Reino da Abissínia

Reino da Abissínia

O Reino da Abissínia foi fundado no século 13 EC e, transformando-se no Império Etíope por meio de uma série de conquistas militares, durou até o século 20 EC. Foi estabelecido pelos reis da dinastia Salomão que, alegando descendência de ninguém menos que o Rei Salomão da Bíblia, governaria em uma linha ininterrupta ao longo da longa história do estado. Um reino cristão que espalhou a fé por meio da conquista militar e do estabelecimento de igrejas e mosteiros, sua maior ameaça veio dos estados mercantis muçulmanos da África Oriental e do sul da Arábia e da migração do povo Oromo do sul. A combinação de sua rica herança cristã, o culto de seus imperadores e os obstáculos geográficos apresentados aos invasores significava que o Império Etíope seria um dos únicos dois estados africanos a nunca ser formalmente colonizado por uma potência europeia.

Origens: Axum

As Terras Altas da Etiópia, com suas chuvas anuais confiáveis ​​de monções e solo fértil, foram habitadas com sucesso desde a Idade da Pedra. A agricultura e o comércio com o Egito, sul da Arábia e outros povos africanos garantiram a ascensão do poderoso reino de Axum (também Aksum), que foi fundado no século I dC. Florescendo do 3º ao 6º século EC, e então sobrevivendo como uma entidade política muito menor até o 8º século EC, o Reino de Axum foi o primeiro estado da África Subsaariana a adotar oficialmente o Cristianismo, c. 350 CE. Axum também criou seu próprio script, Ge'ez, que ainda é usado na Etiópia hoje.

Em todo este reino cristão, igrejas foram construídas, mosteiros fundados e traduções da Bíblia feitas. A igreja mais importante ficava em Axum, a Igreja de Maryam Tsion, que, de acordo com textos medievais etíopes posteriores, abrigava a Arca da Aliança. A Arca, destinada a conter as tábuas de pedra originais dos Dez Mandamentos dados por Deus a Moisés, deveria ainda estar lá, mas como ninguém pode vê-la, a confirmação de sua existência é difícil de conseguir. O mosteiro mais importante no reino de Axum era em Debre Damo, fundado pelo asceta bizantino Santo Aregawi do século V dC, um dos célebres nove santos que trabalharam para espalhar o cristianismo na região estabelecendo mosteiros. O sucesso desses esforços significou que o cristianismo continuaria a ser praticado na Etiópia até o século 21 EC.

Para preencher a lacuna entre Axum e o Reino da Abissínia, havia um terceiro reino, o de Zagwe.

O reino de Axum entrou em declínio a partir do final do século 6 dC, talvez devido ao uso excessivo de terras agrícolas, a incursão de pastores de Bedja ocidentais e o aumento da competição pelos árabes muçulmanos pelas redes de comércio do Mar Vermelho. O coração do estado de Axum mudou para o sul, enquanto a cidade de Axum se saiu melhor do que seu reino homônimo e nunca perdeu seu significado religioso. No século 8 dC, o porto de Adulis em Axumite foi destruído e o reino perdeu o controle do comércio regional para os muçulmanos. Foi o fim do estado, mas não da cultura.

Reino de Zagwe

Para preencher a lacuna entre Axum e o Reino da Abissínia, havia um terceiro reino, o de Zagwe, com sua capital em Roha (300 km ao sul de Axum). Fundado em 1137 dC por um comandante de Lasta em circunstâncias pouco claras, o novo reino continuou a promover o cristianismo na região e ainda possuía muitas das tradições culturais e artísticas de Axum. O reino se expandiu de seu coração no norte da Etiópia graças a um grande e bem equipado exército, especialmente no oeste e sul pagão. Um famoso rei, Lalibela, ordenou que igrejas escavadas na rocha fossem construídas e tal foi o efeito delas sobre a população que a capital foi renomeada em sua homenagem.

O cristianismo, ainda nominalmente liderado pelo Patriarca de Alexandria, continuou como um fio condutor entre os vários estados políticos da história da Etiópia. O país é pontilhado com mais de 1.500 igrejas esculpidas na rocha. Os desenhos geralmente seguem a forma tradicional da basílica romano-bizantina com corredores, galerias e uma nave abobadada, mas há muitas variações, como a Igreja de São Jorge em Lalibela (século 11-12 dC) com sua forma de cruz distinta. O maior exemplo é Beta Madhane Alem, também em Lalibela. A maioria das igrejas não pode ser datada devido à falta de inscrições e vestígios adequados, mas fornecem um argumento convincente de que a Etiópia não sofreu uma Idade das Trevas cultural entre Axum, Zagwe e o Reino da Abissínia.

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Dinastia Salomão

O reino medieval da Abissínia foi fundado pela dinastia Salomão c. 1270 CE. Seu primeiro governante foi Yekuno-Amlak (r. 1270-1285 DC), um líder local em Amhara. É provável que os Salomonidas considerassem os reis de Zagwe como usurpadores, uma interrupção da dinastia que governara Axum, e eles reuniram o apoio de facções anti-Zagwe que apresentavam uma oposição contínua ao longo dos séculos 12 e 13 EC. A dinastia Zagwe contribuiu para sua própria queda, sempre tendo disputas sobre quem tinha o direito de sucessão - até mesmo o grande Lalibela havia sido brevemente deposto por seu próprio sobrinho.

Rei Zara Yakob: 'Eu sou o filho de Davi, o filho de Salomão, o filho de Menelik.'

Yekuno-Amlak e seus sucessores, de acordo com as tradições medievais orais e escritas (que foram compiladas principalmente no século 13 ou 14 dC, como o Kebra Negast mas possivelmente usando fontes mais antigas), alegou descendência direta do bíblico Rei Salomão de Jerusalém e Makeda, a Rainha de Sabá (equiparada à Etiópia nesta tradição, mas mais provavelmente ao sul da Arábia), daí seu nome dinástico de 'Salomão'. A história conta que a Rainha de Sabá visitou o Rei Salomão em Jerusalém depois de ouvir sobre sua grande sabedoria. O casal real teve um encontro amoroso, fruto do qual foi um filho chamado Menelik. Ao chegar à idade adulta, Menelik também foi para Jerusalém e, graças a um de seus companheiros de viagem, voltou para Axum com um prêmio e tanto, a Arca da Aliança.

A afirmação pode ter sido duvidosa - na verdade, não há, em qualquer caso, nenhuma evidência direta de um rei Salomão histórico governando Israel no século 10 AEC - mas parece que os próprios reis etíopes acreditaram em sua herança, ou pelo menos reivindicaram publicamente para. O rei Zara Yakob (r. 1434-1468 EC) foi questionado sobre sua ancestralidade em sua coroação e corajosamente afirmou: "Eu sou filho de Davi, filho de Salomão, filho de Menelik" (citado em Curtin, 141).

A reivindicação pode ter sido inventada e certamente foi perpetuada para dar legitimidade à linhagem Salomão. Muitos reis de Salomão realizaram sua coroação em Axum por causa da conexão da Arca da Aliança ali. Também é interessante notar que na literatura etíope sobre o que constitui uma boa realeza, duas coisas são tidas como vitais - descendência de uma pessoa, como Salomão, que fez uma santa aliança com Deus e a posse da sagrada Arca da Aliança. Os reis da Etiópia tiveram a sorte de reivindicar ambos e, por associação, o povo da Etiópia também foi capaz de reivindicar que eram o povo escolhido de Deus, um ponto reforçado pelo isolamento do reino cristão na África Oriental, cercado como era por Estados que eram predominantemente muçulmanos, Judeus, ou crenças tradicionais africanas praticadas. Para o povo etíope, eles eram o 'segundo Israel'. Isso não quer dizer que a religião tradicional africana foi totalmente erradicada na Abissínia, mesmo o rei realizou um sacrifício ritual de um búfalo e um leão quando foi coroado.

Os Salomão tinham sua capital em Amara, perto da atual capital da Etiópia, Adis Abeba. Embora os esforços para controlar o comércio costeiro tenham tido algum sucesso, as rotas de comércio terrestre e aquelas ao longo do Nilo Azul mostraram-se mais lucrativas para os etíopes. O território também foi disputado entre os salomônios e os comerciantes muçulmanos do Mar Vermelho, que estabeleceram pequenos estados como Harar, Dawaro, Bale e Adal. Ao mesmo tempo, os Salomonidas expandiram seu reino em tantas direções quanto possível para eventualmente esculpir um império que se estendia de Shoa, no sul, até as terras ao norte do Lago Tana, na outra extremidade da bússola.

O Império Etíope

Os reis Salomão usaram vários meios para expandir seu território: guerra, religião e diplomacia, conforme resumido aqui pelo historiador P. Curtin:

Foi o caso também na Etiópia Salomão, onde ... o reino se espalhou para áreas onde os cristãos não formavam a maioria da população. Pequenas colônias de cristãos que viviam além das fronteiras do reino serviam como guarda avançada da expansão real. Eles permaneceram após a conquista e se juntaram a outras colônias de soldados do rei. Nos primeiros estágios da conquista, um governante derrotado, um não cristão que era independente, poderia permanecer no cargo, mas agora como súdito do rei e agora governando os assentamentos cristãos que estavam em contato com o rei. Havia muitas estratégias reais para manter o controle desse território. O rei freqüentemente exigia que o chefe tributário enviasse vários de seus filhos e outros parentes para morar em sua corte. Eles serviram como reféns em caso de rebelião e também aprenderam a se comportar como cortesãos salomônios. (147)

Para atrair os colonos a se estabelecerem no novo território, recompensar os administradores e cimentar ainda mais o controle dos Salomões, foram concedidas concessões de terras conhecidas como gult. Os destinatários tinham então o direito de cobrar tributo pessoal dos agricultores que trabalharam naquela terra. Essas estratégias combinadas foram particularmente bem-sucedidas na conquista da área da montanha Shoa.

Um dos governantes de Salomão mais bem-sucedidos em termos de construção de impérios foi Amda Seyon I (r. 1314-1344 EC), que dobrou o tamanho de seu território, que agora se estendia do Mar Vermelho ao Vale do Rift. Amda Seyon também teve a ideia inteligente de confinar todos os seus parentes homens - exceto seus filhos - dentro de um mosteiro em Gishen. Os sucessores do rei seguiram a mesma estratégia e, portanto, disputas de sucessão, ou pelo menos guerras civis generalizadas, foram amplamente evitadas até meados do século 16 EC.

Outro grande rei foi Zera-Yakob, que encontrou tempo não apenas para escrever vários tratados sobre o Cristianismo, mas também para lidar com derrotas esmagadoras nos estados muçulmanos costeiros em meados do século 15 EC. Espalhar o cristianismo por meio da Guerra Santa era o principal objetivo das campanhas do reino. Felizmente para a posteridade, Amda Seyon garantiu que sempre tivesse consigo em campanha um padre que escrevia episódios escolhidos. Este padre anônimo registrou os eventos que testemunhou em sua obra As gloriosas vitórias de Amda Seyon. Aqui está um extrato dele:

Agora não tenha medo diante dos rebeldes; não fiquem divididos, porque Deus está lutando por nós ... Há muito vocês se prepararam para lutar por mim; agora esteja pronto para lutar por Cristo, como é dito no Livro dos Cânones: 'Mate os infiéis e renegados com a espada de ferro e desembainhe a espada em nome da fé perfeita.' Cingam então as vossas espadas, preparem os vossos corações e não tenham medo de espírito, mas sejam valentes e ponham a vossa confiança em Deus. (citado em von Sivers, 459)

Em meados do século 15 EC, a influência do Egito copta continuou na Abissínia com os reis salomônios adotando e adaptando uma versão cristã da antiga lei romana, A lei dos reis (Fetha Nagast), que os coptas egípcios codificaram em um único volume de leis que se aplicavam a tudo, desde questões religiosas a punições criminais. Ele permaneceria em vigor na Etiópia até o século 20 EC. Além disso, houve outros contatos com o mundo cristão em geral, como uma embaixada da Etiópia ao Papa em Roma no início do século 14 EC e trocas de embaixadas com várias potências europeias conforme as Cruzadas se mostravam cada vez mais decepcionantes em sua tentativa de recuperar o controle de Jerusalém dos muçulmanos. De facto, durante algum tempo, os cristãos europeus, e particularmente os portugueses, acreditaram que a lenda do Preste João, um mítico rei cristão que pensava governar um reino fabuloso no seio do mundo muçulmano, se referia ao rei da Abissínia que certamente viria e resgatar a Terra Santa dos infiéis. Além de enviar um fluxo constante de peregrinos a Jerusalém, no entanto, a Abissínia não se envolveu nas principais cruzadas.

História Posterior

O imperialismo do Império Etíope a longo prazo apenas garantiu que os estados muçulmanos da África Oriental e do Sul da Arábia eventualmente se organizassem em uma oposição mais coletiva e eficiente. Ao mesmo tempo, rivalidades internas entre os Salomonidas e sua nítida falta de qualquer aparato estatal centralizado (apesar das tentativas de vários governantes notáveis) enfraqueceram a capacidade de resposta da Abbysinia. Os Salomão sofreram muito nas mãos de Adal na primeira metade do século 16 quando seu líder, Ahmad ibn Ibrahim al-Ghazi (também conhecido como Ahmed Gragn, r. 1506-1543 dC), formou uma coalizão de outros estados muçulmanos e somalis chefes. Muitas igrejas cristãs foram incendiadas, o mosteiro de Debra-Libanos foi destruído e até Axum foi saqueado. O Egito otomano e os comerciantes portugueses envolveram-se nos assuntos da África Oriental, apenas contribuindo para a ruptura das redes de comércio e o caos político geral.

Os verdadeiros vencedores, porém, das incessantes guerras entre muçulmanos e cristãos foram os Oromo (também conhecidos como Galla), que tinham sua própria religião tradicional e dominaram a parte sul da Abissínia. A linhagem Salomão continuaria, mas o império que eles criaram realmente existia no nome apenas até um reavivamento em meados do século 19 EC. Nesse ínterim, o estado era mais uma coleção de principados briguentos. A mudança da capital para o Gondar mais central e seguro em 1636 EC foi um reflexo da nova realidade geopolítica. Ainda haveria alguns pontos altos da Etiópia por vir, como a derrota de uma invasão italiana em 1896 EC, a unificação e expansão sob Menelik II (1889-1913 EC), e conseguir permanecer o único país africano junto com a Libéria a não ser formalmente colonizado por uma potência europeia, mas a longa linhagem de governantes Salomonid eventualmente terminou com talvez o mais famoso dos imperadores, Haile Selassie I (r. 1930-1974 CE).


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