Oak Ridge

Oak Ridge

As instalações em Oak Ridge, Tennessee, com o codinome "Clinton Engineer Works", faziam parte do Projeto Manhattan. Os líderes do projeto não sabiam com que rapidez ou quanto de cada um poderiam produzir, então decidiram produzir os dois ao mesmo tempo. A primeira missão em Oak Ridge foi projetar reatores que pudessem produzir plutônio. O projeto do reator foi então fornecido para a reserva de Hanford, onde a produção em grande escala foi realizada. Antes disso, a separação do U-235 em escala industrial nunca havia sido tentada.Cerca de 60.000 acres de cumes e vales que compunham a área ao redor de Oak Ridge foram escolhidos como um local importante para o Projeto Manhattan por causa da proximidade com a nova represa TVA em Norris, Tennessee. Para a maioria, isso significou deixar para trás terras que estavam na posse de suas famílias por gerações. Três enormes instalações foram construídas no local para testar três novas técnicas de separação de isótopos de urânio. Eventualmente, todas as três técnicas desenvolvidas em Oak Ridge contribuíram para a produção dos ingredientes necessários para a bomba lançada em Hiroshima em 6 de agosto de 1945. A velocidade e a escala das operações eram impressionantes. Existiam três métodos para extrair o U-235: o eletromagnético processo, difusão gasosa e difusão térmica. Cada uma das instalações era uma aposta em grande escala. O general Leslie Groves, diretor do Projeto Manhattan, ordenou que a primeira instalação, com o nome de código Y-12, usada para separação eletromagnética, fosse concluída em menos de seis meses. Posteriormente, a usina também desempenhou um papel fundamental na produção de armas termonucleares. A segunda usina, denominada K-25, construída para abrigar o processo de difusão gasosa, consistia em 50 prédios de quatro andares em forma de U, medindo metade milhas por 1.000 pés, e cobrindo mais de 1.500 acres. Quando foi concluída em março de 1945, a instalação K-25 era o maior edifício do mundo sob o mesmo teto. A terceira instalação, S-50, foi construída em 90 dias e envolvia 2.142 colunas, cada uma com mais de 12 metros de altura. Essa instalação usava difusão térmica. A missão principal do Reator de Grafite X-10, construído em apenas 11 meses, era demonstrar a produção de plutônio a partir do urânio em um reator. O reator operou de 1943 a 1963 e produziu a primeira eletricidade a partir da energia nuclear. O consumo de energia elétrica, cortesia da TVA, foi 20% superior ao da cidade de Nova York. J. Robert Oppenheimer decidiu executar os três em sequência, em vez de em paralelo. Uma passagem final pela separação eletromagnética elevou a concentração para 84 por cento, o que provou ser suficiente para uma bomba.Oak Ridge, Tennessee, existiu por sete anos como uma "cidade secreta". A cidade cresceu para uma população de 75.000 habitantes e foi a quinta maior do Tennessee. Não era mostrado em nenhum mapa, não permitia nenhum visitante a não ser por aprovação especial, tinha guardas postados nas entradas e exigia que todos os residentes usassem crachás sempre que estivessem fora de casa. Hoje, Oak Ridge é uma comunidade próspera. O local do Reator de Grafite foi registrado como um Marco Histórico Nacional, e a sala de controle e a face do reator são acessíveis aos visitantes. Após o fim da Segunda Guerra Mundial e o início da Guerra Fria, o K-25 continuou a fornecer o U-235 necessário para armas nucleares, reatores e submarinos até seu fechamento em 1985. Hoje, o Museu Americano de Ciência e Energia conta a história da "Cidade Secreta" e seu papel histórico na vitória na guerra.


Assista o vídeo: The Oak Ridge Boys - Lead Me to That Rock Live