Fred Shuttlesworth

Fred Shuttlesworth

Fred Lee Robinson nasceu em Mont Meigs, Alabama, em 18 de março de 1922. Sua mãe, Alberta Robinson, mais tarde se casou com William Shuttlesworth, um fazendeiro. Ele trabalhou como operário e motorista de caminhão antes de se formar na Selma University (1951) e no Alabama State College (1952). Em 1953, Shuttlesworth se tornou pastor da Igreja Batista Bethel.

Em maio de 1956, Shuttlesworth estabeleceu o Movimento Cristão dos Direitos Humanos do Alabama (ACMHR). Em dezembro de 1956, a Suprema Corte decidiu que a segregação de ônibus em Montgomery era ilegal. Imediatamente, Shuttlesworth anunciou que o ACMHR testaria as leis de segregação em Birmingham.

No dia de Natal de 1956, 16 bananas de dinamite explodiram sob a janela de seu quarto. Como seu biógrafo destacou: "No ano seguinte, ele e sua esposa tentaram registrar o filho em uma escola de segundo grau branca em Birmingham. Bandidos brancos o espancaram com nós dos dedos, chicotes e correntes."

Em 1957, Shuttlesworth se juntou a Martin Luther King, Ralph David Abernathy e Bayard Rustin para formar a Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Com sede em Atlanta, Geórgia, o principal objetivo do SCLC era coordenar e ajudar as organizações locais que trabalham pela igualdade plena dos afro-americanos. A nova organização estava comprometida em usar a não violência na luta pelos direitos civis, e o SCLC adotou o lema: "Nenhum cabelo da cabeça de uma pessoa deve ser prejudicado."

As atividades de direitos civis de Shuttlesworth fizeram dele um alvo de racistas brancos e na noite de 25 de dezembro de 1956, Shuttlesworth sobreviveu a uma explosão de bomba que destruiu sua casa. No ano seguinte, uma multidão de brancos espancou Shuttlesworth com chicotes e correntes durante uma tentativa de integrar uma escola pública totalmente branca. Durante este período, Martin Luther King descreveu Shuttlesworth como "o mais corajoso lutador pelos direitos civis do Sul".

Godfrey Hodgson apontou: "Shuttlesworth sempre reconheceu a liderança de King, marchou e foi para a prisão com ele. Mas quando King foi à cidade natal de Shuttlesworth para uma prova histórica de força com a segregação, ele não gostou de ser dado como certo. clímax da crise, quando fotos de manifestantes negros sendo atacados por cães policiais e canhões de água circulavam pelo mundo, King começou a conversar com um grupo de empresários judeus sobre a desagregação de suas lojas de departamentos. Shuttlesworth não foi informado sobre as negociações, e ele foi descontente."

Em 1960, Shuttlesworth participou de protestos contra lanchonetes segregados e em 1961 ajudou o Congresso sobre Igualdade Racial (CORE) a organizar seus Freedom Rides. Quando os pilotos foram espancados em Anniston, Shuttlesworth organizou um comboio de 15 carros para resgatá-los. Mais tarde, quando os pilotos foram cercados por uma multidão de cerca de 1.000 brancos armados, Shuttlesworth escoltou o líder dos direitos civis, James Farmer, até sua igreja. Farmer mais tarde lembrou: "Ele era louco ou era o homem mais corajoso que já conheci. Shuttlesworth simplesmente passou por eles, frio como um pepino. Acho que eles ficaram intimidados com sua ousadia."

Shuttlesworth também liderou as manifestações em massa contra a segregação em Birmingham e isso resultou em sua hospitalização em maio de 1963, após ser batido contra uma parede por água de mangueiras de incêndio. Poucos dias depois, foi anunciado: "1. Dentro de 3 dias após o encerramento das manifestações, os provadores serão desagregados. 2. Dentro de 30 dias após o governo da cidade ser estabelecido por ordem judicial, sinalização nos lavabos, banheiros e bebedouros será removido. 3. Dentro de 60 dias após o governo da cidade ser estabelecido por ordem judicial, um programa de dessegregação de contador de refeitórios será iniciado. 4. Quando o governo da cidade for estabelecido por ordem judicial, um programa de melhoria do emprego para negros será continuado e haverá reuniões com a liderança local responsável para considerar as próximas etapas. "

Em 1966, Shuttlesworth se tornou pastor da Igreja Batista Greater New Light. Ele também atuou como diretor da Shuttlesworth Housing Foundation, uma organização que ajuda famílias de baixa renda a comprar suas próprias casas, que ele fundou em 1988. Alegou-se que a fundação ajudou 460 famílias de baixa renda a obter casas. Uma biografia de Andrew M. Manis, Um incêndio que você não pode apagar: a vida dos direitos civis do reverendo Fred Shuttlesworth de Birmingham, foi publicada em 1999.

Em 2004, Shuttlesworth se tornou o presidente da Conferência de Liderança Cristã do Sul, mas renunciou alegando que "engano, desconfiança e falta de disciplina espiritual e verdade consumiram o núcleo desta organização outrora sagrada". Ele pregou seu último sermão em 2006, após ser diagnosticado com um tumor cerebral. Em 2008, o aeroporto de Birmingham foi renomeado para Aeroporto Internacional de Birmingham-Shuttlesworth.

Fred Shuttlesworth morreu em 5 de outubro de 2011.

Como cidadãos livres e independentes dos Estados Unidos da América, expressamos publicamente nossa determinação de prosseguir persistentemente pela liberdade e democracia, e pela remoção de nossa sociedade de qualquer forma de cidadania de segunda classe. Nós, negros, nunca nos tornaremos inimigos dos brancos. Mas a América nasceu na luta pela liberdade da tirania e da opressão. Nunca devemos bombardear nenhuma casa ou linchar nenhuma pessoa; mas devemos, por causa da história e do futuro, marchar para a liberdade completa com a cabeça inclinada, o coração em oração e uma determinação inflexível.

Em qualquer campanha não violenta, existem quatro etapas básicas: 1) coleta dos fatos para determinar se as injustiças estão vivas; 2) negociação; 3) autopurificação; e 4) ação direta. Passamos por todas essas etapas em Birmingham.

Birmingham é provavelmente a cidade mais segregada dos Estados Unidos. Seu registro horrível de brutalidade policial é conhecido em todas as partes do país. Seu tratamento injusto para com os negros nos tribunais é uma realidade notória. Houve mais bombardeios não resolvidos de casas e igrejas de negros em Birmingham do que em qualquer cidade deste país. Esses são os fatos difíceis, brutais e inacreditáveis. Com base nessas condições, os líderes negros procuraram negociar com os pais da cidade. Mas os líderes políticos se recusaram sistematicamente a se envolver em negociações de boa fé.

Em maio de 1956, os políticos do Alabama "ficaram na praia da história e tentaram conter a maré". Eles baniram a Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor, em uma tentativa desesperada de parar o movimento pela igualdade dos negros. Mas sua ação teve exatamente o efeito oposto. Quase imediatamente, os negros de Birmingham se uniram para formar um movimento que, durante os últimos dez anos, transformou a vida em Birmingham - o que abalou a América.

"Eles podem proibir uma organização, mas não podem proibir o movimento de um povo determinado a ser livre", disse o reverendo Fred L. Shuttlesworth, presidente do novo grupo. E em uma reunião coletiva convocada por um comitê de ministros negros, o Movimento Cristão do Alabama pelos Direitos Humanos (ACMHR) nasceu. Muitos negros em "Joanesburgo da América do Norte" estavam com medo de entrar. Mas muitos outros ecoaram os sentimentos de Sra. Rosa Walker, um dos primeiros membros: "Eu estava com medo, mas achei que precisávamos de ajuda para conseguir mais empregos e melhor educação. E tínhamos o homem aqui para nos ajudar."

Mas na noite de Natal, uma noite antes do protesto, a casa do Rev. Shuttlesworth foi bombardeada. A cama em que ele dormia ficava diretamente sobre o local onde a bomba explodiu. A cama explodiu em pedaços, mas ele escapou ileso. Membros do ACMHR dizem que ele foi salvo para liderar o movimento.

Shuttlesworth levou um vizinho ferido na explosão para o hospital. Então ele pegou um ônibus para casa - e ele foi na frente. O bombardeio fortaleceu a determinação de seus seguidores da mesma forma.

"No dia 25 de dezembro, foi quando eles explodiram a casa do Rev. Shuttlesworth", disse a Sra. Walker. "E quando fui para a reunião na manhã seguinte, o Rev. Shuttlesworth foi a primeira coisa que vi. E eu soube como a casa deles explodiu, e não consegui descobrir como ele estava lá. E eu disse então, que Eu vou entrar nisso. E eu entrei naquele dia. "

Mais de 250 outros "entraram no assunto" com a Sra. Vinte e um deles foram presos naquele dia, um no dia seguinte. Eles foram condenados e multados, e então entraram com uma ação na Justiça Federal, em janeiro de 1957.

A questão de dessegregar os ônibus não terminou até o final de 1959. Naquela época, as decisões do tribunal federal consideravam que a polícia estava errada ao prender negros que viajavam nos ônibus integrados em 1958 e o casal Milwaukee que estava sentado na estação ferroviária em 1959. Mas os sinais de segregação ainda estavam altos, e agora as pessoas do ACMHR sabiam que as decisões judiciais só ganham vida quando as pessoas colocam seus corpos em risco em um desafio aos velhos hábitos.

1. Dentro de 3 dias após o encerramento das demonstrações, os provadores serão desagregados.

2. No prazo de 30 dias após a instalação da prefeitura por ordem judicial, serão retiradas as placas dos lavabos, banheiros e bebedouros.

3. Dentro de 60 dias após o governo da cidade ser estabelecido por ordem judicial, um programa de dessegregação do balcão de refeitórios será iniciado.

4. Quando o governo da cidade for estabelecido por ordem judicial, um programa de melhoria do emprego para negros será continuado e haverá reuniões com a liderança local responsável para considerar outras medidas.

Shuttlesworth, que morreu aos 89 anos, foi um dos fundadores - junto com o Rev. Ralph Abernathy e King - da Southern Christian Leadership Conference, o veículo para as campanhas de King no sul. Ele e King dificilmente poderiam ser mais diferentes. King era filho de um pregador rico e influente de Atlanta, Geórgia, altamente educado e o maior orador de sua geração. Shuttlesworth, que cresceu pobre na zona rural do Alabama, trabalhou como operário e motorista de caminhão antes de se formar em uma faculdade para negros em Selma e se tornar um pregador. A certa altura, um simpático professor universitário deu-lhe uma vaca. Depois que ele deu um pouco de leite para a faculdade, o restante foi para alimentar a família de Shuttlesworth.

Shuttlesworth sempre reconheceu a liderança de King, marchou e foi para a prisão com ele. Shuttlesworth não foi informado sobre as negociações e não gostou.

Ele ameaçou voltar para casa com seu movimento, o Movimento Cristão dos Direitos Humanos do Alabama. "Você é o senhor Grande", ele berrou para King, "mas você vai ser o senhor S-H-I-T!" Ele frequentemente atacava King por fazer "discursos floreados" em vez de agir.


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Nas décadas de 1950 e 1960, Birmingham, no Alabama, era um viveiro de ódio racial. Tão quente, na verdade, que a cidade ganhou o apelido de Bombingham. Entre os alvos dos bombardeios estava o fervoroso pregador reverendo Fred Shuttlesworth. Em 25 de dezembro de 1956, a casa do reverendo & # 8217s foi bombardeada enquanto ele estava lá dentro. A casa sofreu danos terríveis, mas Shuttlesworth saiu ileso. A agitação ativa de Shuttlesworth e # 8217 pelos direitos civis em Birmingham foi o que levou ao bombardeio.

Em 1953, Shuttlesworth se tornou pastor da Igreja Batista Bethel e, após a decisão Brown v. Board em 1954, ele se tornou determinado a garantir direitos iguais para os afro-americanos. Em 1956, ele criou o Movimento Cristão dos Direitos Humanos do Alabama. O bombardeio ocorreu depois que a organização foi criada e, sem dúvida, foi um esforço para enfraquecer sua determinação, mas falhou.

Ainda determinado a fazer mudanças, em 1957, Shuttlesworth tentou integrar uma escola local apenas para brancos, matriculando sua própria filha. Como resultado, ele foi brutalmente espancado com correntes e soqueiras. Apesar dos ferimentos, Shuttlesworth continuou avançando. Naquele mesmo ano, ele e outros líderes dos direitos civis, incluindo o Dr. Martin Luther King Jr., iniciariam a Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC).

Dr. King, Shuttlesworth e outros trabalhariam juntos para planejar as famosas marchas das crianças de Birmingham & # 8217s e manifestações pelos direitos civis, mas não se engane, foi o trabalho de base realizado por Shuttlesworth que tornou Birmingham pronta para a mudança. De acordo com Ahmad Ward, chefe da Education at the Birmingham Civil Rights Institute, & # 8220Sem o reverendo Fred Shuttlesworth, Birmingham não teria funcionado & # 8230Ele é a razão pela qual King veio para [Birmingham] em primeiro lugar. & # 8221

Na verdade, Shuttlesworth foi um componente muito importante para o movimento, mas as diferenças entre ele e o Dr. King sempre foram um ponto de discórdia. De acordo com Diane McWhorter, autora de "Carry Me Home", um livro sobre a luta em Birmingham, Shuttlesworth & # 8220 foi a folha mais eficaz e insistente de Martin Luther King: contundente onde King era calmante, dirigido para onde King estava relaxado e, o mais importante, confrontacional onde King era conciliador - o que significa, criticamente, que ele era mais perturbador do que King aos olhos do público branco & # 8221 (Nordheimer, 2011).

Seus antecedentes eram ainda mais diferentes do que suas abordagens do movimento. O Dr. King fazia parte da elite da classe média de Atlanta e era formado em Morehouse com Ph. D. Shuttlesworth nasceu pobre na zona rural do Alabama e, na época, possuía apenas um diploma de ministro de uma escola negra não credenciada. Desnecessário dizer que sua educação influenciou a maneira como eles viam o movimento. Para Shuttlesworth, um homem do povo, havia muito mais em jogo. Havia um maior senso de urgência e necessidade de ser franco diante da oposição.

Fred Shuttlesworth, nascido Freddie Lee Robinson e recebendo o nome de Shuttlesworth de seu padrasto, nasceu em 18 de março de 1922. Ele passou sua vida pregando o evangelho e lutando pelos direitos de seu povo. Apesar dos espancamentos e bombardeios que sofreu, ele nunca perdeu a fé em Deus e nunca desistiu. Ele faleceu em 5 de outubro de 2011, deixando para trás o grande legado de um movimento que mudou o mundo.


O ícone Fred Shuttlesworth, esquecido pela história, deu vida à história dos direitos civis

BIRMINGHAM, Alabama - Alabama é o único estado do país onde o currículo de história K-12 menciona o falecido líder dos direitos civis Fred Shuttlesworth. Os historiadores dizem que é uma pena, considerando seu papel fundamental nos eventos que moldaram a nação, mas também não é surpreendente, uma vez que a história do movimento é relativamente pouco desconsiderada.

Maureen Costello, diretora do programa de Tolerância de Ensino no Southern Poverty Law Center, disse que a revisão recente do centro & # x27s de todos os 50 estados & # x27 história do curso de guias de estudo descobriu que 16 estados não exigem qualquer instrução sobre os direitos civis movimento, e em outras 19 a cobertura é mínima, apresentando uma releitura simplista dos acontecimentos.

Shuttlesworth - impetuoso, destemido e confrontador - não se encaixa perfeitamente no que o historiador Glenn Eskew descreve como uma versão "entorpecida" dos direitos civis ensinados nas escolas.

Embora Martin Luther King mereça seu lugar no panteão dos grandes líderes, muitas vezes é esquecido que, como líder, King às vezes era empurrado por trás, disse Eskew, professor da Georgia State University e autor de & quotBut for Birmingham, The Local and National Movimentos na luta pelos direitos civis. & Quot


Rev. Fred Shuttlesworth, família revive momento na história com retorno à escola de Birmingham, onde foram espancados (com apresentação de slides e vídeo)

A última vez que o Rev. Fred Shuttlesworth e suas filhas estavam em Birmingham & # x27s John Herbert Phillips High School, eles acabaram em um hospital.

Era 17 de setembro de 1957 e Shuttlesworth levou suas duas filhas para a escola só de brancos para matriculá-las na esperança de melhorar sua educação. Mas, assim que Shuttlesworth saiu do carro, uma multidão de zangados Klansman o espancou com soqueiras, porretes, punhos e correntes. A esposa dele, Rubi, foi apunhalada no quadril tentando colocar as filhas de volta no carro. Sua filha Ruby Fredericka quebrou o tornozelo quando a porta do carro se fechou em sua perna.

Hoje, a família Shuttlesworth, junto com seu guarda-costas Joe Hendricks e ativista dos direitos civis e amigo da família, Joe Dickson, relembrou aquele dia com mais de 200 alunos da sexta à oitava série no que hoje é a Phillips Academy no centro de Birmingham.

O evento fez parte do De volta às aulas com o Programa HistoryMakers, lançado para ajudar a enfrentar a questão da violência juvenil e, em vez disso, inspirar os jovens compartilhando experiências históricas em primeira mão.

HistoryMakers é o maior arquivo de história oral de vídeos negros da nação & # x27s. O evento de hoje & # x27s levou ativistas dos direitos civis e outros criadores de história a compartilhar suas histórias em escolas em quase 30 estados.


Shuttlesworth, Rev. Fred

“A pele branca se torna mais importante do que o coração branco e puro. O amor da Segregação tem precedência sobre o Amor de Deus, portanto, torna-se relativamente fácil para alguns homens brancos cantar Amazing Grace na manhã de domingo nos coros e marchar à noite em mantos para queimar cruzes ” & # 8211 Rev. Fred Shuttlesworth (Houck & amp Dixon, 2006).

Fred Shuttlesworth, nascido Fred Lee Robinson, foi um pastor batista afro-americano e um ativista pioneiro dos direitos civis. Ele trabalhou com Martin Luther King Jr. e Ralph David Abernathy para estabelecer a Southern Christian Leadership Conference (SCLC), a organização de direitos civis mais importante da época. Shuttlesworth, King e Abernathy eram conhecidos como os “Três Grandes” do Movimento dos Direitos Civis (Manis, 2007).

Shuttlesworth cresceu na zona rural do Alabama e estudou na Selma University e no Alabama State College (agora conhecida como Alabama State University). Enquanto estava na escola, ele começou sua carreira como pregador, pregando na Primeira Igreja Batista em Selma, Alabama. Em 1952, após se formar no Alabama State College, Shuttlesworth mudou-se para Birmingham para se tornar pastor da Igreja Batista Bethel (Albert, n.d.).

Enquanto em Birmingham, Shuttlesworth tornou-se cada vez mais imerso no movimento pelos direitos civis, fazendo parceria com organizações como a Liga Cívica e a Associação Nacional para o Avanço de Pessoas de Cor (NAACP) para aumentar o registro eleitoral na comunidade afro-americana e para limpar bares ( Manis, 2007). Seu primeiro envolvimento com os direitos civis começou em julho de 1955, quando ele fez uma petição ao conselho municipal para integrar a força policial (Houck & amp Dixon, 2006). No ano seguinte, Shuttlesworth fundou o Movimento Cristão do Alabama pelos Direitos Humanos para derrubar as leis de segregação de Birmingham. Seus esforços foram em resposta a um litígio bem-sucedido de um tribunal de circuito do Alabama para encerrar a NAACP (Houck & amp Dixon, 2006). Em 1957, Shuttlesworth ajudou a fundar o SCLC. No mesmo ano, ele foi brutalizado com tacos de beisebol e correntes de bicicleta por tentar matricular duas de suas filhas em uma escola primária toda branca (Houck & amp Dixon, 2006). O ativismo de Fred Shuttlesworth fez dele um alvo da Ku Klux Klan (KKK). O KKK o atacou fisicamente em várias ocasiões e explodiu sua casa em 25 de dezembro de 1956 (Albert, n.d.). Por ter escapado ileso, Shuttlesworth e seus seguidores acreditaram que ele foi salvo porque Deus o estava chamando para liderar a luta contra a segregação (Manis, 2007). Shuttlesworth pregou o amor, a não-violência e a fé em Deus, e ele participou de muitas manifestações e Freedom Rides da década de 1960 (Albert, n.d.).

Em 1961, Shuttlesworth mudou-se para Cincinnati, Ohio. Lá, ele fundou a Greater New Light Baptist Church em 1966. Ele também ajudou a organizar a marcha pelos direitos de voto de Selma, Alabama a Montgomery, Alabama em 1965. Na década de 1980, Shuttlesworth se apaixonou por fornecer moradias de baixa renda e assim estabeleceu a Shuttlesworth Housing Foundation em Cincinnati. Em 2001, o presidente Bill Clinton concedeu-lhe a Medalha de Cidadão Presidencial, o segundo maior prêmio que um civil pode receber. Shuttlesworth se aposentou de seu ministério em 2006.

Albert, M. (n.d.). Fred Shuttlesworth: ministro americano e ativista dos direitos civis. No Enciclopédia Britânica online. Obtido em https://www.britannica.com/biography/Fred-Shuttlesworth

Houck, D. W. & amp Dixon, D. E. (2006). Reverendo Fred L. Shuttlesworth, Retórica, Religião e Movimento dos Direitos Civis (250-251). Waco, TX: Baylor University Press.


Obrigado, Christine, por nos dar um vislumbre de um dos líderes mais silenciosos do Movimento dos Direitos Civis. E obrigado, reverendo Shuttlesworth por uma vida bem vivida.

MLK é um dos meus heróis. Tenho uma caneca com os Seis Princípios da Não-violência. E é bom ter grandes heróis como MLK. Mas há algo maravilhoso para aprender sobre as pessoas por trás das cenas e as pessoas que abriram o caminho.

Eu nunca tinha ouvido falar de Fred Shuttlesworth antes de ler isso. Eu nunca poderei viver de acordo com meus heróis como MLK. Ele é maior que a vida. Mas posso trabalhar e viver de maneiras corajosas como Fred Shuttlesworth. Ele fez todas as coisas certas, mas de alguma forma ele ainda parece uma pessoa normal porque nunca se tornou um ícone.

Christine agradece por mostrar um pouco de luz que perfurou a escuridão da vergonha da América. A luz de Fred Shuttlesworth & # 8217s estará aqui inobstrusivamente brilhando para o mundo se lembrar, mas que luz brilhante!


Protestos Juvenis e Direitos de Voto

Shuttlesworth manteve sua firme crença na ação direta e foi um líder-chave ao longo da história do movimento, embora ele tenha se mudado para Cincinnati no início dos anos 1960 e, portanto, viajado rotineiramente de volta ao sul. Após os ataques de 14 de maio de 1961 aos Freedom Riders, Shuttlesworth forneceu refúgio para os ativistas, com contato com o procurador-geral Robert Kennedy para obter assistência. Ele também convenceu o Dr. King a fazer com que Birmingham se tornasse um ponto focal do movimento e organizou marchas e protestos de jovens bem documentados, nos quais ele foi gravemente ferido em um ponto em 1963. E Shuttlesworth foi um organizador do Selma de 1965 para Marcha dos direitos de voto de Montgomery.

Shuttlesworth foi preso muitas e muitas vezes durante seu ativismo, mas em entrevistas posteriores falaria sobre o poder de sua fé em sustentá-lo.


Shuttlesworth, Fred Lee

Um dos membros fundadores da Movimento Cristão do Alabama pelos Direitos Humanos (ACMHR) e o Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC), Fred Shuttlesworth trouxe uma voz militante à luta pela igualdade dos negros. Em 1963, ele chamou Martin Luther King e o SCLC a Birmingham para um confronto histórico com as forças da segregação. A escala de protesto e brutalidade policial do Campanha de Birmingham criou um novo nível de visibilidade para o movimento dos direitos civis e contribuiu para a passagem do Lei dos Direitos Civis de 1964.

Nascido em Mount Meigs, Alabama, Shuttlesworth foi licenciado e ordenado como pregador em 1948. Ele recebeu um AB (1951) da Selma University e um BS (1953) do Alabama State College. Shuttlesworth serviu como ministro na Primeira Igreja Batista em Selma até 1952 e, no ano seguinte, foi chamado para a Igreja Batista Bethel em Birmingham.

Shuttlesworth se envolveu no capítulo local da Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP) em 1955. Quando o juiz de circuito Walter B. Jones proibiu a atividade da NAACP no estado em 1956, a pedido do procurador-geral do Alabama, John Patterson, Shuttlesworth presidiu uma reunião de planejamento de 4 de junho para uma nova organização que se tornou o ACMHR. Shuttlesworth liderou uma reunião em massa na Igreja Sardis na noite seguinte e foi declarado presidente por aclamação, cargo que ocupou até 1969.

Em novembro de 1956, depois que a Suprema Corte dos Estados Unidos decidiu que a segregação de ônibus em Montgomery era inconstitucional, Shuttlesworth e o ACMHR fizeram planos para desafiar a segregação nos ônibus de Birmingham. Na noite anterior ao início da campanha, uma bomba explodiu sob a casa pastoral de Shuttlesworth em Bethel Baptist. A casa foi destruída, mas Shuttlesworth escapou ileso. No dia seguinte, várias centenas de manifestantes sentaram-se nas seções reservadas para brancos nos ônibus de Birmingham. Vinte e um dos participantes foram presos e condenados, e o ACMHR entrou com uma ação no tribunal federal para derrubar a lei local que ordena a segregação.

Shuttlesworth juntou-se a King e C. K. Steele ao lançar uma convocação para uma conferência de líderes negros do sul em janeiro de 1957, "em um esforço para coordenar e estimular a campanha por transporte integrado no Sul" (Papéis 4:94). Realizada no Igreja Batista Ebenezer em Atlanta, a reunião lançou as bases para o grupo que se tornaria o SCLC. Em uma reunião posterior em agosto daquele ano, Shuttlesworth se tornou o primeiro secretário do SCLC.

Enquanto o SCLC lutava em seus primeiros anos, Shuttlesworth exortou a organização a enfrentar agressivamente a segregação. “Sinto que a liderança no Alabama entre os negros é, neste momento, muito menos dinâmica e imaginativa do que deveria ser”, escreveu ele a King em abril de 1959. “Mesmo em nossa Conferência de Liderança Cristã do Sul, acredito que devemos mudar agora, ou então [seja] dificilmente colocado em um futuro não muito distante, para [justificar] nossa existência ”(Papéis 5:189–190).

Em 1963, o SCLC juntou forças com o ACMHR para protestar contra a segregação em Birmingham. Os líderes do SCLC se reuniram secretamente em janeiro daquele ano para traçar planos iniciais para a Campanha de Birmingham, conhecido como “Projeto C” - C para confronto. Shuttlesworth publicou o "Manifesto de Birmingham", que explicava a decisão da comunidade negra de agir. “Atuamos hoje em plena harmonia com nossa tradição hebraico-cristã, as leis da moralidade e a Constituição de nossa nação”, proclamou Shuttlesworth. “Apelamos aos cidadãos de Birmingham, negros e brancos, para se juntarem a nós neste testemunho de decência, moralidade, respeito próprio e dignidade humana” (Shuttlesworth, 3 de abril de 1963). Em 6 de abril, Shuttlesworth liderou a primeira marcha da campanha na prefeitura.

Com a continuação da campanha, as tensões entre King e Shuttlesworth aumentaram. Como resultado dos ferimentos de uma marcha, Shuttlesworth estava no hospital durante as negociações que resultaram na suspensão das manifestações por um dia. Além de sua oposição à suspensão, Shuttlesworth se ressentiu de ter sido deixado de fora da decisão. King, no entanto, conseguiu convencê-lo a apoiar publicamente a decisão. A Campanha de Birmingham terminou dois dias depois, com um acordo entre a comunidade empresarial da cidade e os líderes negros locais que incluía um compromisso com a dessegregação das acomodações públicas, um comitê para garantir práticas de contratação não discriminatórias em Birmingham e cooperação na liberação de manifestantes presos.

O estilo de confronto de Shuttleworth forneceu um contrapeso à abordagem mais comedida de King e serviu para inspirar as pessoas à ação. Em suas memórias da Campanha de Birmingham, King elogiou “as palavras inflamadas e o zelo determinado de Fred Shuttlesworth, que provou ao seu povo que não pediria a ninguém que fosse aonde ele não estava disposto a liderar” (King, 61).


Pessoas, localizações, episódios

* Fred Shuttlesworth nasceu nesta data em 1922. Ele era um ativista dos direitos civis negro e ministro.

Nascido Freddie Lee Robinson em Mount Meigs, Alabama, Shuttlesworth tornou-se pastor da Igreja Batista Bethel em Birmingham em 1953 e foi presidente do capítulo estadual do Alabama da NAACP em 1956, quando o estado do Alabama formalmente proibiu sua operação dentro do estado . Em 1956, Shuttlesworth e Ed Gardner estabeleceram o Movimento Cristão do Alabama pelos Direitos Humanos (ACMHR) para retomar o trabalho anteriormente realizado pela NAACP.

O ACMHR usou tanto o litígio quanto a ação direta para perseguir seus objetivos. Quando as autoridades ignoraram a exigência do ACMHR de que a cidade contratasse policiais negros, a organização processou. Da mesma forma, quando a Suprema Corte dos Estados Unidos decidiu em dezembro de 1956 que a segregação de ônibus em Montgomery, Alabama, era inconstitucional, Shuttlesworth anunciou que o ACMHR desafiaria as leis de segregação em Birmingham em 26 de dezembro de 1956. No dia anterior, desconhecidos tentaram matar Shuttlesworth colocando dezesseis bananas de dinamite sob a janela de seu quarto.

Ele escapou ileso, embora sua casa tenha sido fortemente danificada. Um policial e membro da Ku Klux Klan disse a Shuttlesworth quando ele saiu de sua casa: "Se eu fosse você, sairia da cidade o mais rápido que pudesse". Shuttlesworth disse a ele para dizer ao Klan que ele não iria embora e "Eu não fui salvo para fugir." Ele liderou um grupo que integrou os ônibus de Birmingham no dia seguinte e processou depois que a polícia prendeu 21 passageiros. Sua congregação construiu um novo presbitério para ele e colocou sentinelas fora de sua casa.

Em 1957, Shuttlesworth, junto com o Dr. Martin Luther King Jr., Rev. Ralph Abernathy, Rev. Joseph Lowery, Rev. T.J. Jemison, Rev. C.K. Steele, Rev. A.L.Davis, Bayard Rustin e Ella Baker fundaram a Conferência de Liderança do Sul sobre Transporte e Integração Não-violenta, mais tarde renomeada para Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC). O SCLC adotou um lema para enfatizar seu compromisso com a não violência: "Nenhum cabelo da cabeça de uma pessoa deve ser prejudicado." Quando Shuttlesworth e sua esposa tentaram matricular seus filhos em uma escola pública que antes era totalmente branca em Birmingham, em 1957, uma multidão de homens de Klans os atacou, sem a polícia em lugar nenhum.

Seus agressores, incluindo um homem envolvido no bombardeio da 16th Street Baptist Church, também conhecido como Birmingham Church Bombing, chamado Bobby Cherry, espancaram-no com correntes e soqueiras na rua enquanto alguém esfaqueava sua esposa. Shuttlesworth perdeu a consciência, mas foi arrastado para um local seguro e levado embora. Em 1958, Shuttlesworth sobreviveu a outro atentado contra sua vida. Um membro da igreja que estava de guarda viu uma bomba e rapidamente a levou para a rua antes que explodisse. Shuttlesworth abraçou essa filosofia e não hesitou em pedir a King para assumir um papel mais ativo na liderança da luta contra a segregação e alertar que a história não olharia gentilmente com aqueles que fizeram "discursos floreados", mas não agiram de acordo com eles. Ele alienou alguns membros de sua congregação ao devotar tanto tempo quanto ao movimento pelos direitos civis, às custas de casamentos, funerais e outras funções comuns da igreja. Como resultado, em 1961, Shuttlesworth mudou-se para Cincinnati, Ohio, para liderar a Igreja Batista do Apocalipse.

Ele permaneceu intensamente envolvido na luta de Birmingham depois de se mudar para Cincinnati, e frequentemente retornava. Shuttlesworth participou de protestos contra lanchonetes segregados em 1960 e participou da organização e realização dos Freedom Rides em 1961. Ele trabalhou com o Congresso de Igualdade Racial para organizar os passeios e se comprometeu a garantir o sucesso dos passeios , especialmente durante sua passagem pelo Alabama. Shuttlesworth mobilizou alguns de seus colegas clérigos para ajudar nos passeios. Depois que os Riders foram espancados e quase mortos em Birmingham e Anniston durante as Rides, ele enviou diáconos para buscá-los em um hospital em Anniston depois de serem brutalizados no início do dia e ameaçados de expulsão pelo superintendente do hospital. Ele acolheu os Freedom Riders da Igreja Batista Bethel, permitindo que se recuperassem após a violência ocorrida no início do dia. Os alunos envolvidos nas Rides apreciaram o compromisso de Shuttlesworth com os princípios da Freedom Rides, acabando com as leis segregacionistas do sul de Jim Crow. A paixão fervorosa de Shuttlesworth pela igualdade fez dele um modelo para muitos dos Cavaleiros.

Shuttlesworth invited SCLC and Dr. King to come to Birmingham in 1963 to lead the campaign to desegregate it through mass demonstrations, what Shuttlesworth called "Project C", the "C" standing for "confrontation". While Shuttlesworth was willing to negotiate with political and business leaders for peaceful abandonment of segregation, he believed, with good reason, that they would not take any steps that they were not forced to take. He suspected their promises could not be trusted on until they acted on them. In 1963, Shuttlesworth was convicted of parading without a permit from the City Commission. On appeals the case reached the US Supreme Court. In its 1969 decision of Shuttlesworth v. Birmingham, the Supreme Court reversed Shuttlesworth's conviction. In 1964 he traveled to St. Augustine, Florida, taking part in marches and widely publicized beach wade-ins that led directly to the passage of the landmark Civil Rights Act of 1964. In 1965 he was also active in Selma, Alabama, and the march from Selma to Montgomery that led to the passage of the Voting Rights Act of 1965 and he returned to St. Augustine in 2004 to take part in a celebration of the fortieth anniversary of the civil rights movement there.

Shuttlesworth organized the Greater New Light Baptist Church in 1966 and founded the "Shuttlesworth Housing Foundation" in 1988 to assist families who might otherwise be unable to buy their own homes. In 1998 Shuttlesworth became an early signer and supporter of the Birmingham Pledge, a grassroots community commitment to combating racism and prejudice. It has since then been used for programs in all fifty states and in more than twenty countries. In 2001, President Bill Clinton presented him with the Presidential Citizens Medal. Named President of the SCLC in August 2004, he resigned later in the year, complaining that, "deceit, mistrust and a lack of spiritual discipline and truth have eaten at the core of this once-hallowed organization".

In 2005, prompted by the removal of a non-cancerous brain tumor in August of the previous year, he gave his final sermon in front of 300 people at the Greater New Light Baptist Church. He and his second wife, Sephira, moved to downtown Birmingham where he was receiving medical treatment. In 2008, the Birmingham, Alabama Airport Authority approved changing the name of the Birmingham International Airport to Birmingham-Shuttlesworth International Airport. On October 5, 2011, Shuttlesworth died at the age of 89 in his hometown of Birmingham, AL. The Birmingham Civil Rights Institute has announced that it intends to include Shuttlesworth's burial site on the Civil Rights History Trail.


Reverend Fred L. Shuttlesworth

One of the most prominent figures of the Civil Rights Movement, the Reverend Fred Lee Shuttlesworth was born on March 18, 1922 in Montgomery County, Alabama. Shuttlesworth was raised by his mother, Alberta Robinson Shuttlesworth, and his stepfather, William Nathan Shuttlesworth, a farmer in rural Oxmoor, Alabama.

An alumnus of Selma University (1951) and Alabama State College (1952), Shuttlesworth later became pastor of Bethel Baptist Church in Birmingham, where he led mass meetings and established the Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR). When the United States Supreme Court ruled that bus segregation in Montgomery, Ala., was illegal, Shuttlesworth immediately announced that the ACMHR was going to test segregation laws in Birmingham. His plans angered local leaders of the Ku Klux Klan, who bombed his home. Shuttlesworth, his family and a guest emerged unharmed from the blast. He led a protest rally the next day.

Always at the forefront of the fight for equality, Shuttlesworth suffered physically for his efforts. In 1957, he was beaten by an angry mob for trying to enroll his daughters in an all white school. That same year, he joined with Dr. Martin Luther King Jr., Ralph David Abernathy, Bayard Rustin and others to form the Southern Christian Leadership Conference (SCLC). He also assisted the Congress on Racial Equality (CORE) in organizing the Freedom Rides. Shuttlesworth was hospitalized in 1963 as a result of being attacked by Commissioner Eugene “Bull” Connor’s water cannons as he led a mass non-violent demonstration.

Shuttlesworth persuaded King to focus civil rights efforts in Birmingham. The subsequent protests drew national attention and helped to set the stage for legislation that later became the 1964 Civil Rights Act, which effectively ended segregation of public facilities in the United States.

In 2001, Shuttlesworth received the Presidential Medal of Freedom from President William J. Clinton and in 2004, the Jefferson Award for Humanitarian Service, constituting the two highest awards bestowed upon an American citizen by the federal government.

In July 2008, the Birmingham Airport Authority voted to honor Shuttlesworth by renaming the city’s airport, the largest in the state of Alabama, in his honor. His alma mater, Alabama State University, also named its main cafeteria the Fred L. Shuttlesworth Dining Hall, in his honor.


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