Percy Wyndham Lewis

Percy Wyndham Lewis

Percy Wyndham Lewis, filho do capitão Charles Edward Lewis, nasceu em Amehurst, Nova Escócia, em 18 de novembro de 1882. Seu pai foi educado em West Point e lutou na Guerra Civil Americana. Em 1893 o casal se separou e sua mãe voltou para a Inglaterra, onde havia nascido.

Lewis foi educado na Rugby School. Sua paixão crescente por desenho e pintura o levou a estudar na Slade School of Fine Art em Londres entre 1898 e 1901. Depois de deixar a faculdade de artes, Lewis visitou Madrid e Munique com seu amigo Spencer Gore. Ele então se mudou para Paris, onde permaneceu por vários anos. Com o incentivo de Augusto João, ele passou a pintar mais a sério. De acordo com seu biógrafo, Richard Cork: "Em 1907, seu amigo mais velho e mentor Augustus John viu Les demoiselles d'Avignon no estúdio de Picasso. Lewis provavelmente ouviu falar da pintura de John, mas ele ainda não estava pronto para seguir um caminho puramente experimental. John, que já gozava de considerável aclamação na Grã-Bretanha, inibiu Lewis neste estágio. Ele encontrou mais satisfação em escrever contos sobre os acrobatas itinerantes e excêntricos variados que encontrou durante suas viagens na Bretanha. "

Em 1909, Lewis voltou a Londres e logo depois, Ford Madox Ford, o editor da English Review, publicou vários de seus contos. Lewis continuou a pintar e em 1911 tornou-se membro do Camden Town Group. Outros membros incluíram Henry Lamb, Spencer Gore, Walter Bayes, Augustus John, Adrian Allinson, John Nash, Maxwell Gordon Lightfoot, Walter Sickert e Harold Gilman.

Lewis também se tornou amigo de Roger Fry, que selecionou pinturas para a exposição intitulada "Artistas Britânicos, Franceses e Russos" que foi realizada nas Galerias Grafton, entre outubro de 1912 e janeiro de 1913. Entre os artistas incluídos na exposição estavam Fry, Lewis, Vanessa Bell , Duncan Grant, Spencer Gore, Pablo Picasso, Henri Matisse, Paul Cézanne e Wassily Kandinsky. De acordo com David Boyd Haycock: "A segunda exposição de Fry não foi tão mal recebida como a primeira. Os dois anos intermediários viram uma série de mostras de vanguarda em Londres, destacando o trabalho do modernismo continental, e o mundo da arte foi repentinamente inundado de ismos."

Em 1913, Fry juntou-se a Lewis, Vanessa Bell e Duncan Grant para formar as Oficinas Omega. Outros artistas envolvidos incluem Henri Gaudier-Brzeska, Edward Wadsworth e Frederick Etchells. A biógrafa de Fry, Anne-Pascale Bruneau, sugeriu que: "Era uma plataforma ideal para experimentação em design abstrato e para fertilização cruzada entre belas artes e artes aplicadas."

Gretchen Gerzina argumentou: "As Oficinas Omega foram o cenário para algumas conjunções interessantes - e às vezes voláteis - de personalidade e ideias. Seu objetivo era fazer da arte, por meio da decoração, parte da vida cotidiana e fornecer um local de trabalho e uma renda para artistas talentosos, mas famintos. Roger Fry começou o Omega em 1913 com esses objetivos em mente e quando ele fechou em 1919, ele os alcançou substancialmente, apesar do fracasso comercial. As duas exposições pós-impressionistas que precederam sua abertura deram aos artistas uma sensação de liberdade imaginativa que a pintura em tela nem sempre pode expressar. Cômodos inteiros, e todos os objetos dentro deles, tornaram-se suas telas enquanto eles transformavam seus pincéis em tecidos, pratos, telas, móveis e paredes. "

Richard Cork apontou: "Ele (Lewis) executou uma tela pintada, alguns designs de abajur e estudos para tapetes, mas sua insatisfação com o Omega logo explodiu em antagonismo. Não querendo mais ser dominado por Fry, Lewis deixou abruptamente o Omega com Edward Wadsworth, Cuthbert Hamilton e Frederick Etchells em outubro de 1913. No final do ano, ele começou a definir uma alternativa para a concentração exclusiva de Fry na arte francesa moderna. " Este novo movimento ficou conhecido como Vorticismo.

Em seu diário, Explosão (1914-15), Lewis atacou o sentimentalismo da arte do século 19 e enfatizou o valor da violência, da energia e da máquina. Nas artes visuais, o vorticismo era expresso em composições abstratas de linhas ousadas, ângulos agudos e planos. Outros que aderiram a este movimento incluem Christopher Nevinson, Henri Gaudier-Brzeska, William Roberts, David Bomberg, Edward Wadsworth e Alvin Langdon Coburn.

Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, Lewis alistou-se no Exército Britânico. Ele escreveu na época: "Devo entrar para o Exército. Tenho tão poucos motivos para ser baleado de uma vez e sem boatos quanto qualquer artista na Europa, mas tenho certas realizações (como um domínio incomum do francês) que podem ser de mais útil do que meu fiel braço direito, que, lisonjeio-me, é mais um membro criativo do que destrutivo. "

De 1916 a 1918 Lewis serviu na Frente Ocidental como oficial de bateria. Ele também foi contratado por Lord Beaverbrook e pelo Canadian War Memorials Fund para pintar Um canhão canadense. No entanto, sua pintura de guerra mais famosa é Uma bateria com casca. O crítico de arte do The Daily Express argumentou: "Wyndham Lewis se esforça para mostrar a guerra em termos de energia - Battery Shelled - em que o simbolismo domina, em que os homens perdem sua forma humana em ação; as chaminés ondulam e se dobram, e as próprias conchas zigue-zague em protuberâncias e massas no céu. "

A guerra mudou a visão de Percy Wyndham Lewis sobre a arte como resultado de suas experiências na Primeira Guerra Mundial. Ele disse a um amigo que o vorticismo era apenas "um pequeno segmento estreito de tempo, do outro lado da guerra ... você tem que considerar, no que me diz respeito, como uma massa sólida negra, cortando tudo o que aconteceu antes isto". Argumentou-se que o "poder destrutivo de uma guerra dominada por terríveis armas mecânicas alterou a atitude de Lewis em relação à era das máquinas".

Lewis começou um relacionamento com Edith Sitwell. De acordo com sua biógrafa, Victoria Glendinning, "esta é a única ocasião registrada em que alguém supostamente demonstrou interesse sexual direto por Edith". Durante este período, ele começou a pintar um retrato de Sitwell. Foi abandonado em 1923, quando decidiu desistir da pintura. Nos anos seguintes, ele se concentrou em escrever O Homem do Mundo, um livro que nunca foi publicado.

Em 1927 voltou a pintar e a sua pintura mais importante durante este período foi Bagdad. Um romance, Os macacos de deus, foi publicado em 1930. Seguiu-se um livro de admiração sobre Adolf Hitler. Suas visões políticas neofascistas prejudicaram seriamente sua reputação e, pouco antes da eclosão da Segunda Guerra Mundial, Wyndham Lewis voltou ao Canadá. Ele morou em Toronto antes de ser nomeado professor no Assumption College em Windsor.

Lewis voltou para Londres em 1945. No ano seguinte, tornou-se crítico de arte de O ouvinte. Manteve o cargo até perder a visão em 1951. Com a ajuda de amigos, conseguiu publicar o autobiográfico Autocondenado (1954) e A Idade Humana (1955).

Percy Wyndham Lewis morreu no Hospital Westminster em 7 de março de 1957.

Devo entrar para o Exército. Tenho tão poucos motivos para ser baleado de uma vez e sem boatos quanto qualquer artista na Europa, mas tenho certas realizações (como um domínio incomum do francês) que podem ser mais úteis do que meu fiel braço direito, que, eu me gabo , é mais um membro criativo do que destrutivo.

Estou aqui (na linha de fogo) desde ontem. A bateria se partiu e eu vim como reforços. Zumbidos, estrondos, assobios e estrondos me cercam completamente, e quase corro para cima e para baixo em minha cama de acampamento como se estivesse em uma carroça rural ou um táxi dilapidado. Em suma, meu caro colega, estou no meio de uma batalha incomumente barulhenta.

Morávamos em um grande castelo. Nossa vida lá foi monótona, digna e indiferente. O contraste com os casebres de barro esquálidos da Frente era um pouco assustador. E tínhamos um carro oficial à nossa disposição, que se apresentava para o serviço todas as manhãs. Corri para minha bateria no carro - para minha nova bateria canadense. Era uma bateria de "6 polegadas How". Não tive nada a ver com isso, é claro, exceto pintá-lo. Ele estava sozinho, nos grandes espaços abertos de Vimy Ridge. Não havia nada perto disso.

Wyndham Lewis se esforça para mostrar a guerra em termos de energia - Battery Shelled - em que o simbolismo domina, em que os homens perdem sua forma humana em ação; as chaminés ondulam e se curvam, e as próprias conchas ziguezagueavam em protuberâncias e massas no céu.


Wyndham Lewis

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Wyndham Lewis

Percy Wyndham Lewis (18 de novembro de 1882 - 7 de março de 1957) foi um escritor, pintor e crítico inglês (ele abandonou o nome & quotPercy & quot, do qual não gostava). Ele foi co-fundador do movimento Vorticista na arte e editou a revista literária dos Vorticistas, BLAST. Seus romances incluem o romance da era pré-Primeira Guerra Mundial, Tarr (ambientado em Paris), e The Human Age, uma trilogia composta por The Childermass (1928), Monstre Gai e Malign Fiesta (ambos em 1955), ambientados no mundo posterior. Um quarto volume de The Human Age, The Trial of Man, foi iniciado por Lewis, mas deixado em um estado fragmentário no momento de sua morte. Ele também escreveu dois volumes autobiográficos, Blasting and Bombardiering (1937) e Rude Assignment: A Narrative of my Career Up-to-Date (1950).

Lewis nasceu no iate de seu pai, na província canadense de Nova Scotia. Sua mãe britânica e seu pai americano se separaram por volta de 1893. Sua mãe posteriormente retornou à Inglaterra, onde Lewis foi educado, primeiro na Rugby School e depois na Slade School of Art, University College, em Londres, antes de passar a maior parte dos anos 1900 viajando pela Europa e estudando arte em Paris.

Residindo principalmente em Londres a partir de 1908, Lewis publicou seu primeiro trabalho (relatos de suas viagens na Bretanha) na Ford Madox Ford & # 39s The English Review em 1909. Ele foi membro fundador do Camden Town Group em 1911. Em 1912 ele expôs suas ilustrações Cubo-Futuristas para Timon de Atenas (posteriormente publicadas como um portfólio, a edição proposta da peça de Shakespeare & # 39s nunca se materializou) e três pinturas a óleo principais na segunda exposição pós-impressionista. Isso o colocou em contato próximo com o Grupo Bloomsbury, particularmente Roger Fry e Clive Bell, com quem ele logo se desentendeu. Em 1912, ele foi contratado para produzir um mural decorativo, uma cortina suspensa e mais projetos para a Caverna do Bezerro de Ouro, um cabaré e boate de vanguarda na Heddon Street de Londres.

Foi nos anos de 1913 a 1915 que ele desenvolveu o estilo de abstração geométrica pelo qual é mais conhecido hoje, um estilo que seu amigo Ezra Pound apelidou de "Vorticismo". Lewis achou a forte estrutura da pintura cubista atraente, mas disse que não parecem & quotais & quot em comparação com a arte futurista, que, por outro lado, carecia de estrutura. O vorticismo combinou os dois movimentos em uma crítica dramática da modernidade. Em seus primeiros trabalhos visuais, particularmente versões da vida da aldeia na Bretanha mostrando dançarinos (ca. 1910–12), Lewis pode ter sido influenciado pela filosofia de processo de Henri Bergson, cujas palestras ele assistiu em Paris. Embora mais tarde tenha criticado ferozmente Bergson, ele admitiu em uma carta a Theodore Weiss (19 de abril de 1949) que "começou a abraçar seu sistema evolucionário". Nietzsche foi uma influência igualmente importante.

Após um breve mandato nas Oficinas Omega, Lewis discutiu com o fundador, Roger Fry, sobre uma comissão para fornecer decorações de parede para a Exibição de Casa Ideal do Daily Mail, que Lewis acreditava que Fry havia se apropriado indevidamente. Ele saiu com vários artistas Omega para iniciar uma oficina concorrente chamada Centro de Arte Rebelde. O Centro funcionou por apenas quatro meses, mas deu origem ao grupo Vorticist e à publicação BLAST. Em BLAST Lewis escreveu o manifesto do grupo & # 39s, vários ensaios expondo sua estética Vorticista (distinguindo-a de outras práticas de vanguarda) e um drama modernista, & quotEnemy of the Stars & quot. A revista também incluiu reproduções de obras de Vorticist, agora perdidas, de Lewis e outros.

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Futurismo e Vorticismo

O futurismo enfatizou e glorificou temas associados ao futuro - como velocidade, tecnologia e violência. Com origem na Itália, o movimento influenciou vários artistas britânicos - particularmente CRW Nevinson e os Vorticistas.

Charge Of The Lancers de Umberto Boccioni (1915)

‘The Charge Of The Lancers’, de Umberto Boccioni, 1915. (Crédito da imagem: Wikiart / Domínio Público).

"Se o futurismo abraçou o presente, ele também rejeitou o passado." Umberto Boccioni foi um dos que iconoclasticamente atacou a remota tradição da arte mediterrânea do século 19 ao perceber vividamente as realidades estridentes e dinâmicas do conflito atual.

Estudo para Retornar às Trincheiras, de CRW Nevinson (1914)

Estudo para o retorno às trincheiras, de CRW Nevinson, 1914. (Crédito da imagem: Tate / Domínio Público).

Nevinson disse sobre esta peça 'Eu tentei expressar a emoção produzida pela aparente feiura e estupidez da guerra moderna. Nossa técnica futurista é o único meio possível para expressar a crueza, violência e brutalidade das emoções vistas e sentidas nos atuais campos de batalha da Europa. '

Estudo para sapadores no trabalho, de David Bomberg (1919)

Estudo para ‘Sappers at Work’ de David Bomberg, 1919. (Crédito da imagem: Art.IWM ART 2708 das coleções dos Museus da Guerra Imperial / Domínio Público).

A peça de Bomberg comemora um incidente quando uma empresa de sapadores canadenses colocou minas sob as trincheiras alemãs. Foi criticado como um "aborto futurista" em sua criação, quando Bomberg tinha de fato suavizado seus instintos abstratos radicais para cultivar um estilo mais representativo.

La Mitrailleuse de CRW Nevinson (1915)

‘La Mitrailleuse’ de CRW Nevinson, 1915. (Crédito da imagem: Sailko, Paintings in Tate Britain / CC 3.0).

Christopher Richard Wynne Nevinson foi um dos artistas mais ilustres da Primeira Guerra Mundial. Ele era um pintor de vanguarda cujas associações com o grupo futurista de Filippo Marinetti eram evidentes em suas vívidas representações da guerra em casa e no exterior. O artista Walter Sickert descreveu esta pintura como "a expressão mais confiável e concentrada sobre a guerra na história da pintura".


Pintores abstratos: 100 melhores

Arte abstrata é um termo genérico para arte que não é representacional, embora possa ser derivado da realidade. Assim, a abstração inclui 3 categorias básicas: (1) formas geométricas não naturalistas (2) formas derivadas da natureza, mas não reconhecíveis como tal (3) representações pesadamente disfarçadas, mas não figurativas. Os sinônimos para abstração incluem: & quotarte não figurativa & quot, & quotarte concreta & quot, & quotarte não representativa & quot ou & quotarte não objetiva & quot, mas nenhum foi geralmente aceito.

ABSTRACÇÃO GEOMÉTRICA
Para um guia de arte concreta, consulte:
Pinturas abstratas: 100 melhores.
Para obter uma lista de estilos importantes,
veja: Movimentos de Arte Abstrata.

MELHORES ARTISTAS DO MUNDO
Para detalhes do melhor moderno
pintores, desde 1800, veja:
Pintores famosos (1830-2010)

ARTISTAS DO SÉCULO XX
Para um guia de referência rápida,
veja: Pintores do Século XX.

COLETORES DE ARTE ABSTRATO
Os três maiores colecionadores de
arte não objetiva inclui:
Solomon R Guggenheim (1861-1949)
Colecionador de arte americano, fundador de museu.
Peggy Guggenheim (1898-1979)
Coletou arte abstrata moderna.
Charles Saatchi (n.1943)
Coleciona arte contemporânea.

A pintura abstrata deriva da Antiguidade, principalmente da arte celta decorativa. Desenhos semelhantes foram posteriormente adotados pelos primeiros artistas cristãos para uso em manuscritos iluminados, e também aparecem na arte islâmica, notadamente em seu design interno e externo nas mesquitas. O gênio do século 19 JMW Turner (1775-1851) foi sem dúvida o primeiro expressionista abstrato, enquanto a abstração moderna é comumente atribuída a Paul Cézanne (1839-1906) que empregou sólidos geométricos em alguns de seus fin de siècle paisagens. Isso chamou a atenção de Picasso e Braque, que fundou o movimento abstrato revolucionário conhecido como Cubismo. Outros estilos principais de abstração do século 20 incluem: Futurismo (exemplificado por Giacomo Balla e Gino Severini) Rayonismo (fundado por Mikhail Larionov) Orfismo (Robert Delaunay) Suprematismo (Kasimir Malevich) Construtivismo (Vladimir Tatlin, Alexander Rodchenko) Vorticismo (Percy Wyndham Lewis) De Stijl (Van Doesburg) Neo-plasticismo (Piet Mondrian) Expressionismo abstrato, Incluindo pintura de ação, (Jackson Pollock) pintura de borda dura (Kenneth Noland) mais a escola europeia de Art Informel, que incorporou Abstração Lírica (Nicolas de Stael), bem como Taquismo (Sam Francis), e a pintura gestual do Cobra Group (Karel Appel). Os anos 60 apresentaram o novo estilo de abstração geométrica de Op Art, (criado por Victor Vasarely e popularizado por Bridget Riley) e Minimalismo (exemplificado por Agnes Martin, Robert Ryman e Frank Stella), enquanto os anos 1980 e 1990 testemunharam o Neo-expressionismo de Georg Baselitz e Anselm Kiefer e o austero mas nervoso arte da palavra de Christopher Wool (n.1955) e outros.

Elegia à República Espanhola, 70
(1961) Metropolitan Museum of Art.
Por Robert Motherwell, que foi
responsável por alguns dos
maiores pinturas do século XX.

Os 100 melhores pintores abstratos

Aqui está uma lista de artistas abstratos selecionados que deram uma contribuição significativa para a evolução e o desenvolvimento da arte não representacional.

JMW Turner (1775-1851)
Pintor inglês cujo expressionismo de vanguarda evoluiu para a abstração.
James McNeill Whistler (1834-1903)
Pintor americano, conhecido por pinturas tonais semi-abstratas.
Paul Cézanne (1839-1906)
Suas naturezas mortas e paisagens são vistas como protótipos importantes para a abstração.
Paul Serusier (1864-1927)
Líder de Les Nabis, influenciado por Gauguin.
Wassily Kandinsky (1866-1944)
Um dos primeiros pioneiros da abstração geométrica.
Georges Vantongerloo (1866-1965)
Membro belga de De Stijl, conhecido por sua pintura Elementarista.
Henri Matisse (1869-1954)
Um dos pioneiros pintores abstratos relacionados à cor.
Lyonel Feininger (1871-1956)
Métodos cubistas usados ​​para sugerir sentimento religioso.
Frank kupka (1871-1957)
Pintor tcheco, & quotcolour symphonist & quot, influenciado pelo futurismo e pelo orfismo.
Giacomo Balla (1871-1958)
Pintor futurista italiano, fascinado por tecnologia moderna e movimento de amplificadores.
Piet Mondrian (1872-1944)
Pintor geométrico, membro do movimento De Stijl, inventor do Neo-Plasticismo.
Bart Van Der Leck (1876-1958)
Artista / designer de Utrecht, um dos fundadores da De Stijl.
Marsden Hartley (1877-1943)
Um dos primeiros grandes modernistas americanos.
Kasimir Malevich (1878-1935)
Um pioneiro abstracionista geométrico, inventor do Suprematismo.
Louis Marcoussis (1878-1941)
Pintor cubista colorido polonês-francês, nascido Ludwig Markus.
Paul Klee (1879-1940)
Artista de fantasia suíça.
Francis Picabia (1879-1953)
Pintor francês com renda privada Cubista, Dadaísta, Surrealista.
Franz Marc (1880-1916)
Co-fundador de Der Blaue Reiter. Suas imagens de animais beiram a abstração.
Patrick Henry Bruce (1880-1937)
Amigo de Delaunay, associado ao estilo de abstração dos Sincromistas.
Arthur Dove (1880-1946)
Pintor / ilustrador. Sua exposição solo em 1912 foi a primeira exibição de arte abstrata nos Estados Unidos.
Hans Hofmann (1880-1966)
Pintor alemão, importante pioneiro da pintura expressionista abstrata.
Carlo carra (1881-1966)
Famosa por sua pintura cubista / futurista abstrata.
Albert Gleizes (1881-1953)
Pintor cubista, co-escritor de Du Cubisme, o primeiro livro sobre cubismo.
Fernand Leger (1881-1955)
Pintor francês inovador, conhecido por seu & quotTubismo & quot & amp abstração geométrica.
Mikhail Larionov (1881-1964)
Co-inventor do Rayonismo, lançado na Target Exhibition, Moscou, 1913.
Natalia Goncharova (1881-1962)
Marido de Larionov, co-fundador do Rayonism (Luchism).
Pablo Picasso (1881-1973)
Co-fundador do Cubismo. Pintor virtuoso, mestre da escultura abstrata.
Percy Wyndham Lewis (1882-1957)
Líder do movimento britânico de vorticismo.
Auguste Herbin (1882-1960)
Pintor francês, vizinho de Bateau-Lavoir de Picasso.
Georges braque (1882-1963)
Co-fundador do cubismo analítico e sintético, inventor da colagem.
Mary Swanzy (1882-1978)
Considerado pela maioria dos especialistas em arte o primeiro cubista irlandês.
Theo van Doesburg (1883-1931)
Líder do grupo holandês De Stijl, inventor do termo 'arte concreta'.
Morgan Russell (1883-1953)
Pintor americano ativo em Paris, co-fundador da Synchromism.
Jean Metzinger (1883-1957)
Inspirado pelo cubismo analítico publicado Du Cubisme com Albert Gleizes.
Gino Severini (1883-1966)
Pintor futurista italiano, manteve-se fiel ao rigor cubista, interessado na dança.
Roger de la Fresnaye (1885-1925)
Usou a simplificação geométrica cubista para fazer declarações nacionalistas.
Robert Delaunay (1885-1941)
Pintor abstrato francês, inventor do Orfismo (Simultanismo / Cubismo Órfico).
Vladimir Tatlin (1885-1953)
Fundador do Construtivismo, pintor de vanguarda em estilo Neo-Primitivista.
Andre Lhote (1885-1962)
Produziu obras cubistas repletas de formas semi-geométricas e planos em interação.
Sonia Delaunay-Turk (1885-1979)
Esposa de Delaunay, conhecida por sua abstração colorida.
Juan Gris (1887-1927)
Pintor espanhol, principal teórico do cubismo.
Jean Arp (1887-1966)
Pintor abstrato e um dos grandes escultores abstratos orgânicos.
Johannes Itten (1888-1967)
Pintor suíço de estilo geométrico, conhecido por sua exploração da cor.
Josef Albers (1888-1976)
Professor da Bauhaus Design School veja seu Homenagem ao Quadrado Series.
Lyubov Popova (1889-1924)
Principal expoente do construtivismo, conhecido por ela Arquitetura Painterly.
Paul Nash (1889-1946)
Famoso por suas imagens surrealistas abstratas.
Bradley Walker Tomlin (1889-1953)
Expressionista abstrato conhecido por seus enormes trabalhos em grade com inscrições.
Willi Baumeister (1889-1955)
Pintor alemão conhecido por suas pinturas tardias, apelidado de "surrealismo abstrato".
El Lissitzky (1890-1941)
Bauhaus, pintor suprematista, principal construtivista, conhecido pelos designs geométricos de 'Proun'.
David Bomberg (1890-1957)
Pintor abstrato britânico influenciado pelo cubismo, futurismo e vorticismo.
Stanton MacDonald-Wright (1890-1973)
Co-fundador da Synchromism, que como Orphism estudou cor, luz e música amp.
Mark Tobey (1890-1976)
Famoso por sua abstração tardia, uma mistura de & quotaction painting & quot e caligrafia.
Homem raio (1890-1977)
Artista Dada / Surrealista americano de vanguarda, pintor, fotógrafo.
Alexander Rodchenko (1891-1956)
Pintor russo, principal construtivista.
Joan Miro (1893-1983)
Famoso por seu surrealismo abstrato.
& # 149 Evie Hone
(1894-1955)
Um dos artistas abstratos pioneiros na Irlanda.
Stuart Davis (1894-1964)
O primeiro pintor abstrato americano, aluno de Robert Henri, exibiu o Armory Show.
Laszlo Moholy-Nagy (1895-1946)
Pintor construtivista húngaro, escultor e instrutor designer Bauhaus.
Bram van Velde (1895-1981)
Pintor holandês, conhecido por suas pinturas abstratas existenciais e expressivas.
Andre Masson (1896-1987)
Pintor surrealista francês, atuou como ponte para o expressionismo abstrato.
Mainie Jellett (1897-1944)
Pintor cubista irlandês pioneiro fundador da Exposição Irlandesa de Arte Viva.
Jean Fautrier (1898-1964)
Famosa pelas pinturas de 'Reféns' do pós-guerra, precursores da Art Informel.
Alexander Calder (1898-1976)
Cartunista e pintor guache, pioneiro da arte cinética (celulares).
Konstantin Medunetsky (1899-1935)
Artista construtivista russo, famoso por seu Construções de Cor.
Lucio Fontana (1899-1968)
Artista italiano, fundador do espacialismo, conhecido por pinturas monocromáticas com cortes.
Yves Tanguy (1900-55)
Surrealista abstrato francês conhecido por suas estranhas imagens lunares.
Jean Dubuffet (1901-85)
Pintor de vanguarda, pioneiro da Art Brut conhecida também como Outsider Art.
Mark Rothko (1903-70)
Pintor abstrato americano, cofundador da Color Field painting.
Adolph Gottlieb (1903-74)
Expressionista abstrata americana, fundadora do Ten Group, de Nova York.
Arshile Gorky (1904-48)
Expressionista abstrato americano nascido na Armênia. Ensinou De Kooning e Rothko.
Jean Helion (1904-87)
O membro francês do De Stijl assinou com o de Doesburg Manifesto de Arte Concreta.
Clyfford Still (1904-1980)
Co-fundador com Rothko / Newman da Color Field painting.
Hans Hartung (1904-89)
Pintor franco-alemão, um dos pioneiros da Art Informel.
Willem De Kooning (1904-97)
Famoso por suas pinturas gestuais de & quotWoman & quot.
Jean Bazaine (1904-2001)
Pintor francês da Art Informel, principal expoente da Abstração Lírica.
Maurice Esteve (1904-2001)
Pintor abstrato das pinturas da École de Paris tem vitrais 'brilho'.
Jiro Yoshihara (1905-72)
Um industrial e um pintor autodidata fundou e financiou o Gutai Group.
Barnett Newman (1905-70)
Teve grande influência na Abstração Pós-Painter.
Serge Poliakoff (1906-69)
Um dos principais pintores abstratos da Ecole de Paris.
Victor Vasarely (1906-1997)
Pintor, designer gráfico pioneiro da arte cinética e fundador da Op-Art.
Lee Krasner (1908-84)
Esposa de Jackson Pollock, inventor conjunto da & quotação da pintura & quot.
Maria Helena Vieria da Silva (1908-92)
Membro português de Art Informel movimento, conhecido por imagens arquitetônicas.
Max Bill (1908-94)
Arquiteto / artista suíço, promotor da arte não objetiva.
Franz Kline (1910-1962)
Famoso por enormes telas em preto / branco e pinceladas de estilo caligráfico.
Alfred Manessier (1911-93)
Pintor, litógrafo e desenhista de tapeçaria francês membro da Art Informel.
Matta (1911-2002)
Pintor surrealista chileno, influenciado por Yves Tanguy.
Morris Louis (1912-62)
Minimalista americano, explorou a & quot color stain painting & quot com Helen Frankenthaler.
Philip Guston (1913-80)
Pegou a abstração quando a & quotation painting & quot apareceu.
Nicholas Schoffer (1912-80)
Pintor francês nascido na Hungria, principal teórico da arte cinética.
Agnes Martin (1912-2004)
Pintora minimalista, conhecida por suas grades a lápis sobre fundo monocromático.
Jackson Pollock (1912-56)
Inventor da 'pintura de ação'.
Wols - Alfred Otto Wolfgang Schulze (1913-51)
Pintor alemão da Art Informel, ilustrador de Sartre, aclamado após a morte prematura.
Ad Reinhardt (1913-67)
Conhecido por seus retângulos paralelos vermelhos, azuis e pretos.
Tony O'Malley (1913-2003)
Pintor irlandês conhecido por suas pinturas coloridas de fantasia das Bahamas.
William Scott (1913-89)
Pintor irlandês mais conhecido por suas naturezas mortas semi-abstratas.
Nicolas de Stael (1914-1955)
Conhecido por sua abstração lírica.
Asger Jorn (1914-73)
Pintor dinamarquês. Fundador do grupo expressionista abstrato Cobra.
Robert Motherwell (1915-91)
Famoso por seu Elegia para a República Espanhola pinturas abstratas monocromáticas.
Jean Degottex (1918-88)
Pintor de caligrafia, conhecido por enormes pinturas monocromáticas brancas.
Pierre Soulages (n.1919)
Pintor francês, um dos principais expoentes da Taquismo.
Patrick Heron (1920-99)
Pintor abstrato britânico da St Ives School, conhecido por suas cores vibrantes.
Karel Appel (1921-2006)
Gesturista holandês membro do Cobra Group & amp Taquismo.
Georges Mathieu (1921-2012)
Pintor francês, conhecido como 'Salvador Dali da Art Informel'.
Jules Olitski (1922-2007)
Pintor / escultor russo-americano figura destacada na Color Field Painting.
Sam Francis (1923-1994)
Pintor americano, membro de Taquismo.
Roy lichtenstein (1923-97)
Mais conhecido como Artista Pop de história em quadrinhos, ele também produziu vários resumos.
Jean-Paul Riopelle (1923-2002)
Principal pintor abstrato canadense, ativo em Paris, membro da Art Informel.
Jesus Raphael Soto (1923-2005)
Artista cinético, conhecido por usar pontos para explorar a refletividade óptica.
Ellsworth Kelly (b.1923)
Um expoente de Post Painterly Abstraction.
Antoni Tapies (b.1923)
Membro do grupo de artistas catalães Dau al Set conhecido por resumos empastados.
Ivan Picelj (b.1924)
Pintor abstrato geométrico croata, figura principal do grupo EXAT-51.
Kenneth Noland (b.1924)
Pintor minimalista associado à Hard Edge Painting, cor e estrutura de amplificação.
Pierre Alechinsky (b.1927)
Pintor belga, conhecido pela sua expressiva abstração.
Yves Klein (1928-62)
Artista de vanguarda, conhecido por Klein Blue Internacional (IKB) monocromos e seus Antropometria pinturas.
Cy Twombly (1928-2011)
Pintor minimalista conhecido por seus rabiscos caligráficos.
Helen Frankenthaler (n.1928)
Pintor minimalista, desenvolveu & quotcolor stain painting & quot para efeitos diáfanos.
Jo Baer (n. 1929)
Pintora americana mais conhecida por seu minimalismo dos anos 60 e 70.
Antonio Saura (1930-98)
Pintor espanhol, fundador do El Paso Group 1957 estilo violento semi-abstrato.
Robert Ryman (n.1930)
Pintor minimalista americano, conhecido por suas composições monocromáticas brancas.
Peter Sedgley (n.1930)
Pintor britânico, Op-artist, conhecido por seus anéis concêntricos de cor.
Richard Anuszkiewicz (n.1930)
Pintor americano famoso por sua op-art alucinante.
Bridget Riley (b.1931)
Figura principal do movimento Op-Art britânico.
Richard Smith (b.1931)
Pintor britânico em Nova York, conhecido pela Pop-Art abstrata e pela tela em formato de amp.
Frank Auerbach (b.1931)
Retratista semi-abstrato britânico.
Gerhard Richter (b.1932)
Pintor abstrato contemporâneo associado ao Neo-Expressionismo.
Howard Hodgkin (b.1932)
Pintor inglês, vencedor do Prêmio Turner conhecido por sua abstração colorida.
Frank stella (b.1936)
Ex-expressionista abstrato que se tornou geométrico a partir de 1958.
Robert Mangold (b.1937)
Pintor americano conhecido por suas pinturas minimalistas e telas modeladas.
Brice Marden (n.1938)
Um dos últimos expressionistas abstratos conhecido também por seu gestualismo tardio.
Georg Baselitz (n.1938)
Pintor alemão contemporâneo, famoso por seu gestualismo e temas invertidos.
Anselm Kiefer (n.1945)
Pintor neo-expressionista alemão, conhecido pelos resumos históricos texturizados.
Sean Scully (n.1945)
Pintor irlandês-americano, famoso por composições de grande formato em estilo geométrico.
Christopher Wool (n.1955)
Pintor nova-iorquino mais conhecido por sua pintura de palavras baseada em texto.

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Lewis nasceu no iate de seu pai na costa canadense. Seu pai era americano e sua mãe britânica. A família mudou-se para a Inglaterra em 1888 e Lewis estudou na Slade School of Art, 1898 - 1901. Pintor, poeta e polemista, Lewis fundou o movimento Vorticista em 1914, um híbrido britânico de cubismo e futurismo. Seu trabalho nesta data beirou a abstração. O movimento Vorticista diminuiu durante a guerra, mas Lewis continuou a produzir imagens provocativas ao longo da década de 1920. Depois de perder a visão em 1951, Lewis se concentrou em escrever.

Entrada da Wikipedia

Percy Wyndham Lewis (18 de novembro de 1882 - 7 de março de 1957) foi um escritor, pintor e crítico inglês (ele abandonou o nome & # 039Percy & # 039, do qual não gostava). Ele foi co-fundador do movimento Vorticista na arte e editou a revista literária dos Vorticistas, BLAST. Seus romances incluem o romance da era pré-Primeira Guerra Mundial, Tarr (ambientado em Paris), e The Human Age, uma trilogia composta por The Childermass (1928), Monstre Gai e Malign Fiesta (ambos em 1955), ambientados no mundo posterior. Um quarto volume de The Human Age, The Trial of Man, foi iniciado por Lewis, mas deixado em um estado fragmentário no momento de sua morte. Ele também escreveu dois volumes autobiográficos, Blasting and Bombardiering (1937) e Rude Assignment: A Narrative of my Career Up-to-Date (1950).


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Sir Percy Wyndham: American Civil War Union Army’s Flamboyant English Cavalry Commander

Of all the bizarre, scandalous, eccentric senior officers in the Union Army during the American Civil War — and the list is long — Sir Percy Wyndham may be unique. Even his birth was unusual: The son of Royal Navy Captain Charles Wyndham, Percy was born aboard His Majesty’s warship Arab in the English Channel on September 22, 1833. At age 15 he began his military career by fighting in the Revolution of 1848 to help overthrow King Louis Philippe and usher in the Second French Republic. He then served in the French navy and marines, achieving the rank of ensign. Returning to Britain, he served in the Royal Artillery. Wyndham again left England to join the Austrian army’s 8th Lancers, rising to command a squadron. In May 1860, he resigned from the Austrian army to participate in Guiseppe Garibaldi’s campaign in Sicily. For that service the officer was knighted by Victor Emmanuel, King of Piedmont and later of a unified Italy.

When the American Civil War broke out in April 1861, Sir Percy offered his services to the Union. Major General George B. McClellan knew of Wyndham’s fighting reputation and recommended him highly to the governor of New Jersey, who appointed him to command the 1st New Jersey Cavalry (Volunteers). He was not actually welcomed with open arms when he assumed his new command on February 9, 1862. The New Brunswick Times asked, ‘Have we no material in New Jersey out of which to manufacture competent colonels without resorting to foreigners to fill up the list?’ His men soon warmed to their new commander, however, thanks to the way he restored discipline, obtained them regular pay, improved their rations and removed their camp from a swamp.

Wyndham’s personal appearance was as impressive as his soldierly reputation. He affected ornate spurs, high boots and a plumed slouch hat. His men learned that if he twirled his 10-inch-long moustache it meant that he was agitated and someone would pay.

In April 1862, the 1st New Jersey Cavalry proceeded to Virginia, where it joined a brigade under the command of Brig. Gen. George D. Bayard. After about a month’s inactivity Bayard’s brigade, along with the corps of Maj. Gen. Nathaniel Banks and Irwin McDowell, went to the Shenandoah Valley to deal with Confederate Maj. Gen. Thomas J. ‘Stonewall’ Jackson.

On June 6, during a skirmish with Turner Ashby’s cavalry covering Jackson’s rear, Sir Percy’s impetuosity undid him. The 1st New Jersey was on the road to Port Republic when it ran into a combined cavalry-infantry ambush south of Harrisonburg. Wyndham decided to crash through the Rebels, but his attempt failed miserably. Under heavy fire, the 1st New Jersey fled, leaving Sir Percy, 63 of his men and his colors cut off. In surrendering, a seething Wyndham is said to have remarked that ‘he would not command such cowards.’ Ashby was killed in another encounter that same afternoon. Wyndham, however, was paroled within two months — and resumed command of the 1st New Jersey.

On August 29, Rebel forces under the command of Maj. Gen. James Longstreet were advancing on the right flank of Maj. Gen. John Pope’s Army of Virginia while Jackson was engaging part of Pope’s army at Groveton. Longstreet’s force had to pass through Thoroughfare Gap, and Union cavalry, tried to delay his progress. Wyndham ordered his men to seize every ax they could find and block the gap with an abbatis of felled trees. As Sir Percy put it, ‘No horse could expect to pass with life and even infantry would be obliged to pick their way.’ Longstreet brought up more troops, however, compelling the Federals to withdraw from the gap.

The afternoon of August 30 found Bayard’s cavalry on the left flank of Maj. Gen. Fitz-John Porter’s V Corps, being heavily shelled by Rebel artillery. Wyndham, magnificently cool as usual, led his troopers under heavy fire until ordered to retreat. As the 1st New Jersey wheeled about to retire, Sir Percy became angry. Apparently believing that his troopers had shown ‘undue haste to come around,’ he ordered them to wheel again to face the enemy. Halting them, he explained amid much moustache twirling that he disliked the confusion and disorder they had displayed. He told them that he would drill them in this maneuver then and there until it was performed to his satisfaction. With the enemy approaching, the next performance was indeed satisfactory. One of his troopers later remarked that ‘the ground was pitted with musket balls by that time, but the twirl of that moustache was more formidable than a rifle!’

soon after that Union defeat at Second Bull Run, Wyndham was given command of Maj. Gen. Franz Sigel’s cavalry brigade. In early 1863, his brigade was headquartered at Fairfax Court House and became engaged in a series of running battles across northern Virginia with partisan rangers led by Lt. Col. John Singleton Mosby. Sir Percy, schooled in the ‘honorable’ open-field style of fighting, despised Mosby’s guerrilla tactics and called him a horse-thief. To counter Mosby’s tactics, he threatened to burn down local towns until the rangers’ whereabouts were revealed, earning Wyndham the reputation of an unscrupulous marauder.

In reply to Sir Percy’s slur, Mosby decided on a personal response. Learning the location of Wyndham’s headquarters from a deserter, the Rebel ranger gained entrance on the night of March 9. Sir Percy had left for Washington the previous day, but Mosby did capture his uniforms, two of his aides and Brig. Gen. Edwin H. Stoughton. This affair proved embarrassing to the Union Army and Wyndham.

Sir Percy’s first role after this debacle was as a leader in Brig. Gen. George Stoneman’s raid toward Richmond on April 29-May 11, 1863. Although the raid was generally held to have been a tactical failure, Wyndham’s detached force of 400 troopers performed very well, capturing Columbia, Va., and destroying stores and infrastructure. Their destruction of a canal prevented its use by the Rebels for several months.

Without doubt, Wyndham’s star performance was in the Battle of Brandy Station. Crossing the Rappahannock at Kelly’s Ford on June 9, he took his force south to the station, where the battle was already in progress. Wyndham personally led the attack up Fleetwood Hill, mustache aflutter as he engaged in hand-to-hand combat. Greatly outnumbered, he personally formed the rear guard and twice forced the Rebels back with furious charges. Wounded in the leg, he remained in the saddle until loss of blood forced him to retire. Though forced off the hill, Wyndham was fulsome in his praise of his men’s performance: ‘It affords me no small degree of pleasure to be able to say that all of my command that followed me on the field behaved nobly, standing unmoved under the enemy’s artillery fire and, when ordered to charge, dashing forward with a spirit and determination that swept all before them!’

Invalided to Washington for recuperation, he was given command of the capital’s cavalry defenses. During Maj. Gen. J.E.B. Stuart’s raid prior to the Battle of Gettysburg, Sir Percy managed to raise a force of some 3,000 fully equipped men, mostly mounted. His final assignment was command of the District of Columbia Cavalry Depot.Mustered out of the Army on July 5, 1864, Wyndham returned to New York and established a military school, then returned to Italy to serve on Garibaldi’s staff in 1866. At the end of the war in Italy, he and a chemist partner went back to New York to establish a petroleum refining business. Soon thereafter, however, an explosion destroyed his main distillery.

He soon left New York for India, and in Calcutta established a comic newspaper, The Indian Charivari, modeled on London’s Punch. He also established an Italian opera company and married a wealthy widow. A later venture, logging teak in Mandalay, Burma, dissipated the profits from his Calcutta ventures.

Afterward he briefly served the Burmese government as commander-in-chief of the army, but he was eventually reduced to penury. One of Sir Percy’s more quixotic projects was the construction of a huge balloon. But in January 1879 his monster machine (70 feet tall and 100 feet in circumference) exploded at an altitude of 300 feet with him aboard.

Thus at age 46 died one of the more colorful figures of the American Civil War and the 19th century in general. Given his career, it may not come as a surprise that some believe Sir Percy inspired 20th-century author George McDonald Fraser’s fictional rogue of the Victorian era, Sir Harry Flashman.

This article was written by Lewis Scheuch-Evans and originally published in the December 2005 issue of História Militar revista.

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--> Lewis, Wyndham, 1882-1957

Wyndham Lewis was an artist, novelist, and critic, who was born in Canada but lived for many years in England. He was a leader of the Vorticist movement.

From the guide to the Wyndham Lewis collection, 1877-1975, (Division of Rare and Manuscript Collections, Cornell University Library)

English author and painter.

From the description of Letters, 1921-1934. (University of Iowa Libraries). WorldCat record id: 233126882

Author and artist Wyndham Lewis was born on board ship off the coast of Canada. He was raised in England, educated at Rugby and the Slade School of Art, travelled in Europe, and became well known as an artist and illustrator, a leader in the abstract vorticist movement. His work on the short-lived periodical Blast was influential after fighting in World War I, Lewis began writing in earnest, producing novels, essays, and criticism. His complex, combative nature alienated many acquaintances, and his infamous novel The Apes of God harshly lampooned most of his literary friends. Throughout the 1930s, he wrote in praise of Hitler and had openly Fascist leanings, recanting after the invasion of Poland.

From the description of Wyndham Lewis letter to Mr. Jackson, 1929 Oct. 30. (Pennsylvania State University Libraries). WorldCat record id: 62297464

(Percy) Wyndham Lewis was an artist, writer, and critic. He was born on a yacht in the Bay of Fundy, Nova Scotia. He studied at the Slade School of Art, London. With Ezra Pound, Lewis founded Blast (1914-15), the magazine of Vorticism. His writings include the novel The Apes of God (1930), and The Human Age (1955-6) literary criticism including Men Without Art (1934), and autobiographical books, such as Blasting and Bombardiering (1937). His produced works include abstract art, a series of war pictures, and portraits.

From the description of Wyndham Lewis collection. [1945-1956]. (University of Victoria Libraries). WorldCat record id: 667850826

Artist, novelist, and critic, who was born in Canada but lived for many years in England a leader of the Vorticist movement.

From the description of Wyndham Lewis collection, 1877-1975. (Cornell University Library). WorldCat record id: 63938893

From the description of Wyndham Lewis notebook, circa 1900. (Cornell University Library). WorldCat record id: 233619524


Death of truth: when propaganda and ɺlternative facts' first gripped the world

History stopped in 1936 – after that, there was only propaganda. So said George Orwell of an era when the multiple miseries of the Great Depression were compounded by the ruthless media strategies of Hitler and Stalin

Last modified on Thu 24 May 2018 16.37 BST

Truth was the first casualty of the Great Depression. Reflecting the anguish of the time, propaganda was manufactured on an unprecedented scale. As economic disaster threatened to trigger shooting wars so, as George Orwell said, useful lies were preferred to harmful truths. He went further, declaring that history stopped in 1936 after that there was only propaganda.

This was a characteristic exaggeration but it points to the universality of state deception. The very term Depression aimed to mislead: President Hoover employed it as a euphemism for the standard American word for financial crisis, “Panic”. Hence the poet WH Auden’s verdict that this was a “low dishonest decade”, a conclusion he reached in a New York dive on 1 September 1939 while attempting to “undo the folded lie … the lie of Authority.” It was the end of a decade in which, as Auden wrote elsewhere: “We have seen a myriad faces / ecstatic from one lie.”

Of course, to lie is human, and official mendacity had been practised throughout the ages. But it was developed intensively during the first world war, notably under the direction of Lord Northcliffe, founder of the popular press in Britain and portrayed in Germany as “the father of lies”. Particularly effective were his attacks on the Kaiser, who was portrayed (in a leaflet dropped behind German lines) as marching with his six sons, all in full military regalia, past a host of outstretched skeletal arms, the caption reading: “One family which has not lost a single member.”

A British cartoon lampooning Kaiser Wilhelm in 1914. Illustration: Rex/Shutterstock

Northcliffe’s efforts had dire consequences for Europe. Ultra-nationalists claimed that Germany had not been defeated by force of arms in 1918, but stabbed in the back by political criminals after being fatally weakened by fiendish British propaganda. This Hitler compared to poison gas, which corroded civilian morale and induced German soldiers to “think the way the enemy wanted them to think”. The myth that the Fatherland had fallen victim to a Jewish-Bolshevik conspiracy became a key element in the Nazi creed. Hitler determined to manufacture his own poison gas. To be effective, he wrote in Mein Kampf, propaganda must harp on a few simple slogans appealing to “the primitive sentiments of the broad masses”.

But propaganda, like advertising, only strikes chords when the conditions are right. For all his ranting, Hitler could never have won widespread support if he had not been able to exploit the multiple miseries of the Depression. After 1929, Germans were receptive to his assertion that their sufferings were the evil fruits of the rotten Weimar system. The problem was not economic but political, he insisted, and it could only be solved by the restoration, under his leadership, of German might: “The key to the world market has the shape of the sword.” His means of grasping that sword was the Nazi party, which he organised entirely “to serve the propaganda of ideas”.

Once in power, Hitler deployed all the resources of the state and of modern technology to control German minds. He used terror and theatre, Dachau and Nuremberg. He communicated with hypnotic directness through the new media of radio and cinema – Leni Riefenstahl’s repellent film Triumph of the Will transformed propaganda into art. And Hitler engaged Josef Goebbels to impose ideological uniformity on Germany.

He earned his nickname, “Mahatma Propagandhi”. Nazism, Goebbels declared, was an all-embracing creed and “the propagandist must be the man with the greatest knowledge of souls”. Every field of German life was to be ploughed and harrowed. Goebbels attacked “decadent” art and supervised the burning of books purloined from public libraries, “intellectual brothels”. The press was regulated. The church was intimidated. Academe succumbed to discipline. The rector of Göttingen University said that he was “proud of the new appellation – barbarians”. According to the rector of Freiberg University, Martin Heidegger, “The Führer himself, and he alone, is Germany’s reality.”

Sharing this view, Goebbels presided over the immolation of national culture. Students were instructed in “Aryan biology”, “German mathematics” and “Nordic physics”. Einstein and Freud were reviled. So was Emanuel Lasker, who had become the world chess champion by employing, in Goebbels’ eyes, low semitic cunning to deprive Nordic players of “their legitimate rights”.

German filmmaker Leni Riefenstahl at the 1936 Berlin Olympics. Photograph: Keystone/Getty Images

Stalin’s assault on reality was equally grotesque, though it scarcely seemed more so than his policy of exporting grain when millions of Russian peasants were starving. He, too, insisted that the truth was what he said it was, endorsing the bogus science of the agronomist Trofim Lysenko, denouncing the mathematician Nikolai Luzin as a wrecker, and killing astronomers for taking a non-Marxist line on sunspots. Conjuring with the dialectic, Stalin maintained that the greatest saboteurs were those who committed no sabotage and that the monstrous apparatus of Soviet repression assisted the withering away of the state.

This driver of the locomotive of history shunted backwards as well as forwards: he created unpersons, expunging former acolytes such as secret police chief Genrikh Yagoda from photographs, and warned the revolutionary, politician and the late Lenin’s wife, Nadezhda Krupskaya, that if she misbehaved he would make someone else Lenin’s widow. He put on elaborate charades to fool foreign travellers and fellow travellers: useful idiots who inferred the success of communism from the failure of capitalism.

Soviet propaganda poster. Illustration: Universal History Archive/UIG via Getty Images

Moreover, Stalin suborned western journalists such as Walter Duranty, who famously wrote of the Ukraine famine in the New York Times: “There is no actual starvation, but there is widespread mortality from diseases due to malnutrition.” Some journalists did report it accurately, though among them Malcolm Muggeridge, who also recorded – the axiom of the age – a Russian censor’s exclamation: “You can’t say that because it’s true.”

Truth was further occluded by faith and fear. In the Ukrainian city of Kharkov, Arthur Koestler observed some of the worst horrors of the famine but affirmed they were products of the capitalist past, whereas the few hopeful signs pointed to a communist utopia. Even in the gulag, Eugenia Ginzburg wrote, people refused to believe the evidence of their senses: “Anything that appeared in a newspaper carried more conviction with them than what they saw in the street.”

In the shadow of the Lubyanka, the headquarters of the KGB, the most hardened sceptic paid lip service to the veracity of the newspaper Pravda (Truth) – lying, Russians joked, like an eyewitness. Universal mendacity, said Aleksandr Solzhenitsyn, was the only safe form of existence.

Against a background of turmoil and stress, propaganda dissolved certainties and warped perceptions. “I believe everything but the facts,” said the Moscow-based British journalist Alfred Cholerton. Reality became plastic, like Salvador Dalí’s clocks. Power created hallucinations, dreams of golden mountains. Dual consciousness flourished, which Orwell dubbed doublethink. To quote that penetrating student of Marxism, the Polish philosopher Leszek Kołakowski:

At public meetings, and even in private conversations, citizens were obliged to repeat in ritual fashion grotesque falsehoods about themselves, the world, and the Soviet Union, and at the same time to keep silent about things they knew very well, not only because they were terrorised but because the incessant repetition of falsehoods which they knew to be such made them accomplices in the campaign of lies inculcated by the party and the state.”

Even those who recognised Stalin’s tyranny for what it was did not necessarily want to tell the party faithful. “If you deprive them of their illusions,” said Roberta Gropper, a communist member of the Reichstag who fled to Russia and was imprisoned before being handed back to Hitler, “you rob them of their last hope.”

Soviet leader Stalin insisted the truth was what he said it was. Photograph: Hulton Getty

The world was especially confused by the show trials choreographed by Stalin during the Great Purge. The crimes to which the defendants confessed were so fantastic that their guilt seemed inconceivable. Yet, as the economist John Maynard Keynes said: “The speeches of the prisoners made me feel they somehow believe their confessions to be true”. He was baffled, as was Thomas Mann, who called the trials “ugly riddles”.

A number of well-informed observers took the charges at face value, while others dismissed the entire proceedings as a cruel piece of agitprop. In a typically revolting image, the French novelist Céline said the Soviets had dressed up a turd and tried to present it as a caramel. Many foreigners, lacerated by more immediate troubles, took the clash of opinion as a licence to withhold judgment. They found it impossible to determine the truth in a world dominated by what Pasternak called “the inhuman power of the lie”.

Seeing things straight was made even more difficult in the west by revelations about the activities of British propagandists during the first world war. Americans found evidence that they had been inveigled into the conflict by a transatlantic campaign of deception, which strengthened the isolationist case during the 1930s. Britons discovered that there was no substance to most of the more lurid atrocity stories – about crucified soldiers, raped nuns, dismembered babies and, notoriously, about the German factory for rendering corpses into fat.

The Labour politician Arthur Ponsonby gave voice to the widespread outrage: “The injection of the poison of hatred into men’s minds by means of falsehood is a greater evil in wartime than the actual loss of life.” In consequence, people were reluctant to credit stories of genuine atrocities emanating from Hitler’s Germany. When the News Chronicle printed a circumstantial account of the horrifying brutality of guards at Sachsenhausen in 1938, Hilaire Belloc wrote that this “example of lying on the anti-Nazi side” made it impossible “to believe anything from that quarter without corroborating testimony”.

As a result of the exposure of its crude fabrications, British propaganda was relatively genteel during the 1930s – typified by the British Council, the BBC, cinema newsreels and the Times. These organs of the establishment manipulated opinion discreetly, but effectively. Rex Leeper, head of the Foreign Office press department, who wanted to transform all Fleet Street into “a gramophone repeating the FO dope”, even boasted that he could turn the public mind around in three weeks. This was optimistic, but the government got its message across, playing down the Depression, talking up the monarchy (while orchestrating a conspiracy of silence about Edward VIII’s relationship with Mrs Simpson) and supporting the appeasement policy. In late August 1939, the BBC’s director general suggested relaying “to Germany ‘the famous song of the nightingale’ in Bagley Woods as a token of Britain’s peace-loving intentions”.


Assista o vídeo: Jonathan Bowden - Wyndham Lewis