Americanos vencem mais do que uma batalha em Saratoga

Americanos vencem mais do que uma batalha em Saratoga

O general e dramaturgo britânico John Burgoyne entrega 5.000 soldados britânicos e hessianos ao general americano Horatio Gates em Saratoga, Nova York, em 17 de outubro de 1777.

No verão de 1777, o general Burgoyne liderou um exército de 8.000 homens ao sul através de Nova York em um esforço para unir forças com as tropas do general britânico Sir William Howe ao longo do rio Hudson. Depois de capturar vários fortes, a força de Burgoyne acampou perto de Saratoga, enquanto um exército patriota maior sob o comando do general Gates se reunia a apenas 6,5 quilômetros de distância. Em 19 de setembro, uma coluna avançada britânica marchou e enfrentou a força Patriot na Batalha de Freeman's Farm, ou a Primeira Batalha de Saratoga. Não conseguindo romper as linhas americanas, a força de Burgoyne recuou. Em 7 de outubro, outra força de reconhecimento britânica foi repelida por uma força americana comandada pelo general Benedict Arnold na Batalha de Bemis Heights, também conhecida como Segunda Batalha de Saratoga.

Gates recuou para o norte, para a aldeia de Saratoga, com seus 5.000 soldados sobreviventes. Em 13 de outubro, cerca de 20.000 americanos cercaram os britânicos, e quatro dias depois Burgoyne foi forçado a concordar com a primeira rendição em grande escala das forças britânicas na Guerra Revolucionária.

Burgoyne negociou com sucesso que seus homens sobreviventes seriam devolvidos à Grã-Bretanha, prometendo que nunca mais serviriam na América do Norte. O exército de quase 6.000 homens foi mantido em cativeiro com grandes despesas para o Congresso Continental até o final da guerra.

Logo após a notícia da vitória do Patriota em Saratoga chegar à França, o Rei Luís XVI concordou em reconhecer a independência dos Estados Unidos e o Ministro das Relações Exteriores da França, Charles Gravier, Conde de Vergennes, fez acordos com o Embaixador dos EUA Benjamin Franklin para começar a fornecer ajuda francesa formal ao Causa patriota. Essa assistência foi crucial para a eventual vitória americana na Guerra Revolucionária.

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Saratoga

A Batalha de Saratoga foi um momento decisivo na Guerra Revolucionária. A derrota americana do superior exército britânico levantou o moral dos patriotas, aumentou a esperança de independência e ajudou a garantir o apoio estrangeiro necessário para vencer a guerra.

Como acabou

Vitória americana. Uma das batalhas americanas mais decisivas da Guerra Revolucionária, Saratoga encerrou a tentativa do general britânico John Burgoyne de controlar o Vale do Rio Hudson. O resultado convenceu a corte do rei Luís XVI de que os americanos poderiam resistir ao exército britânico, selando a aliança entre os Estados Unidos e a França. O general americano Benedict Arnold foi saudado como um herói por sua bravura no campo de batalha, uma reputação perdida com sua posterior traição e deserção para os monarquistas.

No contexto

Em 1777, a estratégia britânica exigia um ataque em três frentes contra Nova York, com três exércitos separados convergindo perto de Albany. Para o general britânico John Burgoyne, movendo-se para o sul do Canadá com 7.500 homens, o Vale do Rio Hudson se tornou a rota crítica para a invasão. Em agosto, Burgoyne capturou o Forte Ticonderoga, derrotou as tropas americanas em fuga em Hubbardton (Vermont) e ocupou o Forte Edward, às margens do rio Hudson. Depois que um contingente das tropas de Burgoyne foi derrotado na Batalha de Bennington, suas forças reduzidas marcharam para o sul em direção a Saratoga no início de setembro.

O general Horatio Gates e seus soldados americanos construíram defesas formidáveis ​​em Bemis Heights, ao sul de Saratoga, com vista para o Hudson. Os dois exércitos entraram em combate na Fazenda Freeman em 19 de setembro. Enquanto os britânicos resistiam aos americanos, suas perdas foram grandes. As forças maltratadas de Burgoyne cavaram trincheiras e esperaram por reforços, mas nenhum veio. Burgoyne lançou um segundo ataque malsucedido aos americanos em Bemis Heights em 7 de outubro. Sem meios de fuga, Burgoyne acabou se rendendo a Gates em 17 de outubro. A vitória convenceu a França a assinar um tratado com os Estados Unidos contra a Grã-Bretanha. O apoio financeiro e militar da França contribuiu para a vitória de Washington em Yorktown em 1781, que efetivamente encerrou a Guerra da Independência da América.

Em meados de setembro, as forças de Burgoyne alcançam a periferia norte da pequena vila de Saratoga. O general Horatio Gates, comandante do Departamento Norte do Exército Continental, está pronto com 8.500 homens. Ele é apoiado pelo general Benedict Arnold e pelo coronel Daniel Morgan, líder de 500 fuzileiros da Virgínia. Para interromper o avanço britânico para o sul, Gates manda suas tropas erguerem defesas no topo de Bemis Heights, uma série de penhascos de onde o rio Hudson e a estrada podem ser vistos. A partir daí, a artilharia americana terá o alcance para atingir o rio e a estrada. Para atacar, os britânicos terão que usar a estrada, já que a floresta e a vegetação a leste são densas demais para permitir movimentos eficazes de tropas.

Os americanos também ergueram uma parede fortificada a pouco menos de um quilômetro de Bemis Heights. A parede se estende por cerca de três quartos de milha, criando uma linha em forma de um grande "L". Vinte e dois canhões são colocados atrás dessa defesa, fornecendo aos americanos uma ampla cobertura de artilharia.

19 de setembro. Burgoyne divide seu exército, numerando cerca de 7.500, em três colunas. Ele quer usar cada coluna para sondar as defesas americanas. A infantaria leve do coronel Daniel Morgan se envolve com a coluna central perto da Fazenda Freeman. É uma luta muito disputada, com o campo mudando de mãos várias vezes. À noite, os britânicos, reforçados por 500 alemães hessianos, mantêm o campo, mas a ação embotou seu avanço. Tendo perdido quase 600 soldados e esperando ser reforçado pelo general Henry Clinton, vindo da cidade de Nova York, Burgoyne opta por cavar.

Até que Clinton os alivie, as forças britânicas estão literalmente presas na selva de Nova York com escassos suprimentos. Os estoques de alimentos diminuem e as tropas são reduzidas a meias-rações. Enquanto os britânicos permanecem presos, o exército americano é reabastecido e cresce para 13.000 homens.

7 de outubro. Os britânicos estão procurando uma saída para sua situação difícil. Burgoyne envia uma força de reconhecimento para atacar os americanos em Bemis Heights, mas os patriotas ficam sabendo do plano e forçam os britânicos a se retirarem para seu bem defendido Reduto Balcarres. Várias centenas de metros ao norte está o Reduto Breymann, defendido por apenas 200 soldados e oficiais alemães. Não é páreo para os americanos. Com o general Benedict Arnold cavalgando na frente para reunir as tropas, os patriotas capturam o reduto. Arnold está gravemente ferido na perna esquerda.

Em 8 de outubro, o exército britânico tenta escapar para o norte, mas uma chuva fria e forte os força a parar e acampar perto da cidade de Saratoga. Famintos, cansados ​​e sem opções, eles cavam e se preparam para se defender, mas em dois dias os americanos os cercam. Em 17 de outubro, após uma semana de negociações, o exército de Burgoyne se rende.

Após a humilhação britânica em Saratoga, Horatio Gates ganha amplo apoio público e executa uma breve campanha clandestina para substituir George Washington como comandante-chefe do Exército Continental. A trama falha e Washington mantém seu posto. O general Burgoyne marcha com seu exército derrotado de volta ao norte e retorna à Inglaterra. Ele é severamente criticado por suas ações em Saratoga e não recebe comandos futuros no Exército Britânico.

Impressionada com a resistência dos patriotas à Grã-Bretanha, a França assina um Tratado de Aliança formal com os americanos e o saldo da guerra pende a seu favor. Posteriormente, os espanhóis e holandeses também forneceram apoio aos americanos, na esperança de enfraquecer o domínio britânico na Europa.

O nome Benedict Arnold é sinônimo de “traidor”, mas antes de trair os patriotas, ele era um oficial talentoso - embora nem sempre feliz. Em Saratoga, Arnold e seu comandante, Horatio Gates, tinham uma diferença de opinião sobre o quão agressivo deveria ser na luta contra o avanço britânico em 19 de setembro de 1777. Gates ordenou que seu Exército do Norte fosse paciente e esperasse até que os britânicos se aproximassem antes de lançar um contra-ataque. Arnold argumentou que as tropas americanas devem enfrentar a coluna de tropas britânicas que se dirigem para eles. A insistência de Arnold, embora talvez não totalmente bem-vinda por Gates, influenciou seu superior, e os patriotas seguiram para a batalha. Os americanos foram capazes de infligir pesadas baixas aos britânicos naquele dia, mas o atraso no contra-ataque fez com que os americanos recuassem.

Após sua discussão em Saratoga, Gates removeu Arnold do comando. Arnold, que atuou heroicamente nessa e em outras batalhas, sentiu-se desprezado por seu tratamento. Gates foi saudado como “o herói de Saratoga”, o que enfureceu Arnold. Ele alegou que havia sido injustamente preterido para promoção pelo Congresso Continental e que outros assumiram o crédito por suas realizações. Seu casamento com Peggy Shippen, uma legalista, em 1779, pode ter levado o já furioso soldado a abandonar a causa patriota. Em 1780, ele desertou para o lado britânico, oferecendo-se para entregar o forte controlado pelos americanos em West Point aos Redcoats por £ 20.000. Se seu plano tivesse funcionado, os britânicos teriam controlado o Vale do Hudson em Nova York e a guerra teria tomado um rumo diferente. Embora exposto como traidor, Arnold evitou ser capturado e julgado pelo Exército Continental e serviu como oficial britânico. Ele e Peggy eventualmente deixaram os Estados Unidos para residir em Londres.

A Conway Cabal era um grupo de oficiais seniores do Exército Continental que conspirou para remover George Washington do comando do exército e substituí-lo por Horatio Gates. Gates teve um papel de liderança na conspiração, mas o líder do movimento era o Brig. Gen. Thomas Conway.

Os problemas entre Gates e Washington começaram após a Batalha de Saratoga. Em vez de informar seu comandante-chefe sobre sua vitória, Gates notificou o Congresso diretamente. Washington se ofendeu e ficou ainda mais irritado quando Gates não retornou prontamente as tropas enviadas para ajudá-lo em sua campanha em Nova York. O relacionamento entre os dois homens tornou-se mais difícil quando Gates se tornou presidente do Conselho de Guerra em novembro de 1777, tornando-o efetivamente o chefe de Washington. Durante esse tempo, falava-se no Congresso sobre a substituição de Washington por Gates.

A tentativa de Gates de virar o Congresso contra Washington foi revelada em uma carta de Thomas Conway, que vazou pelo ajudante de Gates, James Wilkinson, e retransmitida ao próprio Washington. O presidente do Congresso, Henry Laurens, finalmente viu a carta e expôs a Conway Cabal a seus pares. Os apoiadores de Washington se reuniram em torno dele. Gates acabou se desculpando com Washington e renunciou ao Conselho de Guerra. Ele então assumiu o comando do Exército do Sul, mas mais tarde foi removido por seu papel na desastrosa derrota americana na Batalha de Camden.


Conteúdo

A Guerra Revolucionária Americana estava se aproximando do ponto de dois anos, e os britânicos mudaram seus planos. Eles decidiram dividir as Treze Colônias e isolar a Nova Inglaterra do que eles acreditavam ser as colônias do meio e do sul mais leais. O comando britânico elaborou um plano para dividir as colônias com um movimento de pinça de três vias em 1777. [10] A pinça ocidental sob o comando de Barry St. Leger avançaria de Ontário através do oeste de Nova York, seguindo o rio Mohawk, [10] 11] e a pinça do sul deveria progredir no vale do rio Hudson a partir da cidade de Nova York. [12] A pinça do norte deveria prosseguir para o sul de Montreal, e as três forças deveriam se reunir nas proximidades de Albany, Nova York, separando a Nova Inglaterra das outras colônias. [13]

Situação britânica Editar

O general britânico John Burgoyne mudou-se para o sul da província de Quebec em junho de 1777 para obter o controle do vale do rio Hudson. Sua campanha estava atolada em dificuldades após uma vitória no Forte Ticonderoga. [13] Elementos do exército haviam alcançado o alto Hudson já no final de julho, mas as dificuldades logísticas e de abastecimento atrasaram o exército principal em Fort Edward. Uma tentativa de aliviar essas dificuldades falhou quando quase 1.000 homens foram mortos ou capturados na Batalha de Bennington, em 16 de agosto. [14] Além disso, a notícia chegou a Burgoyne em 28 de agosto de que a expedição de St. Leger descendo o vale do rio Mohawk havia retornado após o cerco fracassado do Forte Stanwix. [15]

O general William Howe havia levado seu exército da cidade de Nova York por mar em uma campanha para capturar a Filadélfia, em vez de seguir para o norte para encontrar Burgoyne. [16] A maior parte do apoio indiano de Burgoyne fugiu após a derrota em Bennington, e sua situação estava se tornando difícil. Ele precisava chegar a quartéis de inverno defensáveis, exigindo recuar de volta para Ticonderoga ou avançar para Albany, e ele decidiu avançar. Ele então deliberadamente cortou as comunicações para o norte para que não precisasse manter uma cadeia de postos avançados fortemente fortificados entre sua posição e Ticonderoga, e decidiu cruzar o rio Hudson enquanto estava em uma posição relativamente forte. [18] Ele ordenou que o Barão Riedesel, que comandava a retaguarda do exército, abandonasse postos avançados de Skenesboro ao sul, e então fez o exército cruzar o Hudson ao norte de Saratoga entre 13 e 15 de setembro. [19]

Situação americana Editar

O Exército Continental havia recuado lentamente desde a captura de Ticonderoga por Burgoyne no início de julho, sob o comando do major-general Philip Schuyler, e estava acampado ao sul de Stillwater, Nova York. Em 19 de agosto, o major-general Horatio Gates assumiu o comando de Schuyler, cuja sorte política havia caído com a perda de Ticonderoga e a retirada subsequente. [20] Gates e Schuyler eram de origens muito diferentes e não se davam bem uns com os outros, eles haviam discutido anteriormente sobre questões de comando no Departamento do Norte do exército. [21] O exército estava crescendo em tamanho devido ao aumento da participação da milícia após chamados de governadores estaduais, o sucesso em Bennington e a indignação generalizada pelo assassinato de Jane McCrea, a noiva de um legalista do exército de Burgoyne por índios sob o comando de Burgoyne. [22]

As decisões estratégicas do general George Washington também melhoraram a situação do exército de Gates. Washington estava mais preocupado com os movimentos do general Howe. Ele sabia que Burgoyne também estava se mudando e assumiu alguns riscos em julho. Ele enviou ajuda para o norte na forma do general Benedict Arnold, seu comandante de campo mais agressivo, e do general Benjamin Lincoln, um homem de Massachusetts conhecido por sua influência na milícia da Nova Inglaterra. [23] Ele ordenou que 750 homens das forças de Israel Putnam defendendo as terras altas de Nova York se juntassem ao exército de Gates em agosto, antes de ter certeza de que Howe realmente havia navegado para o sul. Ele também enviou algumas das melhores forças de seu próprio exército: Coronel Daniel Morgan e o recém-formado Corpo de Fuzileiros Provisórios, que compreendia cerca de 500 fuzileiros especialmente selecionados da Pensilvânia, Maryland e Virgínia, escolhidos por sua habilidade de tiro certeiro. [24] Esta unidade ficou conhecida como Riflemen de Morgan.

Em 7 de setembro, Gates ordenou que seu exército marchasse para o norte. Um local foi selecionado por seu potencial defensivo conhecido como Bemis Heights, logo ao norte de Stillwater e cerca de 10 milhas (16 km) ao sul de Saratoga, o exército passou cerca de uma semana construindo obras defensivas projetadas pelo engenheiro polonês Tadeusz Kościuszko. As alturas tinham uma visão clara da área e comandavam a única estrada para Albany, onde passava por um desfiladeiro entre as alturas e o rio Hudson. A oeste das colinas ficavam penhascos com mais florestas densas que representariam um desafio significativo para qualquer exército fortemente equipado. [25]

Prelude Edit

Movendo-se com cautela, uma vez que a partida de seu apoio ao nativo americano o privou de relatórios confiáveis ​​sobre a posição americana, Burgoyne avançou para o sul após cruzar o Hudson. [26] Em 18 de setembro, a vanguarda de seu exército alcançou uma posição ao norte de Saratoga, cerca de 4 milhas (6,4 km) da linha defensiva americana, e escaramuças ocorreram entre os grupos de patrulha americanos e os elementos de liderança de seu exército. [27]

O acampamento americano havia se tornado um leito de intrigas inflamadas desde o retorno de Arnold do Forte Stanwix. Embora ele e Gates estivessem em termos razoavelmente bons, apesar de seus egos espinhosos, Arnold conseguiu virar Gates contra ele enfrentando oficiais amigos de Schuyler como staff, arrastando-o para a rivalidade entre os dois. [28] Essas condições ainda não haviam atingido a fervura em 19 de setembro, mas os eventos do dia contribuíram para a situação. Gates atribuiu a ala esquerda das defesas a Arnold e assumiu o comando da direita, nominalmente atribuída ao general Lincoln, a quem Gates destacou em agosto com algumas tropas para perseguir as posições britânicas por trás do exército de Burgoyne. [29]

Tanto Burgoyne quanto Arnold compreenderam a importância da esquerda americana e a necessidade de controlar suas alturas. Depois que o nevoeiro matinal se dissipou por volta das 10h, Burgoyne ordenou que o exército avançasse em três colunas. O Barão Riedesel liderava a coluna da esquerda, composta pelas tropas alemãs e do 47º Pé, na estrada do rio, trazendo a artilharia principal e guardando os suprimentos e os barcos no rio. O general James Inglis Hamilton comandou a coluna central, consistindo nos regimentos 9º, 20º, 21º e 62º, que atacariam as alturas, e o general Simon Fraser liderou a ala direita com o 24º Regimento e a infantaria leve e companhias de granadeiros, para virar o flanco esquerdo americano ao negociar o terreno alto e densamente arborizado ao norte e a oeste de Bemis Heights. [30]

Arnold também percebeu que tal manobra de flanco era provável, e pediu permissão a Gates para mover suas forças das alturas para enfrentar movimentos potenciais, onde a habilidade americana em combate na floresta estaria em vantagem. [31] Gates, cuja estratégia preferida era sentar e esperar pelo esperado ataque frontal, relutantemente permitiu um reconhecimento em força consistindo dos homens de Daniel Morgan e da infantaria leve de Henry Dearborn. [32] Quando os homens de Morgan alcançaram um campo aberto a noroeste de Bemis Heights pertencente ao legalista John Freeman, eles avistaram tropas de avanço britânicas no campo. A coluna de Fraser estava ligeiramente atrasada e ainda não havia alcançado o campo, enquanto a coluna de Hamilton também havia atravessado uma ravina e estava se aproximando do campo pelo leste através da floresta densa e terreno difícil. A força de Riedesel, enquanto estava na estrada, foi atrasada por obstáculos lançados pelos americanos. O som de tiros a oeste levou Riedesel a enviar parte de sua artilharia por uma trilha naquela direção.As tropas que os homens de Morgan viram eram uma companhia avançada da coluna de Hamilton. [33]

Edição de batalha

Morgan colocou atiradores em posições estratégicas, que então escolheram praticamente todos os oficiais da empresa avançada. Morgan e seus homens então atacaram, sem saber que estavam indo diretamente para o exército principal de Burgoyne. Enquanto eles conseguiam rechaçar a companhia avançada, a vanguarda de Fraser chegou bem a tempo de atacar a esquerda de Morgan, espalhando seus homens de volta para a floresta. [34] James Wilkinson, que cavalgou à frente para observar o fogo, voltou ao acampamento americano para receber reforços. Quando a companhia britânica recuou em direção à coluna principal, a vanguarda dessa coluna abriu fogo, matando vários de seus próprios homens. [35]

Houve então uma pausa na luta por volta das 13h, quando os homens de Hamilton começaram a se formar no lado norte do campo e reforços americanos começaram a chegar do sul. Ao saber que Morgan estava com problemas, Gates ordenou que mais dois regimentos (1º e 3º New Hampshire) para apoiá-lo, [36] com regimentos adicionais (2º New York, 4º New York, o 1º canadense e milícia de Connecticut) da brigada de Enoch Pobre a seguir. [37] Burgoyne colocou os homens de Hamilton com o 21º na direita, o 20º na esquerda e o 62º no centro, com o 9º na reserva. [38]

A batalha então passou por fases alternadas entre lutas intensas e interrupções na ação. Os homens de Morgan se reagruparam na floresta e mataram oficiais e artilheiros. Eles foram tão eficazes em reduzir o último que os americanos várias vezes ganharam o controle das peças de campo britânicas, apenas para perdê-las no próximo ataque britânico. A certa altura, acreditava-se que o próprio Burgoyne havia sido derrubado por um atirador, em vez de um dos ajudantes de Burgoyne, cavalgando um cavalo ricamente vestido, quem foi a vítima. O centro da linha britânica quase foi rompido em um ponto, e somente a intervenção do general Phillips, liderando o dia 20, possibilitou que o 62o fizesse uma reforma. [39] Nas memórias de Roger Lamb, um soldado britânico presente na batalha, ele escreveu '' Nesta batalha um número incomum de oficiais caiu, pois nosso exército estava repleto de jovens de respeitabilidade nesta época, que após vários anos de paz geral anterior à revolução americana, foram atraídos para a profissão das armas. Três subalternos (oficiais) do 20º regimento nesta ocasião, o mais velho dos quais não tinha mais de dezessete anos, foram enterrados juntos '' [40]

O golpe final da batalha pertenceu aos britânicos. Por volta das 15h, Riedesel enviou um mensageiro a Burgoyne para obter instruções. Ele voltou duas horas depois com ordens para guardar o trem de bagagem, mas também para enviar quantos homens pudesse dispensar para o flanco direito americano. Em um risco calculado, Riedesel deixou 500 homens para proteger o trem de suprimentos vitais e marchou em direção à ação com o resto de sua coluna. Duas de suas empresas avançaram em dobro e abriram fogo violento contra a direita americana, [41] e a força de Fraser ameaçou virar o flanco esquerdo americano. Em resposta à última ameaça, Arnold solicitou mais forças, e Gates permitiu que ele despachasse a brigada de Ebenezer Learned (2 °, 8 ° e 9 ° Massachusetts). (Se Arnold estivesse em campo, essas forças poderiam ter enfrentado o perigo maior representado pela força de Riedesel.) [42] Felizmente para a direita americana, a escuridão se instalou, encerrando a batalha. Os americanos recuaram para suas defesas, deixando os britânicos em campo. [7]

Burgoyne ganhou o campo de batalha, mas sofreu quase 600 baixas. A maioria deles foi para a coluna central de Hamilton, onde o 62º foi reduzido ao tamanho de uma única companhia, e três quartos dos artilheiros foram mortos ou feridos. [43] As perdas americanas foram de quase 300 mortos e gravemente feridos. [44]

Foi amplamente relatado nas histórias desta batalha que o General Arnold estava no campo, dirigindo parte da ação. No entanto, John Luzader, um ex-historiador do Parque Histórico Nacional de Saratoga, documenta cuidadosamente a evolução dessa história e acredita que ela não tem fundamento em materiais contemporâneos, e que Arnold permaneceu na sede de Gates, recebendo notícias e despachando ordens por meio de mensageiros. [45] [46] O biógrafo de Arnold James Kirby Martin, no entanto, discorda de Luzader, argumentando que Arnold desempenhou um papel mais ativo na Fazenda de Freeman, direcionando as tropas patriotas para a posição e possivelmente liderando algumas cargas antes de ser ordenado de volta ao quartel-general por Gates. [47]

Burgoyne para Clinton, 23 de setembro de 1777 [48]

O conselho de Burgoyne discutiu se deveria atacar no dia seguinte, e uma decisão foi tomada para adiar novas ações pelo menos um dia, até 21 de setembro. O exército moveu-se para consolidar a posição mais perto da linha americana enquanto alguns homens recolhiam seus mortos. O ataque do dia 21 foi cancelado quando Burgoyne recebeu uma carta datada de 12 de setembro de Henry Clinton, que comandava a guarnição britânica na cidade de Nova York. Clinton sugeriu que poderia "fazer uma investida contra [Fort] Montgomery em cerca de dez dias". (Fort Montgomery era um posto americano no rio Hudson, nas montanhas de Nova York ao sul de West Point). Se Clinton deixou Nova York em 22 de setembro, "cerca de dez dias" depois de escrever a carta, ele ainda não tinha esperança de chegar às proximidades de Saratoga antes do final do mês. Burgoyne, com poucos homens e comida, ainda estava em uma posição muito difícil, mas decidiu esperar na esperança de que Clinton chegasse para salvar seu exército. [49] Burgoyne escreveu a Clinton em 23 de setembro, solicitando algum tipo de assistência ou diversão para afastar o exército de Gates. [48] ​​Clinton partiu de Nova York em 3 de outubro e capturou os Forts Montgomery e Clinton em 6 de outubro. [50] O extremo norte que qualquer uma de suas tropas alcançou foi Clermont, onde invadiram a propriedade da proeminente família Patriota Livingston em 16 de outubro. . [51]

Desconhecido para qualquer um dos lados em Saratoga, o General Lincoln e o Coronel John Brown haviam encenado um ataque contra a posição britânica no Forte Ticonderoga. Lincoln reuniu 2.000 homens em Bennington no início de setembro. [52] Brown e um destacamento de 500 homens capturaram posições mal defendidas entre Ticonderoga e o Lago George, e então passaram vários dias bombardeando inutilmente o forte. Esses homens, e alguns dos prisioneiros que eles libertaram ao longo do caminho, estavam de volta ao campo americano em 29 de setembro. [53] [54]

No campo americano, o ressentimento mútuo entre Horatio Gates e Benedict Arnold finalmente explodiu em hostilidade aberta. Gates rapidamente relatou a ação de 19 de setembro ao Congresso e ao governador George Clinton de Nova York, mas não mencionou Arnold em tudo. Os comandantes de campo e homens universalmente creditavam a Arnold por seu sucesso. Quase todas as tropas envolvidas eram do comando de Arnold e Arnold era quem dirigia a batalha enquanto Gates estava sentado em sua tenda. Arnold protestou, e a disputa se transformou em uma disputa de gritos que terminou com Gates liberando Arnold de seu comando e dando-o a Benjamin Lincoln. Arnold pediu uma transferência para o comando de Washington, o que Gates concedeu, mas em vez de sair, ele permaneceu em sua tenda. [55] Não há nenhuma evidência documental para uma anedota comumente contada de que uma petição assinada por oficiais de linha convenceu Arnold a permanecer no campo. [56]

Durante este período, ocorreram confrontos quase diários entre piquetes e patrulhas dos dois exércitos. Os atiradores de elite de Morgan, familiarizados com a estratégia e táticas da guerra na floresta, assediavam constantemente as patrulhas britânicas no flanco ocidental. [57]

À medida que setembro passava para outubro, ficou claro que Clinton não viria para ajudar Burgoyne, que deixou o exército com rações escassas em 3 de outubro. [58] No dia seguinte, Burgoyne convocou um conselho de guerra no qual várias opções foram discutidas, mas não conclusivas decisões foram tomadas. Quando o conselho foi retomado no dia seguinte, Riedesel propôs a retirada, na qual foi apoiado por Fraser. Burgoyne recusou-se a considerá-lo, insistindo que uma retirada seria vergonhosa. Eles finalmente concordaram em realizar um ataque ao flanco esquerdo americano com dois mil homens, mais de um terço do exército, em 7 de outubro. [59] O exército que ele estava atacando, no entanto, havia crescido no intervalo. Além do retorno do destacamento de Lincoln, milicianos e suprimentos continuaram a entrar no campo americano, incluindo aumentos críticos na munição, que havia sido severamente esgotada na primeira batalha. [60] O exército que Burgoyne enfrentou em 7 de outubro tinha mais de 12.000 homens [2] e era liderado por um homem que sabia em quantos problemas Burgoyne estava. Gates havia recebido informações consistentes do fluxo de desertores que saíam das linhas britânicas e também interceptou a resposta de Clinton ao pedido de ajuda de Burgoyne. [61]

Incursão britânica Editar

Embora a força das tropas de Burgoyne fosse nominalmente maior, ele provavelmente tinha apenas cerca de 5.000 tropas efetivas e prontas para a batalha em 7 de outubro, já que as perdas das batalhas anteriores na campanha e as deserções após a batalha de 19 de setembro reduziram suas forças. [62] O general Riedesel aconselhou que o exército recuasse. Burgoyne decidiu fazer um reconhecimento do flanco esquerdo americano para ver se um ataque era possível. Como escolta, os generais tomaram o Corpo Avançado de Fraser, com tropas leves e o 24º Pé à direita e os granadeiros britânicos combinados à esquerda, e uma força retirada de todos os regimentos alemães no exército no centro. Havia oito canhões britânicos sob o comando do major Williams e dois canhões Hesse-Hanau sob o capitão Pausch. [63] Deixando seu acampamento entre 10 e 11 da manhã, eles avançaram cerca de três quartos de milha (1 km) até o campo de trigo de Barber em uma elevação acima de Mill Brook, onde pararam para observar a posição americana. Embora o campo oferecesse algum espaço para a artilharia trabalhar, os flancos ficavam perigosamente perto da floresta circundante. [64]

Gates, após a remoção de Arnold do comando de campo, assumiu o comando da esquerda americana e deu a direita ao General Lincoln. Quando os batedores americanos trouxeram notícias do movimento de Burgoyne para Gates, ele ordenou que os fuzileiros de Morgan saíssem para a extrema esquerda, com os homens de Poor's (1º, 2º e 3º New Hampshire) à esquerda, o 2º e 4º regimentos de Nova York à direita, e o Learned's 1º Nova York, 1º canadense, 2º, 8º e 9º Regimentos de Massachusetts, mais empresas de milícias, no centro. Uma força de 1.200 milícias de Nova York sob o comando do Brigadeiro General Abraham Ten Broeck foi mantida na reserva atrás da linha de Learned. [65] Ao todo, mais de 8.000 americanos entraram em campo naquele dia, [66] incluindo cerca de 1.400 homens do comando de Lincoln que foram destacados quando a ação se tornou particularmente violenta. [67]

O fogo de abertura veio entre as 14h00 e as 14h30 dos granadeiros britânicos. Os homens dos pobres seguraram o fogo e o terreno tornou os disparos britânicos ineficazes. Quando o major Acland liderou os granadeiros britânicos em um ataque de baioneta, os americanos finalmente começaram a atirar à queima-roupa. Acland caiu, com um tiro nas duas pernas, e muitos granadeiros também caíram. Sua coluna foi uma derrota total, e os homens de Poor's avançaram para fazer Acland e Williams como prisioneiros e capturar sua artilharia. [68] Na esquerda americana, as coisas também não iam bem para os britânicos. Os homens de Morgan afastaram os canadenses e nativos americanos para envolver os clientes regulares de Fraser. Embora ligeiramente em menor número, Morgan conseguiu interromper várias tentativas britânicas de mover-se para o oeste. [68] Enquanto o general Fraser foi mortalmente ferido nesta fase da batalha, [69] uma história freqüentemente contada alegando ser o trabalho de Timothy Murphy, um dos homens de Morgan, parece ser uma invenção do século XIX. [70] A queda de Fraser e a chegada da grande brigada de milícia de Ten Broeck (que quase igualava o tamanho de toda a força de reconhecimento britânica) quebrou a vontade britânica e eles iniciaram uma retirada desorganizada em direção às suas entrincheiramentos. Burgoyne também quase foi morto por um dos atiradores de Morgan, três tiros acertaram seu cavalo, chapéu e colete. [71]

A primeira fase da batalha durou cerca de uma hora e custou a Burgoyne quase 400 homens, incluindo a captura da maioria do comando dos granadeiros e seis das dez peças de campo trazidas para a ação. [71]

Ataque americano Editar

Nesse ponto, os americanos se juntaram a um participante inesperado. O general Arnold, que estava "traindo grande agitação e ira" no acampamento americano, e pode ter bebido, saiu cavalgando para se juntar à ação. [73] [74] Gates imediatamente enviou o major Armstrong atrás dele com ordens para devolvê-lo. Armstrong não alcançou Arnold até que a ação estivesse efetivamente encerrada. [74] (Uma carta, escrita por uma testemunha dos procedimentos no campo, sugere que Arnaldo de fato tinha autorização de Gates para se envolver nesta ação.) [75]

As defesas do lado direito do acampamento britânico eram ancoradas por dois redutos. O mais externo era defendido por cerca de 300 homens sob o comando do Hessian Heinrich von Breymann, enquanto o outro estava sob o comando de Lord Balcarres. Um pequeno contingente de canadenses ocupou o terreno entre essas duas fortificações. A maior parte da força em retirada dirigiu-se para a posição de Balcarres, já que a de Breymann estava ligeiramente ao norte e mais longe da ação inicial. [76]

Arnold liderou a perseguição americana e depois liderou os homens de Poor's em um ataque ao reduto de Balcarres. Balcarres montou bem as suas defesas, e o reduto manteve-se, numa acção tão violenta que Burgoyne escreveu depois: "Uma perseverança mais determinada do que demonstraram… não está na experiência de nenhum oficial". [77] Vendo que o avanço foi interrompido, e que Learned estava se preparando para atacar o reduto de Breymann, Arnold moveu-se em direção a essa ação, cavalgando imprudentemente entre as linhas e saindo incrivelmente ileso. Ele liderou o ataque dos homens de Learned através da lacuna entre os redutos, que expôs a retaguarda da posição de Breymann, onde os homens de Morgan haviam circulado do outro lado. [78] Em uma batalha furiosa, o reduto foi tomado e Breymann foi morto. [79] O cavalo de Arnold foi atingido em uma das últimas saraivadas, e a perna de Arnold foi quebrada tanto pelo tiro quanto pela queda do cavalo. O Major Armstrong finalmente alcançou Arnold para ordená-lo oficialmente de volta ao quartel-general, que ele foi carregado de volta em uma liteira. [80]

A captura do reduto de Breymann expôs o acampamento britânico, mas a escuridão estava se instalando. Uma tentativa de alguns alemães de retomar o reduto terminou em captura quando a escuridão caiu e um guia não confiável os levou para a linha americana. [81]

Burgoyne havia perdido 1.000 homens nas duas batalhas, deixando-o em desvantagem numérica por cerca de 3 a 1 perdas americanas chegaram a cerca de 500 mortos e feridos. Burgoyne também havia perdido vários de seus líderes mais eficazes, suas tentativas de conquistar a posição americana falharam e sua linha de ataque foi violada. Após a segunda batalha, Burgoyne acendeu fogueiras em suas posições avançadas restantes e retirou-se sob o manto da escuridão. Ele retirou seus homens de 10 a 15 milhas ao norte, perto da atual Schuylerville, Nova York. Na manhã de 8 de outubro, ele estava de volta às posições fortificadas que ocupara em 16 de setembro.

Em 13 de outubro, com seu exército cercado, Burgoyne realizou um conselho de guerra para propor os termos de rendição. Riedesel sugeriu que eles recebessem liberdade condicional e pudessem marchar de volta para o Canadá sem suas armas. Burgoyne sentiu que Gates nem mesmo consideraria esses termos, pedindo, em vez disso, para ser transportado para Boston, de onde navegariam de volta para a Europa. Após vários dias de negociações, os dois lados assinaram a capitulação. [82]

Em 17 de outubro, Burgoyne entregou seu exército a Gates. As tropas britânicas e alemãs receberam as tradicionais honras de guerra enquanto marchavam para se render. As tropas formaram o Exército da Convenção, batizado em homenagem à convenção que lhes concedeu passagem segura de volta à Europa. No entanto, o Congresso Continental revogou a convenção e o Exército da Convenção foi mantido em cativeiro até o fim da guerra. [83]

A campanha fracassada de Burgoyne marcou uma importante virada na guerra. [84] O General Burgoyne retornou à Inglaterra e nunca recebeu outro cargo de comando no Exército Britânico. [85] Os britânicos aprenderam que os americanos lutariam com bravura e eficácia. Um oficial britânico disse:

A coragem e obstinação com que os americanos lutaram foram o espanto de todos, e agora ficamos plenamente convencidos de que eles não são aquele inimigo desprezível que até então os havíamos imaginado, incapazes de enfrentar um confronto regular e que só lutariam atrás de fortes e poderosos. trabalho. [86]

Em reconhecimento à sua contribuição para as batalhas em Saratoga, o General Arnold teve sua antiguidade restaurada (ele a perdeu depois de ser preterido para promoção no início de 1777). [87] No entanto, o ferimento na perna de Arnold o deixou acamado por cinco meses. Mais tarde, enquanto ainda não estava apto para o serviço de campo, mas servindo como governador militar da Filadélfia, Arnold iniciou uma correspondência traiçoeira com os britânicos. Ele recebeu o comando do forte em West Point e planejou entregá-lo aos britânicos, apenas para fugir para as linhas britânicas quando a captura de seu contato John Andre levou à revelação da trama. Arnold passou a servir sob William Phillips, o comandante da ala direita de Burgoyne, em uma expedição de 1781 na Virgínia. [89]

Embora tenha deixado a direção da batalha para os subordinados, o general Gates recebeu grande crédito como general comandante pela maior vitória americana na guerra até então. Ele pode ter conspirado com outros para substituir George Washington como comandante-chefe. [90] Em vez disso, ele recebeu o comando do principal exército americano no sul. Ele o levou a uma derrota desastrosa na Batalha de Camden de 1780, onde esteve na vanguarda de uma retirada em pânico. [91] [92] Gates nunca comandou tropas no campo depois disso.

Em resposta à rendição de Burgoyne, o Congresso declarou 18 de dezembro de 1777, como um dia nacional "para solene Ação de Graças e louvor", que foi a primeira celebração oficial do país de um feriado com esse nome. [93] [94]

Ajuda francesa Editar

Assim que a notícia da rendição de Burgoyne chegou à França, o rei Luís XVI decidiu entrar em negociações com os americanos que resultaram em uma aliança formal franco-americana e na entrada francesa na guerra. [95] Isso moveu o conflito para um palco global. [96] Como consequência, a Grã-Bretanha foi forçada a desviar recursos usados ​​para lutar na guerra na América do Norte para cinemas nas Índias Ocidentais e na Europa, e contar com o que acabou sendo a quimera de apoio legalista em suas operações na América do Norte.[97] Sendo derrotado pelos britânicos na Guerra Francesa e Indiana mais de uma década antes, a França encontrou uma oportunidade de minar o poder britânico e, finalmente, de vingança, ajudando os colonos durante a Guerra Revolucionária. Antes da Batalha de Saratoga, a França não ajudou totalmente os colonos. No entanto, depois que as batalhas de Saratoga foram definitivamente vencidas pelos colonos, a França percebeu que os americanos tinham a esperança de vencer a guerra e começou a ajudar totalmente os colonos enviando soldados, doações, empréstimos, armas militares e suprimentos. [98] [95]

O campo de batalha e o local da rendição de Burgoyne foram preservados e agora são administrados pelo Serviço de Parques Nacionais como Parque Histórico Nacional de Saratoga, que foi listado no Registro Nacional de Locais Históricos em 1966. O parque preserva vários edifícios em a área e contém uma variedade de monumentos. [99] O obelisco do Monumento de Saratoga tem quatro nichos, três dos quais com estátuas de comandantes americanos: Gates e Schuyler e do Coronel Daniel Morgan. O quarto nicho, onde a estátua de Arnold iria, está vazio. [100] Um memorial mais dramático ao heroísmo de Arnold, que não o menciona, é o Monumento às Botas. Doado pelo general da Guerra Civil John Watts de Peyster, mostra uma bota com esporas e as estrelas de um major-general. Ele fica no local onde Arnold foi baleado em 7 de outubro no reduto de Breymann e é dedicado ao "soldado mais brilhante do Exército Continental". [101]


Batalha de Saratoga: Quando Golias piscou

Nenhum exército britânico na história jamais se rendeu. Preso nas colinas com vista para o rio Hudson, cercado e sem suprimentos, o tenente-general John Burgoyne contemplou o impossível.

Houve centenas de batalhas, escaramuças e cercos travados durante a Guerra da Independência Americana (1775-1783), e os locais de muitos são preservados como locais históricos, parques ou monumentos privados, estaduais e nacionais. Um número mais limitado foi decisivamente significativo para a causa revolucionária americana - os tiros iniciais em Lexington e Concord, a travessia do Delaware no Natal e o ataque surpresa em Trenton, a carga pessoal de George Washington em Princeton, o duplo envolvimento das forças britânicas em Cowpens, A rendição de Cornwallis em Yorktown.

E, no entanto, as Batalhas de Saratoga há muito mantêm uma distinção especial entre a panóplia de batalhas famosas - a frase “Ponto de Virada da Guerra Revolucionária” foi cunhada para Saratoga. Mas sua importância se estende ainda mais, no escopo e amplitude da guerra mundial também. Como duas batalhas travadas no interior do estado de Nova York no outono de 1777 poderiam ser tão importantes?

Em junho de 1777, um exército britânico estacionado no Canadá comandado pelo Tenente-General John Burgoyne iniciou uma expedição com a intenção de capturar Albany, NY. Uma vez tomada, Albany serviria como um campo de batalha a partir do qual os britânicos poderiam, posteriormente, ameaçar a Nova Inglaterra ou o baixo rio Hudson Valley, criando uma fenda potencialmente intransponível entre as regiões da nova nação. Uma iteração anterior do plano exigia que o principal exército britânico, localizado na cidade de Nova York, se movesse para o norte e ajudasse Burgoyne, mas as prioridades britânicas mudaram e o exército principal estava destinado a capturar a Filadélfia. Burgoyne estava ciente desse fato antes de iniciar sua campanha e não se intimidou com a aprovação do rei desses dois planos divergentes.

Após meses de campanha, apresentando triunfos relativos para cada lado - a recaptura britânica virtualmente sem sangue do Forte Ticonderoga contra a vitória americana conclusiva na Batalha de Bennington - os exércitos americano e britânico finalmente se encontraram em uma batalha séria a cerca de 40 milhas ao norte de Albany em setembro 19, 1777. A Batalha de Freeman's Farm aconteceu quando fuzileiros comandados pelo coronel Daniel Morgan e um contingente de infantaria leve lideraram um reconhecimento em força das linhas americanas, que os britânicos ameaçaram flanquear. No final das contas, as tropas de Burgoyne venceram o campo, mas com uma perda de 600 homens - uma taxa de baixas de cerca de 10 por cento que exacerbou o desgaste constante de suas forças por deserção e falta de suprimentos. Recebendo a notícia de que as tropas britânicas estavam finalmente indo para o norte de Nova York para ajudá-lo, Burgoyne decidiu cavar e esperar. Esses reforços nunca se materializaram, tendo voltado ao sul de Albany.

Um canhão no Parque Histórico Nacional de Saratoga marca a posição britânica no Reduto Balcarres. Doug Menuez

Duas semanas e meia depois, os exércitos entraram em confronto novamente na Batalha de Bemus Heights, em 7 de outubro (alternadamente representada como Bemis Heights). Estimulados por unidades de milícias de toda a região e mais 2.000 milícias sob o comando do general Benjamin Lincoln, lembradas de uma excursão contra o Ticonderoga, as fileiras americanas haviam inchado durante esse ínterim. Enquanto isso, os britânicos vinham sobrevivendo com rações reduzidas havia quinze dias.

Em meio a um reconhecimento britânico em vigor, os americanos contra-atacaram em Barber Wheatfield, colidindo no Reduto Balcarres e no campo fortificado de Breymann. O major-general americano Benedict Arnold, que planejou este ataque decisivo contra o reconhecimento britânico, foi notoriamente ferido na perna esquerda enquanto liderava vitoriosos americanos contra o último.


4. Falta de apoio legal e nativo americano

Quando os britânicos voltaram sua atenção para as colônias do sul, eles acreditaram que seriam capazes de formar um exército de legalistas para combater os colonos. Embora tenham levantado muitas tropas, os números foram muito mais baixos do que o previsto.

Isso foi devido às consequências que um legalista enfrentaria. As forças americanas foram brutais com seus vizinhos leais na batalha. Os legalistas perderiam tudo se fossem descobertos e podem até enfrentar a morte.

Na Batalha de Kings Mountain major, Patrick Ferguson liderou um grupo de legalistas contra as forças americanas e eles foram derrotados. Isso praticamente acabou com qualquer apoio significativo aos britânicos nas colônias do sul.

Também durante a guerra, os nativos americanos tenderam a se aliar aos britânicos e durante a guerra, o que lhes custou muitas vidas. A Expedição Sullivan & rsquos e muitas das batalhas de fronteira favoreceram os americanos.

Os nativos não eram confiáveis ​​durante grande parte da guerra, como o general Burgoyne aprendeu na batalha de Saratoga.


Grande vitória em Saratoga

O general britânico John Burgoyne (à esquerda) entrega sua espada ao general Horatio Gates em Saratoga.

Geoffrey Norman
Outubro de 2007

Batalhou duas vezes até a paralisação pelo impetuoso Benedict Arnold, o tenente-general John Burgoyne perdeu seu exército - e a melhor chance da Grã-Bretanha de encerrar nossa Revolução.

O rei Jorge III ficou tão animado com a notícia que invadiu o quarto da rainha, onde ela se sentou vestida apenas com uma camisa. Altamente irregular, talvez, mas compreensível. Parecia que as tropas do general John Burgoyne haviam tomado Ticonderoga - o "Gibraltar da América do Norte" - em 6 de julho de 1777. Agora, os colonos iniciantes - que mostraram a face insuportável de se reunir na Filadélfia apenas um ano antes e anunciar ao mundo um repúdio de seu soberano - seria quebrado em dois e derrotado em detalhes.

O rei estava tão emocionado que, ao ler para a rainha a carta que acabara de receber, nem percebeu seu estado indecente.

Nem, evidentemente, ele reconheceu que, à medida que Burgoyne se aproximava de Albany, suas linhas de suprimento estavam se tornando perigosamente estendidas e seu exército cada vez mais vulnerável. Era o pescoço de Inglaterra na corda bamba e a corda estava se apertando. Em três meses, as tropas sob o comando de Burgoyne que não foram mortas, feridas ou capturadas - e não desertaram - marchariam para um campo perto do que hoje é Schuylerville, NY, na margem oeste do rio Hudson, e apoiariam suas armas . A rendição do exército de Burgoyne em outubro de 1777 seria o ponto de viragem na Revolução Americana, um evento que mudou tudo ao trazer a França para a guerra ao lado dos colonos e ao se manifestar ao mundo - e mais importante, aos próprios revolucionários - que os britânicos poderiam ser derrotados.

Nas palavras do eminente historiador militar J.F.C. Fuller, “Em Saratoga [como a campanha veio a ser conhecida], a espada de Dâmocles caiu, não apenas na Grã-Bretanha, mas, por causa do fervor da Revolução Americana, sobre a maior parte do mundo ocidental.”

Fuller, sendo britânico e conservador até os pés, não estaria inclinado a comemorar a vitória dos americanos e se demoraria, em vez disso, nas forças desencadeadas na Europa pela batalha que validou, pelas armas, a Declaração da Independência. Estudando Saratoga, ele viu as sementes da Revolução Francesa, que floresceu em Napoleão e na queda da velha ordem europeia.

Pode-se esperar que os americanos pensem um pouco diferente sobre a batalha, mas na verdade, quando ouvem a palavra “Saratoga” hoje, muito provavelmente pensam em corridas de cavalos. A grande batalha que salvou nossa revolução parece estranhamente esquecida, de uma forma que, digamos, Gettysburg não é - e por uma variedade de razões. O fato de George Washington não estar no comando dos americanos em Saratoga pode explicar, em parte, por que a vitória não é mais conspicuamente celebrada. Na mente da maioria dos americanos, Washington é a geral da Guerra Revolucionária, e eles teriam dificuldade em nomear outro. Em Saratoga, o comandante nominal das forças americanas era um homem chamado Gates, que nunca chegou perto da ação. É improvável que os pais exortassem seus filhos a seguir o exemplo do major-general Horatio Gates, lembrado como frio, remoto, vaidoso e inclinado a rixas mesquinhas.

Entre aqueles com quem ele brigou está o homem que mereceu e recebeu crédito por liderar os colonos ao sucesso em duas das batalhas sangrentas que determinaram o destino da campanha de Saratoga. Esse homem era Benedict Arnold.

É estranho, na melhor das hipóteses, celebrar uma batalha quando o herói da luta também é o maior traidor de sua história. Ainda assim, é impossível negar o papel-chave que Bento Arnold desempenhou na campanha de Saratoga. Ele cavalgou inabalavelmente ao som da batalha, reuniu as tropas, inspirou-as por sua própria bravura e agressividade. Um dos homens que lutaram sob o comando de Arnold o descreveu assim: "Ele tinha pele escura, cabelo preto e [de] estatura mediana: não havia nenhum desperdício de madeira nele. Ele era nosso general lutador, e um maldito sujeito. Ele não ligava para nada em que cavalgaria. Foi, ‘Vamos, garotos!’ - não foi ‘Vamos, garotos’. Ele foi o homem mais valente que já existiu. ”

Após a Batalha da Fazenda de Freeman em 19 de setembro, onde a liderança de Arnold ajudou pela primeira vez a garantir uma vitória americana, Gates rancorosamente o libertou do comando. Mas quando a próxima grande ação começou, alguns dias depois, Arnold ouviu os sons da batalha até não aguentar mais. “Nenhum homem me manterá na minha tenda hoje!” ele finalmente gritou. “Se eu estiver sem comando, lutarei nas fileiras, mas os soldados, Deus os abençoe, seguirão minha liderança. Vamos! Vitória ou morte!"

Então, mais uma vez, ele avançou para a batalha, reuniu soldados desorganizados e os liderou em ataques repetidos contra o inimigo, até que seu cavalo foi morto e ele foi gravemente ferido em uma perna que havia sido ferida no início da guerra. Enquanto Arnold lutava, Gates estava de volta ao quartel-general, a uma boa milha do tiroteio, discutindo política com um oficial britânico capturado.

Arnold era um homem cujos ressentimentos acabaram por consumi-lo, e os desprezos que sofreu nas mãos de Gates estavam, sem dúvida, entre as justificativas que ele empregou ao decidir sobre a traição.

O papel de Arnold torna Saratoga um assunto problemático para os americanos. Você não compõe odes aos heróis que o traem. E depois há a complexidade da campanha. O que chamamos de Saratoga não foi uma única batalha, mas uma longa campanha de muitas batalhas, pelo menos quatro delas ações importantes para os padrões da época. Saratoga era um grande empreendimento estratégico e, a julgar nesses termos, a iniciativa britânica era militarmente sólida. Uma grande força britânica deveria mover-se para Albany do Canadá, descendo os lagos Champlain e George. Esse exército, comandado pelo general Burgoyne, deveria se mover e se abastecer de água, exceto por um trecho de 12 milhas de terra firme. Uma segunda força, sob o comando do tenente-general William Howe, avançaria rio Hudson em direção a uma junção com Burgoyne, isolando efetivamente a Nova Inglaterra do resto das colônias.

Bons planos podem ser necessários para o sucesso militar, mas certamente não são suficientes. Existe também a questão da execução. Nesse caso, dois exércitos amplamente separados eram obrigados a se mover em coordenação, um negócio complicado na melhor das circunstâncias. Não havia ninguém no comando geral da operação e não havia comunicações confiáveis ​​entre Howe e Burgoyne. Em um ponto no final da campanha, ao ficar desesperado para que Howe chegasse e aliviasse a crescente pressão americana sobre seu exército, Burgoyne tentou enviar uma mensagem escondida dentro de uma bala de prata. O mensageiro foi capturado e executado como espião.

Howe, por sua vez, recebeu instruções conflitantes e tardias de Londres e, no final, confiou em seus próprios instintos cautelosos. Ele nunca chegou a Albany de fato, ele nunca realmente tentou. Burgoyne foi deixado por conta própria, avançando cada vez mais fundo em terreno densamente arborizado que favorecia o inimigo.

Apesar dos contratempos, nas semanas anteriores a Burgoyne começar a enviar mensagens de ajuda que nunca chegaram, sua campanha parecia fadada ao sucesso. A força que navegou até o Lago Champlain em 1º de julho era composta por 8.200 oficiais e homens - regulares britânicos e regimentos alemães, junto com alguns canadenses e alguns indianos, cuja presença nas fileiras inimigas mais tarde na campanha funcionou a favor dos americanos como uma propaganda ferramenta. O moral estava, por todas as contas, alto. Os homens acreditaram em seus oficiais, especialmente em Burgoyne. A respeito de sua missão, Thomas Anburey, um dos oficiais de Burgoyne, escreveu: “Quanto ao nosso exército, só posso dizer se a boa disciplina se juntou à saúde e ao espírito entre os homens ao ser liderado pelo General Burgoyne, que é universalmente estimado e respeitado, pode garantir o sucesso, pode ser esperado. ”

Burgoyne e seu excelente exército sofreram, porém, e pode-se apontar várias razões para seu fracasso. Em primeiro lugar, como observado, a junção antecipada com Howe nunca ocorreu. A falta de seguimento de Howe não é culpa de Burgoyne nem devido a qualquer grande feito de generalidade do lado americano, embora se possa argumentar que as duas vitórias de Washington - em Trenton e Princeton - no inverno anterior tornaram Howe e outros generais britânicos mais cautelosos.

Mas Burgoyne e seus oficiais cometeram erros. Um estava deixando a água depois de tomarem Ticonderoga - o forte que comanda os estreitos entre os lagos Champlain e George - e atacar por terra. Burgoyne pode ter ficado embriagado com a vitória e sem vontade de voltar ao forte (ele havia perseguido os colonos além dele), perdendo assim tempo e contato com o inimigo. Então, ele avançou em terreno cada vez mais difícil que exigia trabalho pesado de suas tropas. Estradas tiveram que ser cortadas, pontes construídas, suprimentos transportados e arrastados atrás do exército. Ao sair da água, Burgoyne abriu mão da vantagem das linhas de abastecimento seguras e da mobilidade e permitiu que seu inimigo lutasse no solo onde fosse mais confortável. Para muitas mentes, ele cometeu o maior erro de sua campanha: ele simplesmente subestimou seu inimigo.

Embora os americanos estivessem na defensiva e Washington ainda não tivesse conquistado o que poderia ser chamado de uma grande vitória, o comandante do Exército Continental era um hábil pensador estratégico. Washington não apenas leu as intenções de seu inimigo, ele também viu como explorar as falhas nos planos britânicos. “Como eles nunca pensam em avançar”, escreveu Washington, “sem proteger sua retaguarda deixando guarnições nas fortalezas para trás, a força que pode vir contra [os americanos] será grandemente reduzida pelos destacamentos necessários para esse fim”.

Washington viu a oportunidade e agiu para explorá-la, entre outras ações, enviando seu general mais lutador, Arnold, e algumas de suas melhores tropas, os fuzileiros de Daniel Morgan, para participar da luta. Se os ingleses tivessem o generalato americano em baixa estima, eles sentiam desprezo absoluto por seus soldados - uma atitude arrogante que lhes custaria caro.

É uma crença comum que os britânicos operaram na formação de campo de parada enquanto os americanos lutaram quase intuitivamente, usando o terreno para se esconder. A distinção é fundamentalmente precisa neste estágio da guerra, embora pela maioria dos relatos, os homens de Burgoyne se adaptaram bem o suficiente ao terreno. Mas eles estavam enfrentando um Exército Continental cujas táticas e temperamento eram perfeitamente adequados ao terreno em que lutaram. Esses homens não tiveram que se adaptar porque estavam em seu elemento natural. E muitos daqueles soldados americanos estavam usando uma arma que lhes dava uma enorme vantagem sobre os velhos mosquetes Brown Bess de cano liso que seus inimigos carregavam.

Os armeiros americanos haviam aperfeiçoado uma peça que disparava uma bala menor do que o mosquete britânico, com o cano estriado com ranhuras para girar o projétil. O cano também era muito mais longo do que os dos antigos mosquetes, daí o nome "rifle longo". O comprimento extra do cano e o rifle tornavam a arma extremamente precisa além de 100 jardas (o dobro do alcance do cano liso) e perigosa muito além disso. Era adequado às necessidades da fronteira americana, onde os homens caçavam por carne e se tornavam bons atiradores ou passavam fome. Durante a Revolução, esses homens da fronteira - muitas vezes vestidos com roupas feitas de peles de caça que haviam matado - formaram unidades de fuzileiros, como a comandada por Dan Morgan.

Em uma luta, os fuzileiros podiam tirar as tropas inimigas - especialmente os oficiais visivelmente uniformizados - de posições ocultas no solo ou em árvores que escalaram. Era extremamente desmoralizante para os soldados britânicos e alemães sofrerem baixas nas mãos de um inimigo que eles não podiam ver e de distâncias nas quais suas próprias armas eram inúteis. Os oficiais britânicos, especialmente, achavam isso antidesportivo. Os americanos não viam dessa forma.

Morgan e seus homens usaram o terreno e suas novas armas eficazes com uma facilidade que veio da experiência. Para sinalizar um ao outro, eles imitavam o devoramento de um peru selvagem.Só podemos imaginar os sentimentos de um dos homens de Burgoyne, a um oceano de distância de qualquer coisa familiar, vestido com um uniforme de cores brilhantes que o tornava um alvo espetacular para homens estranhos que acabavam de derrubar seu oficial a mais de cem passos e devoravam de volta e um para o outro a partir de posições no emaranhado escuro do que só poderia ser chamado de deserto.

Os britânicos perderam várias lutas para esses homens. Entre essas batalhas estava uma perto de Bennington em agosto de 1777 contra uma unidade comandada pelo Brig. Gen. John Stark, que é descrito, pungentemente, por Fuller como "um daqueles muitos americanos intratáveis ​​que podiam comandar, mas que não podiam ser comandados." Quando ele deu a ordem para atacar, Stark gritou: "Nós obteremos a vitória, ou Molly Stark ficará viúva esta noite."

Belas palavras, mas a certa altura parecia que não seriam suficientes. Os homens de Stark estavam coletando prêmios no campo de batalha quando uma força de socorro britânica chegou. No momento em que os homens de Stark estavam recuando, Seth Warner e várias centenas de milicianos de Vermont, os Green Mountain Boys, chegaram ao campo e penderam a balança mais uma vez a favor dos americanos.

Bennington foi uma tentativa de Burgoyne de capturar os suprimentos necessários - cavalos, gado, forragem, munição e outros itens que um exército em marcha precisava para sobreviver e lutar. A batalha não apenas o privou desses suprimentos, mas também lhe custou quase 600 homens, mortos ou desaparecidos. Entre os mortos estava um de seus subordinados mais capazes, o tenente-coronel Friedrich Baum.

Burgoyne agora percebeu que seu inimigo não era uma tarefa simples: ele podia lutar e estava se tornando numericamente mais forte a cada dia. Nenhum reforço britânico viria, a menos que Howe fizesse sua mudança pelo Hudson. Antes que pudesse lutar para chegar a Albany, Burgoyne precisaria reabastecer. Esse processo demorou quase um mês, durante o qual ele permaneceu acampado no lado leste do Hudson. Em 11 de setembro, a força britânica havia acumulado o que Burgoyne estimou em cinco semanas de suprimentos. Ele cruzou o Hudson em uma ponte improvisada de barcos de abastecimento, que seus homens então demoliram. Metaforicamente, ele havia queimado suas pontes. Agora ele não tinha escolha a não ser lutar para chegar a Albany.

Gates, agora, estava esperando com seu exército de 7.000 homens, entrincheirados em um lugar chamado Fazenda de Freeman. Burgoyne avançou, determinado a derrotar os colonos.

A luta começou por volta do meio-dia de 19 de setembro, quando os americanos, incluindo os homens de Morgan, enfrentaram os britânicos. O que começou como uma espécie de piquete logo se transformou em uma batalha geral. Quando as coisas começaram a ir contra os americanos, Benedict Arnold implorou a Gates permissão para se juntar à luta e finalmente partiu para a ação por sua própria iniciativa. Ele reuniu as tropas que avançaram diretamente para a formação britânica e se dispersaram. A luta então se transformou em uma ação de gangorra que durou toda a tarde. Os britânicos levavam vantagem na artilharia, os americanos nos fuzileiros. Enquanto Gates permanecia em seu quartel-general, Burgoyne cavalgou para a batalha e quase foi morto por um dos fuzileiros americanos, que, em vez disso, atirou no ajudante de campo do general, um alvo graças ao cobertor de sela de renda em seu cavalo.

Reforços alemães sob o comando do major-general Friedrich Riedesel de outra parte do campo de batalha chegaram no final do dia, e os americanos, com pouca munição, ficaram para trás em seus trabalhos de terraplenagem. Pela medida tradicional, os britânicos venceram a batalha, pois permaneceram com a posse do campo de batalha. Em uma carta, Burgoyne chamou isso de "ação inteligente e muito honrada".

Novamente, belas palavras. Mas Burgoyne sem dúvida estava ciente de que, embora não tivesse cedido terreno, tampouco havia avançado mais perto de Albany. E ele ainda teria que lutar para passar por uma força inimiga formidável se quisesse chegar lá. Seu exército havia sofrido muito mais baixas do que os americanos, que podiam, ao contrário dele, contar com reforços. As perdas de Burgoyne totalizaram cerca de 600 mortos e feridos - quase um terço dos envolvidos. Os americanos perderam 65 mortos, 218 feridos e 33 desaparecidos - menos de 10% dos envolvidos.

A batalha estabeleceu conclusivamente, se a prova ainda fosse necessária, que os americanos poderiam, e iriam, lutar e não eram, como disse Anburey, "aquele inimigo desprezível que até então tínhamos imaginado, incapaz de enfrentar um combate regular, e que eles iriam só lute atrás de fortes terraplenagens. ”

Burgoyne queria pressionar o ataque no dia seguinte, mas seu exército não estava em condições de continuar a luta. A chegada de reforços no final do dia obrigou os americanos a se retirarem do campo. Burgoyne pode ter se consolado chamando-a de vitória, mas foi, em qualquer medida, excessivamente vazia.

Em 3 de outubro, Burgoyne foi obrigado a cortar as rações de suas tropas. Jogador, o general britânico foi reduzido a um último lance de dados. Ele convocou um conselho de guerra: um ataque geral proposto ao flanco esquerdo de seu inimigo foi rejeitado como muito arriscado, então ele adotou um plano mais conservador. Com cerca de 1.500 homens, Burgoyne lideraria um “reconhecimento em força” que tentaria encontrar um local adequado para atacar os americanos.

Suas tropas partiram em 7 de outubro. A subsequente Batalha de Bemis Heights começou por volta do meio-dia. Mais uma vez, Gates permaneceu em seu quartel-general enquanto Burgoyne estava no meio das coisas. E Arnold, que havia sido dispensado de todo o comando, cavalgou impetuosamente para a luta.

Os britânicos estavam em menor número, na proporção de 3 para 1. Ainda assim, eles se mantiveram em uma luta que durou cerca de cinco horas. A luta, no entanto, pareceu sair de Burgoyne depois de um episódio mortal: Arnold notou um oficial britânico em particular que parecia, como ele, ser especialmente bom em reunir suas tropas. Ele apontou o oficial para Morgan, que deu a ordem a um fuzileiro chamado Tim Murphy. Murphy subiu em uma árvore e mirou no Brigadeiro Simon Fraser. Seu primeiro tiro cortou uma tira de couro no cavalo de Fraser. O segundo passou pela crina do cavalo. Fraser ignorou os apelos de seu assessor para sair da mira do atirador. O próximo tiro de Murphy atingiu Fraser no abdômen. Ele foi levado para a retaguarda, colocado na mesma mesa em que planejara jantar naquela noite e morreu na manhã seguinte.

Um cavalo foi baleado debaixo de Burgoyne. Outra bala atravessou seu chapéu e mais uma atingiu sua jaqueta. Mas foi a perda de Fraser, o subordinado com quem ele mais contava, que o convenceu de que a batalha não poderia ser vencida. Ele ordenou a retirada para salvar o que restava de sua força.

Arnold, entretanto, parecia não se cansar. Ele reuniu algumas tropas desorganizadas e as liderou em um ataque a uma posição defensiva britânica conhecida como Reduto de Breymann. Durante o ataque, ele foi baleado na perna. Foi um ferimento grave, o segundo naquela perna, e ele teve que argumentar que os médicos não amputaram. Ele foi hospitalizado por três meses, mas finalmente voltou ao trabalho ... e à infâmia.

Burgoyne tentou libertar seu exército, mas a armadilha agora estava fechada. Era outubro. O chão estava molhado e o movimento era difícil. Vários de seus oficiais superiores estavam mortos ou gravemente feridos. Seus suprimentos estavam quase acabando e não havia como reabastecer. De acordo com um sargento britânico, as tropas ainda estavam "dispostas e prontas para enfrentar qualquer perigo quando lideradas por oficiais que amavam e respeitavam e que compartilhavam com eles todas as labutas e dificuldades". Mas eles foram derrotados e, à moda daquela época, Burgoyne e Gates se reuniram como cavalheiros para acertar os detalhes de uma rendição.

Três semanas depois que os homens de Burgoyne pousaram as armas, Benjamin Franklin recebeu a notícia em Paris. A França viu a oportunidade e a aproveitou. Enquanto isso, em Londres, de acordo com Horace Walpole, ao ouvir sobre a "aniquilação total ... do exército de Burgoyne", o rei George "caiu em agonias ... mas na manhã seguinte, em seu dique para disfarçar sua preocupação, fingiu rir e ser assim indecentemente feliz que Lord North se esforçou para detê-lo. "

Talvez o rei tenha entendido o que a história deixou claro desde então. Saratoga tornou a vitória dos americanos na guerra não apenas possível, mas inevitável.

Para leitura adicional, Geoffrey Norman recomenda: Saratoga: Ponto de Virada da Guerra Revolucionária da América, por Richard M. Ketchum.


Desenterrando relíquias da guerra e encontrando a paz

Em cooperação com o American Battlefield Trust, uma nova organização liderada por veteranos está trazendo ex-militares que sofrem de PTSD e outras deficiências para campos de batalha históricos. Por meio do processo de arqueologia da reabilitação, estamos aprendendo mais sobre as guerras passadas e oferecendo cura aos guerreiros de hoje.

Q uando as luzes começam a aparecer nas janelas da casa alugada no interior do estado de Nova York, o amanhecer ainda não penetrou na paisagem florestal. Nem todos os que estão dentro dele compartilham sangue, mas estão ligados por um tipo diferente de vínculo inquebrável. E, embora tenham se conhecido como estranhos, quando seu tempo aqui acabar, eles se considerarão como família.

Durante quatro semanas em maio e junho de 2019, este lugar é a base de uma tripulação de cerca de 30 veteranos dos conflitos no Vietnã, Iraque e Afeganistão - muitos deles deficientes física ou psicologicamente - reunidos pela American Veterans Archaeological Recovery (AVAR), uma organização sem fins lucrativos dedicada a promover o bem-estar de veteranos deficientes em transição para a vida civil por meio da arqueologia de campo. Eles vieram para ajudar o National Park Service (NPS) na investigação de um local importante associado à Batalha da Guerra Revolucionária de Saratoga, servindo em duas equipes diferentes para obter exposição a todos os aspectos do processo arqueológico - a partir de levantamentos de alta tecnologia, à escavação física, ao registro cuidadoso dos dados.

Embora o AVAR já tenha conseguido trazer participantes para sítios arqueológicos na América e locais militares no exterior, esta é a primeira oportunidade da organização de explorar solo sagrado em seu país de origem.

“Cavar em um campo de batalha americano histórico real ... garante a sensação de 'mais' que você obtém por estar no exército”, reconhece o participante Zeth Lujan, um veterano de combate do Exército. “Você pensa em como milhões de pessoas usaram aquele uniforme. E que milhões virão atrás de nós, depois que nosso serviço terminar. ”

Durante o projeto Saratoga, os participantes do AVAR extraíram cuidadosamente os artefatos que foram identificados durante o trabalho de pesquisa por meio de técnicas não invasivas. Doug Menuez

Um veterano de combate em um campo de batalha histórico tem uma experiência muito diferente de alguém que nunca foi atacado. Eles não apenas se conectam instintivamente com aquela paisagem em termos de ciência militar - procurando posições defensáveis, mapeando vias de abordagem - eles podem imprimir sua própria experiência de campo aos soldados do passado. Para um veterano, os milhares de soldados que esperavam por uma ordem para atacar não são estatísticas em um livro de história, eles são indivíduos plenamente realizados. Os soldados que eles imaginam usam o rosto de camaradas da vida real, amigos que perderam nos campos do Iraque ou nas montanhas do Afeganistão, mesmo que carreguem um mosquete e chifre de pólvora.

“Quando pus os pés no campo de batalha de Saragota, ele me levou de volta”, disse o sargento Gunnery. Oscar Fuentes, que ainda é fuzileiro naval da ativa, embora sua esposa tenha completado o serviço e eles participem do AVAR juntos. “Eu poderia imaginar aqueles soldados se preparando para aquela batalha. Lembro-me do que faria na noite anterior ao ataque, como me senti quando estávamos no acampamento base. Eu conheço esse sentimento: pensar que o amanhã é incerto. O armamento não se compara ao que temos agora e as táticas são muito diferentes. Mas esse sentimento é avassalador. Posso me imaginar naquele campo de batalha. ”

Trazer veteranos para tal lugar é um objetivo poderoso por si só, mas ao deixá-los mergulhar fisicamente no passado, o AVAR é um meio para os guerreiros de hoje alcançarem e tocarem os soldados que vieram antes deles. Para contar suas histórias por meio desses artefatos tangíveis deixados para trás. E, ao fazer isso, descobrir algo novo sobre si mesmos.

“Para desenterrar um botão ou algo que um miliciano americano realmente usava em seu uniforme, fico impressionado”, diz a capitã aposentada da Força Aérea Karen Reed de Sandia Park, N.M., uma novata AVAR em sua primeira escavação. “Como um veterano de guerra, essa é minha herança, porque rastreamos nossa linhagem militar até essas milícias. Portanto, poder sentar-se debaixo de uma árvore onde um primeiro americano - não um colonial britânico, mas um americano - sentou-se, e provavelmente morreu, naquela luta por nós é um sentimento muito, muito sério. ”

Reduto Breymann no Parque Histórico Nacional de Saratoga, Stillwater, N.Y. Doug Menuez

Se há certos pontos no tempo em que a história depende, um deles sem dúvida ocorreu no outono de 1777, em penhascos sobre o rio Hudson, perto da moderna vila de Schuylerville, NY Após dois combates travados aqui em Freeman's Farm e Bemus Heights, O general britânico John Burgoyne entregou seu comando aos Continentais sob o general Horatio Gates em 17 de outubro. Foi a primeira vez que um exército de campanha britânico inteiro capitulou, e o evento sem precedentes chamou a atenção do rei Luís XVI, resultando na lealdade formal de França à causa americana. Esse apoio internacional, que mais tarde passou a incluir também espanhóis e holandeses, foi fundamental para garantir a vitória americana.

Apesar de o amplo alcance da batalha ser bem compreendido, muitos detalhes se perderam no tempo, uma situação típica com combates desse período. Graças a uma confluência de fatores, as batalhas da Guerra Revolucionária são relativamente indocumentadas, em comparação com as de épocas posteriores. Nenhum sistema robusto de relatórios pós-ação por oficiais em todos os níveis tinha sido implementado em nenhum dos exércitos. As taxas de alfabetização mais baixas entre os soldados alistados durante o século 18 significa menos cartas e diários para extrair. A falta de tecnologias como a fotografia - para capturar paisagens e pontos de referência - ou impressão litográfica - para produzir em massa os esboços e mapas registrados posteriormente - também desempenham um papel. Depois, há a simples passagem do tempo: dois séculos e meio é tempo suficiente para que as evidências documentais criadas tenham se perdido.

Um desses momentos perdidos é a luta pelo Barber Wheatfield, o confronto inicial da Segunda Batalha de Saratoga em 7 de outubro de 1777. Algumas coisas são certas: tropas britânicas e alemãs avançaram ao campo para coletar alimentos. Eles foram recebidos por um avanço agressivo, enquanto as tropas americanas saíam de sua posição fortificada e levavam os britânicos de volta às suas linhas. A luta foi feroz: em menos de uma hora, os britânicos perderam 90 mortos, 180 feridos e 180 capturados, enquanto os americanos sofreram 150 no total.

Além disso? Muito mistério.

Entra na arqueologia, um processo científico que pode transformar o próprio campo de batalha em uma fonte primária poderosa. Examinar um campo de batalha pode revelar artefatos individuais reveladores e padrões de distribuição que implicam em cenários específicos. Uma concentração linear pesada de balas de mosquete não impactadas poderia indicar onde as tropas estavam posicionadas, já que muitos soldados acidentalmente deixaram cair munição enquanto tentavam recarregar. O padrão de dispersão dos fragmentos de artilharia pode ser analisado para triangular onde uma bateria foi colocada.

E embora a análise tenha sido conduzida para algumas partes do campo de batalha e descobertas significativas tenham sido registradas, os especialistas concordam que ainda há muito trabalho a ser feito. É simplesmente uma questão de encontrar os meios - o tempo, a equipe, o financiamento - para buscá-lo.

Os participantes do AVAR permanecem sob o olhar atento de especialistas treinados. Doug Menuez

“Temos as fontes históricas que indicam como a batalha se desenrolou”, disse Bill Griswold, que liderou o projeto Saratoga em nome do Programa de Arqueologia da Região Nordeste do Serviço de Parques. “Acontece que nunca fomos capazes de fazer uma prova de aterramento com características na paisagem. Não é tanto desmascarar, mas adicionar informações adicionais à narrativa. ”

A oportunidade de realizar pesquisas arqueológicas em campos de batalha centrais dentro de um parque nacional é extremamente rara. Qualquer pessoa que for encontrada detectando ou escavando metal sem permissão enfrenta pena de prisão e multas severas, e o Serviço de Parques Nacionais tem uma lista muito mais longa de projetos potenciais do que a mão de obra e o financiamento podem realizar em qualquer estação. Com quase 100 parques e locais históricos apenas na Região Nordeste, a NPS teve que desenvolver um processo de candidatura competitivo para priorizar as atividades. Também pode haver hesitação em perturbar o solo sagrado de um campo de batalha sem um caso convincente para a pesquisa.

“Por muitos anos, desejamos realizar grandes levantamentos da paisagem dos campos de batalha para entender melhor a história e, potencialmente, confirmar a localização das tropas e os locais de casas históricas”, disse a superintendente do Parque Histórico Nacional de Saratoga, Amy Bracewell. “Quando a American Battlefield Trust me procurou com interesse em fazer parceria com a AVAR, eu sabia que esse era o nosso momento. Esta pesquisa está embarcando em uma abordagem totalmente inovadora da arqueologia, e que melhor parceiro do que o American Battlefield Trust? O Trust tem apoiado pesquisas inovadoras e abordagens de proteção da terra desde o seu início. Com o AVAR a bordo, podemos expandir nossas habilidades na arqueologia do campo de batalha com veteranos que entendem intimamente a natureza da guerra. ”

Cada descoberta - cada bipe emitido por equipamentos de alta tecnologia - é devidamente registrado. Doug Menuez

O trabalho feito em Saratoga está muito longe dos estereótipos popularizados por Indiana Jones e envolve metodologias possibilitadas pela tecnologia do século XXI. O processo começa com um levantamento aéreo do local, no qual sistemas de aeronaves não tripuladas especialmente permitidos utilizam equipamentos de detecção e alcance de luz (LiDAR) para gerar um modelo 3D detalhado da paisagem e capturar fotografias aéreas oblíquas. Este processo ajuda a identificar características históricas da paisagem não visíveis do solo, incluindo vestígios de estradas e fundações de edifícios.

Em seguida, vem uma pesquisa de solo, conduzida por especialistas do Centro de Arqueologia do Meio-Oeste da NPS, na qual um veículo todo-o-terreno reboca um magnetômetro especialmente projetado com vários sensores em toda a paisagem. Além do radar de penetração no solo, este processo também captura gradiente magnético, condutividade e imagem multiespectral. Então é hora de botas no solo, enquanto os participantes do AVAR recebem treinamento em equipamentos de última geração com instrutores voluntários da Detecção Avançada de Metais para o Arqueólogo e começam a fazer levantamentos sistemáticos do campo.

Somente depois que todos esses dados são compilados e colocados em camadas, alguém levanta uma pá, garantindo o mínimo de perturbação nessas paisagens históricas. Os métodos arqueológicos tradicionais, incluindo a escavação de parcelas de teste, servem para confirmar as investigações iniciais e extrair cuidadosamente as anomalias pré-identificadas para determinar sua natureza e significado. Os detalhes sobre cada item escavado são cuidadosamente registrados, criando a visão mais robusta possível do campo de batalha. Uma análise mais aprofundada no laboratório ajudará a verificar - ou refutar - as localizações das tropas conforme são propostas nos mapas históricos.

Ninguém joga Reveille para despertar a tripulação do AVAR, mas os anos passados ​​de uniforme tornam o despertar com o sol, se não antes, natural. Por volta das 6h, o par na rotação atual para preparar o café da manhã está trabalhando duro. A refeição é um evento comunitário e inclui um briefing sobre o tempo esperado para o dia, não para determinar se seus esforços podem ser reduzidos, apenas para avaliar que equipamento pode ser necessário para atravessar os músculos. Então, todos se amontoam em veículos para a jornada de mais de uma hora - dirigir é outra tarefa que gira nas fileiras - até o local de escavação.

Como o AVAR tem uma abordagem holística para o bem-estar dos veteranos, os participantes também praticam alongamento e fisioterapia. Doug Menuez

Em Saratoga, consciente das limitações físicas de alguns veteranos deficientes, a equipe do AVAR começa o dia com uma sessão de alongamento em equipe. O trabalho de campo normalmente ocorre em blocos de duas horas, com intervalos programados para alimentação ou descanso. O almoço é uma pausa mais longa, às vezes com uma apresentação sobre como construir um currículo adequado para seguir uma carreira em arqueologia ou os benefícios de outro programa voltado para veteranos que um participante tenha desfrutado. O AVAR paga as refeições dos participantes por meio de doações privadas, mas os almoços às vezes são doados por grupos locais. Os sanduíches podem ser entregues por uma tropa de escoteiras, por exemplo.

As condições, conforme descrito por Reed, são tudo o que você esperaria de um trabalho que o coloca no meio dos elementos do verão, cavando na sujeira de um campo aberto: “Está quente, e há carrapatos, e há mosquitos, e há queimadura de sol. E 'Oh meu Deus, eu estou suando'. É cansativo em seus joelhos você está para cima, você está para baixo. Muitas pessoas aqui têm articulações ruins, então tudo dói. ”

Apesar da assistência notável prestada pelas tecnologias modernas, a mão de obra necessária, mesmo quando uma escavação limitada começa, é extenuante. “As pessoas estão surpresas com o quão fisicamente exigentes são as escavações. Varia um pouco de um site para o outro. Mas, em geral, cerca de 80 por cento de uma escavação é mover sujeira com uma picareta, uma pá e um monte de baldes ou carrinhos de mão, os outros 20 por cento é um trabalho de detalhe ", disse o CEO da AVAR, Stephen Humphreys, ele próprio um ex-capitão da Força Aérea e veterano. “Quando você encontra algo, é porque você mereceu. Essa dificuldade é a chave para o impacto terapêutico ... muitos de nossos participantes lutam contra a insônia, mas descobrimos que oito horas de escavação geralmente curam isso. ”

Karen Reed, Força Aérea dos EUA (esquerda) e Nichol Fuentes, Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA (direita) se abraçam durante o projeto do AVAR em Saratoga. Praticamente todos os participantes do AVAR relatam sentimentos de camaradagem e trabalho em equipe que os lembram de seu tempo de uniforme, um tipo de conexão interpessoal que temiam ter perdido. Doug Menuez

AVAR coloca em prática o conceito de arqueologia da reabilitação, que postula que estar envolvido neste ambiente de grupo focado em veteranos pode ser benéfico para aqueles que buscam se reintegrar à vida civil após uma carreira militar. Ao descobrir as histórias escondidas por mais de dois séculos, os veteranos estão desempenhando um papel na proteção do campo de batalha. Mas, como diz Humphreys, “a pesquisa que estamos fazendo também indica que esse campo de batalha está salvando nossos veteranos”.

E os veteranos da América precisam ser salvos. De acordo com uma pesquisa do Centro RAND para Pesquisa de Política de Saúde Militar, quase um terço daqueles que retornaram de missões no século 21 sofrem com as feridas invisíveis de doença mental ou lesão cerebral traumática diretamente ligada ao seu serviço. Pior ainda, apenas metade daqueles que sofrem dessas condições procuram ajuda médica para eles - e apenas metade deles recebe cuidados totalmente adequados. Mesmo aqueles cujas experiências não resultaram em condições de saúde mental diagnosticáveis ​​enfrentam uma árdua batalha para se reintegrar à vida civil.

Em termos quantitativos, o AVAR utiliza a Ferramenta de Triagem de Avaliação da Dor do Departamento de Defesa e a pesquisa do Registro de Resultados para medir o impacto físico e mental do programa. Mas a administração do AVAR enfatiza que as medidas qualitativas específicas para indivíduos são muito mais importantes para eles. “Também somos veterinários, então nossos participantes são como uma família para nós. Se um de nossos participantes, que antes estava isolado e passava a maior parte do tempo em um sofá, inicia um programa de graduação depois de fazer uma escavação - mesmo que esse diploma não seja em arqueologia - consideramos isso uma vitória ”, diz Humphreys. “Se um veterinário que se sentiu perdido e sozinho, e estava pensando em se tornar um daqueles 22 que tiram a própria vida todos os dias, sai de uma escavação com um novo grupo de pessoas que as protegem, isso é uma grande vitória.”

Os participantes reconhecem inerentemente que a comunidade é o coração da experiência AVAR, muito mais do que qualquer estudo científico. “Eu aprendi muita história, sim”, diz o sargento do Exército aposentado Tom Wyatt. “Mas também aprendi que não perdi minha capacidade de me conectar com outros soldados - a camaradagem não acabou. Muitas vezes, quando você sai do serviço, você entra no seu próprio ritmo e começa a fazer outras coisas da sua vida. Quando você olha para trás, você acha que há um espírito de corpo que está perdido. E se você entrar em uma situação como esta, onde você está cercado por soldados novamente, é poderoso porque você percebe que esse aspecto da sua vida não acabou. ”

A experiência ressoou poderosamente em Nichol Fuentes, que passou de sargento da Marinha a veterano clinicamente separado e a escavador de primeira viagem para o chefe de operações da AVAR. “Por dois anos, eu estava me debatendo. Quando você sai do serviço militar, você meio que se perde um pouco. Senti falta de estar em um grupo, de estar em uma unidade. Mas através do AVAR, aprendi que sou forte. E ainda posso dar 110 por cento, embora também seja um veterano com deficiência ”.


7. A Espanha e a República Holandesa entraram na guerra

Fala-se pouco da Espanha durante a Guerra Revolucionária Americana, mas eles se juntaram à causa americana por meio de um tratado secreto que tinham com a França chamado Tratado de Aranjuez.

Embora a Espanha não fosse mais a potência mundial que tinha sido durante a era dos conquistadores, ela ainda era uma ameaça para uma Grã-Bretanha superdimensionada.

Depois do envolvimento da Espanha e dos rsquos, a República Holandesa também se juntou à causa americana.

John Adams serviu como diplomata para a nação.


Batalha de Saratoga

Lugar da Batalha de Saratoga: Saratoga no rio Hudson, no estado de Nova York.

Combatentes na Batalha de Saratoga: Tropas britânicas e alemãs contra os americanos.

Major-General John Burgoyne: Batalha de Saratoga em 17 de outubro de 1777 na Guerra Revolucionária Americana: foto de Joshua Reynolds

Generais na Batalha de Saratoga: Major General John Burgoyne comandou a força britânica e alemã. O major-general Horatio Gates e o brigadeiro Benedict Arnold comandaram o exército americano.

Tamanho dos exércitos na Batalha de Saratoga: A força britânica era composta por cerca de 5.000 britânicos, Brunswickers, canadenses e indianos. Na época da rendição, a força americana era de cerca de 12.000 a 14.000 milícias e soldados.

Uniformes, armas e equipamentos na Batalha de Saratoga: Os britânicos usavam casacos vermelhos, com bonés de pele de urso para os granadeiros, chapéus tricorne para as companhias do batalhão e bonés para a infantaria leve.

A infantaria alemã usava casacos azuis e manteve o chapéu de mitra de granadeiro estilo prussiano com placa frontal de latão.

Os americanos se vestiram da melhor maneira que podiam. Cada vez mais, à medida que a guerra progredia, os regimentos de infantaria regulares do Exército Continental usavam casacos de uniforme azul ou marrom, mas a milícia continuava com roupas rudes.

Major-General Benedict Arnold: Batalha de Saratoga em 17 de outubro de 1777 na Guerra Revolucionária Americana

As tropas britânicas e alemãs estavam armadas com mosquetes e baionetas. Os americanos carregavam mosquetes, em grande parte sem baionetas. Os regimentos da Virgínia e da Pensilvânia, particularmente os homens de Morgan e outros homens da floresta carregavam armas longas e de pequeno calibre. canhões, principalmente de pequeno calibre.

Vencedor da Batalha de Saratoga: Os americanos forçaram a rendição da força de Burgoyne.

Regimentos britânicos na Batalha de Saratoga:
Os oficiais superiores eram o general William Phillips, o barão Riedesel, o brigadeiro Simon Fraser e o brigadeiro Hamilton.

O Major Lord Balcarres comandava as companhias ligeiras dos regimentos de pé.

O major Acland comandava as companhias de granadeiros dos mesmos regimentos.
As companhias de batalhão dos 9º, 20º, 21º, 24º, 29º, 31º, 47º, 53º e 62º Pé.
Jägers de Breyman, Regimento de Riedesel, Regimento de Specht, Regimento de Rhetz e Companhia de Artilharia Hesse Hanau do Capitão Pausch
Índios e canadenses.

Major-General Horatio Gates: Batalha de Saratoga em 17 de outubro de 1777 na Guerra Revolucionária Americana

O Exército Americano na Batalha de Saratoga:
ASA direita:
Sob o comando pessoal do General Horatio Gates:
Brigada Continental do Brigadeiro Glover, Regimento Continental do Coronel Nixon e Brigada Continental do Brigadeiro Paterson

Centro:
Brigada Continental do Brigadeiro Learned, Regimento de Massachusetts de Bailey, Regimento de Massachusetts de Jackson, Regimento de Massachusetts de Wesson e Regimento de Nova York de Livingston

ASA esquerda:
Comandado pelo Major General Benedict Arnold
Brigadier Poor’s Brigade, 1º Regimento de Cilley de New Hampshire, 2º Regimento de Hale de New Hampshire, 3º Regimento de New Hampshire de Scammell, Regimento de Van Cortlandt de Nova York, Regimento de New York de Livingston, Milícia de Connecticut, Riflemen de Morgan e Infantaria Ligeira de Dearborn

Antecedentes da Batalha de Saratoga: Durante o inverno de 1776/7, o governo britânico em Londres elaborou um plano para enviar um forte exército pela rota do Lago Champlain do Canadá para o coração das colônias americanas rebeldes, isolando a Nova Inglaterra.

Coronel John St Leger: Batalha de Saratoga em 17 de outubro de 1777 na Guerra Revolucionária Americana: foto de Joshua Reynolds

O governador britânico do Canadá, Sir Guy Carleton, com sua experiência de campanha na América do Norte, teria sido uma boa nomeação para este comando, especialmente depois de sua defesa determinada e engenhosa do Canadá em 1775 e 1776. Em vez disso, Lord Germaine, o ministro em Londres, com controle direto da política de guerra britânica, persuadiu o rei George III a nomear o major-general John Burgoyne, subordinado de Carleton durante 1776, como comandante-chefe da expedição do Canadá. Burgoyne tomou a precaução de retornar a Londres durante o inverno para fazer lobby para o comando.

Fortes reforços dos regimentos de infantaria e artilharia britânicos e Brunswick foram enviados ao Canadá. As instruções de Germaine para Burgoyne eram levar o melhor desses regimentos para baixo do Lago Champlain, capturar o Forte Ticonderoga, avançar para o Rio Hudson e progredir para o sul.

As expectativas de Lord Germaine e Burgoyne eram de que uma segunda força britânica sob o comando do General Clinton se movesse para o norte, subindo o rio Hudson de Nova York, e encontrasse Burgoyne, mas nenhuma ordem adequada foi enviada ao general Howe, comandando as forças britânicas em Nova York, para garantir que ele atendeu a essa expectativa. General Howe, o comandante-em-chefe britânico nas colônias centrais tinha seus próprios planos para invadir a Pensilvânia e tomar a Filadélfia.

O exército de Burgoyne partiu do Rio São Lourenço pelo Lago Champlain no final de junho de 1777, chegando ao Forte Ticonderoga em 1º de julho de 1777. O comandante americano abandonou o forte (veja a Batalha de Ticonderoga em 1777) quando os britânicos e Brunswickers chegaram.

O coronel britânico St Leger avançou pelo rio Mohawk do Lago Erie com uma força britânica em um ataque diversivo.

Movimento pelo rio: Batalha de Saratoga em 17 de outubro de 1777 na Guerra Revolucionária Americana

Em 10 de julho de 1777, a força de Burgoyne alcançou Skenesboro, no extremo sul do Lago Champlain, onde se concentrou em limpar a estrada ao norte para suprimentos e ao sul para o avanço. A região florestada, atravessada por trilhas primitivas em vez de estradas, era difícil para um exército que precisava transportar grandes quantidades de suprimentos e artilharia.

O general Schuyler, o comandante americano, retirou-se para Stillwater, trinta milhas ao norte de Albany, o principal alvo de Burgoyne. As autoridades americanas fizeram esforços determinados para levantar a milícia da Nova Inglaterra e implementar uma política de terra arrasada no caminho do avanço britânico.

Para obter suprimentos adicionais e cavalos para seu regimento de dragões de Brunswick, Burgoyne enviou o alemão, coronel Baum, com 500 homens em um ataque a Bennington, New Hampshire. Simultaneamente, Burgoyne moveu seu exército pelo rio Hudson até Saratoga, onde construiu um campo fortificado substancial.

Linhas britânicas em Saratoga vistas do outro lado do rio Hudson: Batalha de Saratoga em 17 de outubro de 1777 na Guerra Revolucionária Americana

A força de Baum foi atacada pela milícia americana e oprimida. Uma força de alívio comandada pelo Coronel Breymann foi repelida com algumas perdas (veja a Batalha de Bennington).

St Leger descobriu que as dificuldades com seus aliados indianos e a resistência vigorosa do brigadeiro Benedict Arnold o forçaram a abandonar seu avanço pelo rio Mohawk.

Burgoyne estava em uma posição perigosa. A presença de seu exército estava despertando a milícia local em números substanciais. Ele estava com falta de comida. As ordens imperativas de Germaine de marchar para o sul impediram Burgoyne de permanecer onde estava, de recuar para o norte ou de desviar para o leste.

Brigadeiro Simon Fraser de Balnairn: Batalha de Saratoga em 17 de outubro de 1777 na Guerra Revolucionária Americana

Burgoyne demorou até 13 de setembro de 1777 para reunir suprimentos suficientes, arrastados pelas florestas por estradas rudimentares, para permitir que seu exército continuasse o avanço para o sul.

Em 19 de setembro de 1777, o exército de Burgoyne se aproximou do acampamento americano fortificado na margem oeste do rio Hudson em Bemis Heights.

A força britânica avançou sobre o exército americano, agora comandado pelo ex-oficial britânico, Major-General Horatio Gates, em três colunas, uma à beira do rio sob o comando do oficial alemão, Coronel Riedesel, a principal força no centro comandada pelo próprio Burgoyne , e o terceiro, comandado pelo Brigadeiro Simon Fraser, fazendo um amplo desvio de flanco para a esquerda americana. O objetivo dos britânicos era levar a colina não fortificada a oeste das posições americanas em Bemis Heights.

Arnold pressionou Gates para deixar suas trincheiras e atacar os britânicos, mas ele estava relutante em assumir o que considerava o risco de sair de seu acampamento fortificado.

Mapa do ataque americano em 7 de outubro de 1777 na Batalha de Saratoga na Guerra Revolucionária Americana: mapa de John Fawkes

Burgoyne implantou seus batalhões para o ataque a 9º, 21º, 62º e 20º Pé. Fraser subiu pela direita, com os Granadeiros, Empresas Ligeiras e o 24th Foot, em direção às alturas da esquerda americana, e Riedesel iniciou sua abordagem ao longo da margem do rio. Esta fase da batalha era conhecida como Batalha da Fazenda de Freeman e foi duramente travada, deixando os britânicos ocupando o solo ao anoitecer.

Conta de a Batalha de Saratoga: No dia seguinte, 20 de setembro de 1777, vários dos altos cargos de Burgoyne o instaram a renovar o ataque às posições americanas. Sugere-se que, se ele tivesse feito isso, ele teria aproveitado a desordem em que a dura luta do dia anterior havia jogado o exército de Gates. Embora inicialmente tentado pela proposta, Burgoyne finalmente a rejeitou e permaneceu em seu acampamento perto do rio Hudson.

Benedict Arnold liderando o ataque americano na Batalha de Saratoga em 7 de outubro de 1777 na Guerra Revolucionária Americana

No mesmo dia, Burgoyne recebeu a notícia de que os americanos haviam capturado uma de suas flotilhas de suprimentos no Lago George. Ele ficou tentado a abandonar todo o empreendimento e retirar-se para o Forte Ticonderoga, mas a informação de que o Major-General Clinton estava avançando para encontrá-lo, subindo o rio Hudson de Nova York, fez com que Burgoyne permanecesse em seu acampamento.

Em 7 de outubro de 1777, apesar do sucesso considerável no sul, Clinton não havia feito nenhum progresso real no rio Hudson. Burgoyne decidiu lançar o ataque retardado às posições americanas em Bemis Heights. Nessa época, Gates havia sido consideravelmente reforçado e seu exército era composto por cerca de 12.000 homens contra cerca de 4.000 britânicos e alemães.

Burgoyne descreveu a operação como um reconhecimento em força, projetado para ver se ele poderia ocupar a colina a oeste das fortificações americanas em Bemis Heights.

General Benedict Arnold ferido na Batalha de Saratoga em 17 de outubro de 1777 na Guerra Revolucionária Americana

Os piquets americanos avisaram que os britânicos haviam avançado e estavam se formando em um campo de trigo perto do antigo campo de batalha da Fazenda Freeman. Os fuzileiros de Morgan estavam comprometidos com o ataque, rapidamente apoiados pelos outros regimentos da divisão de Arnold. Os americanos superaram em muito o grupo de “reconhecimento” britânico e os granadeiros e companhias leves britânicos foram pressionados para trás.

Ferimento mortal do Brigadeiro Simon Fraser de Balnairn na Batalha de Saratoga em 17 de outubro de 1777 na Guerra Revolucionária Americana

Em um momento crítico da luta, o brigadeiro Simon Fraser foi mortalmente ferido por um dos fuzileiros de Morgan. Arnold estimulou os americanos a continuar o ataque e ele próprio foi gravemente ferido. As tropas britânicas e hessianas começaram a ceder e, depois que o reduto mantido pelo coronel Breyman e seu regimento foram tomados, Burgoyne retirou a força para seu acampamento fortificado acima do rio Hudson.

Rendição do General Burgoyne e do Exército Britânico ao General Gates na Batalha de Saratoga em 17 de outubro de 1777 na Guerra Revolucionária Americana

No dia seguinte, 8 de outubro de 1777, Burgoyne retirou seu exército rio acima para o acampamento que haviam construído em Saratoga. O exército americano seguiu e envolveu as posições britânicas. Burgoyne deixou passar as últimas oportunidades de recuar para o norte, para Ticonderoga, na esperança de que o exército de Clinton subisse o rio Hudson vindo do sul para seu alívio. Uma grande dificuldade na campanha foi a comunicação entre as duas forças britânicas.Quase todos os mensageiros que tentavam a viagem entre Burgoyne e Clinton foram capturados e enforcados pelos americanos.

Mapa da Batalha de Saratoga na Guerra Revolucionária Americana em 17 de outubro de 1777 na época da rendição de Burgoyne & # 8217s: mapa de John Fawkes

Burgoyne aguardou a notícia do avanço de Clinton até 17 de outubro de 1777, quando foi forçado a assinar a convenção pela qual suas tropas se renderam a Gates, que tinha então entre 18.000 e 20.000 homens.

Vítimas na Batalha de Saratoga: Dos 7.000 britânicos e alemães que marcharam do Canadá, apenas 3.500 estavam aptos para o serviço na rendição.

Enterro do Brigadeiro Simon Fraser na Batalha de Saratoga em 17 de outubro de 1777 na Guerra Revolucionária Americana: foto de John Graham

Acompanhamento da Batalha de Saratoga: As consequências da rendição de Burgoyne foram catastróficas para a Grã-Bretanha. A França entrou na guerra ao lado dos colonos americanos em 1778, seguida pela Espanha em 1779, e o esforço americano na guerra foi galvanizado.

Anedotas e tradições da Batalha de Saratoga:

    Diz-se que Benedict Arnold apontou o brigadeiro Simon Fraser como um proeminente oficial britânico montado para Daniel Morgan e ordenou que um de seus fuzileiros atirasse nele. Morgan relutantemente ordenou a Timothy Murphy que atirasse em Fraser, o que ele fez.

Comandante do Major Lord Balcarres da Infantaria Ligeira Britânica na Batalha de Saratoga em 17 de outubro de 1777 na Guerra Revolucionária Americana

Capitulação dos britânicos na Batalha de Saratoga em 17 de outubro de 1777 na Guerra Revolucionária Americana: foto de John Trumbull

Referências para a Batalha de Saratoga:

História do Exército Britânico por Sir John Fortescue

A Guerra da Revolução de Christopher Ward

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O patriota polonês que ajudou os americanos a derrotar os britânicos

Dois meses depois que Ben Franklin ajudou a redigir a Declaração de Independência, um visitante surpresa entrou em sua loja na Filadélfia. Os cabelos castanhos cacheados do jovem caíam em cascata em direção aos ombros, e seu inglês estava tão quebrado que ele mudou para o francês. Thaddeus Kosciuszko, um polonês de 30 anos que acabou de sair do barco vindo da Europa via Caribe, se apresentou e se ofereceu para se alistar como oficial do novo exército americano.

Franklin, curioso, questionou Kosciuszko sobre sua educação: uma academia militar em Varsóvia, estudos em Paris em engenharia civil, incluindo construção de fortes. Franklin pediu-lhe cartas de recomendação. Kosciuszko não tinha nenhum.

Em vez disso, o peticionário pediu para fazer um exame de nivelamento em engenharia e arquitetura militar. A resposta confusa de Franklin e # 8217 revelou a inexperiência do Exército Continental. & # 8220 Quem supervisionaria tal exame, & # 8221 Franklin perguntou, & # 8220 quando não há ninguém aqui que esteja familiarizado com esses assuntos? & # 8221

Em 30 de agosto de 1776, armado com a recomendação de Franklin & # 8217s e notas altas em um exame de geometria, Kosciuszko entrou no Independence Hall (então a Pensilvânia State House) e se apresentou ao Congresso Continental.

Em sua Polônia natal, Kosciuszko é conhecido por liderar a Revolta de Kosciuszko de 1794, uma brava insurreição contra o domínio estrangeiro da Rússia e da Prússia. Mas isso veio antes que o pólo amante da liberdade desempenhasse um papel chave, mas esquecido, na Revolução Americana. Embora não seja tão conhecido como o Marquês de Lafayette, o mais célebre aliado estrangeiro da época da América & # 8217, Kosciuszko (pronuncia-se cuz-CHOOSE-co), era em muitos aspectos seu igual. Ambos se ofereceram como voluntários com uma crença idealista na democracia, ambos tiveram um grande impacto em uma batalha culminante na Revolução, ambos voltaram para casa para desempenhar papéis proeminentes na história de seu próprio país & # 8217, e ambos desfrutaram da amizade e alta estima dos fundadores americanos. Kosciuszko fez algo mais: ele manteve seus amigos americanos nos mais elevados ideais de igualdade na questão da escravidão.

Kosciuszko nasceu em 1746 e cresceu em uma casa senhorial, onde 31 famílias de camponeses trabalhavam para seu pai. Sua educação inicial incluiu os ideais democráticos de John Locke e dos gregos antigos. Treinado na Escola de Cavalaria de Varsóvia & # 8217s, ele se matriculou na Academia Real de Pintura e Escultura de Paris & # 8217, onde seu verdadeiro objetivo era aprender engenharia civil e as estratégias de S & # 233bastien Le Prestre de Vauban, autoridade europeia em fortes e cercos.

De volta à Polônia, Kosciuszko foi contratado como tutor de Louise Sosnowska, filha de um senhor rico e # 8217, e se apaixonou por ela. Eles tentaram fugir no outono de 1775 depois que Lord Sosnowski recusou o pedido de Kosciuszko de se casar com ela e, em vez disso, arranjou um casamento com um príncipe. De acordo com a história que Kosciuszko contou a vários amigos, os guardas de Sosnowski & # 8217s ultrapassaram sua carruagem a cavalo, a pararam, deixaram Kosciuszko inconsciente e levaram Louise para casa à força. Frustrado, com o coração partido, quase quebrado & # 8211 e, em alguns relatos, temendo a vingança de Sosnowski - Kosciuszko embarcou em seus longos anos como um expatriado. De volta a Paris, ele soube que os colonos americanos precisavam de engenheiros e cruzaram o Atlântico em junho de 1776. Desviado quando seu navio naufragou ao largo da Martinica, ele chegou à Filadélfia dois meses depois.

Seus estudos em Paris, embora incompletos, rapidamente o tornaram útil para os americanos. John Hancock o nomeou coronel do Exército Continental em outubro, e Franklin o contratou para projetar e construir fortes no rio Delaware para ajudar a defender a Filadélfia da marinha britânica. Kosciuszko tornou-se amigo do general Horatio Gates, comandante do Exército Continental & # 8217s divisão norte, e em maio de 1777, Gates o enviou ao norte para Nova York para avaliar as defesas do Fort Ticonderoga & # 8217s. Lá, Kosciuszko e outros informaram que uma colina próxima precisava ser fortificada com canhões. Os superiores ignoraram seu conselho, acreditando ser impossível mover canhões pela encosta íngreme. Em julho daquele ano, os britânicos, sob o comando do general John Burgoyne, chegaram do Canadá com 8.000 homens e enviaram seis canhões morro acima, disparando contra o forte e forçando os americanos a evacuar. Uma ponte flutuante de toras projetada por Kosciuszko os ajudou a escapar. & # 160

A maior contribuição de Kosciuszko para a Revolução Americana veio mais tarde naquele ano, na Batalha de Saratoga, quando as defesas ao longo do Rio Hudson ajudaram o Exército Continental a vencer. O plano de guerra britânico previa que tropas do Canadá e da cidade de Nova York tomassem o Vale do Hudson e dividissem as colônias em duas. Kosciuszko identificou Bemis Heights, um penhasco com vista para uma curva no Hudson e perto de uma floresta densa, como o local para as tropas de Gates e # 8217 construirem barreiras defensivas, parapeitos e trincheiras.

Quando as tropas de Burgoyne chegaram em setembro, não conseguiram penetrar nas defesas de Kosciuszko. Então, eles tentaram uma corrida final pela floresta, onde os fuzileiros da Virgínia os abateram e os soldados comandados por Benedict Arnold atacaram agressivamente, matando e ferindo 600 casacas vermelhas. Duas semanas depois, Burgoyne tentou atacar ainda mais a oeste, mas os americanos cercaram e venceram os britânicos. Os historiadores costumam descrever a rendição de Burgoyne & # 8217 como o ponto de inflexão da guerra, uma vez que convenceu a França & # 8217s o rei Luís XVI a negociar para entrar na guerra do lado americano. Gates e Arnold ficaram com a maior parte do crédito, que Gates desviou para Kosciuszko. & # 8220Os grandes estrategistas da campanha foram colinas e florestas, & # 8221 Gates escreveu ao Dr. Benjamin Rush, da Filadélfia, & # 8220, que um jovem engenheiro polonês foi hábil o suficiente para selecionar para meu acampamento. & # 8221

Kosciuszko passou os três anos seguintes aprimorando a defesa do rio Hudson, participando do projeto do Fort Clinton em West Point. Embora ele discutisse sobre o projeto do forte & # 8217s com Louis de la Radi & # 232re, um engenheiro francês que também servia ao Exército Continental, os americanos valorizaram suas habilidades. George Washington frequentemente elogiava Kosciuszko em sua correspondência e, sem sucesso, pedia ao Congresso que o promovesse & # 8212, apesar de soletrar seu nome de 11 maneiras diferentes em suas cartas, incluindo Kosiusko, Koshiosko e Cosieski. Durante a traição fracassada de Benedict Arnold & # 8217s, ele tentou vender detalhes sobre as defesas de West Point & # 8217s, projetadas por Kosciuszko, Radi & # 232re e outros, para os britânicos.

Em 1780, Kosciuszko viajou para o sul para servir como engenheiro-chefe do exército norte-americano e # 8217 nas Carolinas. Lá, ele resgatou duas vezes as forças americanas dos avanços britânicos, dirigindo a travessia de dois rios. Sua tentativa de minar as defesas do forte britânico na Carolina do Sul com a escavação de trincheiras falhou e, na batalha que se seguiu, ele foi baleado nas nádegas. Em 1782, o final da guerra & # 8217s, Kosciuszko finalmente serviu como comandante de campo, espionando, roubando gado e escaramuçando durante o cerco de Charleston. Após a guerra, Washington homenageou Kosciuszko com duas pistolas e uma espada de presente.

Após a guerra, Kosciuszko navegou de volta à Polônia, na esperança de que a Revolução Americana pudesse servir de modelo para seu próprio país resistir à dominação estrangeira e realizar reformas democráticas. Lá, o rei Stanislaw II August Poniatowski estava tentando reconstruir a força da nação & # 8217, apesar da influência ameaçadora da czarina russa & # 160 Catarina, a Grande, sua ex-amante e patrona. De volta a casa, Kosciuszko retomou sua amizade com sua amada, Louise (agora casada com um príncipe), e alistou-se no exército polonês.

Após a partição da Polônia e da Prússia pela Rússia e Prússia em 1793, que derrubou uma constituição mais democrática de 1791 e cortou 115.000 milhas quadradas da Polônia, Kosciuszko liderou um levante contra as duas potências estrangeiras. Assumindo o título de comandante-chefe da Polônia, ele liderou os rebeldes em valentes sete meses de batalhas em 1794. Catarina, a Grande, colocou um preço em sua cabeça e suas tropas cossacas derrotaram a rebelião naquele outubro, esfaqueando seu líder com piques durante o batalha. Kosciuszko passou dois anos em cativeiro na Rússia, até a morte de Catherine em 1796. Um mês depois, seu filho, Paul, que discordava da política externa beligerante de Catherine, o libertou. Ele voltou aos Estados Unidos em agosto de 1797.

Kosciuszko morava em uma pensão na capital, Filadélfia, recebendo do Congresso o pagamento da guerra e encontrando velhos amigos. A essa altura, os americanos se fragmentaram em seu primeiro conflito partidário, entre os federalistas, que admiravam o sistema de governo britânico e temiam a Revolução Francesa, e os republicanos, que inicialmente admiravam a Revolução Francesa e temiam que um governo liderado pelos federalistas se parecesse a monarquia britânica. Kosciuszko tomou o lado dos republicanos francófilos, ressentindo-se do apoio da Inglaterra & # 8217 à Rússia e vendo os federalistas como elitistas anglófilos. Assim, ele evitou o presidente John Adams, mas desenvolveu uma estreita amizade com o vice-presidente Thomas Jefferson.

& # 8220Geral Kosciuszko, vejo-o com frequência & # 8221 Jefferson escreveu a Gates. & # 8220Ele é o filho mais puro da liberdade que eu já conheci, e daquela liberdade que é para ir para todos, e não para poucos ou ricos somente. & # 8221

Kosciuszko levava a liberdade tão a sério que ficou desapontado ao ver amigos como Jefferson e os próprios escravos de Washington. Durante as revoluções americana e polonesa, Kosciuszko empregou homens negros como seus ajudantes de campo: Agrippa Hull na América, Jean Lapierre na Polônia. Quando voltou à Europa em maio de 1798, na esperança de organizar outra guerra para libertar a Polônia, Kosciuszko escreveu um testamento. Deixou seus ativos americanos & # 8211 $ 18.912 em pagamento atrasado e 500 acres de terra em Ohio, sua recompensa por seu serviço de guerra - para Jefferson usar para comprar a liberdade e fornecer educação para escravos africanos. Jefferson, revisando o rascunho para um inglês jurídico melhor, também reescreveu o testamento para que permitisse a Jefferson liberar alguns de seu escravos com o legado. O rascunho final, que Kosciuszko assinou, convocou & # 8220 meu amigo Thomas Jefferson & # 8221 para usar os ativos da Kosciuszko & # 8217s & # 8220 na compra de negros entre seus próprios e [bem como] quaisquer outros & # 8221 & # 8220 dando-lhes liberdade em meu nome, & # 8221 e & # 8220, dando-lhes uma educação profissional e outros. & # 8221

Embora Kosciuszko tenha retornado a Paris, na esperança de lutar contra a Rússia e a Prússia novamente, ele nunca o fez. Quando Napoleão se ofereceu para ajudar a libertar a Polônia, Kosciuszko avaliou-o corretamente, intuindo que sua oferta era falsa. (Mais tarde, muitos poloneses no serviço de Napoleão & # 8217 morreram no Haiti quando receberam a ordem de acabar com a revolta de escravos de Toussaint Louverture & # 8217.) Kosciuszko passou a maior parte do resto de sua vida em Paris, onde se tornou amigo de Lafayette e celebrou a independência americana em Fourth. das festas de julho com ele.

Um mês antes de sua morte em 1817, Kosciuszko escreveu a Jefferson, lembrando-o dos termos de seu testamento. Mas Jefferson, lutando com a idade, as finanças, as investigações sobre os bens de herdeiros na Europa, compareceu a um tribunal federal em 1819 e pediu a um juiz que nomeasse outro executor dos assuntos de Kosciuszko & # 8217s.

Kosciuszko & # 8217s will nunca foi implementado. Um ano após a morte de Jefferson em 1826, a maioria de seus escravos foi vendida em leilão. Um executor nomeado pelo tribunal desperdiçou a maior parte do espólio e, em 1852, a Suprema Corte dos Estados Unidos declarou o testamento americano inválido, determinando que ele o havia revogado em um testamento de 1816. (Kosciuszko & # 8217s 1817 carta para Jefferson prova que não era sua intenção.)

Hoje, Kosciuszko é lembrado com estátuas em Washington, Boston, Detroit e outras cidades, muitas delas produtos dos esforços dos polonês-americanos e # 8217 para afirmar seu patriotismo durante a reação dos anos 1920 contra a imigração. Uma fundação de 92 anos em seu nome concede US $ 1 milhão anualmente em bolsas de estudo para faculdades e bolsas para poloneses e polonês-americanos. Há até uma mostarda com o nome dele. No entanto, enquanto o status de Lafayette e # 8217 como um aliado estrangeiro da Revolução Americana continua a crescer, Kosciuszko permanece relativamente obscuro. Talvez seja porque ele dominou a arte sutil das fortificações militares. Os heróis de guerra são feitos por meio de ofensivas ousadas, não de fortificações.

& # 8220Eu diria que sua influência é ainda mais significativa do que Lafayette, & # 8221 diz Alex Storozynski, autor de O príncipe camponês, a biografia moderna definitiva de Kosciuszko. Sem as contribuições de Kosciuszko para a Batalha de Saratoga, Storozynski argumenta, os americanos poderiam ter perdido, e a França poderia nunca ter entrado na guerra do lado americano.

Larrie Ferriero, cujo novo livro Irmãos de Armas examina o papel da França e da Espanha na Revolução, diz que, embora o papel de Kosciuszko & # 8217 na fundação da América seja menos decisivo do que Lafayette & # 8217s, o sentimento abolicionista por trás de sua vontade o torna mais importante como uma voz inicial da consciência.

& # 8220Ele lutava ao lado de pessoas que acreditavam estar lutando pela independência, mas não por todos & # 8221, diz Ferriero. & # 8220Mesmo antes de os próprios americanos chegarem a esse entendimento, ele percebeu. & # 8221


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