lines of communications trenches, weighed down with equipment and trench stores (such as shovels, picks, corrugated iron, duckboards, etc.). The process of relieving a line could take several frustrating hours.

…And the Smell

Finally, no overview of trench life can avoid the aspect that instantly struck visitors to the lines: the appalling reek given off by numerous conflicting sources.

Rotting carcases lay around in their thousands. For example, approximately 200,000 men were killed on the Somme battlefields, many of which lay in shallow graves.

Overflowing latrines would similarly give off a most offensive stench.

Men who had not been afforded the luxury of a bath in weeks or months would offer the pervading odour of dried sweat. The feet were generally accepted to give off the worst odour.

Trenches would also smell of creosol or chloride of lime, used to stave off the constant threat of disease and infection.

Add to this the smell of cordite, the lingering odour of poison gas , rotting sandbags, stagnant mud, cigarette smoke and cooking food… yet men grew used to it, while it thoroughly overcame first-time visitors to the front.


The Real Story On How Trench Coats Got Their Name

From khaki pants to pea coats, international military has always had an effect on the fashion and style of everyday civilians.

And trench coats -- double breasted, generally oversized coats with deep pockets and a belt -- are known as such today because British military soldiers wore them in the trenches of World War I. But they existed in the years leading up to that war, and would live long after it, thanks to celebrities such as Humphrey Bogart and Marlene Dietrich -- eventually becoming as mandatory to have in your wardrobe as blue jeans or that J.Crew gingham shirt. Here's the story.

The trenches of Europe in the 1800s and 1900s were nasty places to fight for your country. Long, winding tunnels, "they smelled, of both the unwashed living bodies crammed in there and the dead ones buried close by," a Smithsonian article describes it. Exposed to the elements, "[trenches] were muddy and filthy, and often flooded with either rain or, when the latrines overflowed, something worse."

The soldiers, then clad in woolen "greatcoats" -- long overcoats of a thick twill fabric called serge -- were warm but too bulky for agile soldiers.

Obviously, a military unit is going to be interested in clothing that protects its soldiers from the elements -- but in the mid-1800s, the predominant weather jackets were known as Macks, which started showing up thanks to inventor Charles Macintosh around 1823.

Rubberized and inflexible, Macks would keep rain out but your sweat in. Still, they were successful enough to create a market for consumers who wanted jackets that would protect their wearers from the weather.

Enter Thomas Burberry, who at the age of 21 in 1856 launched a new shop where he'd invent a fabric called gabardine in 1879 -- Burberry's was much more breathable and still weather proof.

At around the same time, Aquascutum, a brand whose name translates from Latin into "water shield," invented what it called the world's first waterproof textile. Their "Wrappers" were soon seen on guys who liked to dress up while still staying dry in a rainstorm (the two brands both claim to have invented the trench coat, but The Smithsonian says nobody knows for sure who deserves the credit).

When the British commissioned Burberry in 1901 to make his generously sized overcoat to be a part of its military kits, "it would make his fortune," according to the "Fashion Dictionary," edited by Baldini Castoldi Dalai, which further explains:

"The garment had shoulder straps, a waist belt with rings from which to hand anything a soldier might need in a trench, more small belts to make it a sort of diving suit to protect oneself from water and cold, doubled fabric in the parts most exposed to rain, and many pockets."

Today, still a cornerstone of its business, Burberry's trench coats come in a glut of styles and fabrics -- suede, cotton silk and gabardine, fetching thousands of dollars -- and during WWI, officers forked over £3 and £4 for this good Burberry trench coat, which would have been a soldier's three or four months' pay.

Here, see how much (or little) has changed between the early trench coats and those that are available in Burberry's London collection online today.


WWI Diaries Tell Of Life and Death In The Trenches

During World War I, many soldiers kept diaries while fighting from the trenches. Recently one written by a British soldier has surfaced and the 162-page book will go up for auction on April 10 with Bellman’s. The identity of the soldier is unknown, but it appears he was a member of the 3rd Battalion Northumberland Fusiliers on the Western Front for almost a year in 1914 and 1915, one of the Battalions that participated in the Christmas Day truce. After getting together for a friendly game of football and socializing all day, it was difficult to go back to being enemies.

The soldiers worked out a plan. When an attack on the British troops was forthcoming, the Germans would signal the British troops to let them know, and the British soldiers would do the same for the Germans. The diarist noted that “General HQ would be pretty sick if they knew this.” The diary also tells of the compassion the men felt for each other after meeting and speaking with each other when a German soldier was wounded. When the British men were unable to pull him from the battlefield, the diarist lamented the fact that the soldier had to die a slow and inhumane death.

1st Lancashire Fusiliers, in communication trench near Beaumont Hamel, Somme, 1916. Photo by Ernest Brooks.

World War I trench diaries have been found by family members, buried away in old houses and among old books. One, written by Sergeant Horace Reginald Stanley during the battles of Ypres and the Somme, was found by his daughter, Heather Brodie, when she was cleaning out the attic. In the diary, Sargent Stanley recounts seeing his brother killed at Arras, France, when a shell hit his dugout. Stanley wrote of the incident, “Could we return to the happy days of 1914, things can never be the same again, my brother is dead. I expected this but my poor mother will never be the same again.”

Stanley also tells of seeing nearby soldiers being horrifically wounded, “Some poor wretch has the side of his skull blown away and it is obvious nothing can be done for him. Oh the horror of it all. Why does it take so long for a man to die? We are trapped like rats, we cannot go forward, the way is barred and even if we could, machine guns and rifles are waiting to mow us down like a scythe. We cannot go right or left, we cannot go back, we can only wait numbed or stupefied.”

Stanley survived the war, but his family was not aware of the diary until Heather found it. Her daughter, Juliet, published the diary with Poppyland Publishing in 2007, under the title Grandad’s War – The First World War Diary of Horace Reginald Stanley.

Trenches of the 11th Cheshire Regiment at Ovillers-la-Boisselle, on the Somme, July 1916. One sentry keeps watching while the others sleep. Photo by Ernest Brooks.

Another British soldier in France, Captain Charlie May, also kept a diary during the war that was stored in an attic for eighty years. As a journalist before the war, May was accustomed to writing and documented his wartime experiences, fears, and longing for his family in seven notebooks. May, who was a member of B Company, 22nd Manchester Pals Battalion, spoke of the ghastly deaths of his comrades in arms and the dreadful conditions in the trenches having to deal with rain, mud and rats.“They ran over my legs, body, chest and feet. But when they started on my face I must own that I slavishly surrendered, fell to cursing horribly and finally changed my lying place. I can tell you they are some rats, these.”

Sadly, Captain May did not survive the war as he was killed by a shell when he and his Company charged the German line on the first day of the Battle of the Somme. His aide, Private Arthur Bunting, braved three hours of gunfire as he stayed with May’s body until he could bring it back to the trench. Bunting retrieved all of the diaries and mailed them to May’s wife and baby daughter.

Gerry Henderson, Captain May’s great-nephew, published the diary called To Fight Alongside Friends: The First World War Diary of Charlie May em 2015.


Assista o vídeo: Como era a Terrível Vida nas Trincheiras da Primeira Guerra Mundial?