O cerco de Damietta, 1218-19 DC

O cerco de Damietta, 1218-19 DC


A Quinta Cruzada foi um assunto desordenado, sem um líder claro na liderança. Começando na Síria em 1217, mostrou-se ineficaz lá. Os cruzados, incluindo austríacos, húngaros e cavaleiros que se estabeleceram em Jerusalém, navegaram para o sul na esperança de tomar o Egito.

O objetivo dos cruzados era o Cairo, mas antes de avançar para lá eles precisavam tomar Damietta, para dar-lhes uma base na costa. Eles passaram boa parte de 1218 e 1219 sitiando a cidade, usando bombardeios de artilharia, assaltos de pontes e até mesmo uma torre de cerco construída em dois navios unidos para atacar do mar.

O inverno de 1218-19 viu os sitiantes devastados por tempestades e escorbuto. O comandante egípcio na região, al-Kamil, lançou contra-ataques na tentativa de aliviar o cerco. Em agosto de 1219, os muçulmanos fingiram recuar diante de um ataque, arrastando os desordenados cruzados para o deserto e, em seguida, forçando-os a uma retirada.

Mas o cerco permaneceu no local, mesmo após um ataque final de al-Kamil em novembro. Em 5 de novembro de 1219, Damietta foi vítima de um ataque cruzado. Lá dentro, eles encontraram os defensores em sua maioria mortos ou morrendo de fome.

No ano seguinte, os cruzados consolidaram sua posição e esperaram por reforços, muitos dos quais nunca vieram.

Em julho de 1221, eles avançaram pelo Nilo em direção ao Cairo, levando 1.200 cavaleiros, 4.000 arqueiros e o apoio de 630 navios. As coisas pareciam ruins para os habitantes locais, e al-Kamil buscou termos de paz.

Assim como o sucesso parecia próximo aos cruzados, o desastre aconteceu. Presos entre as águas de dois braços do Nilo, eles foram cercados quando al-Kamil afundou navios para bloquear o Nilo. À medida que mais forças muçulmanas circulavam do nordeste, os cruzados tentaram recuar, mas não conseguiram escapar. Eles se renderam em 29 de agosto e entregaram Damietta em troca de sua liberdade.

A frota Louis IX & # 8217s parte da França, por Gustav Doré


Damietta

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Damietta, Árabe Dumyāṭ, também escrito Dimyat, cidade, capital de Dumyāṭ muḥāfaẓah (governadoria), no delta do rio Nilo, Baixo Egito, na costa do Mediterrâneo. Damietta, o porto da governadoria, está localizado a 8 milhas (13 km) do Mediterrâneo, na margem direita (leste) do braço Damietta do Nilo. O nome é uma corruptela da antiga Tamiati copta.

Damietta era uma cidade importante do antigo Egito e antes ficava mais perto do mar do que agora. Ele diminuiu com o desenvolvimento de Alexandria (após 322 aC). Em 638 dC, caiu para os invasores árabes, que o tornaram um centro comercial famoso por seus têxteis. Frequentemente atacado pelos Cruzados, esteve apenas brevemente em suas mãos (1219–21 1249–50). A vulnerabilidade do povoado a ataques marítimos levou o sultão Mamlūk Baybars I (reinou de 1260 a 1277) a arrasar a cidade e as fortificações, bloquear o acesso ao braço do rio Damietta e construir uma nova cidade chamada Damietta 4 milhas (6,4 km) para o interior em o site atual. Durante os períodos Mamlūk e Otomano, a cidade foi usada como local de exílio. Após a construção em 1819 do Canal Maḥmūdiyyah, que desviou grande parte do transporte marítimo do Nilo para Alexandria, a importância de Damietta como centro comercial diminuiu, embora mantivesse algum comércio, principalmente com a Síria.

Nos tempos modernos, a dragagem do canal reviveu o porto de Damietta e as instalações portuárias foram atualizadas para aliviar a superlotação em Alexandria, mas muito tráfego foi desviado para o oeste de Alexandria ou para o leste para Port Said. As indústrias da cidade incluem fabricação de móveis e roupas, couro, moagem de farinha e pesca. A cidade possui várias mesquitas excelentes. Damietta está ligada ao Cairo por trem via Banhā (Benha) e a Port Said e à zona do Canal de Suez por rodovia. Pop. (2006) 206.664.

Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correções.


A Quinta Cruzada 1213–21 Parte III

Uma ilustração do manuscrito do século 13 EC que descreve o ataque a Damietta no Egito em 1218-19 EC durante a Quinta Cruzada (1217-1221 EC). (Do Chronica Majorca de Matthew Paris, Corpus Christi College, Cambridge)

Uma decisão de atacar o Egito fora tomada no Quarto Conselho de Latrão em 1215.51 Ao contrário de 1201–2, não havia necessidade de sigilo, a nova ortodoxia estratégica sendo aparentemente bem estabelecida e aceita. As operações preliminares no norte da Palestina no final do outono e início do inverno de 1217 pelos alemães e húngaros recém-chegados forneceram emprego para as tropas ocidentais inquietas, suprimentos de comida extremamente necessários para o Acre e uma medida de maior segurança para o enclave franco, sem provocar qualquer contra-ataque sério por al Mu 'azzam de Damasco. De seu acampamento ao sul do Acre, os cruzados, cuidadosos para evitar uma batalha campal com as forças aiúbidas locais, realizaram um passeio tranquilo pelo rio Jordão e um circuito do Mar da Galiléia, seguido em dezembro por dois ataques infrutíferos à fortaleza muçulmana em Monte Tabor, o casus belli do Papa Inocêncio de 1213. Uma incursão subsequente por um grupo dissidente de 500 húngaros nas montanhas libanesas terminou em desastre. No entanto, o sucesso da excursão de forrageamento anterior foi seguido no Ano Novo pela refortificação dos cruzados de duas ligações vitais na estrada ao sul, o castelo dos Templários de Athlit ou Château Pèlerin ao sul de Haifa (agora o local de uma base naval israelense) e Cesaréia. Embora isso não prenunciasse uma marcha imediata sobre Jerusalém, o restabelecimento dessas fortalezas pressionou os estrategistas muçulmanos, além de proteger o Acre. Essas manobras também podem ter desempenhado um papel em uma aliança com Kay Kavus, o sultão seljúcida de Rum, que invadiu o norte da Síria e atacou Aleppo em 1218. Dado o plano egípcio dos ocidentais, esses desvios sírios foram extremamente úteis para esticar os recursos e resolver da família de Sultan al-Adil e aliados que controlavam a Síria muçulmana e a Palestina em uma difícil cooperação ou competição.

O senso de uma estratégia cuidadosamente preparada foi reforçado nos primeiros meses de 1218. Mesmo a partida precipitada de André da Hungria do Acre com muitos de seus seguidores húngaros em janeiro de 1218 pode ter desempenhado um papel incidental. Excepcionalmente, ele viajou para o oeste por terra, dando dinheiro aos castelos do norte da Síria, arranjando casamento para seus filhos com princesas armênias e gregas, bem como provavelmente passando pelo território seljúcida. Pode muito bem ter havido um propósito diplomático subsidiário neste itinerário incomum para ajudar a escorar o distante flanco norte dos cruzados. Não faria sentido permitir que Acre ou Antioquia fossem atacados enquanto os principais exércitos lutavam no delta do Nilo. Não se pode duvidar de que o ataque egípcio foi planejado nessa época, pois imediatamente as frotas do norte chegaram no final da primavera e um ataque foi lançado. Quando os comandantes das frotas se reuniram com o duque da Áustria e a liderança local leiga, clerical e militar, seu apoio à campanha egípcia foi, de acordo com Tiago de Vitry, que estava lá, unânime. A única questão na mente do rei de Jerusalém, João de Brienne, era se os cruzados deveriam navegar para Alexandria ou Damietta. Considerada de comum acordo no Outremer como "a chave para o Egito", a escolha recaiu sobre Damietta. No final de maio, os cruzados haviam estabelecido uma cabeça de ponte na margem esquerda do Nilo, em frente a Damietta, e começaram a sondar as formidáveis ​​defesas da cidade. Pelos próximos três anos e meio, esta estreita região alagada de planícies, pântanos, canais e rios permaneceu o ponto focal para os milhares que se juntaram à cruzada do oeste, a mais longa campanha estática na história das cruzadas orientais.

Damietta, situada entre lodo, lagoas, bancos de areia, dunas e planícies de lama na foz do principal estuário oriental do Nilo, era, em termos do Oriente Próximo, um porto relativamente menor, com uma população de talvez 60.000, menor que Alexandria, muito menor que o Cairo. No entanto, pela sua importância estratégica, guardando uma das principais vias de acesso ao Cairo, era bem fortificada com muralhas e protegida por canais e canais de rios. A guerra em torno de Damietta dividiu-se em quatro fases. Após os desembarques iniciais no final de maio de 1218 e o estabelecimento de um acampamento em frente a Damietta, assaltos extenuantes levaram à tomada da chamada Torre das Correntes, que ficava no Nilo, a meio do rio entre o acampamento dos cruzados e a cidade, em 24 Agosto de 1218. Uma série de esforços cada vez mais desesperados para garantir um domínio na margem direita do rio, bem como alguns ataques infrutíferos contra as muralhas da cidade levaram, em fevereiro de 1219, ao investimento total da cidade quando o novo Sultão, al -Kamil, retirou-se de seu acampamento em al-Adilyah. Durante o verão de 1219, apesar de alguns golpes pesados, os cruzados mantiveram suas posições. Nesse momento, Francisco de Assis chegou ao acampamento dos cruzados.54 Depois de prever com precisão o fracasso dos cruzados em desalojar os muçulmanos de seu acampamento em Fariskur, ele relutantemente recebeu permissão para cruzar as linhas em uma missão desesperada para converter o sultão. Francisco escapou por pouco com vida. O fracasso da ajuda aiúbida, as condições cada vez mais terríveis dentro da cidade e, conseqüentemente, a defesa negligente levaram à queda da cidade em novembro de 1219. O porto próximo de Tinnis caiu logo depois. A terceira fase testemunhou um longo e curioso período de vinte e um meses de diplomacia nervosa e guerra falsa, durante a qual a liderança disputou sobre a melhor estratégia para adotar se aceitaria os termos de paz muçulmanos, como preferido pelo rei João de Jerusalém, ou avançar para capturar o Cairo, uma política apoiada pelo cada vez mais assertivo Cardeal Pelagius. Essas divergências foram conduzidas contra um pano de fundo de partidas regulares dos cruzados, que os recém-chegados não conseguiram compensar. Uma crescente impaciência com a inação foi exacerbada pelo fracasso de Frederico II em honrar seu compromisso de se juntar à campanha do Egito. O ato final viu uma marcha fracassada no Cairo em agosto de 1221 e a evacuação cristã de Damietta no mês seguinte. Enquanto alguns cruzados permaneceram para ajudar a defender Outremer e um punhado de novos recrutas continuou a viajar para o leste, a rendição de Damietta marcou o fim da ação central da cruzada. As expedições menores de 1227 e de Frederico II em 1228 atuaram como codas para a empresa Damietta, bem como estabeleceram um padrão de assistência militar ocidental contínua em pequena escala para Outremer que caracterizou o resto do século XIII, com exceção da cruzada francesa de 1248–50.

A campanha Damietta de 1218–21 girou em torno de problemas de liderança, reforço, tecnologia e diplomacia. O atraso na captura de Damietta levantou questões sobre o impulso central da estratégia egípcia. Os cruzados estavam lá para conquistar o Egito ou para forçar um sultão aiúbida em pânico a restaurar o reino de Jerusalém? Todas as características centrais da operação abordaram esse problema. Quem determinou os objetivos da cruzada? O anfitrião ocidental possuía capacidade técnica para levar a cabo uma campanha no Delta e um ataque ao Cairo? Havia tropas suficientes para realizar e sustentar tal conquista? Até que ponto a negociação com aiúbidas ou outras potências do Oriente Próximo poderia garantir a segurança de uma Jerusalém restaurada? No caso, nenhuma das respostas a essas perguntas se mostrou satisfatória para os cruzados. Isso disse muito sobre o entusiasmo e os níveis de compromisso despertados durante o processo de recrutamento que o esforço foi mantido por tanto tempo, apesar dos ganhos materiais muito modestos.

O problema da liderança surgiu assim que a vanguarda da frota dos cruzados chegou às águas egípcias em 27 de maio de 1218. Na ausência da maioria dos líderes mais importantes, atrasados ​​por ventos contrários, os cruzados elegeram o conde Simão de Saarbrücken para liderar o desembarque e o estabelecimento de um acampamento na margem oeste do Nilo, em frente a Damietta. Nascida da necessidade militar imediata, esta foi apenas uma medida temporária, provavelmente refletindo a composição renana dos navios da vanguarda. Assim que todo o exército se reuniu, "com a concordância de todos" (par accort de toz), João de Brienne, rei de Jerusalém, foi escolhido como líder do anfitrião. Embora seus partidários posteriormente afirmassem que ele também havia recebido a promessa de governar todas as conquistas feitas, sua posição era consideravelmente menos dominante do que a de Ricardo I ou mesmo de Conrado III em campanhas anteriores. A liderança de John era de conveniência militar, em vez de reconhecimento de autoridade política. Os senhores ocidentais provavelmente não aceitariam suas ordens incondicionalmente, até porque lideravam seus próprios contingentes, muitos ligados a seus senhores por estreita associação regional, tenurial ou familiar. O papado, na forma do cardeal legado Pelágio bispo de Albano, que chegou em setembro de 1218, exigiu influência, apoiado pelas significativas somas de tesouro derivadas do imposto clerical de 1215, resgates e doações. O controle desses fundos colocou um grande poder prático nas mãos do legado. Oliver de Paderborn registrou pelo menos duas ocasiões em que usou o fundo central: em maio de 1219 para ajudar os pisanos, genoveses e venezianos a atacar as muralhas de Damietta e em 1220, quando contratou tropas francesas e alemãs para se juntarem a sua comitiva. Um relato papal de 1220 registrou os pagamentos feitos a Pelágio pela Câmara papal (ou seja, o tesouro) e o imposto de 1215 de bem mais de 35.000 marcos de prata e mais de 25.000 onças de ouro. Esse papel fundamental em financiar tanto quanto sua suposta arrogância e autoconfiança imperiosa impeliram Pelágio a desempenhar um papel-chave nas decisões táticas em um exército cujos recrutas leigos continuamente se encontravam com falta de dinheiro.

A própria posição do rei João era menos do que segura. John de Brienne, um nobre de Champagne, construiu uma carreira para si mesmo devido à sua utilidade militar em altos cargos. No entanto, apesar de uma série de oportunidades de ouro, por falta de sagacidade política ou sorte, ele repetidamente falhou em traduzir suas habilidades em um trono próprio. Em 1210 ele chegou à Palestina e se casou com a Rainha Maria, filha de Conrado de Montferrat e Isabella I. Ela morreu em 1212, deixando João tecnicamente regente para sua filha Isabella II. João se casou novamente com uma princesa armênia, filha do rei Leão II (falecido em 1219), por meio de quem e em nome de seu filho ele reivindicou o trono armênio. Estes afundaram com a morte de sua esposa e filho em Acre em 1220, apenas logo depois que ele se retirou do exército da cruzada no Egito para buscar sua herança armênia. Perdendo até mesmo sua posição em Jerusalém quando Isabella II se casou com Frederico II em 1225, João fez campanha na Itália pelo papa e finalmente serviu como regente de Balduíno II e co-imperador no Império Latino de Constantinopla. A vulnerabilidade política do rei João foi enfatizada pela liderança coletiva da cruzada com sua adesão em constante mudança. Isso foi em parte um produto da composição da expedição, em parte de sua constituição. A insistência em que as decisões fossem tomadas coletivamente poderia envolver, como aconteceu durante a Quarta Cruzada, a comunidade militar mais ampla do país anfitrião. O debate crucial na primavera de 1220 sobre avançar ou não de Damietta para atacar o Cairo foi decidido, contra o conselho do cardeal Pelágio, arcebispo de Milão e outros luminares, pela opinião dos cavaleiros, não pela liderança dividida. Os cruzados permaneceram parados. Em Sharamsah em julho de 1221, a massa de cruzados rejeitou o conselho de João de Brienne de se retirar. Como em todas as grandes cruzadas anteriores, as decisões do alto comando tiveram que passar pelo escrutínio próximo e crítico da opinião pública de suas tropas de maneiras incomuns na guerra ocidental contemporânea normal. A falta de coesão política, a retórica do serviço voluntário e a realidade das regras de disciplina comunais juramentadas criaram um clima de participação robusto e, por vezes, estranho e imprevisível para a liderança.

Ofuscando tudo estava a promessa do aparecimento de Frederico II, mantida desde a chegada dos alemães em 1217–18 e Pelágio no outono de 1218 até o aparecimento de Mateus de Lesina em 1220–21, repetido regularmente pelo papa e com seriedade desejado pelos cruzados. Frederico, embora ainda não fosse a figura do glamour auto-promovido e da ambição ultrajante em que se tornaria, parecia, em sua herança da Sicília, da Alemanha e da dignidade imperial, representar uma nova ordem secular na cristandade, por enquanto aliada ao papado . Sua chegada foi considerada totêmica de otimismo e sucesso. Como disse Pedro de Montague, Mestre do Templo, o imperador era "esperado há muito tempo". Ainda em 1221, um argumento convincente contra a aceitação de termos de paz aparentemente generosos era que Frederico proibira qualquer acordo antes de sua própria chegada. Nenhuma figura secular poderia substituí-lo, nem mesmo seus representantes em 1220-21. A ausência de Frederick perturbou as considerações táticas e o planejamento estratégico. O cardeal Pelágio, representando o outro poder universal, teve a tarefa nada invejável de tentar manter a cruzada até que o imperador estivesse pronto para se juntar a ela.

Isso se tornou consideravelmente mais difícil devido ao ritmo de partidas e chegadas. A regularidade das duas passagens anuais, o número de navios e cruzados transportados forneceu um testemunho notável do desenvolvimento da navegação e das rotas comerciais do Mediterrâneo durante o século XII. Pouco fez para apoiar uma campanha militar eficaz. Um elemento-chave nas longas expedições de cruzadas anteriores foi o surgimento de um esprit de corps baseado em expedientes compartilhados em vez de origens compartilhadas - 1097–9, 1191–2, 1203–4. Durante as operações em torno de Damietta de maio de 1218 a setembro de 1221, a morte ou a partida privou o exército cristão de um comando consistente. Nem um único grande senhor ocidental permaneceu no delta do Nilo durante toda a guerra. Oliver de Paderborn foi um dos poucos líderes clérigos que o fizeram. Em contraste com a Terceira Cruzada, os barões do Ultramar, o clero e os mestres das ordens militares, passaram passagens significativas de tempo longe da linha de frente. A presença contínua de Pelágio desde o outono de 1218 por si só aumentou sua influência. Cada contingente recém-chegado foi compensado pela partida de outros. Poucos pareciam reconciliados em ficar até que a campanha egípcia fosse concluída ou Jerusalém se recuperasse. Assim como nas guerras dos albigenses, os crucesignati pareciam acreditar que ver apenas um serviço ativo limitado na causa da cruz era suficiente para merecer a indulgência. Embora Quia Maior e Ad Liberandam indicassem que Inocêncio III previa uma campanha de três anos ou mais, em nenhum dos dois foi fixado qualquer prazo condicional para o gozo da indulgência plenária. A qualidade temporária do compromisso dos cruzados exerceu uma influência poderosa.Mesmo as ameaças de excomunhão do legado falharam em evitar que alguns, como o conde de Katzenellenbogen em 1220, desertassem. Em outubro de 1218, a notícia da partida dos cruzados encorajou os muçulmanos a atacar o acampamento cristão. Mais tarde, a pressão para reter tantas tropas quanto possível na estação levou Pelágio em 1220-1221 a argumentar por uma política mais agressiva. Sem lutar e a perspectiva de butim ou sucesso, ficar em Damietta indefinidamente dificilmente seria uma opção atraente ou sustentável. Igualmente prejudicial, o incessante carrossel de chegadas e partidas consolidou as divisões regionais, nacionais e sociais que dominaram os debates públicos e privados sobre o rumo que a campanha deveria tomar, uma desunião alimentada pela falta de um líder único aceito.

A tecnologia assumiu um lugar central na campanha egípcia. Testemunhas oculares notaram quando novos cruzados trouxeram com eles equipamento de cerco, como fizeram durante o cerco de Acre durante a Terceira Cruzada. Além da competição de máquinas de arremesso de ambos os lados, grande parte da luta foi determinada pelos respectivos méritos da engenharia e navegação dos atacantes e defensores, enquanto a luta se desenrolava através do Nilo em torno de Damietta e mais tarde, no verão de 1221 , rio acima em direção ao Cairo. Água protegida e ameaçada alternadamente em uma paisagem onde a agressão militar era repleta de perigos, pois quase invariavelmente exigia a travessia de rios ou canais. O primeiro grande obstáculo, a Chain Tower de vinte metros de altura, situada no Nilo entre Damietta e o acampamento dos cruzados, foi separada da margem esquerda mantida pelos cristãos por um estreito canal. Da torre até as muralhas da cidade corria uma corrente, restaurada por Saladino, que foi erguida para evitar o tráfego fluvial indesejado subindo o Nilo. Só foi capturado em agosto de 1218 graças a uma elaborada fortaleza flutuante projetada pelo próprio Oliver de Paderborn.66 Embora pago e construído pelos alemães e frísios, o projeto - uma plataforma fortificada equipada com escadas de escalada suspensas sobre dois grandes navios amarrados juntos - assemelhava-se aos dispositivos construídos pelos venezianos antes das muralhas de Constantinopla em 1204. Vários especialistas marítimos venezianos podem ter estado presentes, deixados para trás para encontrar novos clientes quando André da Hungria decidiu voltar para casa por terra.

O motor de Oliver era necessário porque a guarnição de 300 pessoas na Torre Chain não podia morrer de fome enquanto uma ponte de barcos abastecia a torre de Damietta. Outra ponte flutuante mais acima protegia o acampamento aiúbida em al-Adilyah, ao sul da cidade, além de permitir que os muçulmanos atacassem as posições dos cruzados do outro lado do rio. Esta ponte se tornou o foco de operações para ambos os lados, produzindo um dos feitos de engenharia mais notáveis ​​da campanha. Para flanquear a ponte, os cruzados dragaram e alargaram o canal al-Azraq, que se estendia por alguns quilômetros, ligando a costa do Mediterrâneo ao Nilo ao sul do acampamento cristão e a montante das defesas muçulmanas, que agora incluíam cascos afundados no canal principal de o Rio. A ampliação do canal demorou um mês. Qualquer vantagem imediata foi dissipada por uma tempestade devastadora e uma inundação de água do mar no final de novembro que quase engolfou os dois campos hostis, seguida por uma epidemia, possivelmente de escorbuto. As fatalidades cristãs podem ter chegado a 20%. No entanto, após um inverno sombrio e agitado, os esforços de engenharia do outono anterior contribuíram para a ocupação do acampamento aiúbida na margem direita do Nilo em fevereiro de 1219, que havia sido abandonado como consequência de uma tentativa de golpe contra o novo sultão al -Kamil.

Depois disso, a falta de capacidade tecnológica adequada primeiro embotou as tentativas dos cruzados de tomar a cidade durante o verão de 1219 e, mais tarde, na marcha para o sul em julho e agosto de 1221, colocou o anfitrião ocidental em uma desvantagem fatal. A falta de mão de obra, agravada pela partida na primavera de 1219 de Leopold da Áustria e muitos outros no outono seguinte, provou ser significativa. Isso deixou os cruzados em menor número e incapazes de avançar os ataques. A força muscular, humana ou animal, fornecia a energia da qual o exército dependia, um papel desempenhado em séculos muito posteriores pela pólvora, petróleo e eletricidade. Dentre as habilidades bem representadas em todas as expedições de cruzadas, destacam-se as do carpinteiro. João de Brienne empregou um dos seus, Aubert, o Carpinteiro, para fazer o reconhecimento do campo deserto aiúbida em fevereiro de 1219. Em terra ou na água, a tecnologia da madeira ocupou um lugar central na guerra medieval. O Delta do Nilo apresentava problemas peculiares, não apenas a falta de madeira local adequada, um ponto reconhecido pela tentativa de Inocêncio III de proibir as exportações ocidentais de madeira ou navios para o Egito em 1213 e 1215. A partir do inverno de 1218–19, embora seja capaz de manter um bloqueio de Damietta depois que a cidade foi cercada em fevereiro, os cruzados não fizeram nenhum progresso e mal conseguiram resistir aos contra-ataques do sultão al-Kamil, agora estacionado mais ao sul. No evento, o bloqueio funcionou, deixando a cidade faminta de modo que a resistência diminuiu, uma seção desprotegida do muro levando à sua queda em novembro de 1219. O grosso das forças muçulmanas deliberadamente nunca foi engajado. Quando, finalmente, quase dois anos depois, eles foram, as limitações tecnológicas dos cruzados foram expostas. Eles não tinham barcaças de fundo chato suficientes para transportar o grosso do exército e, portanto, tinham que manter uma ligação precária entre o exército terrestre e muitos de seus líderes, incluindo o legado, a bordo do navio. Esta forma de guerra anfíbia estava além da experiência de muitos, a partida de frísios e holandeses nos dois anos anteriores foi profundamente sentida. A ausência de embarcações adequadas em número suficiente permitiu que os egípcios manobrassem os cruzados. Ao usar canais laterais rasos, os muçulmanos os isolaram de sua base em Damietta e puseram em risco qualquer chance de retirada, uma vez que os cristãos avançaram para o sul no coração do Delta além de Sharamsah no final de julho de 1221.

No entanto, esses problemas de liderança, mão de obra e tecnologia não impediram a cruzada de ameaçar a sobrevivência do império aiúbida, pelo menos, mas especialmente, nas mentes dos defensores do Egito. De seu desconforto surgiu uma política de contenção militar e apaziguamento da diplomacia, que, ao contrário das negociações de Ricardo-Saladino sobre a Palestina em 1191-12, falhou seriamente em engajar os cristãos. Devido a esse fracasso, tradicionalmente atribuído à teimosia míope do cardeal Pelágio, a cruzada foi vista por muitos como tendo fracassado. Na verdade, os objetivos de cada lado eram incompatíveis. A frágil unidade do império aiúbida foi severamente abalada pela morte do sultão al-Adil em agosto de 1218, logo após a queda da Torre Chain. Daí em diante, nenhum pretendente à sucessão entre seus filhos ou sobrinhos poderia realisticamente ter renunciado ao controle da Palestina, muito menos da Cidade Santa de Jerusalém, sendo tais ofertas tão territorialmente circunscritas que não eram convincentes. A fraqueza militar aiúbida exposta pelo ataque simultâneo ao Egito pelos cruzados e a Alepo pelos seljúcidas em 1218 impôs uma unidade temporária de interesse próprio às dinastias rivais. O pressionado al-Kamil, filho de al-Adil e sucessor no Egito, recebeu ajuda vital de seu irmão al Mu 'azzam de Damasco. Al Mu 'azzam fez campanha no Egito em 1219 e 1221 e lançou uma série de ataques às posições francas na Síria, recapturando Cesaréia no final de 1219 e em 1220 ameaçando o Acre e o Château Pèlerin. No entanto, não estava totalmente claro se al-Kamil exerceu controle suficiente sobre a Palestina para que qualquer promessa de restaurar Jerusalém aos cristãos fosse implementada. Os Franks podem ter sabido disso. O vazio de qualquer retorno negociado de Jerusalém foi enfatizado quando al Mu 'azzam desmontou suas paredes em 1219 e ordenou a demolição adicional da cidade em 1220.

A ameaça percebida dos cruzados era bastante real. Levar a luta para o Egito foi um golpe profundo no moral e, portanto, foi um elemento-chave no apoio aos aiúbidas, cujo poder se baseava em sua capacidade de unir e proteger o Islã contra os invasores infiéis. Al-Adil teve o cuidado de evitar o risco de um confronto direto ou de uma batalha campal. Al-Kamil não tinha opção, especialmente porque sua própria posição foi desafiada pelo menos uma vez por um golpe palaciano fracassado envolvendo outro irmão, al-Faiz, no início de 1219. Isso fez com que al-Kamil abandonasse seu acampamento na linha de frente em al-Adilyah em Fevereiro de 1219 e reagrupar mais ao sul. Assim como o longo fracasso dos cruzados em capitalizar com a queda da Chain Tower minou seu moral em 1218–19, a incapacidade de seus oponentes de expulsá-los do solo egípcio colocou grande pressão sobre os recursos logísticos, militares, defensivos e financeiros egípcios. A mera presença dos cruzados no Delta do Nilo, apoiados por frotas de uma série de cidades comerciais italianas, ameaçava o comércio imensamente lucrativo do Egito com muito mais certeza do que as desejosas proibições papais ao comércio. Al-Kamil, reconstruindo seu exército no início de 1219, teve que recorrer ao aumento dos impostos sobre os coptas e outras comunidades cristãs. A ansiedade do sultão com a ameaça militar em 1219 o levou a dedicar atenção às fortificações do próprio Cairo. Dois anos depois, a notícia da tão esperada investida dos cruzados em direção ao Cairo causou pânico. Alguns membros da elite política tentaram se insinuar com cativos cristãos no Cairo como garantia contra a vitória de um cruzado. O sultão anunciou uma convocação geral, provavelmente tanto para endurecer o moral quanto para fornecer força militar adicional efetiva. Tanto a velha como a nova cidade do Cairo foram evacuadas. O governo aiúbida surgiu das tentativas francas de ocupar o Egito, com tropas francas estacionadas no Cairo e Alexandria em 1167 e o Cairo sitiado em 1168. Eles temiam que seu governo pudesse terminar da mesma maneira. O número total de combatentes cruzados, chegando a talvez 30.000 guerreiros em 1218 e diminuindo gradualmente, embora irregularmente, a partir de então, com uma taxa de baixas entre os líderes de cerca de um terço, pode nunca ter sido adequado para alcançar ou manter tal conquista. No entanto, a ameaça à estabilidade política e a perspectiva de um retorno ao caos fracional dos últimos dias dos fatímidas eram uma possibilidade distinta. De acordo com Oliver de Paderborn, cujos números são impressionantemente precisos e possivelmente baseados em estimativas oficiais da época, o exército que partiu para o Cairo em julho de 1221 incluía modestos 1.200 cavaleiros e 4.000 arqueiros, com uma frota de 600 barcos de vários tamanhos, bem como não especificada, talvez alguns milhares, cavalaria auxiliar, como turcopoles e infantaria. Seria improvável que isso tivesse sido capaz de colocar um cerco sério ao Cairo, mesmo se o exército tivesse usado a madeira de seus navios para construir máquinas de cerco. No entanto, o perigo para al-Kamil residia na lealdade de seus emires e dele e de seus askars ou famílias militares profissionais. A guerra contínua em solo nacional negava aos participantes muitas chances de saque ou lucro, colocando pressão no sistema militar que apoiava a autoridade política aiúbida. Assim, os cruzados receberam algum apoio local, incluindo, de acordo com Oliver de Paderborn, "uma grande multidão de beduínos", ressentidos com a cobrança fiscal dos parvenus aiúbidas. O medo de tal dissidência interna, exacerbado pela tentativa de golpe de fevereiro de 1219, levou al-Kamil pelo menos duas vezes a oferecer o que ele pensava que os cruzados poderiam aceitar para retirar suas forças de seu território, o retorno de Jerusalém.

A primeira oferta veio depois que al-Kamil repeliu com sucesso o ataque dos cruzados em seu acampamento em Fariskur no final de agosto de 1219, quando ficou claro que uma solução militar rápida era improvável. O agravamento das condições em ambos os campos e em Damietta, a incapacidade de qualquer um dos lados de estabelecer uma vantagem militar clara e as tensões em ambas as lideranças indicavam que um acordo negociado poderia ser ouvido com simpatia. A intervenção de Francisco de Assis neste exato momento deu a entender que um acordo pacífico estava sendo considerado tanto pelos cristãos quanto pelos muçulmanos. Francisco pode ter se inclinado ao pacifismo, mas sua missão para o sultão al-Kamil era bem diferente. Ele foi se converter, não para garantir um armistício duradouro. Ele não buscou acomodação com o Islã, mas sim sua erradicação por meio de evangelismo racional. No entanto, a grandeza ingênua de sua visão não conseguiu esconder que imediatamente no campo dos cruzados e mais geralmente entre as elites intelectuais, existia uma alternativa cristã às cruzadas militares. A ideia de remover o controle do Islã sobre os lugares sagrados e como uma ameaça à cristandade por conversão, não conquista, atraiu mais adeptos à medida que o tamanho, a diversidade racial e religiosa do mundo se tornaram mais aparentes para os europeus ocidentais durante o século XIII, ao mesmo tempo como a guerra falhou em alcançar os objetivos desejados das cruzadas. Seja o que for, nas circunstâncias do acampamento cristão deprimido, dividido e miserável no Nilo no final do verão de 1219, a missão de Francisco em al-Kamil expressou, embora excentricamente, o desejo de muitos de providenciar um fim honroso para suas dificuldades.

Conforme relatado por escritores ocidentais, o sultão propôs, em troca da evacuação dos cruzados do Egito, restaurar a Santa Cruz perdida em Hattin, bem como Jerusalém com todos os castelos a oeste do Jordão para o domínio cristão, com um subsídio financeiro para ajudar a reconstruir o paredes da Cidade Santa demolidas no início do ano. Não é de surpreender que John de Brienne insistisse na aceitação, pois isso, de uma só vez, lhe daria um reino muito expandido. Apesar das suposições de simpatizantes, as reivindicações de João a quaisquer conquistas egípcias foram contestadas tanto pelo legado, agindo sob instruções papais que lhe deram o poder de dispor de quaisquer ganhos territoriais, quanto pelos representantes do imperador. Trocar uma aquisição incerta pelo objetivo tradicional da expedição fazia todo o sentido para o rei, assim como para a maioria dos cruzados do norte e dos cavaleiros teutônicos. No entanto, o legado, o resto do clero e os italianos discordaram. Para os italianos, isso não era necessariamente, como geralmente se supunha, uma simples questão de um desejo material de controle de um centro comercial no Egito para seu próprio lucro. Em vez disso, muitos deles, como os venezianos em 1203-4, buscaram compensação pela interrupção dos negócios com o Egito. A restauração do reino de Jerusalém dificilmente lhes ofereceu isso. À luz da raiva das bases pela falta de espólio quando Damietta foi capturado dois meses depois, é provável que muitos daqueles que defendiam a aceitação dos termos de al-Kamil pudessem da mesma forma ter se sentido descontentes no caso de o negócio ser alcançou. Crucialmente, a posição essencialmente egoísta do rei João foi contraditada pelos Hospitalários e Templários, as ordens militares que, ao contrário dos Cavaleiros Teutônicos, tinham memórias institucionais e corporativas dos problemas do século XII. Eles argumentaram que a ausência de Kerak, Montreal, e com eles o controle sobre a região da Transjordânia, tornava Jerusalém insustentável. Durante 1191–2, eles apoiaram Ricardo I na crença de que mesmo se a Jerusalém capturada não pudesse ser mantida por causa da partida da maioria dos cruzados ocidentais. Agora eles estavam novamente nas realidades estratégicas. Os termos de Al-Kamil, mesmo no caso improvável de serem aceitáveis ​​para os aiúbidas da Síria, não ofereciam paz ou segurança duradoura a um reino revivido de Jerusalém, não mais do que o tratado de Jaffa em 1192. Ao insistir na manutenção da Transjordânia , al-Kamil sinalizou sua intenção de manter seu controle sobre os tendões vitais do poder aiúbida unindo Egito e Síria, e que suas propostas vieram de interesse próprio, não de generosidade. Sua seriedade foi ainda contestada pela memória de que Saladino, quando prometeu devolver a Verdadeira Cruz, não a havia encontrado. Qualquer evacuação do Egito após as lutas de 1218–19 provavelmente teria levado a cruzada ao fim, expondo Outremer à vulnerabilidade imediata. Depois de um debate que prejudicou ainda mais a unidade da empresa, a oferta do sultão foi rejeitada.

Dois anos depois, enquanto os cruzados se preparavam para avançar sobre o Cairo em agosto de 1221, al-Kamil repetiu sua oferta de paz: Damietta por Jerusalém. Gravemente alarmado com a potencial erosão de sua posição política, qualquer luta prolongada no interior egípcio causaria, muito menos a perspectiva de derrota, al-Kamil pode ter calculado que esta proposta semearia dissensão nas fileiras dos cruzados e encorajaria o adiamento. Isso permitiria mais tempo para que seus aliados sírios se reunissem, além de aproximar o tempo do avanço cristão estranhamente do dilúvio anual do Nilo. É possível que o acordo tenha sido apresentado aos cruzados mais de uma vez, Oliver de Paderborn descreveu os termos como "tantas vezes proferidos pelo inimigo". Uma característica marcante, mas não surpreendente, da guerra do Egito de 1218 a 1221 foi o quanto o contato informal existiu entre os dois lados enquanto eles manobravam para obter vantagens na estreita região em torno de Damietta, espiões, renegados, prisioneiros de guerra, embaixadores, todos apareciam com destaque. Cada lado tinha uma ideia perspicaz das circunstâncias, motivos e medos do outro. Mais uma vez, como em 1219, a diplomacia de al-Kamil dividiu o exército, embora desta vez até mesmo alguns dos admiradores de Pelágio parecessem, em retrospectiva, menos do que entusiasmados com sua recusa inabalável em aceitar um compromisso. No caso de Oliver de Paderborn, isso pode refletir os diferentes estágios de composição, seu apoio anterior a Pelágio sendo escrito antes do fracasso da cruzada. Embora seja provável que os argumentos de 1219 ainda fossem discutidos, em agosto de 1221 tanto o papa quanto o imperador haviam proibido expressamente seus representantes no Egito de concordar com um tratado. Nessas circunstâncias, as negociações não tiveram sucesso. O destino da cruzada seria determinado no campo de batalha.

Em retrospecto, essa rejeição final dos termos de paz de al-Kamil parece estupendamente perversa ou tola. A proibição do papa e do imperador dificilmente parece uma explicação adequada para o desequilíbrio de chances entre uma campanha arriscada em território estrangeiro que logo será inundado com as águas das enchentes e o retorno pacífico da Cidade Santa e da maior parte da Palestina. Richard I pode ter aceitado tais termos. No entanto, o pragmatismo de Richard falhou em proporcionar um sucesso duradouro. Parece que, assim como João de Brienne pode ter sido abertamente movido pelo interesse próprio, Pelágio começou a acreditar em sua própria propaganda, que havia sido alimentada de maneiras inesperadas. Residentes durante esses anos na orla da Ásia, os cruzados se familiarizaram com a complexidade e, para um ocidental, com o exotismo da política regional. Eles obtiveram notícias de eventos mais ao leste e ao norte, da Geórgia às grandes estepes da Eurásia. Rumores distorcidos sobre as conquistas extraordinárias de Genghis Khan (falecido em 1227) foram filtrados. Em 1220, os mongóis pareciam ameaçar o Iraque e o califado de Bagdá.Embora al-Ashraf da Grande Armênia, outro dos irmãos de al-Kamil, considerasse os cruzados uma ameaça maior do que os mongóis, as histórias de um conquistador não muçulmano a leste do mundo islâmico despertaram considerável entusiasmo no campo dos cruzados. Genghis Khan, ou melhor, uma versão distorcida dele, tornou-se o rei Davi dos índios comumente chamado, como escreveu Tiago de Vitry ao papa, Preste João. Esta figura lendária, o rei sacerdote cristão que lutou contra o Islã no Oriente como os cruzados no Ocidente, assombrava a imaginação ocidental desde meados do século XII, quando as histórias de cristãos nestorianos no Extremo Oriente e grandes vitórias sobre os muçulmanos no As estepes da Eurásia chegaram primeiro aos europeus ocidentais. Para observadores ansiosos encerrados em Damietta, ansiosos por se agarrar a sinais de graça para seu empreendimento, os grandes eventos no leste pressagiavam outra reorganização dos assuntos temporais de uma maneira semelhante à Primeira Cruzada. Nesse sentido, Tiago de Vitry descreveu as privações do campo de Damietta em palavras tiradas literalmente do relato de Guilherme de Tiro sobre a Primeira Cruzada. A história, eles esperavam, estava prestes a se repetir. Para isso, eles tiveram confirmação adicional e incomum em uma série de profecias que muito convenientemente vieram à luz nos meses antes e depois da queda de Damietta em novembro de 1219. A tradição profética formou um elemento poderoso na pregação e na promoção da cruzada. Agora, parecia, havia mais nisso do que exegese bíblica sofisticada e prestidigitação intelectual.

Mesmo antes da captura de Damietta, uma obra aparentemente profética em árabe foi trazida à atenção dos cruzados, prevendo a captura da cidade. Circularam rumores de uma rebelião pan-cristã contra o poder do Islã. Essas influências inebriantes formaram o contexto emocional dentro do qual a diplomacia de paz de 1219–21 foi conduzida. A atmosfera de expectativa cósmica foi ainda mais intensificada após a captura da cidade pela suposta descoberta de outras obras proféticas que foram amplamente divulgadas pelas fileiras dos cruzados na tradução, seu conteúdo informando diretamente a propaganda oficial e a pregação. Uma delas, a Profecia de Hannan, filho de Isaac, embora supostamente por um médico Nestoriano persa do século IX, foi provavelmente composta por Nestorianos egípcios locais em 1219–20. Outro associava a profecia do sucesso final a uma fonte cristã incontestável, As revelações do Abençoado Apóstolo Pedro, por seu discípulo Clemente. Essas obras um tanto esotéricas foram fornecidas com proveniência adequadamente antiga, completas com referências a línguas antigas, custódia local e encadernações antigas. Embora evidentemente alimentassem diretamente a corrente de otimismo que sustentava os propagandistas clericais no campo dos cruzados, essas profecias pareciam ganhar crédito quando combinadas com as notícias contemporâneas dos eventos no leste, do "Rei Davi" e do Preste João, mesmo que houve alguma confusão sobre a localização do reino deste último, na Ásia oriental ou na África oriental. Pelágio e seus poderosos conselheiros intelectuais, como Tiago de Vitry, pareciam ter se convencido da precisão essencial dessas profecias de triunfo. Eles os traduziram, enviaram para o oeste e os transmitiram às tropas, especialmente no prelúdio para o avanço ao sul em julho de 1221. Esses augúrios combinados com as instruções dos líderes no oeste para inclinar a liderança clerical contra jogar fora o que todos os lados concordar era uma vantagem ao concordar com os termos do sultão. O apoio imperialista em 1220–21 fortaleceu essa determinação.

Pelágio não esperava que os cruzados vencessem, ele pensava que sim. Embora seja impossível chegar às mentes dos protagonistas, a aceitação do que impressionou testemunhas inteligentes como documentos proféticos objetivos, embora um anátema para a maioria dos observadores modernos sãos, encaixou-se bem na mentalidade que colocava as cruzadas dentro de um quadro de história universal. Rejeitar a possibilidade da verdade profética teria sido negar a própria mentalidade de cruzada. Ignorar a mensagem profética em favor do interesse próprio de João de Jerusalém, de curto prazo, teria parecido uma traição ao propósito de Deus. As falsas profecias Damietta de 1219–21 exerceram tal impacto porque operaram com, e não contra, o grão de expectativa e compreensão do progresso da história humana em direção ao Dia do Julgamento. Apenas em retrospecto, a recusa em aceitar al-Kamil parecia tola. O fracasso central da Quinta Cruzada não foi diplomático, mas militar.


Cruzada de São Luís

Quando o rei Luís IX da França zarpou para o Egito em agosto de 1248, sua expedição foi mais bem organizada. Financiado pelo país mais rico da Europa, liderado centralmente e bem planejado, cruzou o Mediterrâneo em uma frota dos melhores navios modernos. Passando o inverno em Chipre, Louis transformou a ilha em uma enorme base de suprimentos avançada.

Chegando a Damietta em 4 de junho de 1249, Luís sitiou a cidade com seus 2.500 cavaleiros e 10.000-12.000 de infantaria. Em dois dias, ele conseguiu o que levou um ano e meio para a cruzada anterior, e Damietta caiu.

Ao contrário de seus antecessores, Luís levou em consideração as enchentes do Nilo. Ele esperou que eles diminuíssem e que os reforços liderados por seu irmão chegassem. Então, em outubro, ele desceu o Nilo.

Morte de Luís IX durante o cerco de Túnis

Chegando perto de Mansurah, Louis encontrou forças muçulmanas bloqueando seu caminho através de um canal para a cidade. Ele fez seus engenheiros tentarem construir uma ponte, mas os defensores cavaram o outro lado à frente deles e bombardearam os cruzados com fogo grego, causando mortes e ferimentos horríveis. Em 8 de fevereiro de 1250, um ataque cruzado atravessou o canal por meio de uma ponte flutuante. Mas a disciplina foi quebrada, os cruzados liderados por Roberto de Artois avançaram para a cidade e foram massacrados, e o ataque foi interrompido.

Em 28 de fevereiro, reforços egípcios chegaram sob o sultão Turanshah. Eles cortaram a rota de abastecimento dos cruzados, capturando 80 de seus navios de abastecimento antes que Louis desistisse e chamasse uma retirada.

A essa altura, muitos dos cruzados estavam doentes com tifo e disenteria. Os doentes e feridos foram embarcados em galés para navegar de volta ao Nilo, mas foram capturados e a maioria deles condenados à morte. Louis liderou o resto de suas forças para o norte por terra, mas também foi isolado e forçado a se render. Mais uma vez, Damietta foi devolvido a seus proprietários em troca da liberação da força cruzada.


As Cruzadas de São Luís

Quando o adornado com lixo Frederico II partiu do porto de Acre, ele deixou para trás um reino devastado pela realização de seus objetivos mais queridos. Os Templários, Hospitalários e Barões locais assistiram com horror enquanto o Sacro Imperador Romano destruía suas armas e guarnecia suas cidades com suas próprias tropas. Eles ficaram indignados com o que consideraram a humilhação de Jerusalém: a Cidade Santa estava cheia de muçulmanos, carecia de fortificações e fora entregue a um excomungado. A cerimônia de Frederico e Rsquos na Igreja do Santo Sepulcro foi uma afronta às suas leis e às tradições do reino de Jerusalém, uma ação flagrantemente ilegal que beirava o sacrilégio. Não é de admirar, então, que os cristãos do Oriente considerassem a cruzada de Frederico II uma guerra dirigida não aos muçulmanos, mas a eles próprios.

LUTE E CONQUISTE NO REINO DOS CRUZADOS

A reconciliação de Frederico com o papa Gregório IX em 1230 não fez nada para tornar seu governo no Oriente mais palatável. Resistência e rebelião aberta estavam por toda parte. O senhor de Beirute, João de Ibelin, tornou-se líder de um partido de oposição que incluía virtualmente todos os barões, bem como os hospitaleiros e os templários. Antes de Frederick substituí-lo por seus próprios homens, John havia sido regente (Bailli) de Chipre. Ele era facilmente o membro mais poderoso da aristocracia nativa, então era natural que ele se tornasse o foco da rebelião. Em 1232, a cidade de Acre chegou a se declarar uma comuna independente, separada do reino de Jerusalém. John foi eleito o primeiro prefeito da cidade. A guerra entre as forças de Frederick & rsquos Hohenstaufen e os cruzados continuou até 1233, quando John capturou Chipre. Daí em diante, as armadilhas do governo imperial permaneceram, mas o verdadeiro poder estava nas bem relacionadas família Ibelin.

Felizmente para os cristãos, os muçulmanos também estavam em um estado de desordem. O amor fraternal de al-Kamil e al-Ashraf expirou logo após a conquista de Damasco. Os dois travaram uma dura guerra civil até 1237, quando al-Ashraf morreu e al-Kamil tomou a Síria. O sultão não teve muito tempo para saborear sua vitória, ele morreu um ano depois. O Império aiúbida foi dividido entre seus dois filhos: As-Salih governou em Damasco e al-Adil conquistou o Egito. Os dois irmãos rapidamente seguiram o exemplo do pai e do tio declarando guerra um ao outro. As-Salih conseguiu capturar o Egito, mas perdeu a Síria no processo. Ele gastaria grande parte de sua energia nos anos subsequentes tentando recuperá-la.

Em 1239, a trégua de Frederico II expirou. Os muçulmanos não perderam tempo em retomar Jerusalém, uma tarefa simplificada pelo fato de que a cidade estava desprotegida e cercada. Na verdade, foi apenas emprestado aos cristãos.

Durante as tensões entre a Síria e o Egito em 1240 e 1241, duas cruzadas do Ocidente chegaram ao Acre em rápida sucessão. Nem o primeiro, liderado por Thibaut de Champagne, nem o segundo, liderado por Ricardo de Cornwall, tiveram vitórias militares importantes, mas juntos eles jogaram com sucesso os lados na disputa muçulmana um contra o outro para obter concessões territoriais. Em troca de uma aliança com o Egito, os cristãos recuperaram Jerusalém, bem como outros territórios perdidos, incluindo Ascalon, Sidon, Tiberíades e Galiléia. Foi um negócio notável, que levou o reino de Jerusalém ao seu maior tamanho desde 1187.

Os últimos vestígios do poder de Frederico II na Terra Santa foram erradicados em 1242 ou 1243, quando seu filho Conrado atingiu a maioridade. Os barões declararam o fim da regência do imperador e convidaram o jovem Conrado a assumir seu trono em Jerusalém. Eles sabiam, é claro, que ele não faria tal coisa. Alice de Chipre, a próxima na linha de sucessão ao trono, tornou-se então regente. As próprias indicações de Conrad & rsquos para sua regência foram realmente ignoradas, Alice instruiu os barões a ignorarem todas as ordens do rei & mdash o que eles alegremente fizeram. Ela também revogou todas as concessões feitas por Frederick em nome de Conrad & rsquos. A última fortaleza do poder imperial foi Tiro, que os barões sitiaram e capturaram. O governo Hohenstaufen em Jerusalém estava efetivamente no fim.

As areias do poder regional mudaram novamente quando as-Salih se aliou aos Khorezmians do norte da Síria para reconquistar a Síria e a Palestina. Em resposta, os cruzados se aliaram a Damasco para a promessa de concessões de terras adicionais. Como parte do acordo, os residentes muçulmanos evacuaram Jerusalém, deixando-a por um último momento uma cidade cristã. Ainda carecia de fortificações sérias. Quando os Khorezmians invadiram a região em 1244, eles a capturaram facilmente, massacraram os cristãos e queimaram suas igrejas, incluindo a Igreja do Santo Sepulcro. O exército aliado dos egípcios e khorezmianos era formidável. Depois de desferir um golpe esmagador nas forças cruzadas da Síria, as-Salih tomou a Síria e reuniu o Império Aiúbida. Em uma campanha devastadora, os cristãos perderam todos os ganhos conquistados por Frederico II, Thibaut de Champagne e Ricardo de Cornwall. Mais uma vez, eles foram confinados a uma faixa de portos ao longo da costa mediterrânea.

A PRIMEIRA CRUZADA DE ST. LOUIS

Os eventos catastróficos na Terra Santa não passaram despercebidos ao jovem rei da França, Luís IX (1226 e ndash70). Homem de grande piedade e enorme coragem, Luís estava ansioso por usar os recursos de seu reino a serviço de Cristo. Esses recursos eram consideráveis. Graças à sábia política de Filipe II Augusto e da mãe e regente de Luísa, Blanche de Castela, a França emergiu como o estado mais rico e poderoso da Europa. Muito já foi escrito sobre o caráter de Luís IX e considero muito bom. Até mesmo seus inimigos mais ferrenhos concordavam que Luís era um homem íntegro, cujo caráter moral era inatacável e cuja devoção à justiça era lendária. Como todos os homens de sua classe, Luís foi criado em uma cultura de cavalaria que celebrava a cruzada como o maior uso das armas cristãs. Não é exagero dizer que a libertação de Jerusalém era o objetivo mais acalentado de sua vida.

Como Ricardo Coração de Leão, Luís IX foi um rei cruzado consumado. O espírito da cruzada energizou os dois homens, e cada um tinha um reino rico à sua disposição para perseguir seus objetivos. Ambos eram líderes de homens talentosos, inspirando suas tropas a suportar grandes adversidades pelo bem da cruzada. Luís era muito mais cauteloso e deliberado do que Ricardo, qualidades que também o tornavam um rei melhor. A piedade de Louis também era mais profunda. Ele via a conquista de Jerusalém como o maior ato de devoção a Cristo, enquanto Ricardo a via como a maior conquista de um guerreiro cavalheiresco. Em campo, Louis era um estrategista habilidoso, embora nunca se igualasse a Richard nesse aspecto.

Luís IX passou a fazer uma cruzada com honestidade. Ele foi o produto de gerações de cruzados em ambos os lados de sua família. Seu pai, Luís VIII, dedicou seus últimos anos à Cruzada Albigense. Ao envolver a França em uma nova cruzada, Luís pode ter sentido que estava realizando os sonhos de um pai que ele nunca conheceu. Depois de atingir a maioridade, ele pensou em fazer cruzadas com frequência, embora sua mãe fizesse o possível para desencorajá-lo. Por fim, em dezembro de 1244, após uma doença grave, Luís tomou a cruz. Quando Blanche providenciou a comutação do voto, Louis teimosamente o repetiu. Sobre este assunto, ele não se comoveu, apesar dos protestos de muitos em sua corte.

A cruzada de Louis & rsquos foi, desde o início, um assunto francês. Na verdade, ninguém mais estava disponível. Em seu estado habitual de excomunhão, o idoso Frederico II estava mais uma vez em guerra aberta com a igreja. Embora o imperador tivesse prometido vastas e numerosas cruzadas para conquistar a Palestina e proteger o Império Latino de Constantinopla, os papas não esperavam mais dele senão palavras. Os ingleses estavam ocupados com sua própria turbulência entre Henrique III (1216 e ndash72) e seus nobres.

O rei da França estava determinado a que sua cruzada seria bem fornecida, bem financiada e meticulosamente organizada. Ele supervisionou todos os aspectos da longa preparação. O papa Inocêncio IV (1243 & ndash54) concedeu-lhe o direito de receber um décimo das receitas eclesiásticas em seu reino, e Luís instituiu impostos especiais adicionais sobre seus súditos para financiar o empreendimento. Uma grande frota foi contratada dos mercadores de Gênova e Marselha, e enormes estoques de provisões foram estocados em Chipre para fornecer apoio aos cruzados onde quer que eles decidissem operar.

Louis e sua frota principal partiram em 25 de agosto de 1248 (ilustração fotográfica 10). Em 17 de setembro, eles chegaram a Chipre, onde passaram o inverno esperando por mais tropas. Na primavera, uma força considerável se reuniu. O destino da cruzada não havia sido anunciado formalmente, embora Luís tivesse claramente decidido sobre o Egito muito antes de chegar a Chipre. Como muitos cristãos, Luís costumava considerar o trágico fracasso da Quinta Cruzada. Ele estudou de perto o evento e estava determinado a melhorar a história. Em um conselho de guerra, os cruzados se estabeleceram em Damietta, o porto do Nilo capturado e depois perdido pela Quinta Cruzada, como seu destino inicial. Nada disso foi uma surpresa para o sultão do Egito, que enviou uma guarnição para a cidade e montou acampamento com suas próprias forças nas proximidades. O sultão também conhecia bem a Quinta Cruzada.

A frota da cruzada partiu de Chipre no final de maio de 1249, chegando a Damietta em 4 de junho. Trinta e um anos antes, a Quinta Cruzada havia realizado o cerco a esta cidade de um acampamento fortificado na margem oeste do Nilo. Louis planejou fazer o mesmo. Determinado a negar aos franceses essa cabeça de ponte, as-Salih organizou suas tropas ao longo da costa. Os cruzados estavam preparados. Muitos dos cavaleiros embarcaram em barcos de fundo raso que podiam ser manobrados até as margens do rio. Os franceses então atacaram com um ousado ataque anfíbio. Quando as embarcações foram abertas, os cavaleiros saíram, espirrando água na altura da cintura para lutar contra as forças de defesa muçulmanas na costa. Louis estava entre os cavaleiros, empunhando sua espada com justa determinação. Quando a cavalaria muçulmana veio trovejando pela praia, os franceses cravaram suas lanças na areia, interrompendo o ataque. Logo, os egípcios estavam em plena retirada e os cruzados conquistaram seu acampamento.

Nesse ponto, os cristãos esperavam iniciar um longo cerco a Damietta. A Quinta Cruzada levou dezoito meses para destruir a cidade fortemente fortificada, mas a sorte estava com Luís e seus cruzados. Quando as forças muçulmanas se retiraram da costa, não entraram em Damietta, mas, em vez disso, marcharam diretamente para o acampamento do sultão, mais acima no Nilo. Vendo isso, a guarnição da cidade começou a suspeitar que só eles teriam que sofrer as depredações de um cerco. As histórias assustadoras das péssimas condições em Damietta durante o cerco de 1218 e ndash19 ainda eram contadas de forma vívida em todo o Egito. A guarnição da cidade, portanto, seguiu a sugestão das forças de defesa da costa e marchou de volta ao acampamento do sultão. Vendo-se abandonados, os cidadãos de Damietta também se retiraram rapidamente da cidade. Para sua surpresa, os cruzados descobriram a cidade desprotegida e vazia. Eles o ocuparam imediatamente.

Como al-Kamil havia feito em 1219, as-Salih moveu suas forças rio acima para a cidade fortificada de Mansurah. Luís não o perseguiu, pois não queria repetir o erro da Quinta Cruzada de ser pego pela enchente de verão do Nilo. Ele também queria esperar a chegada de seu irmão, Alphonse de Poitiers, que estava trazendo tropas adicionais. Alphonse chegou em 24 de outubro de 1247, e Louis imediatamente convocou um conselho de guerra.

Os argumentos apresentados no conselho de Damietta expuseram as duas motivações contraditórias para liderar as cruzadas no Egito. Quando Ricardo Coração de Leão propôs um ataque ao Egito durante a Terceira Cruzada, ele o imaginou como um meio de quebrar a espinha do poder muçulmano no Oriente Próximo, garantindo assim a segurança permanente de Jerusalém. Essa também foi a motivação inicial por trás da Quarta Cruzada e da Quinta Cruzada. No conselho de Luís IX, essa posição foi defendida pelo irmão do rei, Roberto de Artois, que proclamou que a maneira mais certa de matar uma serpente era esmagar sua cabeça. O objetivo, portanto, deve ser Cairo, a capital do Império Aiúbida. Apenas com o Egito sob seu controle, argumentou ele, eles poderiam esperar trazer paz à Terra Santa.

A maioria do conselho se opôs a esse plano. Eles viam as conquistas no Egito não como um fim em si mesmos, mas como um meio de barganhar pela devolução dos lugares sagrados.Essa ideia se desenvolveu mais recentemente durante a Quinta Cruzada, quando o sultão se mostrou disposto a devolver todo o reino de Jerusalém em troca de Damietta. Foi ainda apoiado pelos sucessos diplomáticos durante as cruzadas de Frederico II, Thibaut de Champagne e Ricardo da Cornualha. A maioria argumentou que os franceses não deveriam se arriscar ao traiçoeiro delta do Nilo, mas deveriam navegar para Alexandria. Lá, eles poderiam capturar uma cidade rica e importante enquanto permaneciam bem abastecidos de Chipre. Porque eles governaram as ondas, os franceses podiam manter Damietta e Alexandria indefinidamente, ou até que o sultão os oferecesse o suficiente na Palestina para fazê-los abrir mão de seus prêmios egípcios. Essa proposta era pragmática, mas não oferecia uma solução de longo prazo para a sobrevivência dos estados cruzados. A opinião de Roberto de Artois era mais ambiciosa, mas, como demonstrou o desastre da Quinta Cruzada, os riscos eram grandes. Luís acreditava profundamente que Deus estava ansioso para conceder grandes vitórias a seu exército de cruzados, e a facilidade com que eles haviam levado Damietta confirmou isso para ele. Ele tinha certeza de que vitórias semelhantes os aguardavam em Mansurah e Cairo, se ao menos colocassem sua confiança em Deus em vez de em uma negociação inteligente. Eles marchariam para Mansurah.

A cruzada partiu para o sul em 20 de novembro. Luís não se apressou, garantindo que as linhas de comunicação e abastecimento de Damietta ao Nilo fossem estabelecidas e mantidas. O exército levou um mês para chegar a Mansurah. Eles acamparam no mesmo local escolhido pela Quinta Cruzada, uma faixa de terra entre o Nilo e um afluente. Durante sua jornada para o sul, o sultão morreu. Como seu herdeiro estava na Síria, o emir Fakhr-ad-Din assumiu o comando das forças e conseguiu manter a ordem.

Do outro lado do rio, em relação ao acampamento francês, ficava a cidade de Mansurah e o acampamento de Fakhr-ad-Din. Este último tinha forças suficientes para repelir qualquer desembarque de tropas de barco. Os franceses começaram a construir uma ponte, mas os muçulmanos a bombardearam com pedras e fogo grego. Eles também começaram a cavar a costa onde ela faria terra. Semanas se arrastaram com pouco progresso. E então uma oportunidade caiu no colo de Louis & Rsquos. Um informante egípcio, em troca de uma rica recompensa, revelou a localização de um vau mais adiante no afluente. Imediatamente, Louis e seus homens planejaram um ataque surpresa a Mansurah. Eles decidiram enviar uma força avançada, comandada por Roberto de Artois, para o vau na calada da noite. Robert cruzaria o rio e estabeleceria uma base segura do outro lado. Louis então seguiria com o corpo principal do exército, e as forças combinadas invadiriam Mansurah. Hugo da Borgonha recebeu o comando de uma pequena força defensiva para manter o atual acampamento dos cruzados.

Em 7 de fevereiro de 1250, Roberto de Artois cruzou o vau como planejado, mas em vez de esperar por Luís, ele decidiu aproveitar o momento e atacar o acampamento muçulmano. Foi um risco tolo, mas extremamente bem-sucedido. Os egípcios foram pegos completamente inconscientes. Fakhr-ad-Din nem teve tempo de encontrar sua espada antes de ser abatido. Em pouco tempo, o acampamento foi tomado. Cheio de vitória, Robert deu então a ordem de atacar o próprio Mansurah. Esse também era um risco tolo e, dessa vez, os resultados foram desastrosos. Robert e seus cavaleiros não podiam lutar com eficácia nas ruas estreitas e sinuosas da cidade. Eles também estavam em grande desvantagem numérica & mas o grosso das forças egípcias estava aquartelado na cidade. Quase toda a força avançada foi morta, incluindo o próprio Robert.

Conforme planejado, o rei cruzou o vau, mas não encontrou nenhum vestígio de seu irmão. Ele não teve muito tempo para se perguntar sobre ele, pois logo ouviu o estrondo de cascos quando o exército egípcio avançou para o vau. A retirada era impossível, então as forças de Louis & Rsquos se prepararam para lutar. A batalha difícil e sangrenta durou o dia todo. Luís e seus homens abriram caminho lentamente ao longo do rio até chegarem ao lado oposto do acampamento dos cruzados. De lá, Hugo da Borgonha foi capaz de fornecer suporte a mísseis e transportar reforços. Os egípcios recuaram para Mansurah. Quando o sol se pôs, os franceses haviam conquistado a margem oposta do rio e estavam de posse do acampamento muçulmano.

Por causa do ataque surpresa fracassado, os cruzados adquiriram muito menos do que o previsto e pagaram muito mais do que o planejado. As taxas de baixas eram altas e as frequentes surtidas muçulmanas aumentavam ainda mais. Louis agora não tinha número suficiente para tomar a cidade de Mansurah, muito menos contemplar a conquista do Cairo, mas ele se recusou a perder as esperanças. Tão forte era sua crença de que Deus continuaria a abençoar seu exército com vitórias que Luís não quis ouvir falar em retirada para Damietta. Ele sabia que o novo sultão não era popular com o exército escravo de elite turco (conhecido como mameluco), então ele tinha esperança de que um golpe pudesse lançar os muçulmanos em desordem, deixando Mansurah vulnerável. Isso não era para ser. Em 28 de fevereiro, o novo sultão, Turan-Shah, chegou para assumir o comando das forças egípcias. Ele ordenou que os navios desmantelados fossem carregados de camelo pelo Nilo, passando pelo acampamento dos cruzados, onde seriam remontados. Pegando os cruzados de surpresa, as galés egípcias separaram as companhias marítimas de volta para Damietta. Para os franceses, era a pior notícia possível. Apesar de todos os preparativos cuidadosos, os cruzados se encontraram precisamente na mesma situação difícil que destruiu a Quinta Cruzada. O rei se recusou a desistir de sua posição, apesar da fome e da doença nas fileiras. No final de março, porém, ele não tinha mais escolha. Claramente, o controle de Turan-Shah e rsquos no poder iria durar mais do que as reservas de alimentos francesas. O rei abandonou o acampamento duramente conquistado fora da cidade e voltou ao acampamento dos cruzados do outro lado do rio.

Os mais fracos foram colocados a bordo dos poucos navios restantes dos cruzados, que então tentaram executar o bloqueio muçulmano. Apenas um conseguiu voltar para Damietta. Louis se recusou a embarcar em um navio, apesar de uma doença perigosa que havia minado todas as suas forças. Quando seu irmão, com raiva, disse a ele que sua bravura retardaria o progresso do exército, ele respondeu: “Conde de Anjou, conde de Anjou, se você pensa que sou um fardo para você, livre-se de mim, mas nunca deixarei meu povo. & rdquo Em 5 de abril, o exército fraco e faminto rumou para o norte. As forças muçulmanas os assediaram durante todo o caminho. Depois que o exército se arrastou até a metade do caminho para Damietta, os conselheiros de Louis & rsquos o informaram que era impossível avançar mais. Com grande tristeza, Luís enviou emissários ao sultão do Egito, oferecendo sua rendição.

Turan-Shah não era tão misericordioso quanto al-Kamil. Ele imediatamente ordenou o massacre dos pobres e doentes do exército cristão. O resto, incluindo o rei e a nobreza, ele tomou como reféns. No final de abril, Louis e o sultão fizeram uma barganha. Em troca da libertação de todos os reféns, os cristãos entregariam Damietta, evacuariam o Egito e concordariam em pagar 800.000 bezants. O próprio Luís deveria permanecer no Egito até que metade do resgate fosse pago. Mas as coisas não saíram como planejado. O golpe que Louis havia muito antecipado finalmente aconteceu. Os mamelucos se revoltaram contra o sultão, mataram-no e tomaram o controle do Egito. Os mamelucos a princípio não quiseram obedecer aos termos do acordo, mas finalmente perceberam que precisavam tanto do dinheiro quanto de Damietta.

Em 6 de maio, Damietta foi mais uma vez entregue aos muçulmanos. Luís foi libertado, junto com muitos, mas não todos, da alta nobreza. Em 8 de maio, os franceses pagaram 400.000 bezants, permitindo assim que o rei deixasse o Egito. Ao contrário do acordo, os mamelucos não libertaram os milhares de reféns que ainda mantinham.

Foi um grupo sombrio que se reuniu para o próximo conselho de guerra de Louis & rsquos. Em uma só voz, os vassalos reais, incluindo os próprios irmãos de Louis, proclamaram o óbvio: a cruzada havia acabado. Era hora de ir para casa. De volta à França, Blanche de Castela exortou Luís a retornar e assumir as rédeas do Estado. Mas o rei ainda não havia terminado no Oriente. Se seus vassalos desejassem voltar para casa, ele não poderia negar. Cada um havia feito tudo o que se poderia esperar de um cruzado. Ele anunciou sua intenção de viajar para a Terra Santa e fazer o que pudesse pelos cristãos de lá. Ele também estava determinado a não deixar o Levante antes de conseguir a libertação de seus conterrâneos nas prisões egípcias.

São Luís na Terra Santa

Luís chegou ao Acre em 13 de maio. O patriarca de Jerusalém, os mestres das ordens militares e os aplaudidos cidadãos da cidade o receberam em uma esplêndida cerimônia. Luís não tinha autoridade legal no reino dos cruzados, que permaneceu sob o controle titular da dinastia Hohenstaufen. Ele também não reivindicou o poder por meio do poderio militar, já que chegou com apenas cerca de mil soldados. No entanto, a autoridade de Louis & rsquos no Oriente latino era vasta. Durante os quatro anos seguintes, ele foi o governante virtual do reino. Seu poder fluiu não de força bruta, mas do que os antigos romanos chamavam auctoritas, a autoridade que alguém obtém por meio da fama, glória e retidão moral. Como na Europa, os barões do Oriente viam o rei da França como o epítome da virtude cavalheiresca e cristã. Ninguém se atreveu a contradizê-lo, pois estavam absolutamente certos de que seus interesses eram unicamente para o bem da Terra Santa. Sua mera presença ajudou a esfriar o partidarismo que havia dilacerado os estados cruzados. O contraste entre as visitas de Luís IX e Frederico II não poderia ter sido mais gritante.

Havia mais oportunidades de progredir no reino de Jerusalém do que Luís poderia ter imaginado. Após o assassinato de Turan-Shah, os muçulmanos da Síria e do Egito estavam mais uma vez em guerra. Como os dois lados estavam em igualdade de condições, ambos estavam dispostos a oferecer muito aos cristãos em troca de uma aliança. Louis negociou habilmente, jogando um lado do outro. Ambos prometeram restaurar Jerusalém e seu reino aos cristãos após a guerra, mas o Egito também se ofereceu para libertar os cativos franceses restantes e cancelar a dívida pendente de 400.000 bezants. Como ocorreu durante a cruzada de Thibaut de Champagne, houve um debate considerável entre os cristãos sobre qual lado eles deveriam favorecer. Em sua maneira costumeira, os Templários e Hospitalários discordaram fortemente sobre a questão, com o primeiro apoiando os sírios e o último defendendo os egípcios. Para Louis, não havia dúvida real. O Egito ofereceu a libertação de seus homens e o cancelamento de uma dívida considerável. No início de 1252, ele fez uma aliança com seus antigos inimigos, os mamelucos.

A guerra foi atormentada por trancos e barrancos e, no fim das contas, os cristãos nunca foram capazes de se unir aos egípcios. Finalmente, em 1º de abril de 1253, o Egito e a Síria fizeram as pazes. Não havia mais necessidade de cortejar os ocidentais. Diplomaticamente deixado de lado, Luís voltou sua atenção para os projetos de construção no reino. Com seus próprios recursos, ele melhorou as defesas do Acre, Cesaréia, Jaffa, Sidon e outras fortalezas menores ao longo da costa.

Durante sua estada na Palestina, Luís continuou a receber cartas de sua casa pedindo-lhe para voltar. Sua mãe morreu no final de 1252, e os dois irmãos de Louis & rsquos, Alphonse de Poitiers e Charles de Anjou, assumiram o governo real. Havia muitos motivos pelos quais ele deveria retornar ao seu próprio reino e cada vez menos motivos pelos quais ele deveria permanecer no Oriente. No final de 1253, ficou claro que sem muito mais tropas não havia mais nada que ele pudesse fazer. Ele acalmou a dissensão interna do reino dos cruzados, ao mesmo tempo que melhorava muito sua posição defensiva. Seu último ato foi estabelecer uma guarnição permanente de cem cavaleiros no Acre, que doravante seria mantida pela coroa francesa. Em 24 de abril de 1254, quase seis anos após sua partida da Europa, Luís IX voltou para casa.

Louis nunca se esqueceu da Terra Santa, de fato, a ideia de sua restauração animou todo o seu reinado. Durante a próxima década e meia, ele procurou cumprir seus deveres como um rei cristão tão bem, e cuidar de seus súditos com tal devoção, que Deus o consideraria digno de resgatar a terra de seu Filho. Como William Chester Jordan argumentou, as reformas de Luíses em casa podem ser mais bem compreendidas quando vistas por meio do intenso desejo do rei em conquistar Jerusalém. Ele queria construir um governo que pudesse lutar com eficiência e eficácia nas guerras de Deus. Ele ficou de olho nos acontecimentos no Oriente e enviava fundos regularmente para ajudar o reino dos cruzados.

As notícias do Oriente não eram boas. Após a partida do rei da Palestina, os estados cruzados pareciam seguros para o futuro previsível. Em 1255, fizeram uma trégua de dez anos com os mamelucos, motivo para algum otimismo quanto às relações entre os cristãos e os novos senhores do Egito. A chegada dos mongóis, porém, mudou tudo.

Os mongóis, um povo asiático, já haviam construído por meio da conquista o maior império que o mundo já vira, estendendo-se do mar Negro ao oceano Pacífico. Eles eram lutadores ferozes, impiedosamente cruéis e fantasticamente bem-sucedidos. Depois de conquistar a China e outras partes do Extremo Oriente, eles invadiram o coração do mundo muçulmano, capturando rapidamente a Pérsia, a Mesopotâmia e a Anatólia. Os cristãos não choraram ao ver as áreas mais opulentas do Islã destruídas. Alguns dos mongóis eram conhecidos como cristãos nestorianos, membros de uma seita que defendia que as naturezas divina e humana de Cristo eram distintas e separadas. Essa não era uma grande lacuna teológica a ser preenchida. Vários papas expressaram a crença de que os católicos europeus e os nestorianos mongóis poderiam chegar a um acordo se isso significasse a derrota do Islã.

A chegada dos mongóis parecia ser pressagiada pela lenda do Preste João, um conto popular familiar a quase todos os europeus. Afirmava que um grande e poderoso monarca cristão, talvez o sucessor de um dos magos que assistiram à Natividade de Cristo, governou um poderoso império no Extremo Oriente. Quando soubesse das conquistas muçulmanas no Mediterrâneo, faria planos para liderar as forças de seu império para defender o Santo Sepulcro e seus companheiros cristãos no Ocidente. Ninguém tinha certeza de onde a história veio, mas não havia um cristão vivo que não esperasse que fosse verdade. Naturalmente, as expectativas aumentaram quando os mongóis apareceram no Oriente, atropelando os exércitos muçulmanos em seu poderoso avanço. Ao longo dos seis séculos anteriores, o Islã conquistou três quartos do mundo cristão. Não é surpreendente, então, que os cristãos rezassem para que os mongóis fossem seus tão esperados salvadores - mas eles não eram, pelo menos não diretamente.

Enquanto ainda estava na Terra Santa, o próprio São Luís havia aberto negociações com o governante do Império Mongol, o grande cã. O rei propôs consertar suas pequenas diferenças teológicas para que pudessem se aliar contra os conquistadores muçulmanos da terra de Cristo. Embora essas palavras tenham sido traduzidas para os mongóis, ainda eram ininteligíveis. O nestorianismo era a religião de apenas um pequeno punhado de mongóis. Em todo caso, a religião não era o motivo de eles travarem suas guerras de conquista; era uma questão secundária para os mongóis, uma questão de gosto pessoal. Eles expandiram seu território porque tinham o poder de fazê-lo e porque queriam ainda mais. Como o cã respondeu a uma carta semelhante do Papa Inocêncio IV em 1246:

Você também disse que súplicas e orações foram oferecidas por você, para que eu pudesse encontrar uma boa entrada no batismo. Esta tua oração não é compreendida. Outras palavras que me enviaste: & ldquoEstou surpreso por teres apoderado todas as terras dos magiares e dos cristãos. Diga-nos qual é a culpa deles. & Rdquo Estas tuas palavras eu também não entendi. O Deus eterno matou e aniquilou essas terras e povos, porque eles não aderiram a Jenghiz Khan, nem aos Khagan, nem ao comando de Deus.

O objetivo final dos mongóis era a conquista do mundo, que, eles acreditavam, daria início a uma nova era de ordem sob o controle de um cã todo-poderoso. De sua perspectiva, Luís era um chefe mesquinho, governante de um pequeno reino que eles conquistariam ou assimilariam no devido tempo. Em resposta, exigiram que Luís entregasse a França e se preparasse para enviar um tributo anual ao grande cã. Desnecessário dizer que as conversas não levaram a lugar nenhum.

O aplauso cristão pelas conquistas mongóis começou a diminuir um pouco quando os mongóis entraram na Síria, capturando Aleppo e depois Damasco. Eles eram liderados por Kitbogha, um cristão nestoriano. Os cristãos no norte, em Antioquia e na Armênia, já haviam se submetido aos mongóis e, portanto, sobreviveram. Quando Kitbogha entrou em Damasco, ele estava acompanhado pelo rei da Armênia e pelo príncipe de Antioquia, colocando assim três cristãos à frente do avanço mongol. Isso não deixou os cristãos do reino de Jerusalém à vontade. Eles consideraram os três homens como traidores da fé que, com a mesma felicidade, privariam os latinos de suas próprias terras se tivessem a chance.

Na verdade, Kitbogha não atacou seu reino, nem fez planos para fazê-lo. Em vez disso, ele enviou um embaixador ao Cairo exigindo a submissão imediata do Egito aos mongóis. O sultão mameluco, Kutuz, respondeu matando o embaixador e mobilizando suas próprias forças para a guerra. Seu tempo foi bom, pois naquele momento chegaram notícias do leste de que o grande cã havia morrido e que a guerra civil eclodira a 6.500 quilômetros de distância, em Karakorum. As forças de Kitbogha e rsquos foram, portanto, esgotadas. As tropas mamelucas eram lideradas pelo brilhante, mas totalmente implacável general Baybars, um turco Kipchak. Na Batalha de & rsquoAyn Jalut em setembro de 1260, os mamelucos derrotaram decisivamente os mongóis e capturaram a Síria. Foi uma vitória importante: ninguém em três continentes jamais havia impedido uma conquista mongol. Com Bagdá já nas mãos dos mongóis, era o Egito que agora ocupava o centro das atenções no mundo islâmico.

MUDANÇA E DETERIORAÇÃO NO REINO DAS CRUZADAS

Pouco depois de sua vitória em & rsquoAyn Jalut, Baybars tornou-se o sultão do Egito. Essas eram más notícias para o Reino de Jerusalém. Embora o Egito fosse rico e próspero, seus governos caóticos e caprichosos o mantiveram relativamente fraco. Os mamelucos mudaram isso. Sob o comando de Baybars, tornou-se uma ameaça poderosa. O novo sultão inicialmente se manteve ocupado estabelecendo o controle sobre a Síria, mas não havia dúvida de que logo ele voltaria sua atenção para a Palestina.

Enquanto as ameaças externas aumentaram em magnitude, a dissensão interna novamente enfraqueceu o reino em luta. Por décadas, os Templários e Hospitalários estiveram em conflito. Além de sua recusa mútua em reconhecer Frederico II como rei em 1229, as duas ordens militares concordaram em pouco. Até mesmo questões triviais os encontraram demarcando posições opostas. A tensão cresceu a tal nível que explodiu em uma guerra aberta. Um dos veículos da luta destruidora foi a Guerra de São Sabas, que começou como um caso na justiça civil.Em 1251, venezianos e genoveses disputaram a propriedade de algumas casas que pertenciam ao mosteiro de São Sabas, no Acre. Depois de cinco anos de disputas legais, o caso não estava mais perto de ser resolvido e os ânimos explodiram violentamente. Em 1256, os genoveses se armaram, tomaram as casas disputadas e atacaram o bairro veneziano do Acre. Os mercadores venezianos se reuniram e expulsaram os genoveses. Filipe de Montfort, o senhor de Tiro, aproveitou a confusão para expulsar os venezianos, que possuíam um terço daquela cidade desde a cruzada de 1122. Rapidamente, as facções opostas no reino latino escolheram um lado na guerra. Os templários e os cavaleiros teutônicos apoiaram Veneza, enquanto os hospitaleiros e a maioria dos barões apoiaram Gênova. A guerra culminou com uma batalha naval massiva entre os dois estados marítimos travados perto do porto do Acre em junho de 1258. Veneza foi a vencedora. Gênova abandonou completamente o Acre e concentrou seus recursos em Tiro. Os genoveses se vingaram alguns anos depois, quando apoiaram o imperador que logo seria coroado Miguel VIII Paleólogo (1261 e ndash82), que reconquistou Constantinopla em 1261 e expulsou os venezianos.

A natureza do Reino de Jerusalém estava mudando fundamentalmente em resposta às mudanças no mundo. As conquistas mongóis possibilitaram novas rotas comerciais para o Extremo Oriente que permitiram a um comerciante viajar do Mar Negro para o Mar do Japão, permanecendo no Império Mongol. A rota era segura, rápida e livre de numerosas e inconstantes taxas alfandegárias que atormentavam as rotas por terras muçulmanas. Os portos do Mar Negro começaram a movimentar-se à medida que mercadorias do Extremo Oriente eram carregadas a bordo de navios com destino à Europa. Constantinopla também se saiu bem porque comandou o Estreito de Bósforo, a única conexão entre o Mar Negro e o Mediterrâneo. Como resultado, os negócios desaceleraram visivelmente nos mercados dos estados cruzados. Os italianos se contentaram com cargas menos exóticas, mas os barões locais não podiam se dar ao luxo de perder receita. Um por um, eles começaram a vender suas terras às ordens militares, que estavam sempre bem de vida graças às contribuições piedosas para suas casas na Europa. Logo, o poder no reino residia principalmente com os italianos e as ordens militares - e eles geralmente lutavam uns contra os outros.

Não demorou muito para que Baybars resolvesse as questões na Síria e voltasse sua atenção para os cristãos. O sultão mameluco travou uma vigorosa jihad com o objetivo de eliminar de uma vez por todas o problema da presença cristã na Palestina. Em 1263, ele liderou um ataque bem-sucedido à Galiléia e destruiu a catedral de Nazaré. Dois anos depois, ele conquistou Cesaréia e Arsuf. Em 1266, ele tomou a fortaleza dos Templários de Safad, massacrando os habitantes após prometer poupar suas vidas. De acordo com uma inscrição em memória de sua vitória, Baybars "trocou a incredulidade pela fé, o sino da igreja pelo chamado à oração e o Evangelho pelo Alcorão". Em geral, Baybars fez questão de massacrar ou escravizar os cristãos onde quer que os encontrasse, sejam eles em grandes cidadelas ou em aldeias modestas. Como seu biógrafo, Shafi & rsquo bin & lsquoAli, registrou, Baybars estava determinado a travar a guerra & ldquoun até que não restassem mais francos na superfície da terra. & Rdquo2 Em 1268, ele capturou Jaffa e saqueou brutalmente a cidade.

Mais tarde naquele mesmo ano, Baybars liderou suas forças para o norte, contra a grande cidade de Antioquia. Caiu depois de apenas quatro dias. O sultão mandou fechar as portas da cidade e massacrar os habitantes, incluindo mulheres e crianças. Essa atrocidade chocou tanto cronistas cristãos quanto muçulmanos. Foi o maior massacre de toda a era das cruzadas. Chateado por ver que o conde Bohemond VI não estava em sua cidade, Baybars escreveu a ele para descrever a carnificina que ele havia perdido:

Você teria visto seus cavaleiros prostrados sob os cascos dos cavalos, suas casas invadidas por saqueadores e saqueadas por saqueadores, sua riqueza avaliada por quintal, suas mulheres venderam quatro de cada vez e compraram por um dinar de seu próprio dinheiro! Você teria visto as cruzes em suas igrejas destruídas, as páginas dos falsos Testamentos espalhadas, os túmulos dos Patriarcas destruídos. Você teria visto seu inimigo muçulmano pisoteando o lugar onde você celebra a missa, cortando a garganta de monges, padres e diáconos sobre os altares, trazendo morte súbita aos Patriarcas e escravidão aos príncipes reais. Você teria visto fogo percorrendo seus palácios, seus mortos queimados neste mundo antes de descer para os fogos do próximo, seu palácio jazendo irreconhecível, a Igreja de São Paulo e a da Catedral de São Pedro derrubadas e destruídas então você teria dito: & ldquoQue fosse pó, e que nenhuma carta jamais tivesse me trazido tais notícias! & rdquo3

A perda de Antioquia foi um golpe terrível para os cristãos. Foi o mais antigo dos estados cruzados, tendo permanecido firme por 170 anos. O que restou do Oriente latino precisava desesperadamente da ajuda do Ocidente.

A SEGUNDA CRUZADA DE ST. LOUIS

Nenhuma força cruzada considerável havia chegado à Terra Santa em quase três décadas. Não foi por falta de interesse pela Europa, nem por causa da desilusão popular com as cruzadas, ao contrário, foi o resultado da proliferação de cruzadas para outros destinos que não o Levante. O fervor das cruzadas na Europa era tão forte como sempre, simplesmente dirigido para outro lugar. As cruzadas na Espanha e no Báltico continuaram a atrair recrutas. Os papas também eram responsáveis ​​pela segurança do Império Latino de Constantinopla, que sempre precisava desesperadamente de ajuda. Depois da queda de Constantinopla em 1261, o papa proclamou uma nova cruzada para recuperá-la. Mais perto de casa, havia o problema contínuo dos Hohenstaufens na Itália. Após a morte do filho de Frederico II, Conrado, em 1254, o Papa Alexandre IV (1254 e ndash61) proclamou uma cruzada contra seu irmão ilegítimo, Manfredo. Essa cruzada continuou bem depois da morte de Alexandre. Em 1264, o Papa Urbano IV (1261 & ndash64) convidou Carlos de Anjou para invadir o Reino das Duas Sicílias, definindo a guerra como uma cruzada. Luís IX, que antes havia tentado arbitrar uma paz, apoiou totalmente a cruzada de seu irmão contra os Hohenstaufens, embora se preocupasse em gastar a energia da cruzada em guerras contra os cristãos. Em 1266, Carlos derrotou Manfredo e se tornou rei da Sicília.

As perdas cristãs no Levante foram fonte de grande angústia para o rei da França. Embora continuasse a enviar dinheiro e homens para o Oriente, Luís ansiava por liderar uma cruzada em defesa de Jerusalém mais uma vez. Após a vitória de seu irmão na Sicília, Luís não viu razão para esperar mais. Ele discutiu seus planos com o papa Clemente IV (1265 & ndash68), que ficou satisfeito com a perspectiva, mas um tanto preocupado com o que aconteceria com o sul da Itália na ausência de Luís e Carlos de Anjou. Charles e Louis falaram muitas vezes sobre a cruzada. Carlos não escondeu seu desejo de ir a Constantinopla e arrancar a cidade do recém-restaurado imperador bizantino. Tendo acabado de ganhar a coroa da Sicília, Carlos sonhava em usar o diadema imperial na cidade de Constantino. Luís, entretanto, não quis mais ouvir falar de guerras contra os cristãos.

Em uma assembléia dos barões da França em 24 de março de 1267, Luís e seus três filhos orgulhosamente pegaram a cruz da cruzada. Os barões não ficaram impressionados. Louis não era o guerreiro fanfarrão da juventude; estava na casa dos cinquenta e estava se tornando frágil. Para muitos, o desejo de Louis de ganhar Jerusalém parecia o sonho irreal de um jovem, que já deveria ter desaparecido há muito tempo. Seu amigo e camarada da cruzada anterior, João de Joinville, expressou a mudança de valores da época quando se desculpou de mais uma vez acompanhar o rei na expedição ao Oriente:

E eu disse a ele [Luís IX] isso, que se eu quisesse fazer o que fosse agradável a Deus, deveria ficar aqui, para ajudar e defender meu povo e se colocasse meu corpo em perigo na peregrinação da cruz, ao ver muito claramente que isso seria para ferir e causar danos ao meu povo, eu deveria mover a ira de Deus, que deu Seu corpo para salvar Seu povo.

A corte real foi unanimemente contra a expedição, mas Luís foi granítico em sua resolução. Os irmãos do rei, Carlos de Anjou e Alphonse de Poitiers, anunciaram que se juntariam a ele. Fora da França, a cruzada atraiu outros adeptos reais: Rei Jaime I de Aragão (1213 e ndash76) e Rei Henrique III da Inglaterra (1216 e ndash72).

Agora, as reformas governamentais que Luís instituíra na França foram postas à prova e tiveram um desempenho maravilhoso. O rei teve poucos problemas em coletar os dízimos eclesiásticos e seculares para sua expedição e foi facilmente capaz de obter os suprimentos necessários. Ele providenciou para que frotas ficassem esperando em Gênova e Marselha. Na verdade, a segunda cruzada de Louis & rsquos foi ainda melhor organizada do que a primeira.

A cruzada deveria partir em junho de 1270, mas os genoveses demoraram a fornecer os navios, de modo que ela não partiu até julho. O ponto de encontro foi Cagliari, no sul da Sardenha, onde Luís convocou um conselho de guerra. Os espanhóis não estavam lá. Sua frota foi destruída por tempestades e a maioria dos sobreviventes voltou para casa. Henrique III da Inglaterra decidiu não fazer uma cruzada afinal, mas ele enviou seu filho, Eduardo, para liderar as cruzadas inglesas. Eles também ainda não haviam chegado.

O destino da cruzada não foi anunciado. A maioria, inclusive os proprietários dos navios, esperava que Luís levasse novamente os cruzados para o Egito. A assembléia ficou pasma, portanto, ao saber que eles se dirigiam para Túnis.

Os estudiosos há muito se questionam sobre as razões de Louis & rsquos para atacar um Estado muçulmano relativamente fraco no Mediterrâneo ocidental. Embora pareça que Carlos de Anjou não tenha participado da decisão, ele dificilmente poderia se opor. Túnis ficava do outro lado do mar da Sicília, e o emir continuou a apoiar simpatizantes de Hohenstaufen ali. A conquista de Túnis não apenas negaria um posto avançado para rebeldes no sul, mas também daria a Carlos sólido controle sobre o Mediterrâneo ocidental. Como Luís não permitiu que a cruzada fosse para Constantinopla, para Carlos Túnis era o segundo melhor. Luís pode ter acreditado que a captura de Túnis prejudicaria o Egito e, assim, tornaria sua conquista subsequente mais fácil. Nesse caso, ele foi mal informado. O Egito não recebeu quase nada de Túnis, de fato, o sultão no Cairo ficou encantado quando soube do destino da cruzada. O rei também pode ter recebido informações de dominicanos próximos a ele de que o emir de Túnis, Muhammad I, estava disposto a se converter ao cristianismo se um forte exército cristão o apoiasse. Se Louis acreditasse nessa história, isso poderia tê-lo convencido a ir para Túnis. Essa informação também estava errada.

Qualquer que seja o motivo da decisão de Louis & rsquos, é claro que ele imaginou a viagem a Túnis como apenas uma breve parada em seu caminho para o leste. A cidade não era nem bem fortificada nem bem defendida. Uma vez capturado, pode servir como um lugar útil para aguardar novos recrutas. Cruzados escrupulosos podem questionar se esta cidade ocidental era um alvo legítimo para uma cruzada, mas a palavra de Luís IX foi suficiente para dissipar quaisquer dúvidas.

A cruzada desembarcou na Tunísia em 18 de julho de 1270. Os cruzados rapidamente capturaram uma fortaleza no local da antiga Cartago e estabeleceram seu acampamento. Carlos de Anjou atrasou-se na Itália e Luís decidiu esperar até sua chegada com mais tropas antes de lançar um ataque. Maomé enviou algumas surtidas para perseguir os cruzados, mas Luís ordenou estritamente a seus homens que evitassem escaramuças. Ele não queria que cavaleiros obstinados e famintos por glória prejudicassem a cruzada como seu irmão, Roberto de Artois, fizera no Egito. O sol de verão atingiu os cruzados e gerou um surto de doenças mortais no acampamento. Soldados começaram a morrer em grande número. Logo, até mesmo membros da família real adoeceram. O filho mais velho de Louis, Philip, ficou gravemente doente e outro filho, John de Nevers, morreu. Luís ficou muito triste com a perda de João, que nascera em Damietta durante a primeira cruzada do rei e agora morrera nas ruínas de Cartago na segunda. Parecia que Deus estava enviando um anjo da morte para destruir o exército da cruzada, e Luís não conseguia imaginar por quê. Por fim, o próprio Louis adoeceu. Dia após dia ele foi ficando mais fraco, até que ficou claro para todos que ele não se recuperaria. Na noite de 24 de agosto, ele pediu para ser deitado em um leito de cinzas penitenciais. Naquela noite, em seu delírio adormecido, ele pôde ser ouvido gritando, & ldquoJerusalem! Jerusalém! & Rdquo No dia seguinte, o Rei Mais Cristão da França morreu.

Alguns dias depois, Charles de Anjou finalmente chegou. Legalmente, Filipe III (1270 & ndash85) estava no comando da cruzada, mas como permaneceu doente, cedeu ao tio. Carlos imediatamente abriu negociações com o emir. Muhammad estava ansioso para conversar e, em pouco tempo, os dois homens chegaram a um acordo. Em troca da partida da cruzada, o emir concedeu uma série de concessões ao reino de Carlos da Sicília e pagou uma grande indenização de guerra, da qual Carlos receberia um terço. Os cruzados comuns ficaram chateados quando o acordo foi anunciado. Carlos negociou com sucesso uma vitória para si mesmo, embora não tivesse participado da cruzada. Alguns até o culparam pela morte de Louis & rsquos, pois se ele tivesse chegado antes, eles não teriam que suportar o calor e a doença do acampamento dos cruzados por seis agonizantes semanas.

A segunda cruzada de Luís IX não foi um sucesso para ninguém, exceto Carlos de Anjou, e ele lucrou muito. Apesar do grande número de baixas, os franceses não conseguiram nada, nem mesmo chegaram ao destino final. Mas a reputação de Luís IX não foi afetada nem um pouco. Depois de uma vida de piedade exemplar e realeza cristã, ele morreu como viveu, a serviço da fé. Apenas vinte e sete anos depois, a igreja homenageou seu defensor canonizando-o como santo.

Pouco depois de Carlos ter fechado sua barganha com o emir, o príncipe Eduardo chegou com seus cruzados ingleses. Ele ficou compreensivelmente chateado ao descobrir que os franceses se preparavam para voltar para casa. Depois de passar o inverno na Sicília, Eduardo liderou sua pequena força para Acre, onde desembarcou em 9 de maio de 1271. Ele encontrou o reino dos cruzados em um estado lamentável. Quando Baybars soube da decisão francesa de atacar Túnis, ele imediatamente retomou seus ataques a fortalezas cristãs no Leste. Em março, ele capturou a enorme fortaleza hospitaleira de Krak des Chevaliers, o maior posto avançado cristão do Levante. Eduardo não tinha tropas para ameaçar Baybars, mas possuía habilidades diplomáticas. Ele incitou os mongóis a atacar e saquear na Síria, depois negociou uma trégua de dez anos e dez meses com o sultão do Egito. Incapaz de fazer mais, ele voltou para a Inglaterra, onde descobriu que seu pai havia morrido e que ele era o rei.

As cruzadas de St. Louis foram os empreendimentos mais bem financiados e mais bem organizados que a cristandade já havia lançado. Eles eram liderados por um rei de enorme piedade, hábil na arte da guerra e dedicado à restauração de Jerusalém. Se eles não puderam ter sucesso, o que poderia? Pode-se esperar que o resultado seja desilusão e desespero, mas apesar desses fracassos e de um século de outros semelhantes, os cristãos da Europa permaneceram firmes em seu compromisso com a Terra Santa. A cruzada continuou a ser uma parte central da vida e a restauração da Terra Santa uma oração constante de todos os fiéis. O fogo do zelo cruzado ainda ardia intensamente e, apesar de seus fracassos, São Luís se tornou o modelo do guerreiro altruísta de Cristo. Poucos conseguiram afastar o pressentimento, entretanto, de que os exércitos do Islã eram simplesmente poderosos demais para resistir.

1. Brundage, The Crusades: A Documentary Survey, 260.

2. Hillenbrand, Cruzadas, 231, 237.

3. Gabrieli, Historiadores árabes das cruzadas, 311.

4. Geoffrey de Villehardouin e John de Joinville, Memórias das Cruzadas, trad. Frank T. Marzials (Nova York: Dutton, 1951), 320.


O Cerco de Damietta, 1218-19 DC - História

Introdução do Editor [1848]

Este é um extrato de um manuscrito árabe intitulado Essulouk li Mariset il Muluk ou seja, & quotA estrada para o conhecimento do retorno dos reis & quot. É a história dos sultões Curdes-Ayyubids, da raça de Saladino, e das duas dinastias que reinaram no Egito a de escravos turcos, conhecida com o nome de mamelucos & # 173Baharitas, a outra de circassianos. Esta obra foi composta por MAKRISI, que nasceu no ano 769 da Hégira, ou seja, cento e vinte anos após a expedição de São Luís.

O sultão Melikul & # 173Kamil morreu em Damasco, no dia 21 da lua Regeb, no ano 635 da Hégira (10 de março de 1238 DC). Melikul & # 173Adil & # 173Scifeddin, um de seus dois filhos, foi proclamado no dia seguinte, na mesma cidade, sultão da Síria e do Egito. Ele foi o sétimo rei da posteridade dos aiúbidas, que descendia de Saladino.

No dia 17 da lua do Ramadã, chegou um embaixador do califa de Bagdá, que era o portador de um estandarte e rico manto para o sultão, fracos resquícios da vasta autoridade que os califas que sucederam a Muhammad [*] anteriormente desfrutavam, e dos quais os sultões não haviam pensado que valia a pena privá-los.

Melikul e Adil, quando mal estava no trono, em vez de atender ao governo de seus reinos, entregou-se a todos os tipos de devassidão. Os grandes do estado, que poderiam tê-lo repreendido pela vida dissipada que levava, foram banidos sob vários pretextos e substituídos por ministros mais complacentes. Acreditava não ter nada a temer, se as tropas estivessem a seu lado e, para ganhá-las, deu-lhes grandes presentes, que, somados aos prazeres exigidos, exauriam os tesouros que seu pai acumulara com tanta dificuldade .

Uma conduta tão indigna de um soberano o tornava desprezível, e seus súditos ofereceram votos de que seu irmão Nedjm & # 173Eddin o privaria de sua coroa. Este príncipe não tinha outro desejo, mas tinha medo de confiar um projeto dessa natureza nas mãos de uma população inconstante. Por fim, todas as ordens do estado, oprimidas pelas tiranias de Melikul & # 173Adil, chamaram Nedjm & # 173Eddin ao trono. Ele fez sua entrada no Cairo no nono dia da lua Chuwal, no ano 637 (3 de maio de 1240 DC), e foi proclamado sultão da Síria e do Egito. Melikul & # 173Adil foi preso, depois de ter reinado dois anos e dezoito dias.

Nedjm & # 173Eddin, ao subir ao trono, encontrou apenas uma única peça de ouro e mil dracmas de prata no tesouro público. Ele reuniu os nobres do estado, e em particular aqueles que haviam tido alguma participação na administração das finanças, sob o reinado de seu irmão, e perguntou quais foram as razões para depor Melikul & # 173Adil. “Porque ele era um louco”, responderam eles. Em seguida, dirigindo-se aos chefes da lei, perguntou se um louco poderia se livrar do dinheiro público.E ao responderem que isso era contrário à lei, ele ordenou que todos os que haviam recebido qualquer quantia de dinheiro de seu irmão os trouxessem de volta ao tesouro, ou deveriam pagar por sua desobediência com suas cabeças. Dessa forma, ele recuperou setecentas e cinqüenta e oito mil moedas de ouro e dois milhões e trezentos mil dracmas de prata.

No ano de 638 (1240), Salih & # 173Imad & # 173Eddin, que surpreendeu Damasco, sob o reinado de Melikul & # 173Adil, temendo que o novo sultão o privasse dessa conquista injusta, fez uma aliança ofensiva e defensiva com os francos de Síria. Ele deu-lhes, para melhor garantir seu apoio, as cidades de Safet * e Chakif, + com seus territórios, metade da cidade de Sidon e uma parte do país da Tiberíade. # Ele acrescentou também a montanha de Aamileh, ++ e vários outros lugares à beira-mar, permitindo-lhes vir a Damasco para comprar armas. Essa aliança desagradou aos bons muçulmanos, que ficaram indignados ao ver os francos comprar armas em uma cidade muçulmana, que esses infiéis um dia poderiam virar contra os vendedores.

Salih-Imad & # 173Eddin resolveu fazer guerra ao Egito e, reunindo suas tropas, juntou-se ao exército dos francos. O sultão do Egito foi informado desse movimento e enviou, em conseqüência, um corpo de homens até o Acre. Os dois exércitos se encontraram, mas os egípcios corromperam os soldados muçulmanos de Damasco, que, de acordo com suas convenções secretas, fugiram no primeiro ataque e deixaram os francos sozinhos para suportar o choque. Eles, no entanto, fizeram apenas uma resistência fraca, um grande número foi morto, e o resto, carregado com correntes, foi levado para o Cairo.

No ano 640 da Hégira, os francos surpreenderam a cidade de Napoulous * em uma sexta-feira, 4º dia da lua Djemazilewel, e escravizaram os habitantes, depois de terem saqueado tudo o que tinham e cometeram todo tipo de crueldades.

Todo o ano de 641 (1243 DC) foi empregado nas negociações entre Salih & # 173Inzad & # 173Eddin e Nedjm & # 173Eddin. Este último consentiu em permitir que o primeiro fosse senhor de Damasco, mas com a condição de que a cidade fosse um feudo do Egito e que a moeda fosse cunhada em seu nome. No entanto, como eles não podiam concordar, Imad & # 173Eddin fez outro tratado com os francos, pelo qual entregou a eles Jerusalém, todo o país da Tibéria e .Ascalon *

Os francos tomaram posse dessas cidades e fortificaram instantaneamente todos os castelos nas vizinhanças de Tiberíades e Ascalon. Eles expulsaram os muçulmanos da mesquita Aksa *, fizeram dela uma igreja e penduraram sinos no minarete.

Nedjm & # 173Eddin, por sua vez, se conectou com os Kharesmiens, * um povo cujas vidas foram passadas em guerras e saques. Eles se apressaram desde a parte mais distante do Leste, cruzaram o Eufrates, à quantidade de dez mil combatentes, sob o comando de três generais. Uma divisão caiu sobre Balbeck, e outra marchou até os próprios portões de Damasco, pilhando e destruindo tudo o que entrou em seu caminho. Salih & # 173Imad & # 173Eddin se fechou em Damasco, sem tentar parar a torrente que inundou seus domínios. Depois de saquearem todo o país perto de Damasco, avançaram para Jerusalém, tomaram-na de assalto e puseram todos os cristãos à espada. As mulheres e meninas, tendo sofrido todos os insultos de uma brutal e desordenada soldadesca, foram carregadas de correntes. Eles destruíram a igreja do Santo Sepulcro e quando não encontraram nada entre os vivos, para saciar sua raiva, eles abriram os túmulos dos cristãos, tiraram os corpos e os queimaram.

Após esta expedição, eles marcharam para Gaza e delegaram alguns de seus oficiais principais a Nedjm & # 173Eddin. Este príncipe os acariciou muito, fez com que fossem vestidos com vestidos esplêndidos e presenteou-os com ricos animais e cavalos de grande valor. Ele desejava que parassem suas tropas em Gaza, onde propôs fazer uma junção dos dois exércitos, prometendo marchar para Damasco. As tropas do sultão logo deveriam realmente entrar em campo, sob o comando do emir Rukneddin & # 173Bibars, um de seus escravos favoritos, e em cuja bravura ele confiou totalmente. Bibars juntou-se aos Kharesmiens em Gaza. *

Imad & # 173Eddin, por sua vez, levantou tropas em Damasco: eles marcharam sob as ordens de Melik & # 173Mansour, príncipe de Hemesse. * Os francos também estavam prontos para entrar em campo e os dois corpos se encontraram no Acre, quando formaram apenas um Exército. Nasir & # 173Daoud, príncipe de Karak, + e Zahir, filho de Songour, também trouxeram alguns soldados ao príncipe de Damasco. Esta foi a primeira vez que os estandartes dos cristãos, nos quais havia uma cruz, foram vistos misturados aos dos muçulmanos. Os cristãos formaram a ala direita, as tropas de Nasir e Daoud a esquerda e o emir Mansour formaram o centro com os sírios.

Os dois exércitos se encontraram perto de Gaza. Os Kharesmiens fizeram o primeiro ataque, que foi apenas fracamente contestado pelos sírios, que fugiram instantaneamente. Zahir, que comandava a ala esquerda, sendo feito prisioneiro, restaram apenas os francos, que por algum tempo se defenderam, mas logo foram cercados pelos Kharesmiens: a maior parte morreu nesta ocasião, exceto alguns que tiveram a sorte de fuga. Oitocentos prisioneiros foram feitos e jaziam no campo de batalha mais de trinta mil mortos, bem como cristãos e muçulmanos sírios. Mansour voltou a Damasco com alguns soldados. Os Kharesmiens fizeram um grande saque.

A notícia dessa vitória completa chegou ao Cairo no dia 15 da lua Gemazilewel, no ano da Hégira 642 (9 de outubro, DE ANÚNCIOS 1244). Nedjm & # 173Eddin ficou tão encantado com isso que ordenou que fossem feitas alegrias públicas, e elas foram anunciadas ao povo pelo som de tambores e trombetas. A cidade e o castelo do sultão * ficaram iluminados por várias noites. As cabeças dos inimigos mortos em batalha foram enviadas ao Cairo e expostas nos portões da cidade. Os cativos francos chegaram ao mesmo tempo, montados em camelos: como uma marca de distinção, cavalos foram dados aos mais importantes entre eles. Zahirben & # 173Songour, um dos generais sírios que haviam sido capturados, marchou em seguida, com os outros oficiais do exército sírio. Eles desfilaram com muita pompa pela cidade do Cairo e depois foram confinados em prisões.

Os emires Bibars e Abouali receberam ordens do sultão para sitiar Ascalon, mas o lugar era muito forte e muito bem defendido para ser tomado. Bibars permaneceu antes de Ascalon e Abouali avançou para Napoulous.

Os outros generais de Nedjm & # 173Eddin tomaram posse de Gaza, Jerusalém, Khalil, Beit & # 173Djebril e Gaur. * NasirDaoud perdeu quase todos os seus territórios, pois só lhe restava a fortaleza de Kerok, Belka. Essalib, + e Adjeloun.

Nedjm & # 173Eddin havia prometido aos Kharesmiens levá-los a Damasco, pois ele não contava como nada a última vitória, se ele não recuperasse aquela cidade e ele resolvesse fazer uma conquista tão importante em pessoa. Os Kharesmiens o seguiram com alegria e Damasco foi cercada. Aríetes e outras máquinas para lançar pedras foram erguidos, mas os sitiados fizeram uma resistência vigorosa, e o cerco durou mais de seis meses sem que qualquer violação fosse feita. Provisões, no entanto, começaram a falhar na cidade e Mansour, príncipe de Hemesse, teve uma conferência com Berket, um dos chefes Kharesmien, para a entrega do lugar. Por fim, foi acordado que a cidade deveria ser entregue ao sultão e que Imad & # 173Eddin, Mansour e os outros chefes sírios deveriam ter liberdade para se aposentar com todas as suas riquezas. A cidade de Balbeck e todo o seu território foram dados a Imad-Eddin: Hemesse e Palmyra foram atribuídos a Mansour. Os Kharesmiens, que se lisonjeavam com a esperança de saquear Damasco, em desespero de serem frustrados, brigaram com o sultão e, no ano seguinte, formaram uma aliança com Mansour e os outros líderes sírios. Eles marcharam conjuntamente para o cerco de Damasco, e reduziram a cidade à extrema angústia por falta de provisões. Os habitantes, depois de terem consumido a comida mais vil, não tinham escrúpulos em se alimentar dos corpos dos mortos, para preservar suas vidas. Nedjm & # 173Eddin havia retornado ao Egito, mas ele se apressou para a Síria novamente, com um numeroso exército, atacou os Kharesmiens e os derrotou totalmente em duas batalhas.

No ano de 644, o emir Fakreddin conquistou dos francos o castelo de Tiberíades e a cidade de Ascalon, ambos destruídos por ele. Este ano foi fatal para os Franks, por causa de suas divisões intestinais.

No ano de 645, o sultão voltou ao Egito e passou por Ramle. * Lá foi atacado por um abscesso, que se transformou em fístula, mas, apesar do acidente, ele continuou sua jornada e chegou ao Cairo. Novos problemas surgidos na Síria o chamaram novamente para aquela província, mas tendo sabido em Damasco, + que os franceses estavam se preparando para invadir o Egito, ele preferiu defender pessoalmente seu próprio reino. Apesar da violência de seus sofrimentos com a dor, ele montou sua liteira e chegou a Achuloum-Tanah, # no início do ano 647.

Como não tinha dúvidas de que Damietta seria o primeiro a ser atacado, esforçou-se por colocá-la em estado de defesa, e ali formou depósitos de todo tipo de provisões, armas e munições. O emir Fakreddin recebeu ordens de marchar em direção a essa cidade, para evitar uma descida na costa. Fakreddin acampou em Gize de Damietta, com o Nilo entre seu acampamento e a cidade.

A desordem do sultão, porém, piorou e ele fez proclamar que todos a quem ele devia alguma coisa se apresentassem em sua tesouraria, quando fosse pago. *

Na sexta-feira, dia 21 da lua Sefer, e no ano da Hégira 647 (1249 DC, sexta-feira, 4 de junho), a frota francesa desembarcou ao largo da costa, às duas horas do dia, cheia de um corpo inumerável de tropas sob o comando de Luís, filho de Luís, rei da França. Os francos, que eram senhores da Síria, juntaram-se aos franceses. Toda a frota ancorou na praia oposta ao acampamento de Fakreddin.

O rei da França, antes de iniciar qualquer hostilidade, enviou por um arauto uma carta ao sultão Nedjm & # 173Eddin, concebida nas seguintes palavras -

Nedjm & # 173Eddin, ao ler esta carta, não conseguiu conter as lágrimas. Ele fez com que a seguinte resposta fosse escrita pelo cadi Behaedin, seu secretário: -

Os franceses desembarcaram no sábado, na mesma praia onde Fakreddin havia montado seu acampamento, e armaram uma tenda vermelha para o rei.

Os muçulmanos fizeram alguns movimentos para evitar seu desembarque e os emires Nedjm & # 173Eddin e Sarimeddin foram mortos nessas escaramuças.

No início da noite, o emir Fakreddin fugiu com todo o seu exército e cruzou a ponte que leva à costa oriental do Nilo, onde Damietta está situada. Ele pegou a estrada para Achmoum & # 173Tanah, e nessa marcha os franceses eram os donos da margem oeste daquele rio.

É impossível pintar o desespero dos habitantes de Damietta quando viram o emir Fakreddin marchar para longe de sua cidade e abandoná-los à fúria dos cristãos. Eles estavam com medo de esperar pelo inimigo e deixaram sua cidade precipitadamente durante a noite. Esta conduta do general muçulmano foi tanto menos desculpável quanto a guarnição era composta pelos mais bravos da tribo de Beni-Kenane, e como Damietta estava em melhor estado de resistência do que quando foi sitiada pelos francos durante o reinado de o sultão Elmelikul & # 173Kamil porque, embora a peste e a fome afligissem a cidade, os francos não puderam conquistá-la até dezesseis meses de cerco.

Na manhã de segunda-feira (6 de junho de 1249), os franceses compareceram à cidade mas, espantados por não verem ninguém, temeram uma surpresa. Eles logo foram informados da fuga de seus habitantes e, sem desferir um golpe, tomaram posse deste importante local e de todas as munições e provisões que lá encontraram.

Quando a notícia da captura de Damietta chegou ao Cairo, a consternação foi geral. Eles consideraram o quanto esse sucesso aumentaria a coragem e as esperanças dos franceses, pois haviam visto um exército de muçulmanos voar timidamente diante deles e estavam de posse de uma quantidade inumerável de armas de todos os tipos, com munição e provisões abundantes. A desordem do sultão, que a cada dia piorava e o impedia de agir nesse estado crítico de coisas, oprimia os egípcios. Ninguém agora duvidava mais que o reino seria conquistado pelos cristãos.

O sultão, indignado com a covardia da guarnição, ordenou que cinquenta dos principais oficiais fossem estrangulados. Em vão alegaram em sua defesa a retirada do emir Fakreddin: o sultão disse-lhes que eles mereciam a morte, por terem abandonado Damietta sem suas ordens. Um desses oficiais, condenado à morte com seu filho, pediu para ser executado primeiro, mas o sultão recusou-lhe esse favor, e o pai teve a tristeza de ver seu filho morrer diante de seus olhos.

Após essa execução, o sultão, voltando-se para o emir Fakreddin, perguntou com um tom enfurecido: “Que resistência você fez? Quais batalhas você já lutou? Você não poderia resistir aos Franks uma hora. Você deveria ter mostrado mais coragem e firmeza. ”Os oficiais do exército, temendo por Fakreddin a raiva do sultão, fizeram o emir entender por seus gestos que estavam prontos para massacrar seu soberano. Fakreddin recusou seu consentimento e disse-lhes depois que o sultão não poderia viver mais do que alguns dias e que, se o príncipe quisesse incomodá-los, eles poderiam se livrar dele a qualquer momento.

Nedjm & # 173Eddin, não obstante seu estado de melancolia, deu ordens para sua partida para Mansoura. Ele entrou em seu barco de guerra * e chegou lá na quarta-feira, dia 25 da lua Sefer (9 de junho de 1249 DC). Ele colocou a cidade em uma postura de defesa, empregando todo o seu exército neste serviço. Os barcos encomendados pelo príncipe antes de sua partida chegaram carregados de soldados e todos os tipos de munições. Cada um capaz de empunhar armas se alinhou sob seus estandartes, e ele foi acompanhado por um grande número de árabes.

Enquanto o sultão fazia seus preparativos, os franceses acrescentavam novas fortificações a Damietta e colocavam ali uma guarnição considerável.

Na segunda-feira, último dia da lua Rebiulewel (12 de julho

1249 DC) trinta e seis prisioneiros cristãos foram conduzidos ao Cairo, eles pertenciam à guarda do campo contra a invasão dos árabes, entre os quais estavam dois cavaleiros. No dia 5 da mesma lua, trinta e sete foram enviados para lá nos dias 7, vinte e dois e no dia 16, quarenta e cinco outros prisioneiros e entre estes últimos estavam três cavaleiros.

Diferentes príncipes cristãos, que possuíam terras na costa da Síria, haviam acompanhado os franceses, o que enfraqueceu seus lugares. Os habitantes de Damasco aproveitaram a oportunidade para sitiar Sidon, que, após alguma resistência, foi forçada a se render. A notícia disso, quando levada ao Cairo, causou alegria em excesso e parecia compensar a perda de Damietta. Os franceses eram feitos quase diariamente, cinquenta dos quais foram enviados ao Cairo no dia 18 da lua Diemazilewel (29 de agosto de 1249 DC).

A saúde do sultão piorava diariamente e os médicos se desesperavam com sua recuperação, pois ele foi atacado ao mesmo tempo por uma fístula e uma úlcera nos pulmões. Por fim, ele faleceu, na noite do dia 15 da lua Chaban (22 de novembro), após ter nomeado como seu sucessor seu filho Touran & # 173Chah. Nedjm & # 173Eddin tinha quarenta e quatro anos quando morreu e reinou dez anos. Foi ele quem instituiu aquela milícia de escravos, ou de mamelucos e baaritas, * assim chamados por estarem alojados no castelo que esse príncipe construíra na ilha de Roudah, em frente ao antigo Cairo. Essa milícia, com o passar do tempo, conquistou o trono do Egito.

Assim que o sultão morreu, a sultana Chegeret-Eddur, sua esposa, mandou chamar o general Fakreddlin e o eunuco Diemaleddin, para informá-los da morte do sultão e para solicitar sua ajuda no apoio ao peso do governo em tal um período crítico. Os três resolveram manter a morte do sultão em segredo e agir em seu nome como se ele estivesse vivo. Sua morte só foi tornada pública depois da chegada de Touran & # 173Chah, a quem foram enviados mensageiros atrás de mensageiros.

Apesar dessas precauções, os franceses foram informados de sua morte. Seu exército abandonou instantaneamente as planícies de Damietta e acampou em Fariskour. Barcos carregados de provisões e provisões subiram o Nilo e mantiveram o exército abundantemente abastecido.

O emir Fakreddin enviou uma carta ao Cairo, para informar os habitantes da aproximação dos franceses e exortá-los a sacrificar suas vidas e fortunas pela defesa do país. Esta carta foi lida no púlpito da grande mesquita, e o povo respondeu apenas com suspiros e gemidos. Tudo estava em apuros e confusão, e a morte do sultão, que era suspeita, aumentou a consternação. Os mais covardes pensaram em abandonar uma cidade que julgavam incapaz de resistir aos franceses, mas os mais corajosos, pelo contrário, marcharam até Mansoura, para se juntar ao exército muçulmano.

Na terça-feira, o primeiro dia lunar do Ramadã (7 de dezembro de 1249 dC), houve algumas escaramuças insignificantes entre diferentes corpos de tropas de cada exército. Isso, no entanto, não impediu o exército francês de acampar em Charmesah: na segunda-feira seguinte, sendo o dia 7 da mesma lua, o exército avançou para Bermoun.

No domingo, 13º dia da mesma lua, o exército cristão apareceu diante da cidade de Mansoura, o braço do Achmoum estava entre ela e o acampamento egípcio. Nasir Daoud, príncipe de Karak, estava na margem ocidental do Nilo com algumas tropas. Os franceses traçaram seu acampamento, cercando-o com uma vala profunda encimada por um palisado e ergueram máquinas para lançar pedras no exército egípcio. Sua frota chegou ao mesmo tempo para que houvesse confrontos na água e na terra.

Na quarta-feira, 15º dia da mesma lua, seis desertores passaram para o acampamento dos muçulmanos e os informaram que o exército francês carecia de provisões.

No dia de Bairam, * um grande senhor e parente do rei da França, foi feito prisioneiro. Não passou um dia sem escaramuças de ambos os lados e com sucessos alternados. Os muçulmanos estavam particularmente ansiosos para fazer prisioneiros, para obter informações sobre o estado do exército inimigo, e usaram todos os tipos de estratégias para esse fim. Um soldado do Cairo pensou em colocar a cabeça dentro de uma melancia, cujo interior ele havia retirado, e assim nadando em direção ao acampamento francês, um soldado cristão, sem suspeitar de um truque, saltou no Nilo para agarrar o melão, mas o egípcio era um nadador robusto e, agarrando-o, arrastou-o até seu general. +

Na quarta-feira, 7º dia da lua Chewal (janeiro12 de 1250), os muçulmanos capturaram um grande barco, no qual estavam cem soldados, comandados por um oficial de distinção. Na quinta-feira, dia 15 da mesma lua, os franceses saíram do acampamento e sua cavalaria começou a se mover. As tropas receberam ordem de partir, quando ocorreu uma ligeira escaramuça, e os franceses deixaram em campo quarenta cavaleiros com seus cavalos.

Na sexta-feira, setenta prisioneiros foram conduzidos ao Cairo, entre os quais três lordes de patente. No dia 22 da mesma lua, um grande barco pertencente aos franceses pegou fogo, o que foi considerado um bom presságio para os muçulmanos.

Tendo alguns traidores mostrado aos franceses o vau sobre o canal de Achmoum, 1.400 cavaleiros o cruzaram e caíram inesperadamente no acampamento dos muçulmanos, em uma terça-feira, 15º dia da lua de Zilkalde (8 de fevereiro), tendo em seu chefe era o irmão do rei da França. O emir Fakreddin estava na hora no banho: ele imediatamente desistiu com a precipitação e montou um cavalo sem sela ou freio, seguido apenas por alguns escravos. O inimigo o atacou por todos os lados, mas seus escravos, como covardes, o abandonaram quando no meio dos franceses: foi em vão que ele tentou se defender caiu ferido. Os franceses, após a morte de Fakreddin, recuaram para Djedile, mas toda a sua cavalaria avançou para Mansoura e, tendo forçado um dos portões, entrou na cidade: os muçulmanos fugiram para a direita e para a esquerda. O rei da França já havia penetrado até o palácio do sultão, e a vitória parecia pronta para ser declarada por ele, quando os escravos baharitas, liderados por bíblicos, avançaram e arrebataram-no de suas mãos: seu ataque estava tão furioso que os franceses ficaram obrigado a recuar. A infantaria francesa, nessa época, avançou para cruzar a ponte, caso tivesse conseguido se juntar à cavalaria, a derrota do exército egípcio e a perda da cidade de Mansoura teriam sido inevitáveis.

Quase separou os combatentes, quando os franceses se retiraram em desordem para Djedile, depois de deixar 1.500 de seus homens no campo. Eles cercaram seu acampamento com uma vala e muro, mas seu exército foi dividido * em dois corpos: o corpo menos considerável estava acampado no braço do Achmoum, e o maior no grande braço do Nilo que vai até Damietta.

Um pombo foi solto para voar para o Cairo * no instante em que os franceses surpreenderam o acampamento de Fakreddin, tendo um bilhete sob sua proteção para informar os habitantes desse infortúnio. Esse evento melancólico havia criado uma consternação geral na cidade, que os fugitivos haviam aumentado, e os portões do Cairo foram mantidos abertos a noite toda para recebê-los. Um segundo pombo, com a notícia da vitória sobre os franceses, devolveu a tranquilidade à capital. A alegria sucedeu à tristeza e cada um felicitou o outro por essa feliz reviravolta nas coisas, e houve alegria pública.

Quando Touran & # 173Chah soube da morte de seu pai, Nedjm & # 173Eddin, ele partiu de Hunos & # 173Keifa. * Era o dia 15 da lua do Ramadã quando ele partiu, acompanhado por apenas cinquenta cavaleiros, e ele chegou a Damasco em direção ao fim dessa lua. Depois de receber as homenagens de todos os governadores das cidades da Síria, ele partiu em uma quarta-feira, dia 27 da lua Chewal, e tomou a estrada para o Egito. A notícia de sua chegada aumentou a coragem dos muçulmanos. A morte de Nedjm & # 173Eddin ainda não havia sido anunciada publicamente: o serviço ao sultão foi realizado como de costume: seus oficiais prepararam sua mesa como se ele estivesse vivo, e todas as ordens foram dadas em seu nome. A sultana governou o reino e encontrou, em sua própria mente, recursos para todos. No momento em que soube da chegada de Touran & # 173Chah, ela esperou por ele e deixou de lado o comando soberano para investi-lo nele. Este príncipe estava ansioso para aparecer à frente de suas tropas, e partiu para Mansoura, onde chegou no dia 5 da lua Zilkade (8 de fevereiro).

Os barcos enviados de Damietta trouxeram todos os tipos de provisões para o acampamento francês e os mantiveram abundantemente abastecidos. O Nilo estava agora no seu ponto mais alto. * Touran & # 173Chah fez com que muitos barcos fossem construídos, os quais, quando desmontados, ele os colocou nas costas dos camelos, e assim os carregou para o canal de Mehale, quando foram colocados juntos novamente, lançados no canal e cheios de tropas para uma emboscada.

Assim que a frota francesa de barcos apareceu na foz do canal de Mehale, os muçulmanos deixaram seu esconderijo e os atacaram. Enquanto as duas frotas se engajavam, outros barcos saíram de Mansoura cheios de soldados, e caíram na retaguarda dos franceses. Em vão eles tentaram escapar fugindo: mil cristãos foram mortos ou feitos prisioneiros.

Nessa derrota, cinquenta e dois de seus barcos carregados de provisões foram tomados, e sua comunicação com Damietta pela navegação do Nilo foi cortada, de modo que em pouco tempo todo o exército sofreu a mais terrível fome. Os muçulmanos os cercaram por todos os lados, e eles não podiam avançar nem recuar.

No dia 1 ° da lua Zilhige (7 de março), os franceses surpreenderam sete barcos, mas as tropas a bordo tiveram a sorte de escapar. Apesar da superioridade dos egípcios no Nilo, tentaram trazer outro comboio de Damietta, mas o perderam: trinta e dois dos seus barcos foram levados e levados para Mansoura, no dia 9 da mesma lua. Essa nova perda preencheu a medida de suas aflições e os levou a propor uma trégua e enviar embaixadores para tratá-la com o sultão. O emir Zeineddin e o cadi Bedreddin receberam a ordem de se encontrar e conversar com eles, quando os franceses se ofereceram para render Damietta, com a condição de que Jerusalém e alguns outros lugares na Síria fossem dados em troca. Esta proposta foi rejeitada e as conferências interrompidas.

Na sexta-feira, dia 27 da lua Zilhige (1º de abril), os franceses incendiaram todas as suas máquinas de guerra e madeira para construção, tornando quase todos os seus barcos impróprios para uso. Durante a noite de terça-feira, * terceiro dia da lua Mahasem (5 de abril), no ano da Hégira 648, todo o exército francês decampou e tomou a estrada para Damietta. Alguns barcos que eles reservaram caíram no Nilo ao mesmo tempo. Os muçulmanos tendo, ao romper do dia da quarta-feira, percebido a retirada dos franceses, perseguiram-nos e atacaram-nos.

O calor do combate estava em Fariskour. Os franceses foram derrotados e postos em fuga: dez mil de seus homens caíram no campo de batalha, alguns dizem que trinta mil. Mais de cem mil cavaleiros, infantaria, comerciantes e outros foram feitos escravos. O butim era imenso em cavalos, mulas, tendas e outras riquezas. Houve apenas cem mortos do lado dos muçulmanos. Os escravos baharitas, sob o comando de Bibars Elbondukdari, realizaram nesta batalha atos marcantes de valor. O rei da França havia se retirado, com alguns de seus senhores, para uma pequena colina e se rendeu, sob a promessa de sua vida ser poupada, ao eunuco Djemaddelin Mahsun & # 173Elsalihi: ele foi amarrado com uma corrente, e neste estado conduzido a Mansoura, onde foi confinado na casa de Ibrahim & # 173ben Lokman, secretário do sultão, e sob a guarda do eunuco Sahil. O irmão do rei foi feito prisioneiro ao mesmo tempo e levado para a mesma casa. O sultão provia sua subsistência.

O número de escravos era tão grande que era constrangedor, e o sultão deu ordens a Seifeddin & # 173Jousef & # 173ben & # 173tardi para matá-los. Todas as noites, este ministro cruel da vingança de seu mestre tinha de trezentos a quatrocentos prisioneiros trazidos de seus locais de confinamento e, depois que ele os decapitou, seus corpos foram jogados no Nilo dessa maneira. cem mil franceses.

O sultão partiu de Mansoura e dirigiu-se a Fariskour, onde montou uma magnífica tenda. Ele também havia construído uma torre de madeira sobre o Nilo e, estando livre de uma guerra desagradável, ele se entregou a todos os tipos de devassidão.

A vitória que ele acabara de obter era tão brilhante que ele estava ansioso para torná-la familiarizada com todos os que estavam sujeitos a ele. Ele escreveu com suas próprias mãos uma carta nos seguintes termos, para o emir Djemal & # 173Edden & # 173ben & # 173Jagmour, governador de Damasco:

O sultão, com esta carta, enviou o boné do rei, que havia caído no combate: era de cor escarlate, forrado com uma fina pele. O governador de Damasco colocou o quepe do rei na própria cabeça quando leu para o público a carta do sultão. Um poeta fez estes versos na ocasião:

A vida sombria e aposentada que o sultão levava irritou as mentes de seu povo. Ele não confiava senão em um certo número de favoritos, que trouxera com ele dos hunos e Keifa, e a quem havia investido nos principais escritórios do Estado, na sala dos antigos ministros de seu pai. Acima de tudo, ele demonstrou um ódio decidido pelos mamelucos, embora eles tenham contribuído muito para a última vitória. Suas devassidões exauriram sua receita e, para suprir as deficiências, ele obrigou a sultana Chegeret & # 173Eddur a prestar-lhe contas das riquezas de seu pai. A sultana, alarmada, implorou a proteção dos mamelucos, representando-lhes os serviços que prestara ao Estado em tempos muito difíceis, e a ingratidão de Touran & # 173Chah, que estava em dívida com ela pela coroa que usava. Esses escravos, já irritados com Touran & # 173Chah, não hesitaram em assumir o papel da sultana e resolveram assassinar o príncipe. Para executar esse projeto, fixaram-se no momento em que ele estava à mesa de Bibars & # 173Elbondukdari deu-lhe o primeiro golpe com seu sabre e, embora o aparasse com a mão, ele perdeu os dedos. Ele então fugiu para a torre que havia construído nas margens do Nilo, e que ficava a uma curta distância de sua tenda. Os conspiradores o seguiram e, descobrindo que ele havia fechado a porta, atearam fogo. Todo o exército viu o que estava acontecendo, mas, como ele era um príncipe universalmente detestado, ninguém se apresentou em sua defesa.

Foi em vão que ele clamou do topo da torre, que abdicaria de seu trono e voltaria para os Hunos & # 173.Keifa, os assassinos eram inflexíveis. As chamas finalmente atingiram a torre, ele tentou pular no Nilo, mas seu vestido pegou quando ele estava caindo, e ele permaneceu algum tempo suspenso no ar. Nesse estado, ele recebeu muitos ferimentos de sabres e depois caiu no rio, onde se afogou. Assim, ferro, fogo e água contribuíram para acabar com sua vida. Seu corpo continuou três dias na margem do Nilo, sem que ninguém ousasse sepultá-lo. Por fim, o embaixador do califa de Bagdá obteve permissão e a enterrou.

Este príncipe cruel, quando subiu ao trono, estrangulou seu irmão, Adil & # 173Chah. Quatro escravos mamelucos haviam recebido ordens para executá-lo, mas o fratricídio não ficou muito tempo impune, e esses mesmos quatro escravos foram os mais amargos em matá-lo. Com este príncipe foi extinta a dinastia dos aiúbidas, que governou o Egito por oitenta anos, sob oito reis diferentes.

Após o massacre de Touran & # 173Chah, a sultana Chegeret-Eddur foi declarada soberana do Egito, ela foi a primeira escrava que reinou sobre este país. Esta princesa era turca, mas outros disseram que era armênia. O sultão Nedjm-Eddin a comprou e a amou tão desesperadamente que a carregou consigo para suas guerras e nunca a abandonou. Ela teve um filho com o sultão, chamado Khalil, mas que morreu muito jovem. O emir Azeddin & # 173Aibegh, da nação turcomana, foi nomeado general do exército e o nome da sultana foi impresso na moeda.

O emir Abou & # 173Ali foi nomeado para tratar com o rei da França por seu resgate e pela rendição de Damietta. Depois de muitas conferências e disputas, foi acordado que os franceses deveriam evacuar Damietta, e que o rei, e todos os prisioneiros no Egito, deveriam ser postos em liberdade, com a condição de pagar a metade do resgate que deveria ser fixado. O rei da França enviou ordens ao governador de Damietta para render aquela cidade: mas ele se recusou a obedecer, e novas ordens foram necessárias. Por fim, foi entregue aos muçulmanos, após ter permanecido onze meses nas mãos do inimigo. O rei pagou quatrocentas mil moedas de ouro, tanto pelo seu próprio resgate como pelo da rainha, de seu irmão e dos outros senhores que o acompanhavam.

Todos os francos que haviam sido feitos prisioneiros durante os reinados dos sultões Hadil & # 173Kamil, Salih & # 173Nedjm & # 173Eddin e Touran & # 173Chah, obtiveram a liberdade: totalizaram doze mil cem homens e dez mulheres. O rei, com todos os franceses, cruzou para o braço oeste do Nilo e embarcou em um sábado para o Acre. *

O poeta Essahib & # 173Giemal & # 173Edden & # 173Ben & # 173Matroub fez, na partida deste príncipe, os seguintes versos:


A Quinta Cruzada 1213–21 Parte IV

O resultado da campanha egípcia surpreendeu e chocou quase na mesma medida. O astuto analista iraquiano Ibn al-Athir chamou isso de "inesperado". Os observadores ocidentais eram menos caridosos, atribuindo várias culpas a Pelágio, ao papa, ao dilatório Frederico II, ao clero, aos líderes das cruzadas, ao pecado, ao orgulho, ao materialismo e à avareza. Muitos permaneceram confusos com as decisões tomadas no terreno e com o julgamento de Deus sobre seus seguidores. _Que massa de mal causou isso? _ A reação de todos os lados foi aguçada pela apreciação de quão perto do sucesso os cruzados chegaram. Um importante porto egípcio havia sido assegurado em face da oposição feroz, um exército de terra invicto e terreno hostil, em seu caminho uma conquista para se classificar com a tomada de Acre em 1191. O império aiúbida havia sido severamente abalado, especialmente após o a morte de al-Adil em 1218. A percepção da seriedade da ameaça ao Egito uniu brevemente as facções rivais aiúbidas em todo o Oriente Próximo. Por dois anos, o sultão al-Kamil estava preparado para oferecer condições superficialmente generosas simplesmente para tirar os cruzados de seu território. A perspectiva do ataque dos cruzados ao Cairo em 1221 causou alarme generalizado. No entanto, aquela incursão final no coração do Delta do Nilo no verão de 1221 expôs as consistentes fraquezas dos ocidentais em liderança, controle e mão de obra. O exército em 1221, como nos três anos anteriores, era muito hesitante, muito dividido e muito pequeno. Tradicionalmente, esses problemas foram vistos em termos de um conflito pessoal entre Pelágio e João de Brienne. A realidade era mais complexa.

A falta de um exército estabelecido por si só não deve ter minado a cruzada. As divisões regionais ou nacionais nunca foram submersas durante a Terceira ou mesmo a Primeira Cruzada. No entanto, no Egito, em 1218-21, essas divisões não foram equilibradas por uma estrutura de comando decisiva, o que de certa forma explicou a letargia que tomou conta da expedição entre novembro de 1219 e julho de 1221. Quando Damietta caiu, o alto comando falhou em distribuir o saque e pilhagem de maneiras consideradas equitativas pela massa de suas tropas, uma reminiscência dos eventos que se seguiram à queda de Constantinopla quinze anos antes. O conflito foi triangular. Pelágio, como controlador do fundo central, assumiu a responsabilidade de dispersar o saque e incorreu na ira do cruzado comum por ser perverso. Ele também sofreu oposição de João de Brienne, que insistiu em seu direito de governar a cidade e, apoiado por seus barões, recorreu às armas para defender sua causa. Enquanto Pelágio recebia o apoio dos imperialistas, ansioso por preservar quaisquer direitos futuros de Frederico II, João poderia jogar com a impopularidade de Pelágio para garantir um compromisso favorável. Ele recebeu a cidade até a chegada de Frederico e a divisão dos despojos foi aumentada. Isso representou uma vitória vazia, já que a propriedade da cidade e as mesquitas foram atribuídas a grupos nacionais ocidentais separados, cujas identidades distintas foram preservadas pela chegada constante de compatriotas. Nem Pelágio nem João estavam no controle dos eventos, esses grupos nacionais perseguindo suas próprias políticas com uma inconsistência que significava que nenhum deles poderia contar com seu apoio. Como o legado descobriu com alguns franceses e alemães, nem mesmo o dinheiro garantia a lealdade. Operações militares elaboradas eram freqüentemente conduzidas como empresas privadas separadas por um contingente ou outro. Pela primeira vez, a liderança corporativa não funcionou.

Esse deslocamento em série de comando e controle não apenas frustrou as políticas de Pelágio, mas incentivou o rei João a deixar o exército por volta da Páscoa de 1220 por mais de um ano. Sua partida atraiu críticas dos adeptos do legado e enfraqueceu a posição do rei entre os veteranos em Damietta, que se lembraram das promessas de apoio inabalável antes do início da campanha em 1218. A retirada de João fez com que muitos outros partissem, enfraquecendo ainda mais sua capacidade ofensiva. John estava tentando garantir uma reivindicação ao trono armênio por meio de sua esposa, Stephanie, filha mais velha de Leão II da Armênia, e seu filho pequeno. Leão II morreu no verão de 1219, levando a uma disputa de sucessão prejudicial entre seu sobrinho-neto, Raymond Roupen, um príncipe de Antioquia recentemente falido, e as filhas de Leão, Stephanie, e sua herdeira preferida, Isabella. Embora João possa ter despachado tropas para apoiar sua causa na Armênia, sua reivindicação foi negada pela morte de sua esposa e filho em Acre, logo depois que ele chegou do Egito. O fracasso de John em retornar a Damietta por mais um ano após o colapso de suas esperanças armênias corroeu ainda mais sua posição. Quando ele reapareceu, aparentemente com relutância, em julho de 1221, enquanto as divisões familiares entre os partidos agressivos e defensivos permaneciam, o exército tinha se juntado a influentes recém-chegados, especialmente imperialistas liderados por Luís da Baviera e o conde de Lesina, que não deviam lealdade ou respeito aos direitos ou autoridade de John. Em sua ausência, faute de mieux, Pelágio assumira um papel mais dominante. Assim, quando John sensatamente aconselhou cautela em face dos riscos de uma campanha Delta, ele não teve o crédito político para impor sua vontade, uma fraqueza não inteiramente criada por seus inimigos. No entanto, a ausência de John pode ter servido aos interesses da cruzada de maneiras não reconhecidas por seus oponentes em Damietta. Ao permanecer em seu reino em 1220-21, John estava disponível para neutralizar al Mu ‘azzam's e al-Ashraf's que investigaram continuamente as defesas dos francos síria e palestina, incluindo ataques ao Château Pèlerin e Acre.

Uma das características mais notáveis ​​da campanha do Egito foi sua tenacidade, primeiro em face da guerra desesperada de 1218–19 e depois durante o longo período de defesa e inatividade de 1219–21. No verão de 1221, o exército cristão permaneceu intacto. Mas a ação agora parecia uma necessidade absoluta se o exército quisesse permanecer no Egito. Certamente a elite clerical em torno de Pelágio acreditava que todo o empreendimento estava se tornando atolado em corrupção, indolência e pecado pela inação forçada.Somente a atividade aumentaria o moral, a moral e a integridade do exército. No entanto, em retrospectiva, as decisões tomadas pelo alto comando da cruzada em julho e agosto de 1221 parecem desafiar a razão. A primeira era lançar um ataque ao Cairo no início de julho, perigosamente próximo à temporada anual de enchentes com uma força, talvez uma minoria das tropas disponíveis, muito menor do que os exércitos aiúbidas egípcios e sírios que os enfrentam e compreendendo muito poucos para tomar o Capital egípcia por cerco ou até mesmo por assalto prolongado. Era improvável que o plano de marchar sobre o Cairo tivesse sido feito repentinamente. Em Luís da Baviera, que chegou a Damietta em maio, o legado encontrou um aliado para sua estratégia e um comandante para suas tropas. A chegada do rei João e de uma grande força em 7 de julho coincidiu precisamente com as tropas de Damietta se preparando para a batalha. No entanto, a reunião final em Fariskur, em 17 de julho, veio com apenas um mês antes da inundação do Nilo. A liderança também sabia dos reforços sírios vindo para ajudar al-Kamil. No entanto, foi tal o esforço na preparação da força expedicionária que mais atrasos ou mesmo a aceitação dos termos de paz renovados do sultão não só teriam dividido a liderança, mas arriscado a desintegração completa do exército cristão. Isso, por sua vez, teria encorajado o sultão e seus aliados a renegar qualquer oferta feita enquanto o exército dos cruzados era forte e ameaçador. Uma vez embarcado, o adiantamento dificilmente poderia ser cancelado. Embora expressasse suas dúvidas, em nenhum momento o rei João retirou suas tropas. Na verdade, ele havia programado seu retorno ao Egito precisamente para coincidir com o avanço.

A segunda decisão fatídica foi continuar a marcha para o sul de Sharamsah, uma cidade a trinta quilômetros ao sul de Damietta na estrada do Cairo, no final de julho. Até aquele ponto, o progresso tinha sido relativamente sem oposição. A insistência prevalecente da massa dos cruzados em prosseguir veio como uma consequência direta do esforço para mobilizar a força em primeiro lugar. Também deu testemunho do frágil controle da opinião pública dentro do exército. Mais uma vez, embora vociferantemente infeliz com o resultado, o rei João permaneceu lealmente com o exército enquanto este seguia em direção a Mansourah. Ele se recusou a separar o exército quando teve uma chance final em Sharamsah para remover seu próprio contingente. Os detalhes e motivos por trás do debate dos líderes são irrecuperáveis. No entanto, não foi a primeira nem a última ocasião em que um julgamento militar contestado foi provado errado. Deve ser lembrado que até sua partida de Sharamshah, o exército só havia feito contato com a cavalaria leve turca do inimigo. O fracasso cristão em ver a armadilha que está sendo preparada para eles sugere um colapso na inteligência, em vez de obstinação ou amadorismo míope.

A terceira decisão foi menos equilibrada. Os cruzados marcharam de olhos abertos para uma posição oposta a Mansourah, entre o Nilo e o al-Bahr-as-Saghir, um canal que ligava o rio ao lago Manzalah a nordeste. Por um lado, eles foram protegidos do ataque por esses cursos de água. De outro, eles foram encurralados. Durante sua marcha para o sul, os cruzados ignoraram um canal lateral que desaguava no Nilo ao norte de Baramun. Agora os muçulmanos o usavam para bloquear o rio a jusante do acampamento cristão em frente a Mansourah. Ao mesmo tempo, as tropas sírias mudaram-se para posições em terras a nordeste dos cruzados, obstruindo o acesso à sua base em Damietta. Os cristãos ficaram presos. Uma vez que isso se tornou aparente, um debate começou sobre a possibilidade de se retirar ou se aprofundar, na esperança de obter alívio de Damietta ou da chegada prometida de Frederico II. Com provisões para apenas vinte dias, tentar manter uma posição tão avançada e exposta fazia pouco sentido. Em 26 de agosto, os cruzados iniciaram uma retirada irregular, mas não totalmente desordenada. Assolado por um ataque inimigo constante e pela elevação das águas do Nilo, o exército cristão lutou para o norte. Muitos cruzados decidiram beber os suprimentos de vinho que não podiam levar consigo, reduzindo ainda mais sua eficácia militar. Como lance final, o sultão abriu as comportas, inundando o acampamento dos cristãos perto de Baramun, pegando-os, nas palavras do Mestre do Templo, "como um peixe na rede". Pelágio curvou-se ao inevitável e pediu a João de Brienne que pedisse a paz.

Apesar das aparências, os cruzados ainda tinham algumas moedas de troca. A grande guarnição de Damietta permaneceu invicta. O grande exército de campo, embora mal atacado e com pesadas baixas, permaneceu intacto, em grande parte graças à organização imposta pelos Templários. Esperava-se que os reforços da Europa chegassem a qualquer dia. A prioridade de Al-Kamil permaneceu a mesma de antes: a remoção das tropas estrangeiras do solo egípcio. Ele não desejava pressionar por uma solução militar definitiva, até porque a presença contínua de seus irmãos sírios e de seus exércitos em seu reino representava uma ameaça potencial à sua autoridade. Um cerco a Damietta pode levar meses. Depois de alguns golpes de sabre ineficazes por ambos os lados, os termos foram acordados em 29 de agosto que consideraram Oliver de Paderborn "excelente". Isso esticou um ponto. Em troca da rendição de Damietta, os cristãos deveriam ter permissão para evacuar o Egito livremente, sem resgate. Todos os prisioneiros deveriam ser trocados e uma trégua de oito anos estabelecida que não seria obrigatória para Frederico II se ele escolhesse fazer campanha no leste. Como uma folha de figueira para esconder a decepção cristã, o retorno da Verdadeira Cruz foi prometido, agora uma parte formal, não realista, de tais tratados. Depois de alguns problemas, quando a notícia do tratado chegou a Damietta, a evacuação foi conduzida de maneira ordeira, embora uma nova força imperial sob o comando do conde de Malta tivesse acabado de chegar ao porto. Os cruzados se dispersaram, alguns viajando para o Acre, outros navegando diretamente para o oeste.

Por mais corajosos que apologistas tenham apresentado, o fracasso da campanha egípcia contrastou com as esperanças levantadas em 1219 e, mais amplamente, com os esforços prodigiosos feitos em toda a cristandade após 1213. Enquanto a arrecadação de fundos e o recrutamento continuavam, o apetite político por um cessou a renovada cruzada geral. Cada vez mais, a relação entre o papa e o novo imperador, sobre a qual o sucesso de todo o empreendimento passou a se basear, tornou-se prejudicada por recriminações e suspeitas mútuas, levando à excomunhão de Frederico por Gregório IX em 1227 após seu fracasso em embarcar na cruzada de que ano. Outros contingentes viajaram para o leste, incluindo um exército substancial com os bispos ingleses Peter des Roches de Winchester e William Brewer de Exeter em 1227. Isso foi planejado como parte da cruzada de Frederico II, e alguns de seus membros permaneceram para se juntar ao imperador quando ele finalmente chegou na Terra Santa em 1228. No entanto, a visão de um líder de cruzada excomungado, evitado por grandes seções da hierarquia política e clerical franca, garantindo avidamente um acordo com al-Kamil que havia escapado aos cruzados no Nilo dificilmente era o resultado previsto por Inocêncio III e seu exército de pregadores e agentes de recrutamento uma década e meia antes.

Talvez a surpresa da Quinta Cruzada resida menos em seu fracasso do que em como quase teve sucesso, pelo menos em desestabilizar o império aiúbida em um momento crítico de insegurança com a morte de al-Adil em 1218. Isso é o mais notável que parece improvável que a expedição tenha contido tropas suficientes para tentar uma conquista séria, muito menos a ocupação do Egito. Seu impacto perturbador na região testemunhou a fragilidade das estruturas de poder aiúbidas. No entanto, as conquistas duradouras no leste foram poucas. A fortificação do Château Pèlerin resistiu ao teste do tempo. Nunca foi capturado pelos muçulmanos, apenas sendo evacuado em agosto de 1291, depois que a queda do Acre tornou impraticável a resistência adicional. A experiência do tráfego regular de exércitos marítimos através do Mediterrâneo estabeleceu uma tendência para o resto do século XIII, que sustentou os postos avançados do Outremer no continente à medida que seus vizinhos muçulmanos se tornavam cada vez mais unidos e belicosos. Os sistemas financeiro, propagandista e penitencial que foram aperfeiçoados durante os preparativos da cruzada formaram a base para a realização de futuras expedições. Ironicamente, até mesmo a estratégia de um ataque a um porto do Nilo foi considerada para manter a promessa de sucesso. Foi ensaiada, com resultados ainda mais desastrosos, em 1249–50 por Luís IX da França e permaneceu um marco no planejamento de cruzadas por mais um século. Embora muitos atribuam a derrota no Egito em 1221 ao controle excessivo da igreja, a integração da riqueza eclesiástica ao "negócio sagrado" transformou a natureza do exercício para as gerações seguintes, assim como a disponibilidade de resgates e doações de votos em dinheiro. A cruzada falhou em garantir uma aliança papal-imperial duradoura, mas não apontou necessariamente para um combate mortal entre os dois. De maneira mais geral, a reação à Quinta Cruzada não foi, como poderia ter sido, o abandono do ideal ou das práticas da cruzada. Em vez disso, os contemporâneos aprenderam que seus esforços precisavam ser mais focados em termos de preparações logísticas, organização militar e compromisso religioso. A Quinta Cruzada encontrou uma derrota militar para si mesma, ao mesmo tempo em que garantia o sucesso institucional para sua causa.


Zaki Naguib Mahmoud (2 de fevereiro de 1905 - 8 de setembro de 1993) foi um intelectual e pensador egípcio e é considerado um pioneiro no pensamento filosófico árabe moderno.

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