A História do Egito (Parte 2): Amenhotep para Akhenaton

A História do Egito (Parte 2): Amenhotep para Akhenaton

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Nesta parte de sua série de palestras egípcias antigas, o Dr. Neiman descreve todos os principais faraós e desenvolvimentos entre os faraós Amenhotep e Akhenaton.


A História do Egito (Parte 2): Amenhotep para Akhenaton - História

Os Faraós do Antigo Egito eram os líderes supremos do país. Eles eram como reis ou imperadores. Eles governaram o alto e o baixo Egito e foram os líderes político e religioso. O Faraó era freqüentemente considerado um dos deuses.


Akhenaton vestindo o
Coroa Azul Egípcia de Guerra

por Jon Bodsworth

O nome Faraó vem de uma palavra que significa "grande casa", que descreve um palácio ou reino. A esposa do Faraó, ou Rainha do Egito, também era considerada uma governante poderosa. Ela foi chamada de "a Grande Esposa Real". Às vezes, as mulheres se tornavam governantes e eram chamadas de Faraó, mas geralmente eram os homens. O filho do atual Faraó herdaria o título e frequentemente passaria por treinamento para ser um bom líder.

Os historiadores dividem a linha do tempo da história do Egito Antigo pelas dinastias dos Faraós. Uma dinastia era quando uma família mantinha o poder, entregando o trono a um herdeiro. Em geral, considera-se que existem 31 dinastias ao longo dos 3.000 anos de história do Egito Antigo.

Houve muitos grandes faraós ao longo da história do Antigo Egito. Aqui estão alguns dos mais famosos:

Akhenaton - Akhenaton era famoso por dizer que havia apenas um deus, o deus do sol. Ele governou com sua esposa, Nefertiti, e eles fecharam muitos dos templos para outros deuses. Ele era o pai do famoso Rei Tut.

Tutankhamon - Freqüentemente chamado de Rei Tut hoje, Tutankhamon é amplamente famoso hoje porque grande parte de sua tumba permaneceu intacta e nós temos um dos maiores tesouros egípcios de seu governo. Ele se tornou Faraó com a idade de 9 anos. Ele tentou trazer de volta os deuses que seu pai havia banido.

Hatshepsut - Uma senhora Faraó, Hatshepsut foi originalmente regente de seu filho, mas ela assumiu o poder do Faraó. Ela também se vestiu como o Faraó para reforçar seu poder, incluindo a coroa e a barba cerimonial. Muitos a consideram não apenas a maior mulher Faraó, mas uma das maiores Faraós da história do Egito.

Amenhotep III - Amenhotep III governou por 39 anos de grande prosperidade. Ele levou o Egito ao auge do seu poder. Durante seu governo, o país estava em paz e ele conseguiu ampliar muitas cidades e construir templos.

Ramses II - Freqüentemente chamado de Ramsés, o Grande, ele governou o Egito por 67 anos. Ele é famoso hoje porque construiu mais estátuas e monumentos do que qualquer outro Faraó.

Cleopatra VII - Cleópatra VII é freqüentemente considerada a última Faraó do Egito. Ela manteve o poder fazendo alianças com romanos famosos como Júlio César e Marco Antônio.


Cleopatra
por Louis le Grand

Moisés e Akhenaton: a história secreta do Egito na época do Êxodo

Em algum momento em meados do século 14 AEC, um faraó da 18ª dinastia chamado Amenhotep IV aboliu o panteão centenário de deuses egípcios e, em vez disso, instituiu uma religião monoteísta baseada na adoração a Aton, um único deus sem imagem ou forma. No quinto ano de seu reinado, Amenhotep IV mudou sua dinastia para Amarna, uma cidade recém-completada com o nome em homenagem a este deus monoteísta, e mudou seu próprio nome para Akhenaton, traduzido como & # 8220 espírito vivo de Aton. & # 8221

Compreensivelmente, Akhenaton não era uma figura popular entre a maioria dos egípcios, em particular os sacerdotes do templo cuja herança espiritual milenar foi posta de lado e substituída por uma nova divindade. Quando o reinado de Akhenaton sobre o Egito terminou, seu filho, o famoso rei menino, Faraó Tutancâmon (Rei Tut), reinstalou o panteão egípcio. E quando a 18ª dinastia terminou, todos os registros do reinado de Akhenaton foram removidos dos registros oficiais. Akhenaton foi praticamente apagado da história até que a cidade de Akhetaton foi desenterrada por arqueólogos no século XIX.

A múmia de Akhenaton e # 8217s nunca foi encontrada.

As semelhanças entre o monoteísmo de Akhenaton e a religião dos antigos hebreus são muito marcantes para serem ignoradas, especialmente porque a história do êxodo dos hebreus do Egito é datada em algum momento entre meados do século 15 e meados do século 13 aC. Isso coloca o reinado de Akhenaton sem dúvida bem no meio dessa turbulência monoteísta. O link foi suficiente para Sigmund Freud sugerir, em seu livro Moisés e o monoteísmo, que Moisés era um seguidor de Akhenaton e trouxe o monoteísmo egípcio aos hebreus.

Mas o estudioso egípcio Ahmed Osman leva a relação um passo adiante, apresentando a teoria de que Akhenaton e Moisés eram, de fato, a mesma pessoa. O resultado é uma revisão convincente.

José e a chegada dos hebreus
A teoria do Sr. Osman começa com a história do patriarca hebreu José, que, quando criança, foi vendido como escravo por seus irmãos invejosos. José acabou no Egito, onde interpretou corretamente o sonho do faraó & # 8217s, prevendo sete anos bons de colheita seguidos de sete anos magros. Essa interpretação provavelmente salvou a população egípcia de passar fome durante os anos de vacas magras e fez com que José fosse nomeado ministro na corte do Faraó.

Os anos magros, no entanto, foram difíceis para os nômades de Canaã. Entre esses nômades estavam os antigos hebreus e, ironicamente, de acordo com o relato bíblico, foram os irmãos de José que viajaram ao Egito para perguntar ao Faraó se um pequeno bando de hebreus poderia se estabelecer no Egito.

& # 8220Joseph revelou sua identidade a eles, mas disse-lhes para tranquilizá-los que não deveriam se culpar por tê-lo vendido como escravo, porque não foram eles que o enviaram & # 8216 para cá, mas Deus e ele me fizeram um pai para o Faraó. & # 8217

& # 8220Um pai para o Faraó! Pensei imediatamente em Yuya, um ministro de dois governantes da Décima Oitava Dinastia. Embora Yuya aparentemente não tivesse sangue real, sua tumba foi encontrada no Vale dos Reis em 1905. Pouca atenção foi dada a ele porque era considerado relativamente sem importância. No entanto, Yuya é o pessoa em cujo túmulo foi encontrado o título & # 8230 santo pai de O Senhor das Duas Terras, Faraó & # 8217s título formal. & # 8221 (p. 2)

O Sr. Osman afirma que Joseph era o avô de Amenhotep IV, o faraó que mais tarde mudaria seu nome para Akhenaton. De acordo com o Sr. Osman, a filha de Joseph & # 8217 se chamava Tiye, a mulher que viria a ser uma das esposas de Amenhotep III e mãe de Amenhotep IV & # 8230, conhecida mais tarde como Akhenaton.

Se o anterior for verdade, isso significaria que o Faraó Akhenaton é um quarto hebraico.

Akhenaton & # 8217s Primeiros anos
É aceito que a ameaça de uma invasão hicsos no delta oriental do Nilo é o que causou o faraó egípcio a se preocupar com o crescimento da população hebraica naquela área - pois se os hicsos invadissem, o faraó temia, os hebreus poderiam ficar do lado Inimigo do Egito. No entanto, o Sr. Osman apresenta outra teoria por trás do desejo do faraó de matar todos os primogênitos hebreus - a ordem que levou à famosa história de Moisés sendo colocado no rio Nilo.

O Sr. Osman afirma que o Faraó Amenhotep III se preocupou com o fato de seu filho parcialmente hebreu, Akhenaton (Amenhotep IV), o filho de Tiye (filha de Joseph / Yuya) & # 8230

& # 8220 & # 8230 ascendeu ao trono, isso seria considerado como formando uma nova dinastia de não egípcios, não-amunitas [Amon, sendo o nome prevalecente no antigo Egito para a consciência criativa primordial do universo], parte israelita reis do Egito. Esta é exatamente a luz na qual os sacerdotes e nobres Amunitas do Egito, os cães de guarda das antigas tradições, consideravam Akhenaton & # 8230. Consequentemente, o rei, motivado pela possível ameaça à dinastia e o confronto com o sacerdócio, instruiu as parteiras a matar Criança de Tiye & # 8217 em segredo se fosse um menino. & # 8221 (p. 61)

Tiye, no entanto, enviou Amenhotep IV para seus parentes em Goshen, para o assentamento dos hebreus no delta oriental do Nilo, onde ele cresceu com o monoteísmo hebraico.

& # 8220 & # 8230uma vez que soube que Moisés havia nascido e sobrevivido, sua tentativa de matar todos os filhos israelitas do sexo masculino ao nascer foi abandonada. & # 8221 (p. 62)

E de acordo com o Sr. Osman, Tiye não pretendia simplesmente salvar Amenhotep IV, ela pretendia que ele sucedesse seu pai no trono.

& # 8220A fim de garantir a herança final de seu filho & # 8217 no trono, ela, portanto, arranjou para que ele se casasse com sua meia-irmã Nefertiti - a filha de Amenhotep III por seu irmã, Sitamun, a herdeira legítima - e ser nomeada co-regente de seu pai & # 8217s [co-Faraó], com ênfase especial no papel de Nefertiti & # 8217s a fim de apaziguar os sacerdotes e nobres. & # 8221 (p. 62)

Akhenaton assume o trono
De acordo com o Sr. Osman, foi o declínio da saúde do Faraó Amenhotep III que deu a sua esposa, Tiye, a influência para que seu filho Amenhotep IV (Akhenaton) se tornasse o próximo na linha. O Sr. Osman afirma que uma co-regência começou na qual Amenhotep III e Amenhotep IV compartilhavam o papel de faraó.

& # 8220 [Amenhotep IV / Akhenaton], cujas idéias religiosas já estavam bem desenvolvidas, ofendeu o sacerdócio Amunite desde o início da co-regência ao construir templos para seu deus monoteísta, Aton, em Karnak e Luxor. p. 62) E no 12º ano do reinado de Akhenaton & # 8217s, & # 8220 ele fechou os templos dos antigos deuses do Egito, cortou todo o apoio financeiro para eles e mandou os sacerdotes para casa. & # 8221 (p. 63)

Três anos depois, de acordo com Osman, Akhenaton foi forçado a fugir do Egito. O irmão de Akhenaton, Semenkhkare, foi instalado no trono, mas não durou, talvez, mais do que alguns dias. O filho de Akhenaton, Tutancâmon, então assumiu o trono e começou a restaurar os antigos deuses. Nove ou dez anos depois, enquanto Akhenaton ainda estava no exílio, Tutancâmon morreu (ou, como foi sugerido, foi assassinado) e o líder do exército egípcio, Horemheb, assumiu o trono para acabar com a Décima Oitava Dinastia.

& # 8220A amargura que dividia o país na época é indicada pelas ações de Horemheb e dos reis Ramesside que o seguiram. Os nomes dos reis de Amarna [Akhenaton, etc.] foram retirados das listas e monumentos de reis em uma campanha estudada para tentar remover todos os vestígios deles da memória do Egito & # 8217, e era proibido até mesmo mencionar em conversas o nome de Akhenaton . Além disso, os israelitas foram colocados no árduo trabalho de construir as cidades-tesouro de Pitom e Ramsés. & # 8221 (p. 63-64)

Deixe meu povo ir
Após a morte de Horemheb, seu vizir e líder do exército egípcio, Ramses, assumiu o trono e deu início à Décima Nona Dinastia. Foi quando, afirma Osman, Akhenaton retornou do exílio para desafiar Ramsés e o direito de subir ao trono. Akhenaton falhou, mas & # 8220 finalmente persuadiu Ramsés I a permitir que ele e os israelitas deixassem o país. & # 8221 (p. 64)

E assim começou o Êxodo.

Mos
O Sr. Osman traz outro ponto interessante que vale a pena mencionar. O nome Moisés parece claramente um nome egípcio. Vemos isso em nomes faraônicos como Tutmosis e Ahmosis. Mas o Sr. Osman aponta que o nome Moisés é mais provavelmente uma pronúncia grega do nome hebraico Moshe. (Não há pronúncia “sh” em grego, e era típico que nomes gregos terminassem em “s” - Hermes, Orestes, Pitágoras, Sófocles, Sócrates, etc.) E Moshe, de acordo com o Sr. Osman, é um incomum conjunção de letras para um nome hebraico (“m” e “sh”). Ele sugere, em vez disso, que Moshe é uma pronúncia hebraica da antiga palavra egípcia mos - o que, ele observa, significa filho.

& # 8220Após a queda de Akhenaton do poder, as autoridades egípcias proibiram qualquer menção ao seu nome. Consequentemente, parece-me que uma alternativa teve que ser encontrada para que seus seguidores pudessem se referir a ele & # 8230 ele foi referido oficialmente nos últimos dias como & # 8216O Caído de Akhetaton [hoje, conhecido como Amarna] & # 8217 e & # 8216O rebelde de Akhetaten & # 8217. Diante da acusação de que Akhenaton não era o verdadeiro herdeiro do trono, acredito que os israelitas o chamaram mos, o filho, para indicar que ele era o filho legítimo de Amenhotep III e o herdeiro legítimo do trono de seu pai. & # 8221 (p. 67)

Conclusão
Essa é a teoria do Sr. Osman e eu pessoalmente acho que é um desafio histórico convincente ao mito dado na Bíblia. Moisés e Akhenaton é profundamente pesquisado, com uma grande quantidade de material de base usado para apoiar essas afirmações. No entanto, para alinhar todas as datas, colocando Akhenaton e o Êxodo dos hebreus exatamente no mesmo período, é necessário algum malabarismo arqueológico que se desvia dos prazos aceitos.

Idéias radicais, no entanto, por natureza, vão balançar o barco. Este faz exatamente isso.

Certo ou errado, duas coisas permanecem claras: 1) Um faraó egípcio trouxe o monoteísmo ao Egito por um período de tempo e 2) os hebreus monoteístas viveram na região oriental do delta do Nilo em um período próximo ou naquela época exata. Embora possamos ou não saber atualmente a conexão precisa entre esses dois fatos, parece que eles estão ligados de uma forma substancial.


A História do Egito (Parte 2): Amenhotep para Akhenaton - História

Ahmose I (às vezes escrito Amosis I, "Amenes" e "Aahmes" e significando Nascido da Lua) foi um faraó do antigo Egito e fundador da Décima Oitava Dinastia. Ele era um membro da casa real de Tebas, filho do faraó Tao II Seqenenre e irmão do último faraó da décima sétima dinastia, o rei Kamose. Durante o reinado de seu pai ou avô, Tebas se rebelou contra os hicsos, governantes do Baixo Egito. Quando ele tinha sete anos, seu pai foi morto, e ele tinha cerca de dez anos quando seu irmão morreu de causas desconhecidas, após reinar apenas três anos. Ahmose I assumiu o trono após a morte de seu irmão, e após a coroação tornou-se conhecido como Neb-Pehty-Re (O Senhor da Força é Re).

Durante seu reinado, ele completou a conquista e expulsão dos hicsos da região do delta, restaurou o domínio de Tebano sobre todo o Egito e reafirmou com sucesso o poder egípcio em seus territórios anteriormente súditos de Núbia e Canaã. Ele então reorganizou a administração do país, reabriu pedreiras, minas e rotas comerciais e deu início a grandes projetos de construção de um tipo que não havia sido realizado desde a época do Império do Meio. Este programa de construção culminou na construção da última pirâmide construída pelos governantes egípcios nativos. O reinado de Ahmose lançou as bases para o Novo Reino, sob o qual o poder egípcio atingiu seu auge.

Ahmose I / Nebpehtire
Seu reinado é geralmente datado de meados do século 16 aC. Ahmose descendia da Décima Sétima Dinastia Tebana. Seu avô e avó, Tao I e Tetisheri, tiveram pelo menos doze filhos, incluindo Tao II e Ahhotep. O irmão e a irmã, de acordo com a tradição das rainhas egípcias, se casaram com seus filhos eram Kamose, Ahmose I e várias filhas.

Ahmose I seguiu a tradição de seu pai e se casou com várias de suas irmãs, tornando Ahmose-Nefertari sua esposa principal. Eles tiveram vários filhos, incluindo as filhas Meritamun B, Sitamun A e os filhos Siamun A, Ahmose-ankh, Amenhotep I e Ramose A (as designações "A" e "B" após os nomes são uma convenção usada por egiptólogos para distinguir entre filhos reais e esposas que têm o mesmo nome).

Eles também podem ter sido os pais de Mutnofret, que se tornaria a esposa do sucessor Tutmose I. Ahmose-ankh era o herdeiro aparente de Ahmose, mas ele precedeu seu pai na morte em algum momento entre o 17º e o 22º ano de reinado de Ahmose. Em vez disso, Ahmose foi sucedido por seu filho mais velho sobrevivente, Amenhotep I, com quem ele poderia ter compartilhado uma curta co-regência.

Não houve quebra distinta na linhagem da família real entre as dinastias 17 e 18. O historiador Manetho, escrevendo muito mais tarde durante a dinastia ptolomaica, considerou a expulsão final dos hicsos após quase um século e a restauração do domínio egípcio nativo sobre todo o país um evento significativo o suficiente para justificar o início de uma nova dinastia. O reinado de Ahmosis pode ser datado com bastante precisão usando a ascensão Heliacal de Sírio no reinado de seu sucessor, mas por causa de disputas sobre onde a observação foi feita, ele foi designado um reinado de 1570-1546, 1560-1537 e 1551-1527 por vários fontes.

Manetho dá a Ahmose um reinado de 25 anos e 4 meses, este número é apoiado por uma inscrição de 'Ano 22' de seu reinado nas pedreiras de Tura. Um exame médico de sua múmia indica que ele morreu quando tinha cerca de trinta e cinco anos, sustentando um reinado de 25 anos se ele subisse ao trono com a idade de 10 anos. O intervalo de data do radiocarbono para o início de seu reinado é 1570 - 1544 AC, cujo ponto médio é 1557 AC. Datas alternativas para seu reinado (1194-1170 aC) foram sugeridas por David Rohl, mas foram rejeitadas pela maioria dos egiptólogos antes mesmo da data do radiocarbono ser publicada em 2010.

Amenhotep I (Amenhotep, às vezes lido como Amenophis I e que significa "Amun está satisfeito") foi o segundo Faraó da 18ª dinastia do Egito. Seu reinado é geralmente datado de 1526 a 1506 AC. Ele nasceu de Ahmose I e Ahmose-Nefertari, mas tinha pelo menos dois irmãos mais velhos, Ahmose-ankh e Ahmose Sapair, e não era esperado que herdasse o trono. No entanto, em algum momento dos oito anos entre o 17º ano de reinado de Ahmose I e sua morte, seu herdeiro aparente morreu e Amenhotep se tornou príncipe herdeiro. Ele então subiu ao trono e governou por cerca de 21 anos.

Embora seu reinado seja mal documentado, é possível reunir uma história básica a partir das evidências disponíveis. Ele herdou o reino formado pelas conquistas militares de seu pai e manteve o domínio sobre a Núbia e o Delta do Nilo, mas provavelmente não tentou manter o poder na Síria-Palestina. Ele continuou a reconstruir templos no Alto Egito e revolucionou o design do complexo mortuário ao separar sua tumba de seu templo mortuário, estabelecendo uma tendência que persistiria em todo o Novo Império. Após sua morte, ele foi divinizado no deus patrono de Deir el-Medina.

Amenhotep eu era filho de Ahmose I e Ahmose-Nefertari. Seus irmãos mais velhos, o príncipe herdeiro Ahmose Sapair e Ahmose-ankh, morreram antes dele, abrindo caminho para sua ascensão ao trono. Amenhotep provavelmente chegou ao poder quando ele ainda era jovem, e sua mãe, Ahmose-Nefertari, parece ter sido regente por ele por pelo menos um curto período de tempo. Isso é evidenciado porque tanto ele quanto sua mãe abriram uma aldeia de trabalhadores no local de Deir el-Medina. Amenhotep tomou sua irmã Ahmose-Meritamon como sua Grande Esposa Real. O nome de outra esposa, Sitkamose, é atestado em uma estela da décima nona dinastia.

Além disso, sua relação com todos os outros possíveis membros da família foi questionada. Ahhotep II costuma ser chamado de esposa e irmã, apesar de uma teoria alternativa de que ela era sua avó.

Amenhotep I / Djeserkare
Acredita-se que ele teve um filho com Ahhotep II, Amenemhat, que morreu ainda muito jovem. Esse continua sendo o consenso, embora também haja argumentos contra essa relação. Sem herdeiros vivos, Amenhotep foi sucedido por Tutmés I, com quem se casou com sua irmã, Aahmes, embora mais uma vez não haja prova definitiva de que os dois eram parentes. Visto que Aahmes nunca é chamada de "Filha do Rei" em nenhuma inscrição, alguns estudiosos também duvidam dessa relação.

No nono ano de Amenhotep I, uma ascensão heliacal de Sothis foi observada no nono dia do terceiro mês de verão. Astrônomos modernos calcularam que, se a observação foi feita de Mênfis ou Heliópolis, tal observação só poderia ter sido feita naquele dia em 1537 aC. Se a observação foi feita em Tebas, no entanto, ela só poderia ter ocorrido em 1517. A última escolha é geralmente aceita como correta, visto que Tebas era a capital do início da 18ª dinastia do Egito, portanto, Amenhotep I recebe uma data de adesão em 1526 aC, embora a possibilidade de 1546 aC não seja totalmente descartada.

O Epítome de Manetho afirma que Amenhotep I governou o Egito por vinte anos e sete meses ou vinte e um anos, dependendo da fonte. Enquanto a data oficial mais alta atestada de Amenhotep I é apenas seu ano 10, os dados de Manetho são confirmados por informações de uma passagem na autobiografia da tumba de um mágico chamado Amenemhet. Este indivíduo afirma explicitamente que serviu sob Amenhotep I por 21 anos. Assim, na alta cronologia, Amenhotep I tem um reinado de cerca de 1546 a 1526 aC e, na baixa cronologia, de cerca de 1526 a 1506 aC ou 1525 a 1504 aC, embora os estudiosos individuais possam variar alguns anos.


Grandes mudanças à frente

Seu reinado começou normalmente. Ele começou a construir projetos em Tebas, Luxor dos dias modernos. Ele atualizou o templo de Amun-Re. Então ele mandou construir um templo, chamado Gempaaton, para Aton. Ninguém sabia, entretanto, a que isso levaria. Sabemos pouco sobre este templo além de ser enorme e orientado para o leste, a direção do sol nascente. Na pequena seção da parede que foi recuperada, podemos ver claramente o que estava por vir - o faraó adorando o disco solar.

No quinto ano de seu reinado, ele mudou de nome, mudou a capital para o meio do nada e iniciou uma campanha que resultaria na destruição de tudo o que ele construiu logo após sua morte.

Amun-Ra (deus Amun com disco solar na frente de suas plumas)

Exatamente por que Amenhotep IV mudou não apenas suas próprias crenças religiosas, mas também as de todo o seu reino, pode nunca ser totalmente conhecido, mas muitos estudiosos acreditam que as sugestões de seu pai levaram à mudança. Enquanto o sol sempre foi extremamente importante para os egípcios, com o deus do sol Rá sendo a principal divindade nacional e pai dos deuses, um deus local arrivista de Tebas começou a crescer em importância. Durante o governo de Ahmose I no início da Décima Oitava Dinastia, no entanto, Amun se misturou com Rá e o deus combinado Amon-Ra estava realmente tomando conta do país.

Os hicsos, estrangeiros, provavelmente de Canaã, controlaram partes do Egito durante a décima sétima dinastia, e foram os líderes de Tebas que os removeram do país. Como resultado, Tebas tornou-se a nova capital e Amum um novo deus nacional. Nove faraós e aproximadamente 180 anos depois, os sacerdotes de Amun-Ra estavam exercendo tanto poder que Amenhotep III avisou seu filho que ele precisaria diminuir sua autoridade de alguma forma ou o faraó acabaria não tendo nenhum poder.

Uma maneira de Amenhotep IV ter reduzido o poder dos sacerdotes de Amun-Ra seria reduzindo o poder do próprio deus. No final, ele não apenas reduziu o poder de Amun-Ra, como o eliminou, junto com todos os outros deuses, todos juntos.

O faraó ainda acreditava no poder do sol como a força suprema doadora de vida, e seu pai adorava Aton durante seu próprio reinado. Este é provavelmente o motivo pelo qual Amenhotep IV escolheu este deus para focar sua atenção. Ra-Horakhty, Rá que é Hórus nos Horizontes, era agora o deus número um e rapidamente se tornaria o único deus a ser adorado.

Então, quem ou o que exatamente era Ra-Horakhty? O deus Rá assumiu muitas formas durante sua adoração. Uma compreensão de longa data de Rá era que ele existia em três partes. Khepri-Ra era o sol da manhã, Khnum-Ra era o sol poente e Rá era o sol da tarde. Ra-Horakhty pegou todos os três e os colocou juntos como um. Juntando-se a Ra, o deus do sol, e Horus, o deus do céu, Ra-Horakhty (Ra-Horus-Aten) representou o sol durante toda a sua jornada pelo céu. Geralmente era representado como um disco solar com raios de luz brilhando.

Bes (deus protetor das crianças) e Taweret (deusa do parto)

Amenhotep IV não poderia mais ter um nome que refletisse um deus que ele não adorava. Por esse motivo, ele mudou quatro de seus cinco nomes oficiais para refletir suas novas crenças. Ele agora se tornou Akhenaton, que significa Eficaz para Aton. Ele também mudou a capital para Amarna, conhecida como Akhetaton na época. Ao tirar a capital de Tebas, essencialmente a casa de Amon e um lugar com muitos templos para os outros deuses, ele diminuiu o efeito que esses deuses teriam na vida diária de seus conselheiros. Sua nova cidade se tornaria completamente dedicada a Aton, e a mudança da capital também removeu os sacerdotes de Amun-Ra da sede do poder, que é exatamente o que Akhenaton queria fazer.

Isso significa que Aknenaten proíbe a adoração dos deuses antigos? Apesar da percepção comum de que esse era o caso, não havia escritos que sustentassem a ideia de que alguém foi executado por adorar outro deus que não Aton. Parece que Akhenaton entendeu que demoraria para mudar algo tão arraigado nas pessoas como sua religião, mas o culto a Aton era a única religião sancionada pelo estado, e a única praticada em público por Akhenaton e sua esposa Nefertiti. Para apoiar ainda mais essa teoria, muitos dos conselheiros de Akhenaton mantiveram seus nomes originais que faziam referência a outros deuses como Thoth, e artefatos de outros deuses como Hórus, Bes e Taweret foram encontrados em Amarna.


A História do Egito (Parte 2): Amenhotep para Akhenaton - História

Ahmose I / Nebpehtire
XVIII Dinastia Egípcia 1550 - 1292 AC
Ahmose I / Nebpehtire 1549-1524 AC
Amenophis / Amenhotep I / Djeserkare 1524 - 1503 AC
Thuthmosis I / Akheperkare I503 - I493 BCE
Thuthmosis II / Akheperenre I493 - 1479 AC
Hatshepsut / Maatkare 1479 - 1458 a.C.
Thuthmosis III / Menkheper (en) re 1479 - 1424 AC
Amenophis / Amenhotep II / Akheperure 1424 - 1398 AC
Thuthmosis IV / Menkheperure 1398 - 1388 AC
Amenophis / Amenhotep III / NebMaatre 1388 - 1350 AC
Amenófis / Amenhotep IV (Akhenaton) / Neferkepherure-Waenre 1351 - 1334 AC
Rainha Nefertiti
Smenkhkare / Ankhkheperure 1335 - 1333 AC
Neferneferuaten / Ankhkheperure-Meriwaenre 1335 - 1333 AC
Tutankhamun / Nebkheperure 1333 - 1323 AC.
Ay II / Kheperkheperure 1323 - 1319 AC
Horemheb / Djeserkheperure-Setepenre 1319 - 1292 AC

Amenhotep III (às vezes lido como Amenophis III egípcio Amana-Hatpa O filho do futuro Thutmose IV (filho de Amenhotep II) e uma esposa menor Mutemwiya, Amenhotep nasceu por volta de 1388 aC Ele era um membro da família Thutmosid que governou Egito por quase 150 anos desde o reinado de Tutmés I.

Amenhotep III / NebMaatre
Amenhotep III era pai de dois filhos com sua Grande Esposa Real Tiye, uma rainha que poderia ser considerada a progenitora do monoteísmo por meio de seu primeiro filho, o príncipe herdeiro Tutmés, que faleceu antes de seu pai, e seu segundo filho, Amenhotep IV, mais tarde conhecido como Akhenaton, que finalmente sucedeu Amenhotep III ao trono. Amenhotep III também pode ter sido o pai de um terceiro filho - chamado Smenkhkare, que mais tarde sucederia Akhenaton, governaria brevemente o Egito como faraó, e que se acredita ter sido uma mulher.

Amenhotep III e Tiye também podem ter tido quatro filhas: Sitamun, Henuttaneb, Isis ou Iset e Nebetah. Eles aparecem com frequência em estátuas e relevos durante o reinado de seu pai e também são representados por objetos menores - com exceção de Nebetah. Nebetah é atestada apenas uma vez nos registros históricos conhecidos em um grupo colossal de estátuas de pedra calcária de Medinet Habu. O filho do futuro Thutmose IV (o filho de Amenhotep II) e uma esposa menor Mutemwiya, Amenhotep nasceu por volta de 1388 AC. Ele era um membro da família Thutmosid que governou o Egito por quase 150 anos desde o reinado de Thutmose I.

Amenhotep III era pai de dois filhos com sua Grande Esposa Real Tiye, uma rainha que poderia ser considerada a progenitora do monoteísmo por meio de seu primeiro filho, o príncipe herdeiro Tutmés, que faleceu antes de seu pai, e seu segundo filho, Amenhotep IV, mais tarde conhecido como Akhenaton, que finalmente sucedeu Amenhotep III ao trono. Amenhotep III também pode ter sido o pai de um terceiro filho - chamado Smenkhkare, que mais tarde sucederia Akhenaton, governaria brevemente o Egito como faraó, e que se acredita ter sido uma mulher.

Rainha Tiye

Amenhotep III e Tiye também podem ter tido quatro filhas: Sitamun, Henuttaneb, Isis ou Iset e Nebetah. Eles aparecem com frequência em estátuas e relevos durante o reinado de seu pai e também são representados por objetos menores - com exceção de Nebetah. Nebetah é atestada apenas uma vez nos registros históricos conhecidos em um grupo colossal de estátuas de pedra calcária de Medinet Habu.

Relevos da parede do templo de Soleb na Núbia e cenas da tumba de Teba de Kheruef, Administrador da Grande Esposa do Rei, Tiye, retratam Amenhotep como uma figura visivelmente fraca e doente.

Os cientistas acreditam que nos últimos anos ele sofreu de artrite e ficou obeso. É geralmente assumido por alguns estudiosos que Amenhotep solicitou e recebeu de seu sogro Tushratta de Mitanni, uma estátua de Ishtar de Nínive - uma deusa da cura - a fim de curá-lo de suas várias doenças, que incluíam abscessos dolorosos em seus dentes.

Um exame forense de sua múmia mostra que ele provavelmente sentiu dores constantes durante seus últimos anos devido aos dentes desgastados e com cáries. No entanto, a análise mais recente da carta EA 23 de Amarna, de William L. Moran, que relata o envio da estátua da deusa a Tebas, não apóia essa teoria popular. Akhenaton e sua família viviam no grande centro religioso de Tebas, cidade do Deus Amon.

Milhares de padres serviram aos deuses. A religião era o negócio da época, muitos ganhando a vida ligados à adoração aos deuses.

Amenhotep IV (Akhenaton)

Todas as indicações são de que, quando criança, Akhenaton era um pária da família. Os cientistas estão estudando o fato de Akhenaton sofrer de uma doença chamada Síndrome de Marfan, um defeito genético que danifica o tecido conjuntivo do corpo. Os sintomas incluem torso curto, cabeça longa, pescoço, braços, mãos e pés, clavículas pronunciadas, barriga protuberante, coxas pesadas e tônus ​​muscular insuficiente.

Aqueles que o herdam costumam ser excepcionalmente altos e provavelmente têm aortas enfraquecidas que podem se romper. Eles podem morrer em tenra idade. Se Akhnaton tivesse a doença, cada uma de suas filhas teria uma variação de 50-50 para herdá-la. É por isso que suas filhas apresentam sintomas semelhantes.

Akhenaton era filho de Amenhotep III e da Rainha Tiyee, um descendente de uma tribo Hebraica / Haribu / Habiru / Habibu. A maior estátua do Museu do Cairo mostra Amenhotep III e sua família. Ele e a rainha Tiye (pronuncia-se 'Tee') tiveram quatro filhas e dois filhos. O irmão de Akhenaton, Tutmoses, foi mais tarde nomeado sumo sacerdote de Memphis.

O outro filho, Amenhotep IV (que mais tarde tomaria o nome de Akhenaton) parecia ser ignorado pelo resto da família. Ele nunca apareceu em nenhum retrato e nunca foi levado a eventos públicos. Ele não recebeu honras. Era como se o Deus Amun o tivesse excluído. Ele foi rejeitado pelo mundo por algum motivo desconhecido. Ele nunca foi mostrado com sua família nem mencionado em monumentos. No entanto, sua mãe o favoreceu.

Rainha Nefertiti

Em 1352 AC. Akhenaten ascended the throne, succeeding his father Amenhotep III who had died. Akhenaten was just a teenager at the time, but it was the desire of Queen Tiye that he rule. In some version of the story, it is written that father and son shared the throne briefly.

Akhenaten's chief wife was Nefertiti, made world-famous by the discovery of her exquisitely moulded and painted bust, now displayed in the Altes Museum of Berlin, and among the most recognized works of art surviving from the ancient world.

Queen Nefertiti is often referred to in history as "The Most Beautiful Woman in the World." The Berlin bust, seen from two different angles, is indeed, the most famous depiction of Queen Nefertiti. Found in the workshop of the famed sculptor Thutmose, the bust is believed to be a sculptor's model. The technique which begins with a carved piece of limestone, requires the stone core to be first plastered and then richly painted. Flesh tones on the face give the bust life.

Her full lips are enhanced by a bold red. Although the crystal inlay is missing from her left eye, both eyelids and brows are outlined in black. Her graceful elongated neck balances the tall, flat-top crown which adorns her sleek head.

The vibrant colors of the her necklace and crown contrast the yellow-brown of her smooth skin. While everything is sculpted to perfection, the one flaw of the piece is a broken left ear. Because this remarkable sculpture is still in existence, it is no wonder why Nefertiti remains "The Most Beautiful Woman in the World."

Amarna is an extensive Egyptian archaeological site that represents the remains of the capital city newly established and built by the Pharaoh Akhenaten of the late Eighteenth Dynasty (c. 1353 BC), and abandoned shortly afterwards. The name for the city employed by the ancient Egyptians is written as Akhetaten (or Akhetaton - transliterations vary) in English transliteration. Akhetaten means "Horizon of the Aten."


Created Sep 28, 2007 | Updated Apr 26, 2017


An Introduction to Pharaonic Egypt | The Rise of Egypt | Rebuilding | From the Depths to the Heights | The Amarna Period | The Long, Slow Decline | Egyptian Mummies | Egyptian Pyramids | Egyptian Legends and Theology | Egyptian Gods

With the fall of the Middle Kingdom, Egypt was once again in the doldrums, both politically and militarily. Foreigners ruled over large parts of the traditional kingdoms of Egypt, and the natives were too divided to fight back effectively. Monumental building almost ceased, and since much of our knowledge of pharaohs comes from inscriptions on temples and steles 1 , it is difficult to determine details of this period with any certainty.

Once again, it would take a brilliant leader to restore Egyptian civilisation and ensure another 500 years of wealth and prosperity - with one exceptional period of instability that could have been catastrophic. This is the period of history that best reflects the schoolchild's image of Egypt - massive temples covered in part-profile figures, mummified pharaohs and a huge and powerful empire.

Second Intermediate Period (1782 - 1550 BC)

13th Dynasty (1782 - 1650 BC)

This was another period of shrinkage for Egypt, though there is disagreement whether it was the tail end of the Middle Kingdom or the start of the Second Intermediate Period. Pharaoh Dudimose lost control of Nubia 2 to the Kushites. Otherwise, the history of this era is poorly understood due to a lack of monumental building.

14th Dynasty

Lasting less than a century and ruling from Sais, this dynasty was fragmentary and in opposition to other, concurrent regimes. Dates are hard to establish, but may have covered roughly 1750 to 1660 BC.

15th and 16th Dynasties (1650 - 1550 BC)

Around 1720 BC, the Hyksos - possibly descendants of foreign labourers invited to the country by the 12th Dynasty Pharaoh Amenemhat III - captured the Lower Egyptian town of Avaris. The 15th and 16th Dynasties comprised their descendants, and ruled simultaneously, though only in the eastern Delta. The 13th Dynasty continued to rule from Memphis, but with ever-decreasing power and weaker pharaohs, often controlled by their viziers 3 .

17th Dynasty (1650 - 1550 BC)

The 17th Dynasty declared Thebes to be the capital of an independent Upper Egypt. These kings declared war on the Hyksos, and Wadikheperre Kamose besieged Avaris. His son Ahmosis eventually expelled the Hyksos entirely in around 1550 BC (or 1567 BC, or 1570 BC), re-uniting the kingdom under native rule.

New Kingdom (1550 - 1069 BC)

The 'New Kingdom' period is far better understood than earlier periods of ancient Egyptian history. Under the conqueror-pharaohs of these dynasties, Egypt reached its greatest geographical extent and some of its most famous monuments were constructed.

18th Dynasty (1550 - 1295 BC)

Ahmosis founded this new dynasty, which would go on to take a reinvigorated Egypt to the very zenith of its power. Ruling from Thebes, Ahmosis raided the Near East, Syria, Palestine and, most important of all, Nubia, where he could obtain gold, ivory, ebony, gems and slaves.

Taking Amun as their patron, the list of Ahmosis's descendants and successors reads like a list of the greatest names in Egyptian history. Tuthmosis I was the first monarch to be buried in the Valley of the Kings. His daughter Hatshepsut was undoubtedly the most successful female pharaoh, and Tuthmosis III conquered Nubia, crossed the Euphrates and fought with the Hittites. Amenhotep II once again raided Nubia, and his son Tuthmosis IV and grandson Amenhotep III took Egypt to its greatest geographical extent, a world superpower against which it seemed no other nation could stand.

But then something very strange happened. Amenhotep IV changed his name to Akhenaten and embarked on an unprecedented period of religious, artistic, political and cultural reforms that left Egypt weakened and reduced militarily - a period so embarrassing to the pharaohs who followed that it would be obliterated from history for over 3,000 years. The 'Amarna Period' is discussed in detail in the next Entry of this project: History of Egypt Part 4.

Tutankhamun (lived 1367 - 1350 BC) - born Tutankhaten but renamed to reflect the changing religious ideas - was a child pharaoh who undid all of Akhenaten's changes, moving the capital back to Thebes and abandoning Amarna, reinstating worship of other gods and commissioning monuments in the classical style. Tutankhamun's young age suggests to some that he may have been controlled by reactionaries among the priesthood or military. Tutankhamun's successor Ay continued the counter-revolution, but it was the next pharaoh who decided to erase all trace of the heretical worship of the Aten.

Horemheb embarked on a systematic campaign of removing all references to Akhenaten. Although the idea of attempting to erase a hated ancestor was by no means unique in Egyptian history, it was successful enough on this occasion that the whole Amarna period was unknown until the late 19th Century AD. However, Horemheb died without an heir around 1295 BC which, combined with his lack of royal 4 blood, brought the 18th Dynasty to an end.

19th Dynasty (1295 - 1186 BC)

Ramses I may have been Horemheb's vizier. His son Seti I began to reconquer the territories Akhenaten had lost in Nubia, Palestine and the Near East, and Ramses II recovered more Levantine territories. He once again took Egypt's borders to the edge of the Hittite Empire in the famous battle of Kadesh. Although this engagement appears to have been a draw in which he was nearly killed in an ambush, Ramses II chose to celebrate it in huge victory inscriptions at Abydos.

The next pharaoh, Merneptah, successfully fought off invasions by the Libyans and the mysterious 'Sea Peoples', and still found time for a series of raids into Palestine. During one of these, he conquered a people known as the Hebrews, a fact recorded on the Merneptah Stele that is the earliest undisputed reference to the Jewish people. Seti II died in 1186 BC without an heir, and the dynasty again changed.

20th Dynasty (1186 - 1069 BC)

It appears that on this occasion, Egypt was resilient enough to survive a change of dynasty, and possibly a brief interregnum. Sethnakhte eventually took power, but his descendants - all called Ramses - presided over another steady erosion of Egyptian power. Ramses III built the massive funerary temple at Medinet Habu, but was pressed by further sorties from the Libyans and 'Sea Peoples'. By the time of Ramses XI, Egypt's empire was gone. The Theban priests were ruling Upper Egypt and the pharaoh's viziers were in effective control of Lower Egypt from Tanis.

Esse de fato division of Egypt spelled the beginning of the end of its period of greatness. The final Entry in this series will chart the millennium-long slide into obscurity.


Akhenaten / Amenhotep IV

Statue of Akhenaten in typical Amarna style. Pharaoh of the Eighteenth dynasty of Egypt.

Akhenaten (often alt: Akhnaten, or rarely Ikhnaton) meaning ‘Effective spirit of Aten’, first known as Amenhotep IV (sometimes read as Amenophis IV and meaning ‘Amun is Satisfied’) before his first year (died 1336 BC or 1334 BC), was a Pharaoh of the Eighteenth Dynasty of Egypt. He is especially noted for attempting to compel the Egyptian population in the monotheistic worship of Aten, although there are doubts as to how successful he was at this.

He was born to Amenhotep III and his Chief Queen Tiye and was their younger son. Akhenaten was not originally designated as the successor to the throne until the untimely death of his older brother, Thutmose. Amenhotep IV succeeded his father after Amenhotep III’s death at the end of his 38-year reign, possibly after a short coregency lasting between either 1 to 2 years. Suggested dates for Akhenaten’s reign (subject to the debates surrounding Egyptian chronology) are from 1353 BC-1336 BC or 1351 BC­1334 BC.

Akhenaten’s chief wife was Nefertiti, made world-famous by the discovery of her exquisitely moulded and painted bust, now displayed in the Altes Museum of Berlin, and among the most recognised works of art surviving from the ancient world. Pharaoh Akhenaten was known as the Heretic King. He was the tenth King of the 18th Dynasty. Egyptologists are still tying to figure out what actually happened during his lifetime as much of the truth was buried after he died.

Akhenaten lived at the peak of Egypt’s imperial glory. Egypt had never been richer, more powerful, or more secure. Up and down the Nile, workers built hundreds of temples to pay homage to the Gods. They believed that if the Gods were pleased, Egypt would prosper. E assim foi.

Akhenaten and his family lived in the great religious center of Thebes, city of the God Amun. There were thousands of priests who served the Gods. Religion was the ‘business’ of the time, many earning their living connected to the worship of the gods.

All indications are that as a child Akhenaten was a family outcast. Scientists are studying the fact that Akhenaten suffered from a disease called Marfan Syndrome, a genetic defect that damages the body’s connective tissue. Symptoms include, short torso, long head, neck, arms, hand and feet, pronounced collarbones, pot belly, heavy thighs, and poor muscle tone. Those who inherit it are often unusually tall and are likely to have weakened aortas that can rupture. They can die at an early age. If Akhnaton had the disease each of his daughters had a 50-50 change of inheriting it. That is why his daughters are shown with similar symptoms.

This shrine stela also from the early part of the Amarna period depicts Akhenaten, Nefertiti, and Princesses Meretaten, Mekeaten, and Ankhesenpaaten worshiping the Aten as a family. Dorothea Arnold in her article “Aspects of the Royal Female Image during the Amarna Period” discusses the plethora of reliefs depicting intimate family moments. While Akhenaten leans forward to give Meretaten a kiss, Mekeaten plays on her mother’s lap and gazes up lovingly.

Akhenaten was the son of Amenhotep III and Queen Tiy, a descendent of a Hebrew tribe. The largest statue in the Cairo Museum shows Amenhotep III and his family. He and Queen Tiy (pronounced ‘Tee’) had four daughters and two sons. Akhenaten’s brother, Tutmoses was later named high priest of Memphis. The other son, Amenhotep IV (Later to take the name Akhenaten) seemed to be ignored by the rest of the family. He never appeared in any portraits and was never taken to public events. He received no honors. It was as if the God Amun had excluded him. He was rejected by the world for some unknown reason. He was never shown with his family nor mentioned on monuments. Yet his mother favored him.

In 1352 BC. Akhenaten ascended the throne, succeeding his father Amenhotep III who had died. Akhenaten was just a teenager at the time, but it was the desire of Queen Tiy that he rule. In some version of the story, it is written that father and son shared the throne briefly.

Akhenaten’s reign lasted 16 years. This was a difficult time in Egyptian history. Many scholars maintain that Akhenaten was responsible for this decline, but evidence suggests that it had already started.

Akhenaten is principally famous for his religious reforms, where the polytheism of Egypt was to be supplanted by monotheism centered around Aten, the god of the solar disc. This was possibly a move to lessen the political power of the Priests. Now the Pharaoh, not the priesthood, was the sole link between the people and Aten which effectively ended the power of the various temples.

Akhenaten built a temple to his god Aten immediately outside the east gate of the temple of Amun at Karnak, but clearly the coexistence of the two cults could not last. He therefore proscribed the cult of Amun, closed the god’s temples, took over the revenues. He then sent his officials around to destroy Amun’s statues and to desecrate the worship sites. These actions were so contrary to the traditional that opposition arose against him. The estates of the great temples of Thebes, Memphis and Heliopolis reverted to the throne. Corruption grew out of the mismanagement of such large levies.

Pharaoh & Family Depictions

Styles of art that flourished during this short period are markedly different from other Egyptian art, bearing a variety of affectations, from elongated heads to protruding stomachs, exaggerated ugliness and the beauty of Nefertiti. Significantly, and for the only time in the history of Egyptian royal art, Akhenaten’s family was depicted in a decidedly naturalistic manner, and they are clearly shown displaying affection for each other. Nefertiti also appears beside the king in actions usually reserved for a Pharaoh, suggesting that she attained unusual power for a queen. Artistic representations of Akhenaten give him a strikingly bizarre appearance, with an elongated face, slender limbs, a protruding belly, wide hips, and an overall pear-shaped body. It has been suggested that the pharaoh had himself depicted in this way for religious reasons, or that it exaggerates his distinctive physical traits. Until Akhenaten’s mummy is located and identified, such theories remain speculative.

Following Akhenaten’s death, a comprehensive political, religious and artistic reformation returned Egyptian life to the norms it had followed previously during his father’s reign. Much of the art and building infrastructure that was created during Akhenaten’s reign was defaced or destroyed in the period immediately following his death. Stone building blocks from his construction projects were later used as foundation stones for subsequent rulers’ temples and tombs.

Amenhotep IV was married to Nefertiti at the very beginning of his reign, and the couple had six known daughters and possibly two sons (the sons with his other wife Kiya). This is a list with suggested years of birth:

  • Smenkhkare? – year 35 or 36 of Amenhotep III’s reign (though not of Nefertiti)
  • Meritaten – year 1.
  • Meketaten – year 3, possibly earlier.
  • Ankhesenpaaten, later Queen of Tutankhamun – year 4.
  • Neferneferuaten Tasherit – year 8.
  • Neferneferure – year 9.
  • Setepenre – year 9.
  • Tutankhaten – year 8 or 9 – renamed himself Tutankhamun later.

Also suggested as his consorts were his daughters:

  • Meritaten, recorded as Great Royal Wife late in his reign, though it is more likely that she got this title due to her marriage to Smenkhkare, Akhenaten’s co-regent
  • Meketaten, Akhenaten’s second daughter. The reason for this assumption is Meketaten’s death due to childbirth in the fourteenth year of Akhenaten’s reign.
  • Ankhesenpaaten, his third daughter. After his death, Ankhesenpaaten married Akhenaten’s successor Tutankhamun.

Both Meritaten and Ankhesenpaaten apparently had children – Meritaten-ta-sherit and Ankhesenpaaten-ta-sherit, respectively -, but there are doubts not only regarding their parentage but their existence as well. Both appear only in texts which had belonged to Kiya, and were usurped by the princesses later, and it was suggested that they might have been the daughters of Kiya, or were fictional, replacing Kiya’s daughter in those scenes.

Two other lovers have been suggested, but are not widely accepted:

    , Akhenaten’s successor and / or co-ruler for the last years of his reign. Rather than a lover, however, Smenkhkare is likely to have been a half-brother or a son to Akhenaten. Some have even suggested that Smenkhkare was actually an alias of Nefertiti or Kiya, and therefore one of Akhenaten’s wives.
  • Tiye, his mother. Twelve years after the death of Amenhotep III, she is still mentioned in inscriptions as Queen and beloved of the King. It has been suggested that Akhenaten and his mother acted as consorts to each other until her death. This would have been considered incest at the time. Supporters of this theory (notably Immanuel Velikovsky) consider Akhenaten to be the historical model of legendary King Oedipus of Thebes, Greece and Tiye the model for his mother/wife Jocasta.

Death, Burial & Succession

The last dated appearance of Akhenaten and the Amarna family is in the tomb of Meryre II, and dates from second month, year 12 of his reign. After this the historical record is unclear, and only with the succession of Tutankhamun is it somewhat clarified.

Akhenaten planned to relocate Egyptian burials on the East side of the Nile (sunrise) rather than on the West side (sunset), in the Royal Wadi in Akhetaten. His body was probably removed after the court returned to Thebes, and reburied somewhere in the Valley of the Kings. His sarcophagus was destroyed but has since been reconstructed and now sits outside in the Cairo Museum.

There is much controversy around whether Amenhotep IV succeeded to the throne on the death of his father, Amenhotep III, or whether there was a coregency (lasting as long as 12 years according to some Egyptologists). Current literature by Eric Cline, Nicholas Reeves, Peter Dorman and other scholars comes out strongly against the establishment of a long coregency between the 2 rulers and in favour of either no coregency or a brief one lasting 1 to 2 years, at the most. Other literature by Donald Redford, William Murnane, Alan Gardiner and more recently by Lawrence Berman in 1998 contests the view of any coregency whatsoever between Akhenaten and his father.

Similarly, although it is accepted that Akhenaten himself died in Year 17 of his reign, the question of whether Smenkhkare became co-regent perhaps 2 or 3 years earlier or enjoyed a brief independent reign is unclear. If Smenkhkare outlived Akhenaten, and became sole Pharaoh, he likely ruled Egypt for less than a year. The next successor was either Neferneferuaten, possibly a female Pharaoh who reigned for perhaps 2 or three years, or Tutankhaten (later, Tutankhamun), with the country perhaps being run by the chief vizier, and future Pharaoh, Ay. Tutankhamun is believed to be a younger brother of Smenkhkare and a son of Akhenaten, and possibly Kiya although one scholar has suggested that Tutankhamun may have been a son of Smenkhkare instead. It has also been suggested that after the death of Akhenaten, Nefertiti reigned with the name of Neferneferuaten.

With Akhenaten’s death, the Aten cult he had founded gradually fell out of favor. Tutankhaten changed his name to Tutankhamun in Year 2 of his reign (1332 BC) and abandoned the city of Akhetaten, which eventually fell into ruin. His successors Ay and Horemheb disassembled temples Akhenaten had built, including the temple at Thebes, using them as a source of easily available building materials and decorations for their own temples.

Finally, Akhenaten, Neferneferuaten, Smenkhkare, Tutankhamun, and Ay were excised from the official lists of Pharaohs, which instead reported that Amenhotep III was immediately succeeded by Horemheb. This is thought to be part of an attempt by Horemheb to delete all trace of Atenism and the pharaohs associated with it from the historical record. Akhenaten’s name never appeared on any of the king lists compiled by later Pharaohs and it was not until the late 19th century that his identity was re-discovered and the surviving traces of his reign were unearthed by archaeologists.


The Decline of Egypt and the Rise of Alexander the Great

His successor, Ramesses III, followed his policies but, by this time, Egypt’s great wealth had attracted the attention of the Sea Peoples who began to make regular incursions along the coast. The Sea Peoples, like the Hyksos, are of unknown origin but are thought to have come from the southern Aegean area. Between 1276–1178 BCE the Sea Peoples were a threat to Egyptian security (Ramesses II had defeated them in a naval battle early in his reign). After his death, however, they increased their efforts, sacking Kadesh, which was then under Egyptian control, and ravaging the coast. Between 1180–1178 BCE Ramesses III fought them off, finally defeating them at the Battle of Xois in 1178 BCE.

Figure 3-27: Seevölker by Seebeer is licensed under Public Domain

Following the reign of Ramesses III, his successors attempted to maintain his policies but increasingly met with resistance from the people of Egypt, those in the conquered territories, and, especially, the priestly class. In the years after Tutankhamun had restored the old religion of Amun, and especially during the great time of prosperity under Ramesses II, the priests of Amun had acquired large tracts of land and amassed great wealth which now threatened the central government and disrupted the unity of Egypt. By the time of Ramesses XI (1107–1077 BCE), the end of the 20 th Dynasty, the government had become so weakened by the power and corruption of the clergy that the country again fractured and central administration collapsed, initiating the so-called Third Intermediate Period of 1069–525 BCE. (23)


Link to monotheism in Abrahamic religions

Because of the monolatristic or monotheistic character of Atenism, a link to judaísmo (or other monotheistic religions) has been suggested by various writers. For example, psychoanalyst Sigmund Freud assumed Akhenaten to be the pioneer of religião monoteísta e Moisés as Akhenaten’s follower in his book Moses and Monotheism. The Egyptian author Ahmed Osman went as far as to claim that Moses and Akhenaten were the same person.


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