Guerreiros egípcios

Guerreiros egípcios


A verdade cortante sobre a circuncisão: era tudo sobre ritos e religião

Quando a circuncisão foi praticada pela primeira vez? Como isso evoluiu? Por que foi praticado? A evidência literária mais antiga da prática da circuncisão remonta ao antigo Egito.

Existem muitas hipóteses sobre as raízes da prática. Os primeiros eruditos ocidentais atribuíram as origens da circuncisão ao antigo Egito. Mas muitos estudiosos hoje acreditam que a origem da prática, como é feita no Ocidente e no Oriente Médio, remonta mais longe e se origina com os habitantes do sul da Arábia e partes da África. Ao longo dos milênios, a circuncisão tem sido usada com mais frequência como um rito religioso, um rito de passagem para a idade adulta, mas também como uma forma de punição em tempos de guerra.


Dawn of Warfare: The Ancient Egptian Military

Militares egípcios pré-dinásticos e guerra (antes de 3100 aC)

A história dos homens nas terras do Nilo remonta aos primórdios da humanidade e é um dos locais possíveis onde o homem cruzou pela primeira vez a linha da violência para a guerra.

A primeira batalha pré-histórica possível no registro arqueológico é no Nilo, perto da fronteira do Egito e do Sudão. O local conhecido como Cemitério 117 foi determinado ter entre aproximadamente 13.140 a 14.340 anos de idade. Ele contém 59 esqueletos, junto com muitos esqueletos parciais, muitos com pontas de flechas ou pontas de lança embutidas neles, indicando que podem ter sido vítimas de batalha. As feridas não mostram sinais de cura. Alguns especulam que um clima cada vez mais árido pode ter causado maior competição e parece haver um rápido declínio da população no final do período Paleolítico. Outros questionaram essa conclusão, argumentando que os corpos poderiam ter se acumulado ao longo de décadas ou mesmo séculos. Talvez o site seja uma evidência do assassinato de invasores, em vez de uma batalha real. Eles também apontam que quase metade dos corpos são femininos e treze são crianças.

Os arqueólogos identificaram uma série de culturas do Nilo que vão do 14º milênio aC ao período dinástico. Essas culturas desenvolveram-se de caçadores-coletores e coletores de grãos silvestres a vilas agrícolas estabelecidas e, eventualmente, os mini-estados que foram forjados no antigo Egito. Essas sociedades são creditadas com muitos primeiros para a humanidade e se desenvolveram em uma de nossas primeiras populações urbanas. No entanto, as áreas produtivas, mas limitadas, disponíveis para a agricultura causaram conflito, primeiro entre bandos de humanos lutando para fazer suas primeiras tentativas de produção de alimentos, depois entre as aldeias. Grupos de nômades do deserto teriam sido atraídos para o paraíso comparativo que o vale do Nilo oferecia, com seus vastos bandos de pássaros, grãos silvestres e vida animal, e eles precisavam ser repelidos. Esses conflitos teriam sido realizados com o uso de armas primitivas, porretes, maças de pedra, fundas, varas de arremesso, lanças com ponta de pedra e flechas com ponta de pedra. Os primeiros arcos foram construídos usando dois chifres de antílope fixados a um cabo. Por volta de 5500 aC, as tribos se adaptaram às enchentes anuais do Nilo para a agricultura e dominaram a pecuária, criando excedentes de alimentos e aldeias. À medida que suas sociedades se tornaram mais avançadas, o mesmo aconteceu com a complexidade da guerra. Pequenas táticas de ataque evoluíram para exércitos, e eles começaram a fazer escudos de pele de animal esticados sobre armações de madeira.

A sociedade egípcia deu um salto precoce no cenário mundial, desenvolvendo medicina, astronomia, matemática, cosméticos e domesticação de animais, para citar alguns. Eles também ampliaram seu mundo, fazendo contato com a Palestina e a costa de Biblos.

Por volta de 4000 aC, eles começaram a importar obsidiana da Etiópia para fazer lâminas afiadas. Ao longo dos próximos mil anos, eles se desenvolveram de aldeias e vilarejos espalhados a civilizações poderosas, com reis no controle total do povo e dos recursos do vale do Nilo. O arco simples de madeira (ou arco próprio) já havia sido desenvolvido nessa época e substituiu os arcos de chifre mais antigos. Eles expandiram suas rotas de comércio, desenvolveram a escrita e aumentaram seu território ao longo do Nilo, até que três cidades dominaram o vale e disputaram o controle total. As primeiras representações mundiais da guerra de cerco podem ser encontradas em relevos que representam cercos e escadas de cerco com rodas. Em 3150 aC, o rei do Alto Egito havia derrotado os outros dois reis e assumido o controle de todo o Egito. Isso pode ter sido realizado por um Faraó chamado Narmar, o chamado Rei Escorpião, que é o primeiro conhecido a ser representado com os símbolos de um Egito superior e inferior unido.

Guerra no Egito e período arcaico rsquos
Durante o período arcaico (3100 aC e 2686 aC), os soldados eram equipados com maças de pedra, lanças com ponta de cobre e arcos com pederneira ou flechas de obsidiana. Os soldados eram protegidos por grandes escudos de madeira e não usavam armaduras devido ao calor do deserto. As forças foram levantadas por conscrição quando necessário para evitar ataques de pequena escala em grupos como os líbios. Na batalha, uma tática característica da guerra egípcia foi usada. As forças inimigas foram atacadas pela arma principal perpétua de escolha do Egito, o arco e a flecha. Os antigos arcos de chifre e arcos longos simples foram substituídos por um arco recurvo mais compacto e mais simples de puxar. Uma vez que o inimigo estava no fim de semana e em desordem com as saraivadas de flechas, a infantaria egípcia atacou com suas principais armas brancas, a maça de pedra e as lanças. Os soldados de infantaria também carregavam paus de arremesso como armas secundárias, uma arma de mísseis de curto alcance amplamente ineficaz, mas extremamente barata.

Militares do Reino Antigo e guerra
O Antigo Reino (2.686 aC e 2.134 aC) foi uma época próspera para os egípcios. Foi uma época de ouro quando grandes períodos foram construídos e o Egito tornou-se rico e influente. Este governo se tornou estável e, por sua vez, eles reorganizaram os militares. O Faraó & rsquos iniciou um programa de construção militar colocando fortes para proteger o Egito das incursões dos líbios ao oeste e das tribos do Sinai e cananeus ao nordeste. Seu maior conflito durante esse tempo foi com os núbios ao sul. Uma série de fortes foram construídos em territórios tomados deles para garantir a segurança do Egito.

Durante o Império Antigo, o Egito não tinha um exército permanente. Em vez disso, os governadores de divisões administrativas chamadas Nomes eram obrigados a formar exércitos. Quando uma força fosse necessária, todos os exércitos dos Nomes se uniriam e seriam comandados pelo Faraó. No entanto, isso criou outro problema para o Faraó e rsquos: ocasionalmente, Nomes criava facções rivais e competiam pela monarquia, caso em que precisavam ser suprimidos à força por meio de uma ação militar do Faraó.

Os exércitos egípcios do período consistiam em arqueiros e homens de infantaria. A maioria da infantaria seria equipada com lanças, brandindo pontas de lança de cobre e um grande escudo. (Veja também as armas egípcias.) Esses escudos eram do tipo que usava peles esticadas sobre armações de madeira. O design foi testado e foi surpreendentemente resistente. Eles são mais leves do que um escudo de madeira pura permitindo um tamanho maior e sua capacidade de flexão permitiu-lhes absorver os golpes que estilhaçaram os escudos de madeira. As tropas e líderes de elite estariam armados com maças de cobre, ideais para atacar inimigos com armaduras leves, mas caras. Arqueiros carregando arcos e flechas curvos simples com pontas de flecha feitas de sílex ou cobre apoiaram a infantaria. A razão pela qual os egípcios voltaram para o arco curvo simples do arco recurvo não é clara, talvez eles preferissem sua manutenção mais baixa. Diz-se que os mercenários núbios eram seus melhores arqueiros.

Enquanto os faraós do antigo reino se concentravam na construção de suas pirâmides, eles lentamente permitiram que mais poder caísse nas mãos dos governadores dos nomos. Após a morte do faraó Pepy II, de 94 anos, o Egito entrou em guerra civil. Sem um herdeiro claro, as potências regionais começaram a disputar entre si pela supremacia. O poder egípcio diminuiu no período seguinte, chamado de O Primeiro Período Intermediário. Militarmente, o Egito nunca mais estaria tão seguro quanto no Reino Antigo, agora forçado a enfrentar outras potências em ascensão no Oriente próximo.

Militares do Reino Médio e guerra
Durante o Império do Meio, entre 2030 aC e 1640 aC, o Faraó e rsquos lutou para manter o poder egípcio. Eles precisavam proteger suas rotas comerciais e recursos agora mais do que nunca. A era de seu domínio militar completo estava agora no passado. As fronteiras foram ampliadas em sua maior extensão e o Faraó e Rsquos agora estavam contentes em manter um equilíbrio de poder com os outros impérios do Oriente próximo. Senusret III, Faraó de 1878 aC a 1839 aC, e foi um dos reis mais poderosos desse período. Ele limpou um canal navegável através da primeira catarata e empurrou implacavelmente a fronteira sul do Egito para a segunda catarata nas profundezas da Núbia. Ele então ergueu enormes fortes fluviais, incluindo Buhen, Semna e Toshka para proteger a nova fronteira. Ele também ergueu grandes estelas (isto é, o plural de estela, grandes placas de pedra) para comemorar suas vitórias e exaltar seus sucessores para manter a nova fronteira.

Tática e organizacionalmente, o exército egípcio permaneceu semelhante ao do Reino Antigo. Os camponeses e comerciantes recrutados continuaram a formar o exército, embora o estabelecimento de guarnições possa ter aumentado seu profissionalismo. Eles continuaram taticamente dependentes de seus arqueiros. Por volta de 2000 aC, as primeiras pontas de flecha de metal surgiram no exército, feitas de cobre endurecido por martelo. Machados de lâmina de bronze começaram a aparecer na infantaria nesta época. Eles foram construídos com lâmina fixada em ranhuras em cabos longos. Essa era uma conexão mais fraca do que os machados feitos por seus contemporâneos que abriam um buraco na cabeça do machado por onde o cabo passava, mas serviu ao propósito de cortar tropas sem armadura e cortar escudos cobertos de couro e com estrutura de madeira. Novas tropas mercenárias de infantaria, chamadas Maryannu, foram contratadas do Levante durante o final do Império do Meio. Infelizmente para os egípcios, houve grandes avanços em que armas e táticas foram desenvolvidas e chegaram ao Oriente Próximo. Os estagnados militares egípcios estavam à beira de uma derrota desastrosa.

O que pode ter começado como migrações pacíficas de trabalhadores asiáticos necessários para projetos de construção no delta do Nilo terminou com os militarmente poderosos Hyskos dominando o delta do Nilo e dando início ao Segundo Período Intermediário. Os Hyskos, que significa & ldquoShepard Kings & rdquo, tinham nomes cananeus e eram de origem semítica. Eles assumiram a capital egípcia, Memphis, e governaram a partir de Avaris, no delta inferior. O novo equipamento militar assegurou sua ascensão e domínio sobre os habitantes locais. Avanços de tiro com arco, como o arco composto, um arco recurvo aprimorado e pontas de flecha aprimoradas, foram trazidos pelos Hyskos. Os avanços da infantaria incluíram vários tipos de espadas e adagas, escudos de madeira encadernados com metal, camisas com cotas de malha e o capacete de metal. No entanto, é o uso da carruagem puxada por cavalos que é mais comumente citado como seu maior avanço militar sobre os egípcios. Isso pode ser uma simplificação exagerada, porém, há evidências de que tanto o cavalo quanto a Carruagem eram conhecidos pelos egípcios do Império do Meio, aparentemente eles simplesmente não os incorporaram às suas forças militares na época.

Os egípcios que se irritaram com o domínio estrangeiro migraram para Tebas, no Alto Egito. Aqui, no alto Nilo, o faraó egípcio doméstico ainda governava. Os reis Hyskos no Baixo Egito se autodenominaram Faraós e acrescentaram o Egito central ao seu domínio. Os núbios, ou Kush, aproveitaram a oportunidade para afirmar sua independência, prendendo os egípcios em um sanduíche inimigo. Os faraós em Tebas podem primeiro ter se contentado em minerar ouro e ganhar dinheiro com o comércio do Mar Vermelho para cuidar de seus conterrâneos invadidos rio abaixo. No entanto, as demandas de tributos e impostos para acesso ao Baixo Nilo fizeram uma nova geração de Faraó e rsquos considerar o domínio estrangeiro uma praga em sua terra sagrada. Eles retreinaram seu exército, adotaram o arco composto mortal e construíram carros de guerra leves e rápidos de acordo com suas próprias especificações.

O Seqenenre Tao II, chamado & ldquoO Bravo & rdquo, o Faraó Tebano de 1560 aC - 1558 aC, lançou os primeiros ataques contra os Hicsos e seu Faraó Apepi (também chamado de Apófis). A cabeça de sua múmia apresenta vários ferimentos de machado cruéis que ele caiu na batalha contra os hicsos apenas dois anos após seu reinado. No entanto, seus filhos pegariam a bandeira de seu pai caído.

Kamose, chamado de & ldquoO Forte & rdquo, filho de Seqenenre, herdou o trono de seu pai agora mumificado. Apepi, que usurpou os hicsos lançados do Baixo e Médio Egito, preferiu mudar os nomes dos monumentos antigos em vez de mandar construir os seus. Você tem que admirar a velha consistência do governante. Apepi negociava pacificamente com os egípcios nativos do sul, mas, como seu pai, Kamose desprezava a posição subordinada dos faraós tebanos. No terceiro ano de seu reinado, ele lançou seu ataque aos Hyskos, surpreendendo e ultrapassando suas guarnições do sul. Ele então foi direto para seu capitólio e lutou contra os hicsos fora de Avaris. A cidade em si não foi tomada, mas os tebanos devastaram seus campos. Kamose interceptou uma carta solicitando ajuda do Rei de Kush, ferido na batalha, ele então navegou de volta ao Nilo e despachou forças para interceptar qualquer ajuda de Kush. Em Tebas, ele comemorou sua vitória e depois morreu, provavelmente devido aos ferimentos. Os hicsos foram pegos desprevenidos, mas não estavam em situação muito pior.

Kamose e seu irmão Ahmose então se tornou o Faraó. Ele foi mais cauteloso que seu pai e irmão e esperou antes de retomar a guerra. O rei hicso Apepi morreu, ele foi um contemporâneo do Seqenenre Tao II e governou tanto o Oriente Médio quanto o Baixo Egito, mas na época de sua morte os hicsos haviam perdido o Oriente Médio. Campanhas contínuas de Kamose e rsquos e o exército baseado em carruagens desgastaram os Hyskos. Os egípcios empregaram suas próprias armas e táticas contra eles e, após várias campanhas contra eles, a fortaleza de Avaris foi conquistada. O Egito estava mais uma vez sob o domínio de um Faraó egípcio.

Os tebanos começaram a se rebelar contra os hicsos quando o faraó Sekenre (ou Senakhtenre) Taa se tornou o faraó. Sekenre chamou os tebanos para uma batalha contra os hicsos, uma batalha que tirou sua própria vida. Sekenre foi sucedido por Kamose, que também tentou lutar contra os hicsos, mas passou apenas três anos no trono, antes de provavelmente ser morto em batalha. O irmão de Kamose e rsquos, Ahmose, teve muito mais sucesso do que seus predecessores. Ele lutou contra os hicsos e os expulsou do Egito. Isso marcou o início do Novo Reino.

New Kingdom Military & amp Warfare
O Novo Reino (1570 aC & ndash 1070 aC) foi uma época de grandes mudanças e força renovada para as forças militares do Egito. Os egípcios aprenderam muito com os Hyskos e transformaram suas forças armadas em uma potência de primeira classe. Durante o Novo Império, o Império Egípcio atingiu sua maior extensão.

Uma classe rica e nobre de guerreiros juntou-se ao exército como cocheiros, disparando poderosos arcos compostos de suas plataformas móveis. Os egípcios fizeram carruagens mais leves e ágeis do que seus contemporâneos. Dois cavalos puxariam a carruagem e sua equipe de dois homens, um guerreiro segurando a carruagem enquanto o outro perfurava o inimigo com flechas. Lanças seriam empregadas em combate corpo-a-corpo e o guerreiro geralmente tinha alguma proteção. De vez em quando, escala uma armadura ou um escudo, mas mais tipicamente tiras de couro grossas no peito. Era desnecessário proteger a parte inferior do corpo, já que a carruagem o protegia. Os carros eram os mestres do campo de batalha durante o dia, fornecendo velocidade e ataques de longo alcance. Os egípcios preferiam usar seus carros para ficar fora do alcance de seus oponentes, enquanto os devastavam com flechas. Outros impérios do Oriente Próximo enviariam suas bigas contra as formações inimigas, criando carnificina com lâminas colocadas em suas rodas (bigas com foice). Única entre as potências da época, as Carruagens do Egito eram propriedade do Estado, em vez de guerreiros individuais.

Avanços também foram feitos na infantaria egípcia. Uma espada chamada khopesh entrou em uso. Esta arma icônica era balanceada tanto para cortar quanto para apunhalar e apresentava um gancho em um local da lâmina. O gancho pode ser usado para puxar o escudo do inimigo antes que o khopesh seja lançado para frente, apunhalando o rosto, pescoço ou peito. A infantaria também começou a usar armaduras, armaduras de escamas ou túnicas de couro com escamas de metal costuradas nelas. Avanços na armadura levam a avanços nos machados - o antigo machado de batalha cortante egípcio foi substituído por um novo perfurante. No entanto, os egípcios negligenciaram o uso do design do buraco do olho das cabeças Hysko & rsquos Axe e nunca alcançaram sua estabilidade. Os machados caíram em desgraça, provavelmente devido à falta de necessidade de armas de penetração de armadura em seu clima quente, os egípcios preferiam espadas.

Embora o arco superior composto, feito de camadas de osso e madeira, fosse usado pelos egípcios desse período, seu alto custo e difícil manutenção os tornariam menos comuns. Arcos compostos oferecem maior alcance e a capacidade de penetrar na armadura de escamas. No entanto, os arcos compostos exigiam que eles fossem desamarrados entre os usos e amarrá-los não era uma tarefa simples. Foram necessárias duas pessoas e muita força. Eles também eram difíceis de manter, eles tinham que ser cobertos e protegidos da umidade. Arcos compostos também eram difíceis de construir, o Egito importava a maior parte deles do Egito. Por essas razões, a maioria dos arcos usados ​​pelos militares egípcios continuou a ser arcos simples e arcos recurvos, os arcos compostos foram dados apenas às tropas de elite e isso geralmente significava os guerreiros de carruagem.

Durante o Novo Império, os militares egípcios passaram de tropas de recrutamento a uma organização firme de soldados profissionais. As conquistas de territórios estrangeiros, como a Núbia, exigiam que uma força permanente fosse guarnecida no exterior. O encontro com outros reinos poderosos do Oriente Próximo, como Mitanni, hititas e, mais tarde, os assírios e babilônios, tornou necessário que os egípcios realizassem campanhas longe de casa. As tropas de infantaria foram organizadas em grandes formações quadradas por tipo de arma, arqueiros, espadachins ou lanceiros.

O Novo Reino também empregou mercenários para preencher suas fileiras Sherden (um dos povos do mar), líbios e quadrigários Maryannu, onde todos trabalharam. Um grupo chamado de mercenários Na & rsquoarn foi contratado por Ramsés II, uma etnia da Anatólia. A infantaria tribal hebraica também pode ter servido como mercenários sob o comando de Ramsés II.

Novo Reino O Egito atingiu o auge de seu poder sob os faraós Seti I e Ramsés II (Ramsés, o Grande), aumentando o território egípcio até a Síria no Levante. Ramsés II fez campanha vigorosa contra os líbios e os hititas, lutou. Durante a batalha de Kadesh, Ramsés II lutou contra os hititas até um impasse no que foi provavelmente a maior batalha de carruagem já travada, envolvendo cerca de 5.000 & ndash 6.000 carros. O impasse resultou no mais antigo tratado de paz internacional conhecido e que sobreviveu fisicamente. Uma réplica ampliada do acordo de Kadesh está pendurada na parede da sede das Nações Unidas.

A reorganização e reequipamento dos militares egípcios durante o Novo Império permitiu-lhes enfrentar os poderosos reinos do Oriente Próximo, como Mitanni, os hititas e, mais tarde, os assírios e babilônios. Antigos inimigos do Egito, os líbios e os númidas também exigiam atenção militar. Sem o conhecimento adquirido com os hicsos, os egípcios nunca teriam sobrevivido, especialmente do ataque dos povos do mar no século 12 aC.

Os misteriosos Povos do Mar, uma confederação de invasores e conquistadores marítimos, esmagaram as civilizações do Oriente Próximo. O fim de várias civilizações por volta de 1175 AC levaram a uma teoria de que os povos do mar causaram o colapso dos reinos hitita, micênico e mitanni. Eles definitivamente destruíram alguns reinos do Levante e podem ter sido o catalisador para o colapso da Idade do Bronze (1206-1150 aC). Caracteriza-se pela interrupção das rotas comerciais e pela extinção da alfabetização. Na primeira fase deste período, quase todas as cidades entre Tróia e Gaza no Mediterrâneo Oriental foram violentamente destruídas. Uma inscrição no Egito diz: & ldquoNenhuma terra poderia estar diante de seus braços, de Hatti, Kode, Carchemish, Arzawa, Alashiya ao ser cortada. & Rdquo Carchemish de fato sobreviveu aos ataques do povo do mar & # 39, apesar do relatório egípcio. No entanto, a ferocidade de suas invasões não está em dúvida.

O Egito propriamente dito era o próximo em sua lista de alvos, e eles precisavam de um milagre, os Povos do Mar já haviam invadido todos os seus territórios recém-adquiridos na Ásia. O exército de Ramsés III encontrou os Povos do Mar na fronteira oriental do Egito e os derrotou na Batalha de Djahy (c. 1178 aC). Ramessess III deu grande crédito a seus carros pela vitória nas inscrições. Isso foi seguido por um ataque da frota naval dos povos do mar. Na Batalha do Delta seguinte, uma grande batalha naval foi travada entre o Egito e os invasores. Ramsés III escondeu sua marinha em um dos muitos braços da foz do Nilo e postou vigias costeiros. A frota inimiga sofreu uma emboscada e, depois de um grande navio para enviar a batalha, a invasão foi repelida. Sobreviventes encontrados nas águas do Nilo foram arrastados para a costa e executados ad hoc. No entanto, este não era o fim, os ataques continuaram por anos.

Ramsés III certamente obteve uma grande e decisiva vitória contra os invasores. No entanto, após sua morte, os povos do mar se estabeleceram em Canaã e na Palestina. Um desses grupos pode ter sido os filisteus mencionados na Bíblia, incluindo seu campeão Golias. Os egípcios foram capazes de repelir o ataque dos povos do mar em sua terra natal, mas a um custo alto. O conflito exauriu os militares egípcios e esvaziou o tesouro a tal ponto que o Egito nunca mais se recuperaria para ser um império poderoso.

Todo o mundo oriental enfrentou um ataque de novos invasores conhecidos como Povos do Mar e caiu em uma era das trevas. Depois que essas conquistas brutais foram repelidas por Ramsés III, seus velhos inimigos como os líbios e núbios se levantaram e invadiram. O conflito interno foi outra causa da queda do poder egípcio quando uma seita de sacerdotes contendeu com os Príncipes pelo Faraó, o Novo Reino, caindo no & ldquoTerceiro Período Intermediário & rdquo e no período Tardio. Muitas vezes é considerado como o último suspiro de uma cultura outrora grande, onde o poder do Egito havia diminuído muito. Os Sheridans (um povo do mar) e os líbios assumiram o controle das porções ocidentais do Delta do Nilo, enquanto os núbios assumiram o controle do alto Egito. O fim de semana e os divididos egípcios foram incapazes de conter uma invasão assíria e as terras do Nilo tornaram-se parte do Império Assírio. O Egito era então governado por potências estrangeiras, os assírios, persas e, finalmente, os romanos, todos foram capazes de conquistar e governar o outrora poderoso império. Os militares egípcios nunca mais seriam uma grande força no mundo antigo.


Guerreiros egípcios - história

Os egípcios originais eram fazendeiros, não lutadores. Eles não viram a necessidade de um exército organizado. Eles estavam bem protegidos pelas fronteiras naturais do deserto que cercavam o império. Durante o Império Antigo, se o Faraó precisasse de homens para lutar, ele convocaria os fazendeiros para defender o país.

No entanto, por fim, o povo hicso localizado próximo ao norte do Egito se organizou. Eles conquistaram o Baixo Egito usando carros e armas avançadas. Os egípcios sabiam que agora precisavam de um exército. Eles aprenderam a fazer carruagens poderosas e reuniram um forte exército com infantaria, arqueiros e cocheiros. Eles finalmente tomaram o Baixo Egito de volta dos hicsos.


Carruagem egípcia por Abzt

A partir desse ponto, o Egito começou a manter um exército permanente. Durante o Novo Império, os faraós muitas vezes lideraram o exército para a batalha e o Egito conquistou grande parte das terras vizinhas, expandindo o Império Egípcio.

Provavelmente, a arma mais importante do exército egípcio era o arco e a flecha. Os egípcios usavam o arco composto que aprenderam com os hicsos. Eles podiam atirar flechas a mais de 600 pés, matando muitos inimigos de longa distância. Os soldados de infantaria, também chamados de infantaria, estavam armados com uma variedade de armas, incluindo lanças, machados e espadas curtas.

As bigas eram uma parte importante do exército egípcio. Eram carruagens com rodas puxadas por dois velozes cavalos de guerra. Dois soldados cavalgaram em uma carruagem. Um dirigia a carruagem e controlava os cavalos, enquanto o outro lutava com arco e flecha ou lança.

Os soldados egípcios raramente usavam armadura. Sua principal forma de defesa era um escudo. Quando usavam armadura, era na forma de tiras de couro endurecido.

A vida como um soldado egípcio

A vida como soldado egípcio era um trabalho árduo. Eles treinaram para manter sua força e resistência. Eles também treinaram em diferentes tipos de armas. Se eles fossem proficientes com um arco, eles se tornariam um arqueiro.

O exército era freqüentemente usado para outras tarefas além da luta. Afinal, se o Faraó ia alimentar todos esses homens, tiraria algum proveito deles em tempos de paz. O exército trabalhou nos campos durante o plantio e a colheita. Eles também trabalharam como operários em muitas das construções, como palácios, templos e pirâmides.

O chefe do exército egípcio era o Faraó. Sob o Faraó havia dois generais, um que liderou o exército no Alto Egito e outro que liderou o exército no Baixo Egito. Cada exército tinha três ramos principais: a Infantaria, a Carruagem e a Marinha. Os generais geralmente eram parentes próximos do Faraó.


Armas do Egito Antigo

O arco
O arco permaneceu por muito tempo como o principal armamento das forças egípcias em toda a longa história militar do Egito, talvez devido à falta de armadura usada pelos guerreiros egípcios e seus inimigos no clima quente onde operavam. Os antigos egípcios continuaram a usar arcos longos e arcos compostos ao longo de sua história. As pontas de flecha mudaram de pedra para obsidiana durante o período pré-dinástico. Obsidiana foi trocada por bronze por volta de 2000 AC e, finalmente, pontas de flechas de ferro produzidas internamente começaram a aparecer por volta de 1000 AC. A maioria dos arqueiros eram soldados de infantaria, no entanto, carruagens egípcias também os carregavam. Arqueiros forneciam alcance aos guerreiros de carruagem e, quando alcance e velocidade eram combinados, os arqueiros montados em carruagem tornavam-se figuras dominantes nos antigos campos de batalha. Os mercenários núbios costumavam servir como arqueiros a pé e dizem que eram seus melhores arqueiros.

Espadas egípcias - a espada da foice ou Khopesh
O khopesh é provavelmente a mais icônica das armas egípcias. Possui uma lâmina curva e grossa e mede cerca de 60 centímetros de comprimento. Um khopessh tem uma lâmina espessa em forma de meia-lua que é usada para cortar. Existem vários estilos desta arma perversa, e um estilo muito bem desenhado que combina as vantagens de ambos. Basicamente, um estilo tem um gancho na ponta que é usado para agarrar pessoas, suas armas ou escudos e o outro tipo tem uma ponta na ponta que pode ser usada para esfaquear. O tipo híbrido tem uma ponta e um gancho nele, e isso pode ser usado para puxar um escudo do oponente e rsquos para baixo e então enfiar (apunhalar) a ponta do khopesh em seu rosto. Não há nada de bom em um Khopesh, ele deixa feridas desagradáveis ​​e parece cruel.

Machados egípcios
Outra arma que os egípcios desenvolveram com um estilo exclusivamente egípcio foi o machado de batalha. Os primeiros mastros de batalha egípcios foram produzidos durante o período do Império Antigo, por volta de 2.000 aC, e foram construídos em bronze. Suas lâminas em forma de crescente foram fixadas em ranhuras em cabos longos. Esta foi uma conexão mais fraca do que os machados feitos por seus contemporâneos que apresentavam um buraco na cabeça do machado através do qual o cabo passava, mas serviu ao propósito de cortar tropas sem armadura e cortar a pele coberta, escudos com estrutura de madeira usados ​​na época. No entanto, uma vez que encontraram os povos do mar e os Hyskos, eles descobriram que seus machados eram inadequados e mudaram seu desenho. Machados egípcios podiam ser usados ​​para hackear ou ser lançados.

Outra arma interessante e totalmente egípcia é um machado em forma de leque que pode ser visto na imagem superior direita intitulada armas egípcias ímpares. Esta arma tinha uma cabeça em forma de leque usada para cortar, montada em um poste. No entanto, esta arma não é um machado verdadeiro e pode ter sido apenas para uso cerimonial.

Spears!
O segundo maior contingente em um exército egípcio (depois dos arqueiros) eram os lanceiros. As lanças são baratas e exige pouco treinamento para os soldados recrutados descobrirem como usá-las. Os cocheiros também carregavam lanças como armas secundárias e para impedir que a infantaria inimiga se aproximasse. Semelhante às pontas de flecha, as lanças egípcias progrediram através dos estágios de pedra, obsidiana, cobre e finalmente ferro.

Varas de arremesso egípcias
Os egípcios deviam ter um lugar em seus corações para esta pequena arma fraca (fraca em comparação com arcos e fundas, que os egípcios usavam). Um bastão de arremesso era essencialmente um bumerangue que não voltava mais. Talvez tenha durado tanto porque era uma arma secundária barata para as tropas de infantaria. Embora fosse improvável que um bastão de arremesso matasse alguém, ele também poderia ser usado para distrair um inimigo durante o combate corpo a corpo. Enquanto um cara joga um pedaço de pau na sua cara, outro cara te esfaqueia no estômago, esse tipo de coisa. Notoriamente, eles também eram usados ​​para a caça de aves aquáticas ao longo do Nilo, até mesmo pelos faraós.

Carruagens egípcias
Os carros representam mais uma plataforma de armas egípcias do que uma arma real em si, entretanto, os carros tornaram-se indispensáveis ​​para os exércitos egípcios. Os egípcios construíam carruagens rápidas e leves e as usavam para atingir a posição, despejar flechas em seus inimigos e recuar antes que um contra-ataque pudesse ser lançado. Esses ataques desmoralizariam o exército inimigo, fazendo-o se sentir impotente contra novos ataques. Os carros egípcios carregavam um motorista e um arqueiro e foram montados no campo de batalha. Na Batalha de Kadesh em 1274 aC, 5.000 & ndash 6.000 bigas o atacaram. Cades foi provavelmente a maior batalha de carruagens da história, opondo as carruagens de três homens hititas mais pesadas (eles acrescentaram um lanceiro) contra as carruagens egípcias de dois homens, mais rápidas. No final, ambos os lados reivindicaram a vitória e um dos primeiros tratados de paz internacionais conhecidos foi assinado.



Arqueiros Núbios

Caçadores e guerreiros núbios se destacavam como arqueiros, e sua arma se tornou um símbolo de Núbia. “Terra do Arco” é o significado de Ta-Seti, um antigo termo egípcio usado para denotar a Núbia por milhares de anos na antiguidade.

Os caçadores que usam arcos e flechas aparecem na arte rupestre núbia já no período neolítico, e a caça forneceu subsistência para os núbios ao longo de grande parte de sua história. Alguns dos produtos comerciais mais importantes da Núbia, como peles de animais e marfim, vieram da caça.

Archers formed the core of Nubian armies that vied with Egypt for control over parts of the Nile valley, conquered Egypt in the 8th century BC, and confronted the troops of the Assyrian empire. The skill of Nubian archers made them valued members in the military forces of other lands. Egyptian texts as early as 2400 BC note Nubians in Egyptian armies. Representations of Nubian warriors appear in Egyptian tomb models, reliefs, and paintings in all periods of ancient Egyptian history. Nubian archers also served as warriors in the imperial army of Persia in the first millennium BC.

Nubians used the bow throughout history

Burials of northern Nubian rulers in the 5th century AD show that they still relied on the bow and arrow. Nubia’s elite warriors of the time loosed their arrows from horseback and employed thumb rings to increase the force and accuracy of their shots. In the 8th century Nubian archers fought back Muslim invaders. In their account of the event, the Muslims noted the accuracy of Nubian arrows that drove them away.


Ancient Egyptian Soldiers

The Ancient Egyptians had a standing army. The Ancient Egyptian soldier had either decided that this was a good career choice and could lead to security and advancement or the other type of soldier was the conscript who joined

Egyptian Soldiers 11th Dynasty

the armed forces of Egypt against his will. The Ancient Military consisted of both an army and a navy. Some potential would cause themselves damage, such as breaking their thumbs to  them from conscription into the army.

Ancient Egyptian Soldier - The Enemies

The enemies of Egypt changed over the years and different periods in Egyptian history. The rich land of Egypt was susceptible to invasion on all fronts.

The West Delta of the Nile was threatened by desert raiders

The East Delta of the Nile was threatened by invaders from Asia - first the Hittites from Palestine and Syria and then the Hyksos. The Mitanni also mounted invasions from northern Mesopotamia.

The North and the Mediterranean Sea was at risk from the armies of the Greeks under Alexander the Great and the Romans under Julius Caesar

The south brought Kushite raiders from Nubia and the Sudan

This vulnerability of Egypt provides an insight as to why the Ancient Egyptian soldier was so important to the country. The standing army was also required not only for defence but also to make pre-emptive strikes against their enemies.

The Ancient Egyptian soldier who was a raw recruit to the armed forces was put through rigorous training at the Ancient training barracks. A soldier first received a regimented hair cut and in later Egyptian periods was issued with a coat of wadded leather and a leather or bronze helmet. The Ancient Egyptian soldier was expected to achieve a high level of fitness and was under the authority of the drill master. Soldiers were trained in wrestling, tactics and the use of weapons. An Ancient Egyptian soldier was expected to be able to cover 20 miles (32 kilometres) in one day. Discipline was strict and punishments, by beatings, were severe.


The Defensive Role of the Ancient Egyptian Soldier

The role of the Ancient Egyptian soldier was to either defend the country or be prepared to make pre-emptive strikes against their enemies. A series of fortresses were built on strategic locations on each of the borders of Egypt. Many of the soldiers were sent to these forts, a boring, monotonous but relatively safe role which brought little reward.

Egyptian soldier riding on chariot with bow

The Attacking Role of the Ancient Egyptian Soldier

The Rewards The military campaigns against enemies provided the Ancient Egyptian soldier with excitement and danger. But there were rewards. The rewards to a brave soldier included not only promotion and medals but also goods, grants of lands, pensions on retirement and even slaves.

The Wages of the Ancient Egyptian Soldier

The economy of Ancient Egypt was not based on the exchange of money. The state claimed produce from the farmers in the form of taxes and this was used as a form of payment and wages. This was supplemented by exchange and bartering. Prices were set in units of value that referred directly to commodities. o
basic wage of a low ranking Egyptian soldier consisted of ten loaves of bread and one-third to two full jugs of beer per day. The higher the rank of the soldier the more he would receive.

The Weapons used by the Ancient Egyptian Soldier

The soldier was equipped with a variety of different weapons which, by the period of the New Kingdom included the sling, mace, spear, battle axes, bow and arrow, swords, scimitars, daggers and the chariot.

Ancient Egyptian swords with scabbards

The Structure of the Army and the Division of Soldiers

The size of the standing army by the period of the New Kingdom and the reign of Ramses II aka Ramses the Great (1279 BC – 1213 BC) numbered 20,000 soldiers. These soldiers were divided into 4 divisions of 5000 who were named after the gods Seth, Amun, Ptah,  and Ra. Each of these divisions were divided into 20 companies which in turn consisted of 250 soldiers. These were finally divided into 5 platoons of fifty men.


7. Saladin (1137/8-1193, reign 1174-1193)

Salāh ad-Dīn Yūsuf ibn Ayyūb, known as Saladin, was the founder of his Ayyubid dynasty and first Sultan of Syria and Egypt. A kurdish muslim who led the muslim armies victoriously against the European Crusaders, at its height his empire included a large part of North Africa and a chunk of the Middle East, too. Born a commoner, he worked his way up the ranks of the government by military successes (helped by knowing the caliph, al-Adid). He became vizier, then on the caliph’s death in 1171 he began to take over the government, at the same time personally leading major military campaigns that resulted in him being declared “Sultan of Egypt and Syria” in 1175. Despite his warlike tendencies, his chivalrous and noble behaviour earned the respect even of the Christian Crusaders to whom he was a nemesis, and by the time he died he had given most of his wealth away to his subjects.


Ancient Egyptian Weapons

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Egyptian Bows

The bow was the mainstay of Egypt’s military throughout the country’s lengthy military history. In part, the bow’s enduring popularity was due to the absence of protective body armour worn by Egypt’s opponents and the searing, humid climate where their forces were employed.

Ancient Egypt’s military use both the standard longbow and the more complex composite bow continuously for the duration their military dominance. In the pre-dynastic period, their original flaked stone arrowheads were replaced by obsidian. By 2000BC obsidian appears to have been displaced by bronze arrowheads.

Finally, domestically forged iron arrowheads began appearing in Egyptian armies around 1000BC. The majority of Egypt’s archers marched on foot, while each Egyptian chariot bore an archer. Archers provided mobile firepower and operated at standoff ranges in the chariot teams. Unleashing the range and speed of chariot-mounted archers tactically enabled Egypt to dominate many battlefields. Egypt also recruited Nubian archers to its ranks of mercenaries. The Nubians were amongst their finest bowmen.

Egyptian Swords, Enter The Khopesh Sickle Sword

Together with the chariot, the Khopesh is undoubtedly the Egyptian military’s most iconic weapon. The Khopesh’s distinguishing feature is its thick crescent-shaped blade measuring about 60 centimeters or two feet long.

The Khopesh was a slashing weapon, thanks to its thick, curved blade and was produced in several styles. One blade form employs a hook on its end to snare opponents, their shields or their weapons to pull them in closer for a killing blow. The other version has a fine point cast into its blade to stab opponents.

A composite version of the Khopesh combines a point with the hook, enabling its wielder to drag an opponent’s shield down before thrusting the point of their Khopesh into their enemy. A Khopesh is not a delicate weapon. It is designed to inflict devastating wounds.

Egyptian Spears

Spearmen were the second largest contingent in a regular Egyptian army formation after its bowmen. Spears were comparatively cheap and simple to manufacture and it required little training for Egypt’s conscript soldiers to learn how to use them.

Charioteers also carried spears as secondary weapons and to keep enemy infantry at bay. As with arrowheads, Egyptian spearheads progressed through stone, obsidian, copper until finally settling on iron.

Egyptian Battle-Axes

The battle-axe was yet another close-quarters combat weapon adopted by ancient Egyptians military formations. Early Egyptian battle-axes date back to around 2000 BC in the Old Kingdom. These battle-axes were cast from bronze.

The battle-axes’ crescent-shaped blades were fixed into grooves on long wooden handles. This created a weaker join than axes produced by their rivals that employed a hole in the head of their axes to fit the handle through. Egyptian battle-axes proved their worth in chopping through enemy shields used at that time before slashing unarmored troops.

However, once the Egyptian army encountered the invading Hyskos and the Sea-Peoples they quickly discovered their axes were inadequate and modified their design. Newer versions had a hole in the head for the axe handle and proved to be significantly sturdier than their previous designs. Egyptian axes were primarily used as hand-axes, however, they could be thrown quite accurately.

Egyptian Maces

As most engagements the ancient Egyptian infantry found themselves in involved hand-to-hand combat, their soldiers often used maces against their adversaries. A forerunner of the battle-axe, a mace has a metal head attached to a wooden handle.

The Egyptian versions of the mace head came in both circular and spherical forms. Circular maces were equipped with a sharp edge used for slashing and hacking. Spherical maces typically had metallic objects embedded into their head, enabling these to rip and tear at their opponents.

As with the Egyptian battle-axes, maces proved to be very effective wielded in hand-to-hand combat.

Egyptian Knives And Daggers

Stone knives and daggers completed the Egyptian complement of personal close-range weaponry.

Ancient Egyptian Military Defensive Weaponry

In their campaigns against their Pharaoh’s enemies, the ancient Egyptians employed a mix of personal protection and defensive weapons.

For the infantrymen, the most important defensive weapons were their shields. Shields were usually fabricated using a wooden frame covered with hardened leather. Wealthier soldiers, particularly mercenaries, could afford bronze or iron shields.

While a shield provided superior protection for the average soldier, it severely restricted mobility. Modern experiments clearly demonstrated an Egyptian leather shield was a more tactically efficient solution to providing protection:

  • Leather-covered wooden shields were significantly lighter enabling greater freedom of movement
  • Hardened leather was better at deflecting arrow and spearheads thanks to its greater flexibility.
  • Metal shields broke while bronze shields split in half under the impact of repeated blows
  • Metal or bronze shields needed a shield bearer, while a warrior could grip his leather shield in one hand and fight with his other
  • Leather shields were also significantly cheaper to produce, allowing more soldiers to be equipped with them.

Body armour was rarely worn in ancient Egypt due to the prevailing hot climate. However, many soldiers opted for leather protection for their vital organs around their torso. Only the pharaohs wore metal armour and even then, only from the waist up. Pharaohs fought from chariots, which protected their lower limbs.

Similarly, the pharaohs also wore helmets. In Egypt, helmets were constructed from metal and were ornately decorated, to signify the wearer’s status.

Ancient Egyptian Military Projectile Weapons

The ancient Egyptian projectile weapons of choice comprised javelins, slingshots, stones, and even boomerangs.

The Ancient Egyptians made greater use of javelins than spears. Javelins were lighter, easier to carry and simpler to make. Broken or lost javelins were easier to replace than spears.

Slingshots were common projectile weapons. They were simple to make, lightweight and thus highly portable, and required minimal training to use. Projectiles were readily available and, when delivered by a soldier proficient with his weapon, proved to be as deadly as either an arrow or a spear.

Egyptian boomerangs were quite rudimentary. In ancient Egypt, boomerangs were barely more than crudely shaped, heavy sticks. Often called throw sticks, decorative boomerangs were discovered amongst the grave goods in King Tutankhamen’s tomb.

Reflecting On The Past

Did the ancient Egyptian’s slow pace of innovation in its weapons and tactics play a role in leaving them vulnerable to invasion by the Hyksos?

Header image courtesy: Nordisk familjebok [Public domain], via Wikimedia Commons


10. Zenobia (240 – c. 275 AD)

Queen Zenobia’s Last Look Upon Palmyra by Herbert Gustave Schmalz.

The Queen of Syria’s Palmyrene Empire from 267 AD, Zenobia conquered Egypt from the Romans only 2 years into her reign.

Her empire only lasted a short while longer, however, as the Roman Emperor Aurelian defeated her in 271, taking her back to Rome where she — depending on which account you believe — either died shortly thereafter or married a Roman governor and lived out a life of luxury as a well-known philosopher, socialite and matron.

Dubbed the ‘Warrior Queen’, Zenobia was well educated and multi-lingual. She was known to behave ‘like a man’, riding, drinking and hunting with her officers.


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