Equipe de solo em pé no motor do B-17 Flying Fortress

Equipe de solo em pé no motor do B-17 Flying Fortress

Equipe de solo em pé no motor do B-17 Flying Fortress

Esta foto bem alinhada mostra Donald G. 'DG' 'Flicka' Fleig, Albert W. 'Art' Hill e Oscar Nybaken no topo da nacele do motor de um B-17F ou B-17G, com pás de hélice de remo.

Imagens fornecidas pelo Sgt. Robert S. Tucker Sr. (Membro: The American Air Museum in Britain {Duxford}).
Robert S. WWII Photo Book, Mighty 8th. AF, equipe de solo


41-24561

O trabalho da equipe de terra do 303º Grupo de Bombardeios trabalha nos motores de um B-17 Flying Fortress apelidado de "A Duquesa". Aprovado para publicação em 20 de janeiro de 1944. Legenda impressa no verso: 'Fortaleza Famosa. Mostra de fotos da Associated Press: - Tripulantes de terra trabalhando na Fortaleza "Duquesa", que já esteve em 50 missões em território inimigo. Eles são (da esquerda para a direita, inferior): Sgt. Clyde L. Dewald, de 200 E Union St., Schnykill Haven, Penn. e Sgt. James C. Hicks, de Rowtob, Henderson, K.Y. (Superior) Cpl. Charles H. Stoner, de 710 Clark Street, Fort Scott, Kansas. No verso: Associated Press, US Army Press Censor ETO e US Army General Section Press & Censorship Bureau [Selos].

Tripulantes de bombardeiros do 303º Grupo de Bombardeiros lêem um jornal ao volante de seu B-17 Flying Fortress. Imagem carimbada no verso: 'Associated Press'. [carimbo], 'Aprovado para publicação em 25 de janeiro de 1943.' [carimbo] e '245302.' [Censor nº "THE STARS AND STRIPES", Daily Newspaper publicado em Londres para militares dos EUA em serviço de guerra no teatro de operações europeu e em todas as estações do exército e do Air Corps na Grã-Bretanha. Os homens mostrados aqui são o sargento Joseph Worth- 62, Pene Boulevard, E. Lansdowne, PA.. E (Standing) e Staff Sgt. Henry H. 317 South Marsifield Chicago.

Os aviadores do 303º Grupo de Bombardeiros apontam para a arte do nariz de uma Fortaleza Voadora B-17 apelidada de "A Duquesa". Legenda impressa removida do reverso. No verso: Keystone Press Agency, 'Sacred' e U.S. Official Photography O.W.I. [Selos].

Um voo de Fortaleza Voadora B-17 do 303º Grupo de Bombardeiros voa acima das nuvens a caminho da Noruega. B-17F (BN-T, número de série 41-24561) apelidado de "A Duquesa", do 359º Esquadrão de Bombardeios, é visível em primeiro plano. Legenda impressa no verso: '67417 USAF - Voando alto acima de um cobertor de nuvens felpudas, uma formação do 8º Boeing B-17 "Flying Fortresses" da 8ª Força Aérea segue continuamente em direção ao alvo em algum lugar da Noruega em 16 de novembro de 1943. Foto da Força Aérea. '

Tenente Reeder e sua tripulação, do 359º Esquadrão de Bombardeiros, 303º Grupo de Bombardeiros, com sua Fortaleza Voadora B-17, apelidada de "A Duquesa". Legenda impressa no verso da impressão: '61772 AC - Tenente Reeder e tripulação da 359ª Bomba. Sqd., 303rd Bomb. Grupo além de um Boeing B-17 "The Duchess", Inglaterra, 17 de julho de 1943. Foto da Força Aérea dos EUA. '

Duas fortalezas voadoras B-17 do 303º Grupo de Bombardeiros voam juntas durante uma missão.

Cabo Joseph V. Mazzone, do 303º Grupo de Bombardeiros, pinta o nariz de um B-17 Flying Fortress apelidado de "A Duquesa". Aprovado para publicação em 25 de janeiro de 1943. Legenda impressa no verso: 'Como os meninos vivem e trabalham na estação Flying Fortress na Inglaterra. Wide World Photo Shows: - Cpl Joseph V. Mazzone, 314 East 165th Street, N.Y.C., pinta outra suástica, indicando outro alemão abatido, em sua fortaleza, "The Duchess". WW / ALA. 26-1-43. ' No verso: Associated Press, US Army Press Censor ETO e US Army General Section Press & Censorship Bureau [Selos].

Tripulantes de terra do 303º Grupo de Bombas trabalham em um motor. Um B-17 Flying Fortress (número de série 41-24561) é visível ao fundo. Aprovado para publicação em 30 de agosto de 1943. Legenda manuscrita no verso: '27 -8-43. ' No reverso: US Army Press Censor ETO [Stamp].


RAF Glatton e o 457th Bomb Group (pesado)

Entre Huntingdon e Peterborough, a oeste de Cambridgeshire fica a pequena vila de Conington. Com sua bela Igreja de Todos os Santos, mencionada pela primeira vez no Domesday Book e reconstruída no início do século 16, e cabanas e casas incrivelmente bonitas empoleiradas à beira dos pântanos, dificilmente se pode imaginar que 70 anos atrás esta era a casa de quatro esquadrões de B-17 Flying Fortresses, rugindo no ar quase diariamente para alvos na Alemanha e na Europa ocupada.

A Torre de Controle, agora demolida, da RAF Glatton, tomada em 31 de março de 1945. Ao longe, à esquerda da torre, um B-17 é visível na pista de taxiamento. Fotografia da Força Aérea dos EUA, em domínio público.

Na Segunda Guerra Mundial, Conington estava localizado próximo à Royal Air Force Station Glatton, que foi construída de acordo com os padrões da Classe & # 8220A & # 8221 por engenheiros para apoiar bombardeiros pesados ​​em 1943 com a intenção de ser usada pelas Forças Aéreas do Exército dos EUA no campanha de bombardeio estratégico. O 457º Grupo de Bombardeio (Pesado) chegou em 21 de janeiro de 1944, consistindo nos 748º, 749º, 750º e 751º Esquadrões de Bombardeio. O código de cauda reconhecível do 457º era o & # 8220triangle U & # 8221 pintado nos estabilizadores verticais do Boeing B-17 Flying Fortresses que operavam a partir da base aérea. O 457º Grupo de Bombardeiros operou a RAF Glatton de janeiro de 1944 até 20 de abril de 1945, quando completou sua 237ª e última missão de combate ao término da guerra.

Antes de junho de 1944, o 457º operava no ataque a alvos estratégicos nas fábricas de munições, fábricas de rolamentos de esferas, estações de triagem e refinarias de petróleo na Alemanha. No Dia D, o 457º voou missões contra a Península de Cherbourg, atacando as posições alemãs no flanco leste das forças americanas que pousaram nas praias de Utah e Omaha. Em julho de 1944, o 457º havia retomado o bombardeio estratégico e continuaria a se concentrar em alvos alemães até abril de 1945. No entanto, o 457º forneceu suporte de bombardeio aéreo para o rompimento de St. Lo no norte da França, o British 1st Airborne & # 8217s pousou em Arnhem na Holanda, e em apoio às forças do Exército dos Estados Unidos na batalha de Bulge.

No final da guerra, os B-17 do 457º Grupo de Bombardeiros voltaram aos Estados Unidos e o campo de aviação foi usado pelo Grupo Nº 3 do Comando de Bombardeiros da RAF, voando B-24 Liberators e bombardeiros pesados ​​Avro Lancaster. Em 1948, foi decidido que o campo de aviação era excedente e o terreno foi devolvido ao uso agrícola e desmilitarizado.

O 457º Memorial do Grupo de Bombardeios (H), dedicado aos homens que voaram da RAF Glatton durante a Segunda Guerra Mundial. © cambridgemilitaryhistory.com, 2014

Um marcador colocado ao pé da torre de água, que é uma lembrança comovente para os homens que pagaram o último sacrifício voando da RAF Glatton na Segunda Guerra Mundial. © cambridgemilitaryhistory.com, 2015.

A torre de água do antigo campo de aviação da RAF Glatton, a única estrutura sobrevivente da Segunda Guerra Mundial. © cambridgemilitaryhistory.com, 2015

Hoje, uma das pistas de Classe A permanece em uso como o & # 8220Peterborough Business Airport & # 8221, que é uma instalação de aviação geral. É uma prova da força das pistas construídas há mais de 70 anos que o campo permanece em uso limitado e mais leve. A única outra estrutura da Segunda Guerra Mundial é a torre de água que fica perto do 457º Memorial do Grupo de Bombardeios, na rua Great Ermine, perto da vila. Em All Saints & # 8217 Church, Conington, é um memorial ao 457th Bomb Group que deve ser visitado.

No final da pista do Peterborough Business Airport & # 8217s, ainda em uso desde a Segunda Guerra Mundial como uma instalação de aviação geral. Um marcador colocado ao pé da torre de água, que é uma lembrança comovente para os homens que pagaram o último sacrifício voando da RAF Glatton na Segunda Guerra Mundial. © cambridgemilitaryhistory.com, 2015.

Para ver a RAF Glatton, siga pela A1 (M) e saia na B660, sinalizada para Conington.


Equipe de solo em pé no motor do B-17 Flying Fortress - História

História da Fortaleza Voadora B-17

O Boeing B-17, talvez o mais famoso avião de combate da Segunda Guerra Mundial, entrou em serviço em todos os teatros de combate. Um total de 12.731 fortalezas foram construídas.

Em julho de 1941, os britânicos usaram o B-17 em bombardeios de precisão em instalações inimigas. Em dezembro do mesmo ano, 17 fortalezas voaram as primeiras missões dos EUA no Pacífico. Em agosto de 1942, 12 B-17s fizeram o primeiro ataque americano vindo da Inglaterra, bombardearam Rouen, abateram seu primeiro avião alemão e retornaram sem vítimas.

Durante a guerra, os B-17 lançaram 640.036 toneladas de bombas contra alvos europeus em ataques diurnos. Isso se compara com 452.508 toneladas lançadas pelos Libertadores e 464.544 toneladas lançadas por todas as outras aeronaves dos EUA. Os B-17 abateram 23 aviões inimigos por 1.000 incursões, em comparação com 11 dos Libertadores, 11 dos caças e três de todos os bombardeiros médios e leves dos EUA.

Após 1935, quando o primeiro B-17 foi construído pela Boeing, melhorias constantes no projeto transformaram a Fortaleza Voadora de 32.000 libras no gigante de 65.000 libras de sua época. Durante os últimos estágios da guerra, os B-17s também foram construídos sob licença por Douglas e Lockheed.

(Informações acima compiladas do folheto da Força Aérea Confederada)

Os B-17F e G foram equipados com receptáculos para conectar macacões de vôo em todas as posições da tripulação (o modelo G tinha um receptáculo extra na sala de rádio). Havia também um sistema de aquecimento da cabine. No B-17F e nos primeiros modelos G, esse era um sistema de glicol que era aquecido pelos motores internos.

Modelos G posteriores usavam um sistema de ar forçado que aquecia o ar passando-o por trocadores montados nos tubos de escape do motor - planos externos com o sistema de ar forçado podiam ser identificados pelas tampas de metal sobre os tubos de escape - esse sistema também servia para descongelar o janelas.

Havia isolamento acústico nas áreas dianteiras da aeronave. A cabine de comando sempre foi isolada - nos modelos B-17E, F e nos primeiros G, o bombardeiro e as áreas de rádio também eram isoladas. Em modelos G posteriores, parece que o isolamento não foi instalado na sala de rádio ou na área do nariz - exceto para a antepara (à frente do painel de instrumentos).

Michael Lombardi
Historiador corporativo,
The Boeing Company

B-17 com banheiro? Obrigado pela risada. A coisa mais próxima de um banheiro era o velho tubo de alívio que congelava na altitude com resultados previsíveis e muitas vezes embaraçosos. Sam Halpert

Nunca vi um 17 com banheiro químico, mas no dia 322 tinha um operador de rádio sobressalente com quem voei várias vezes que precisava evacuar assim que pegávamos no ar. Ele usava um capacete de aço e o colocava nas aletas de uma bomba. Claro que ficou lá até as bombas desaparecerem, junto com o odor. Quando entrou no sistema de oxigênio, parecia pior. Eu costumava dizer que se algum alemão encontrasse o capacete com seu conteúdo, pensaria que tinha estourado os miolos de algum americano. Hank Hall

Havia banheiros nos primeiros modelos B-17 E e F. Quando a equipe de terra obteve uma aeronave, foi-lhes dito para remover os banheiros imediatamente. Havia também um jarro térmico e também nos disseram para removê-los. Eles realmente foram úteis para uma corrida de cerveja à Taverna Duffy's. Eu nunca descobri o que foi feito com os banheiros que eles removeram. Eles podem ter encontrado o caminho para as johns portáteis que tinham na época. Jack Gaffney


Bovingdon

A tripulação terrestre do 92º Grupo de Bombardeios carrega bombas em uma Fortaleza Voadora B-17 em Bovingdon. Imagem carimbada no verso: 'Planet News Passed by Censor.' [Carimbo]. 'Return to P.I.D' [carimbo]. 'Copyright B.L.Davis' [carimbo]. Legenda impressa no verso: 'NÃO DEVE SER PUBLICADO ANTES DOS JORNAIS DIÁRIOS NA TERÇA-FEIRA - 20 DE OUTUBRO DE 1942. BOMBARDEIROS DA FORTALEZA AMERICANA NA GRÃ-BRETANHA PREPARAM-SE PARA O PRÓXIMO MOVIMENTO. Estas fotos dos bombardeiros American Fortress foram tiradas na estação operacional das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos que operam na Grã-Bretanha. Os bombardeiros realizaram muitos ataques bem-sucedidos em território inimigo, mas até agora operaram apenas à luz do dia. Eles agora estão ocupados em sua base em algum lugar da Inglaterra, se preparando para o próximo ataque surpresa. MOSTRA DE FOTOS: - Homens do estado-maior de terra da Força Aérea do Exército dos Estados Unidos, ocupados em bombardear os "aviões antes da decolagem do dromo operacional" em algum lugar da Inglaterra. E 19 de outubro de 1942. PN-s CENSOR NO: 227604/5/6/7/8. '

Um Cletrac reboca um P-38J-10-LO acidentado, s / n 42-67799, codificado 7Y-P do 429º Esquadrão de Caças, 474º Grupo de Caças. O acidente ocorreu em 11 de abril de 1945 na decolagem da RAF Bovingdon. O piloto, 1Lt. Robert H. Deecken estava bem. Escrito na imagem: '(GPR-329- [ilegível]) (1 de dezembro de 44) (Lama geral).'

Um P-51 Mustang (VQ-R) equipado com um motor Merlin capotou em seu nariz durante um vôo de teste na base aérea de Bovingdon em 13 de março de 1944. Legenda escrita à mão no verso: '13 / 3/44. Mustang X. VQ-R. ' No reverso: Rolls-Royce Copyright [Selo].

William "Bill" Godbey, piloto de B-17 "De acordo com seu currículo, durante sua carreira militar, Bill ganhou sete faixas de batalha, 12 citações e colocou mais de 5.000 horas de vôo mais outras 1.000 horas de piloto de combate. Ele se tornou o líder da divisão , e passou três anos como diretor de operações técnicas na 8ª Força Aérea na Inglaterra, onde também foi responsável por aeronaves e engenharia e as modificações em todos os B-17s na Inglaterra. " http://wkcurrent.com/memorial-day-stirs-memories-p1501-71.htm

Plano oficial do local de registro do Ministério da Aeronáutica - local do campo de aviação 1945. Bovingdon.

Plano oficial do local do registro do Ministério da Aeronáutica - local disperso 1945. Bovingdon.

'Primeiro P-51 pilotado por Leroy Gover' - AM121 era um Mustang Mk X, uma conversão Mk 1 com motor Merlin 61 de dois estágios, trabalhos realizados pela Rolls-Royce Flight Test Establishment. AM121: esta aeronave chegou ao estabelecimento de testes de voo da Rolls-Royce em Hucknall em 7 de junho de 1942 e foi a primeira a ser entregue, mas a última a ser convertida. Uma barbatana de corda mais ampla foi instalada, mas a aeronave não foi programada para testes em Hucknall e, em vez disso, foi enviada para RAF Duxford antes de ser emprestada ao 8º Comando de Caça USAAF em Bovingdon junto com AL963.

Mustang Mk X AM121 visto ao lado de um P-38 em BAD2. Entregue como um Alison com motor Mk I Mustang para a RAF, convertido para Mk X pela instalação de um motor RR Merlin 61 de dois estágios.

O Major General Ira C Eaker dirigindo-se à tripulação do Boeing B-17 "Flying Fortress" "Memphis Belle" antes de partir para a América. Bovingdon, Inglaterra. Junho de 1943. NARA Ref 342-FH-3A07875-79400AC.

"Boeing B-17 American" Flying Fortress "sendo consertado em sua base na Inglaterra. B-17E 41-9112 do 92º BG repousa entre palheiros no outono de 1942." - O navio foi eventualmente modificado para um "helicóptero" experimental com torres de nariz e cauda Emerson (estilo B-24) e dois .50s nas posições de cintura e rádio.

Bovingdon, em Hertfordshire (frequentemente confundido com Bovington, Dorset), foi construído em 1941-42 como uma estação de bombardeiros, mas nunca foi desenvolvido em um campo de aviação de bombardeiro pesado de pleno direito, uma vez que não tinha a pista necessária de 2.000 jardas.

O campo de aviação foi usado pela USAAF como base de treinamento operacional entre o verão de 1942 e o fim da guerra.

O 92º Grupo de Bombardeiros não era um grupo de combate enquanto estava estacionado aqui, em vez disso, formou uma unidade de substituição da tripulação de combate B-17. Parte de seu pessoal ficou quando o 92º mudou-se para Alconbury em setembro de 1943 e formou a base do 11º Centro de Substituição de Tripulação de Combate em Bovingdon.

A maioria das tripulações de bombardeiros de combate que chegaram à Grã-Bretanha foi treinada para operações no teatro europeu a partir desta base.

Também hospedou o Oitavo Esquadrão de QG da Força Aérea e a Seção Técnica Aérea, por causa de sua proximidade com o QG da Oitava Força Aérea em Bushy Park e os QGs de Comando de Bombardeiros e Caças VIII em High Wycombe e Bushey Hall, respectivamente, enquanto isso, o Hangar 1 abrigava o B pessoal do General Eisenhower. -17 Fortaleza Voadora.

Quando o 11º CCRC se desfez em setembro de 1944, Bovingdon foi assumido pelo Serviço de Transporte Aéreo Europeu e muitos americanos retornaram aos Estados Unidos do campo de aviação.

No pós-guerra, o campo de aviação foi usado pela Força Aérea dos Estados Unidos como base de transporte, bem como por companhias aéreas civis, antes que a RAF assumisse o controle total na década de 1960, Bovingdon então se tornando o lar dos esquadrões de comunicação servindo QGs de Caças e Comandos Costeiros em Stanmore e Northwood.

Três filmes foram filmados em Bovingdon na década de 1960 - 'The War Lover', '633 Squadron' e 'Mosquito Squadron' - e, na década de 1970, 'Hanover Street'.

O campo de aviação foi fechado quando a RAF saiu em 1968 e agora é o local de uma prisão.


A história por trás da foto horrível do B-17 Flying Fortress com uma asa estourada, despencando para sua ruína

Tirada em 8 de abril de 1945, a horrível imagem principal deste post é uma das imagens icônicas da campanha americana de bombardeio diurno sobre a Alemanha.

A fotografia mostra um B-17 Flying Fortress do USAAF 322º Esquadrão de Bombardeio com uma asa estourada, despencando para sua ruína.

Mas que fortaleza era, onde estivera e quem estava a bordo?

Conforme contado por Dan Sharp em seu livro Spitfires over Berlin, essa imagem horrível é parte de uma sequência de fotos tirada pela câmera automática de ataque de bomba de um B-17. A sequência de fotos mostra os 18 segundos finais do B-17G 42-31333 'Wee Willie' (que foi o 302º Boeing B-17G a rolar da linha de produção na Boeing Plant 2, King County Washington) sobre Stendal, Saxônia-Anhalt, Alemanha, depois de ter sido atingida por uma explosão antiaérea de 88 mm.

No primeiro, a asa de bombordo de Willie já se partiu e está girando sobre a cauda, ​​caindo em chamas.

A segunda fotografia, que como mencionamos acima é freqüentemente usada para mostrar os horrores enfrentados pelas tripulações aéreas americanas durante a campanha de bombardeio diurno sobre a Alemanha, mostra a aeronave durante os segundos finais de seu mergulho mortal. Todos os nove membros da tripulação ainda estão lá dentro.

Na última fotografia, ‘Wee Willie’ explodiu. Fragmentos de destroços, asas, cauda e fuselagem caem queimando no chão.

‘Wee Willie’ fez parte de um ataque de 73 bombardeiros às oficinas de reparo de locomotivas em Stendal e foi pilotado pelo Tenente Robert E Fuller para esta surtida.

A missão foi um grande sucesso, o relatório oficial do 322º observando: “O alto esquadrão foi fornecido pelo 322º, liderado pelo tenente Johnson. Fotografias de ataque para as bombas do esquadrão superior mostram uma excelente concentração de acertos cobrindo o ponto de mira.

“Quase toda a concentração está dentro de um círculo de 1000 pés sobre o MPI. De escasso a moderado rastreamento de fogo de AA na operação da bomba, que foi extremamente preciso, resultou em danos menores a 13 aeronaves e danos maiores a quatro do grupo. Os esquadrões de alta e de liderança perderam, cada um, uma aeronave na área-alvo devido aos danos à artilharia. ”

A aeronave perdida do esquadrão líder, o 401º, era o B-17G-50-B0 42-102504 Times A-Wastin ', pilotado pelo Tenente Peter Pastras. Seu fim foi testemunhado pelo tenente Mike Fodroci, um navegador a bordo de outro B-17. Ele viu as quatro baterias de armas no solo rastreando rajadas de flak através da formação de chumbo, se aproximando cada vez mais do Times A-Wastin 'até que a quarta bateria foi diretamente para o compartimento de bombas ainda aberto da aeronave.

Em seu relatório, ele afirma: “O piloto deve ter morrido instantaneamente porque o navio parou e virou para a direita, subindo diretamente por cima do nosso navio. O capitão Shelby colocou nosso navio em um mergulho tão íngreme que fui jogado contra a escotilha do astro no teto - parece que fiquei pendurado ali por um ou dois segundos.

“Eu também observei que um fogo ruim estava queimando na área do compartimento de bombas da aeronave e que o co-piloto estava tentando pular pela janela pequena com sua mochila nas costas. De alguma forma, vimos três rampas emergirem do # 504 enquanto ela girava em direção à terra. ”

O co-piloto do Times A-Wastin, Bob Morris, foi morto quando o B-17 explodiu no ar, junto com todos, menos dois de sua tripulação, o engenheiro Lyle Jones e o operador de rádio Bob A. Smith, que foram feitos prisioneiros no solo .

A aeronave perdida do esquadrão superior foi 42-31333 ‘Wee Willie’.

No Relatório da Tripulação Aérea Perdida, S / Sgt George Little, um artilheiro a bordo de um 401st B-17, afirma: “Observei que 42-31333 recebeu um ataque de flak direto aproximadamente entre o compartimento de bombas e o motor número dois. A aeronave iniciou imediatamente um mergulho vertical. A fuselagem da aeronave estava pegando fogo e, quando caiu cerca de 5.000 pés, a asa esquerda caiu.

“Ele continuou a descer e quando a fuselagem estava a cerca de 3000 pés do solo, explodiu e explodiu novamente quando atingiu o solo. Não vi nenhum membro da tripulação deixar a aeronave ou paraquedas. ”

Houve outra testemunha do final de `Wee Willie 'que foi capaz de oferecer um relato ainda mais preciso do que aconteceu. Cerca de um terço dos B-17 voando em qualquer missão estava equipado com câmeras de ataque a bomba. Eles foram colocados sob o piso da sala de rádio e o cone da lente foi exposto aos elementos.

As câmeras foram operadas automaticamente de ‘bombas’ até que o filme acabasse ou parassem automaticamente após um número predeterminado de exposições. Eles faziam uma exposição a cada seis segundos, com o mecanismo girando o filme, pronto para a próxima tomada.

Dessa forma, o sucesso ou o fracasso de uma missão às vezes podem ser determinados pelo exame das fotografias.

A câmera automática em outro B-17, voando ao lado ou abaixo de ‘Wee Willie’, capturou os violentos 18 segundos finais da aeronave em [as] três fotografias acima.

Pouco antes do último dos três, Willie foi dilacerado por uma explosão que atingiu a fuselagem e explodiu o tenente Robert E Fuller para fora da cabine. De alguma forma, ele conseguiu abrir seu pára-quedas e sobreviveu à queda. O restante de sua tripulação foi morto.

Embora ele esteja registrado como tendo sido feito prisioneiro, o destino final de Fuller permanece desconhecido e em algumas fontes ele é listado simplesmente como "morto em combate" ao lado de sua tripulação. `Wee Willie 'completou 127 missões e foi destruído em seu 128º.

Spitfires over Berlin é publicado pela Mortons Books e está disponível para encomenda aqui, juntamente com muitos outros belos livros de aviação. Economize 10% em todos os livros com o código promocional exclusivo ‘AVGEEK10’!


O caso misterioso da Fortaleza Fantasma B-17

As guerras contêm alguns dos contos mais notáveis ​​de estranheza que existem, e se os campos de batalha são um repositório de casos únicos de estranheza, então a Segunda Guerra Mundial é certamente um dos mais vastos tesouros dessa tradição. Se olharmos, podem ser encontrados todos os tipos de esquisitices e anomalias espalhadas no pano de fundo das notícias mais sensacionais da luta, vindas da terra, do ar e do mar. A fumaça tingida, os céus da guerra explodiram com uma infinidade de tais relatos, e entre todas as esquisitices da aviação que podem ser encontradas aqui, variando de OVNIs a aviões fantasmas, a fenômenos aéreos inexplicáveis, a simplesmente loucura de coçar a cabeça. Um caso bastante curioso que encontrei é o relato aparentemente bem documentado de um bombardeiro que veio do nada para pousar sozinho sem uma tripulação e adicionar mais uma história de mistério do tempo de guerra para muitos.

Em 23 de novembro de 1944, uma unidade antiaérea da Força Aérea Real Britânica estacionada perto de Cortonburg, na Bélgica, foi surpreendida por algo que viu avançando pesadamente em sua direção no céu. Em sua direção estava um bombardeiro B-17 do American Army Air Corps, um bombardeiro pesado quadrimotor tão colossal e fortemente armado que foi apelidado de & # 8220Flying Fortress. & # 8221 O avião estava chegando bem rápido ao pousar trem para baixo, e como não havia tal pouso programado e por causa da velocidade da aeronave que se aproximava, presumiu-se que ela estava se preparando para fazer um pouso de emergência em sua base. Uma comunicação com a base provou que, de fato, nenhum pouso do B-17 era esperado, e a tripulação do artilheiro se preparou quando a enorme aeronave avançou em direção a um campo aberto e arado próximo.

Foi um pouso bastante confuso, para dizer o mínimo, com a aeronave quicando e desviando enquanto os artilheiros aterrorizados olhavam, finalmente parando perigosamente perto da posição depois que uma de suas asas atingiu o solo, mas ainda estava inteira e não caiu realmente. A aeronave ficou lá pairando sobre o campo enquanto suas formidáveis ​​hélices continuavam girando em uma cacofonia de ruído, mas com o passar dos minutos ninguém saiu do avião. Quando 20 minutos se passaram sem nenhum sinal de atividade humana, e o avião apenas agachado ali com seus motores funcionando como uma fera rosnando, foi decidido entrar e investigar.

A equipe entrou com cautela, abriu a escotilha localizada sob a fuselagem e começou a entrar, esperando que talvez a tripulação tivesse se ferido ou não pudesse sair do avião. O que eles não esperavam era que o avião estivesse completamente vazio. Uma varredura completa na aeronave mostrou que nenhum membro da tripulação estava a bordo, embora mais tarde fosse relatado que havia sinais de que a tripulação tinha estado lá recentemente e deve ter desocupado a aeronave às pressas. Encontraram-se barras de chocolate desembrulhadas e meio comidas espalhadas, uma fileira de pára-quedas cuidadosamente dobrados, sem nenhum aparentemente faltando, e jaquetas que haviam sido penduradas com cuidado. O oficial superior, um John V. Crisp, diria sobre a cena assustadora:

Fizemos uma busca minuciosa e nosso achado mais notável na fuselagem foi cerca de uma dúzia de paraquedas cuidadosamente embrulhados e prontos para prender. Isso tornou o paradeiro da tripulação ainda mais misterioso. A mira de bomba Sperry permaneceu no nariz de Perspex, totalmente intacta, com a capa cuidadosamente dobrada ao lado. De volta à mesa do navegador & # 8217s estava o livro de códigos com as cores e letras do dia para fins de identificação. Várias jaquetas forradas de pele estavam na fuselagem junto com algumas barras de chocolate, parcialmente consumidas em alguns casos.

Para onde eles foram e como o avião pousou sozinho? Ninguém tinha ideia. Crisp desligou os motores e o interior foi inspecionado novamente. O livro de registro foi encontrado aberto e as últimas palavras crípticas escritas nele eram "flak ruim". No entanto, considerando que todos os pára-quedas pareciam ter sido contabilizados e o exterior do avião não tinha evidências de danos, exceto pelo que havia incorrido em sua aterrissagem brusca, como a asa empenada e um motor desativado, parecia ser um última mensagem bastante estranha.

O mistério B-17 começou a ser chamado de “Fortaleza Fantasma”, e ninguém sabia como ele poderia ter feito um pouso sozinho sem a tripulação, ou o que havia acontecido com os que estavam a bordo. Só depois que uma equipe foi enviada pelo Quartel-General Avançado do 8º Comando de Serviço da Força Aérea em Bruxelas é que se formou uma imagem do ocorrido. Foi verificado através do número de série da aeronave que a aeronave fazia parte de um esquadrão de bombardeio chamado 91º Grupo de Bombardeio e que eles estavam em uma missão para bombardear refinarias de petróleo em Merseburg, Alemanha, quando surgiram problemas.

De acordo com a tripulação do bombardeiro, todos os quais foram rastreados e considerados vivos e seguros, suas aeronaves em algum momento desenvolveram um suporte para bombas com defeito e foram forçadas a abortar. Eles voaram para longe do resto do grupo, mas foram atingidos por fogo inimigo, que desligou um dos quatro motores da aeronave. Houve também um impacto no próprio compartimento de bombas, que causou um clarão brilhante, mas estranhamente não disparou o arsenal. A decisão foi tomada pela tripulação do avião danificado e manco de definir um curso em direção à Inglaterra, mas essa ideia foi rapidamente abandonada quando ficou claro que a aeronave manca nunca iria tão longe.

Eles mudaram seu curso em direção a Bruxelas, Bélgica, ao mesmo tempo tornando o avião mais leve ao despejar e jogar fora qualquer equipamento desnecessário ou não essencial a bordo. Quando o avião ainda estava sofrendo e um segundo motor do avião em dificuldades estourou, foi decidido que o avião não conseguiria fazer a viagem e a tripulação decidiu então pular fora. O B-17 foi colocado no piloto automático e deixado à própria sorte enquanto a tripulação saltou para a segurança. Ninguém pensou que iria chegar muito longe, muito menos pousar de alguma forma, mas chegou.

Todas essas informações eram muito interessantes, mas ainda não pareciam explicar muitos detalhes estranhos. Por um lado, por que a equipe de solo relatou que todos os 4 motores estavam funcionando conforme o bombardeiro se aproximava, com um deles sendo danificado apenas no pouso, quando o relatório dizia que 2 motores haviam sido desligados durante a missão? Na verdade, onde estava o dano do alegado fogo inimigo? Além disso, por que todos os pára-quedas ainda estavam lá se a tripulação havia pulado? Talvez o mais misterioso de tudo, como um avião grande e pesado como o B-17 conseguiu pousar sem piloto?

As autoridades responsáveis ​​pelo caso, bem como os membros da tripulação da Fortaleza Fantasma, ofereceram algumas teorias para tentar lançar alguma luz sobre pelo menos alguns dos mistérios que cercam o evento. Por exemplo, com os motores pode ter sido que as dificuldades técnicas tenham desaparecido por conta própria depois que a tripulação saltou, fazendo com que o avião parecesse ter 4 motores totalmente operacionais ao se aproximar, embora por que eles voltariam a funcionar depois de serem retirados permanece misterioso. Se os motores estivessem em mau estado o suficiente para que a tripulação abandonasse a aeronave, parecia estranho que eles voltassem a funcionar por conta própria e continuassem girando mesmo após o pouso difícil.

Com relação à falta de qualquer dano visível aparente do fogo inimigo, foi sugerido que isso poderia ter sido simplesmente devido aos olhos destreinados da equipe que inicialmente investigou o avião após ele ter pousado. Afinal, eles eram uma tripulação de artilheiros, não aviadores treinados, e podem ter confundido os danos relatados pela tripulação do B-17 como sendo do acidente. Eles simplesmente podem não ter notado que a aeronave havia sofrido danos de batalha, mas eles eram artilheiros antiaéreos e podem ter tido alguma ideia. Com os pára-quedas, supôs-se que possivelmente haviam confundido alguns pára-quedas sobressalentes com o complemento completo. No entanto, tudo isso é especulação, e o mistério nunca foi totalmente resolvido.

Sobre como o B-17 poderia ter pousado quase intacto sem um piloto, isso ainda é um grande mistério também. O piloto automático é uma coisa, mas pousar é outra fera. Afinal, existe aquele velho ditado: “Voar é fácil, pousar é difícil”. Mesmo com um piloto pousando em uma aeronave tão imensa seria muito difícil. Um pouso sem piloto do B-17 sozinho, sem ninguém a bordo, era totalmente sem precedentes, e seria de se esperar que ele tivesse caído no chão e colidido com uma bola de fogo e destroços, ou pelo menos terminado em um monte de destroços retorcidos, então como isso pôde acontecer?

Embora ninguém realmente saiba ao certo, a teoria principal é que o avião simplesmente perdeu altitude lentamente, na velocidade certa, e com o ângulo certo de descida para descer com relativa suavidade suficiente para parecer que estava pousando, com o B-17's legendary toughness and sturdy frame managing to hold it together to keep it from disintegrating. The odds of all of this happening in just such a way seem to be extremely small and unlikely, but is this really possible at all? Also, there is the rather odd detail that this unmanned plane just happened to come down in the exact best place to land under the circumstances, in that wide open field, and not one of the countless other places it could have come down more tragically. This could very well all be pure, blind chance, and these disparate factors all amazingly coming together just right, but it still all seems very strange indeed.

The mystery landing of the “Phantom Fortress” did happen, but the details of how it did remain mysterious and open to speculation. What we do know for sure is that this B-17 was on a bombing mission in Germany, that it did land without a crew in that field, and that the crew members were later found to have been alive and well with quite a story to tell, but questions remain. Are the B-17 crew’s reports or the British gunnery crew’s accounts totally accurate? Why don’t they line up? Did everything happen as they said it did? How could this plane have landed by itself in just the right way and in just the right place to keep from being a mangled pile of metal? Just what in the world happened here?

There are all manner of odd accounts and conundrums peppered throughout the history of war and aviation, and this is just one more little oddity among many, another historical conundrum we may never have a full answer to. The Phantom Fortress is one of those wartime events which is sort of lost to history and faded from memory amongst the larger picture of the war, and shows that among all of the fighting and violence there are plenty of largely forgotten pieces of weirdness underlying these conflicts. Some of these we may stumble across amongst archives and texts to wonder about and ponder, and perhaps others will remain lost to time forever, forgotten amongst the cast off debris of our history to swirl about forever unknown to anyone but the ones who experienced them, themselves long gone and pushed from the realm of our collective memory.


B-17 Bomb Bay

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The gorgeous photos in this post show one of the few remaining airworthy B-17 Flying Fortress bombers left in the world, the beautiful, fully-restored “Aluminum Overcast.”

As reported by Staff Sgt. Whitney Amstutz, 62nd Airlift Wing, in the article Glimpse history with the “Greatest Generation,” members of the local media were given a larger-than-life history lesson when they flew aboard the fully restored B-17, on May 10 in Tumwater, Washington, and spoke with WWII veterans who either worked aboard, or piloted the aircraft during its heyday.

Despite the harrowing circumstances, many of these veterans welcome the idea of embarking upon the Flying Fortress once again, as if being reunited with an old friend.

“In combat it was always a blurred line between being excited and being afraid,” said 94-year-old Dick Nelms, 447th Bombing Squadron B-17 pilot. “It’s just exciting to see this aircraft today, knowing I’m going to fly in it again.”

Noteworthy the iconic B-17 dropped more than 640,000 tons of bombs on European targets and downed more enemy aircraft per thousand raids than any other U.S. aircraft, becoming the champion of the American aerial campaign during WWII.

Nevertheless, the cost of victory was high: in fact of the 12,732 B-17s produced between 1935 and 1945, 4,735 were lost in combat.

“I flew to Berlin [Germany] three times,” Nelms said. “I watched B-17s being shot down, many of them carrying my friends. We had to learn to control fear, and I did. That’s why I’m able to sit here and talk to you 74 years later.”

While millions of men like Nelms were serving a grateful nation in Europe, women on the home front were fighting the good fight as well.

“I bucked rivets in ’44 while I was in college,” said Betty Lausch, who laid eyes on a fully-operational B-17 for the first time May 10. “My husband worked on B-17s during the war, but I haven’t seen a completed one until now. It’s better than anything I could have imagined and I’m so grateful for the chance to fly in it.”

According to Amstutz, for many, the B-17 is not just an aircraft, but a symbol of the generation who carried the U.S. through one of its most turbulent eras with unwavering resolve.

“I’m glad it was these guys who were there to answer the call,” said Tom Ewing, present-day B-17 pilot. “The more you learn about what they were asked to do and what they did, the more you’ll understand why they are called the ‘Greatest Generation’. These are true heroes and it is a very lucky thing that you see these men standing here today.”

As the Flying Fortress burst through the cloud bank and the Puget Sound came into full view through the glass bubble traditionally occupied by the bombardier, passengers couldn’t help but ask WWII veteran and B-17 crew member, Fred Parker how one might ever get used to a view like that.


Photos of abandoned B-17 in the Olympic Mountains

Hikers pass the remains of flight 746 – a B-17 that crashed in the Olympics in 1952
Photo: MarriedToAdventure

The landing-gear wheels are the easiest to recognize, along with the hydraulic shafts that look as shiny as the day they were made. As the B-17 careened down the snowy slope, pieces broke off, creating a dispersed debris field in the valley.

While the military removed some critical components and looters have taken their share, much of the aluminum frame and wings are ripe for investigation.

What appears to be a window of B-17
Photo: MarriedToAdventure B-17 crash site
Photo: MarriedToAdventure you can find other wreckage indicating the path the plane slid as it moved downhill


Assista o vídeo: Sabaton - No Bullets Fly World War II Flying Fortress B 17