O Olmeca - História

O Olmeca - História

Há evidências de que já em 2.200 aC os olmecas viviam na América Central em vilas agrícolas. Eles cultivavam grandes safras de milho. Eles complementaram sua dieta com peixes e caça selvagem. Os olmecas desenvolveram lentamente um ambiente cada vez mais urbano. Ao longo dos anos, desenvolveram-se três centros urbanos principais. San Lorenzo, Tress Zapotes e La Venta. Os olmecas se tornaram grandes comerciantes, trocando mercadorias dentro de sua civilização e com outras civilizações na América do Sul e do Norte.

A maior cidade olmeca era La Vento. Entre 800 e 500 aC, tinha uma população de cerca de 18.000, com mais 350.000 pessoas morando nas proximidades.

La Venta era um centro para todas as áreas periféricas com artesãos e comerciantes que viviam na cidade. A cidade era o centro da atividade religiosa. Havia grandes templos, acreditando que os deuses eram parte humanos e parte animais.

Uma das principais limitações das culturas olmecas era tecnológica. Eles não tinham ferramentas de metal, não usavam a roda e, ao que parecia, não usavam animais para puxar cargas.


O olmeca

Os olmecas foram a primeira grande civilização mesoamericana. Eles prosperaram ao longo da costa do Golfo do México, principalmente nos atuais estados de Veracruz e Tabasco, de cerca de 1200 a 400 a.C., embora houvesse sociedades pré-olmecas antes disso e sociedades pós-olmecas (ou epi-olmecas) depois. Os olmecas foram grandes artistas e comerciantes que dominaram culturalmente o início da Mesoamérica a partir de suas poderosas cidades de San Lorenzo e La Venta. A cultura olmeca teve grande influência nas sociedades posteriores, como os maias e os astecas.


Capitais olmecas

Existem quatro regiões ou zonas principais que foram associadas aos olmecas pelo uso de iconografia, arquitetura e plano de povoamento, incluindo San Lorenzo de Tenochtitlan, La Venta, Tres Zapotes e Laguna de los Cerros. Dentro de cada uma dessas zonas, havia três ou quatro níveis diferentes de aldeias de tamanhos diferentes. No centro da zona havia um centro bastante denso com praças e pirâmides e residências reais. Fora do centro havia uma coleção um pouco mais esparsa de aldeias e fazendas, cada uma pelo menos econômica e culturalmente ligada ao centro.


História do sequestro: o problema com o mito do “Olmeca Negro”

Uma publicação recente em The Urban Review jornal chamou nossa atenção. A revista se apresenta como uma que lida com “Questões e ideias na educação”, por isso foi surpreendente ver a publicação do artigo intitulado “Primeiros pioneiros das Américas: o papel dos olmecas no currículo de educação urbana e estudos sociais ' «por Greg Wiggan, Annette Teasdell, Marcia J. Watson ‑ Vandiver e Sheikia Talley ‑ Matthews. Em seu artigo, Wiggan et al divulgam a noção há muito desacreditada de que os olmecas não eram indígenas americanos, mas sim negros africanos que cruzaram o oceano Atlântico milênios antes de Cristóvão Colombo. Existem variações na hipótese, mas a ideia geral é que os africanos estabeleceram (ou ajudaram a estabelecer) uma das civilizações mais antigas das Américas, os olmecas, que os estudiosos consideram a maior inspiração para as culturas indígenas mesoamericanas que se seguiram. O que achamos surpreendente é que uma publicação que pretende ser educacional publicaria um artigo que defende a introdução do currículo “Black Olmec” nas escolas.

Ensinar os baseles e a afirmação errônea de que os olmecas eram negros africanos é tão colonialista quanto o modelo eurocêntrico contra o qual os afrocentristas se rebelam. Tais afirmações sobre os olmecas são o resultado de visões de mundo raciais desatualizadas sustentadas pelos primeiros escritores europeus, muitos dos quais nunca colocaram os pés nas Américas, combinadas com divagações afrocêntricas de pseudo-estudiosos como Ivan Van Sertima e Clyde Winters, nenhum dos quais são especialistas mesoamericanos . A ideia de “negros olmecas” está enraizada no revisionismo pseudo-histórico e não é aceita por estudiosos mesoamericanos legítimos. Deve ficar claro que nenhuma evidência arqueológica, faunística, floral, genética ou histórica existe para apoiar o mito dos “Olmecas Negros”. Na verdade, estudiosos como Gabriel Haslip-Viera, Warren Barbour e Bernard Ortiz de Montellano publicaram uma extensa pesquisa refutando Van Sertima e o mito dos “Olmecas Negros”.

Os defensores desse mito baseiam suas conclusões em interpretações superficiais dos famosos chefes olmecas de Veracruz. Essas estátuas, afirmam eles, têm uma semelhança fisionômica com os africanos apenas com base em seus narizes largos e lábios grossos. O fato de que as estátuas também se assemelham aos povos indígenas do México (junto com o fato de que narizes largos e lábios grossos não são apenas características da África negra) é simplesmente ignorado. Se essas afirmações estivessem sendo feitas ao contrário por autores brancos sobre a cultura negra africana, essas pessoas seriam legitimamente castigadas por suas interpretações racistas. De alguma forma, quando se trata de nativos americanos, especialmente se eles forem antigos e misteriosos o suficiente, não há problema em fazer afirmações bizarras. O longo programa de televisão pseudo-histórico sobre antigos alienígenas e povos antigos segue essa mesma linha.

De alguma forma, quando se trata de nativos americanos, especialmente se eles forem antigos e misteriosos o suficiente, não há problema em fazer afirmações bizarras.

Infelizmente, com essa proposição, o que os adeptos dessa tese infundada afirmam é que os povos indígenas das Américas receberam sua cultura fundacional dos africanos negros, uma crença que efetivamente rouba os nativos americanos de seu patrimônio cultural. Na verdade, a maior parte do que Wiggan et al afirmam em seu artigo não apóia sua afirmação, que eles próprios admitem ser principalmente "sugestiva". Não é assim que as alegações positivas funcionam - você deve ter fatos reais e não apenas citações de fontes secundárias que se apresentam como fatos para apresentar seu caso. Todo o artigo está repleto de "fontes" questionáveis ​​nas quais os autores se baseiam como evidências primárias, no entanto, após um exame mais detalhado, as "evidências" citadas são, na verdade, citações de fontes secundárias que são mal interpretadas, apontadas como sugestivas ou que foram reveladas como incorretas .

Seria necessário um artigo do tamanho de um artigo para demonstrar adequadamente os numerosos erros cometidos por Wiggan et al, mas vamos explorar pelo menos um - o uso extensivo de fontes secundárias como fontes primárias. Por exemplo, aqui os autores citam Van Sertima: “[A] presença africana no mundo olmeca demonstrou que os africanos primeiro entraram no hemisfério ocidental não como bens móveis, não como propriedade, não como mercadoria, não como escravos, mas como mestres em controle de seus próprios destinos ”(pág. 4). Eles seguem essa citação com a seguinte declaração: “Apesar das evidências acima, a literatura sobre educação e desenvolvimento de currículo geralmente silencia sobre os olmecas” (pág. 5). Que evidência eles estão se referindo de que Van Sertima fez uma alegação ligando africanos aos olmecas? Parece extremamente estranho ter que dizer isso sobre um artigo publicado em um periódico (revisado por pares?), Mas as opiniões não são fatos e, portanto, não são evidências. Simplesmente citar as opiniões de outro autor não significa que isso seja um fato corroborador. Você deve acompanhar com evidências reais, e esse é um elemento-chave que falta em toda esta peça.

Agora, consideremos algumas de suas fontes. Os autores nos quais Wiggan et al escolheram confiar são altamente questionáveis. Por exemplo, Ivan Van Sertima (como mencionado acima) foi amplamente refutado na década de 1990 por Montellano et al. O predecessor de Sertima, Harold G. Lawrence - que deu o pontapé inicial na iteração moderna da hipótese dos Olmecas Negros - não tinha nenhum treinamento avançado em arqueologia ou história e, na verdade, sua obra influente, "Exploradores africanos do Novo Mundo" (1962, A crise) o apresenta como pertencente a um grupo de Detroit, Michigan, chamado Associação para o Estudo da Vida e História do Negro. Aparentemente, isso é o suficiente para torná-lo uma fonte confiável sobre a pré-história dos nativos americanos. E, finalmente, eles citam Anu M’Bantu, um fotojornalista britânico que também não tem formação avançada em sociedades indígenas mesoamericanas. M'Bantu escreveu vários livros autopublicados com títulos curiosos, como Os Antigos Hebreus Negros e Árabes (2013) e Os Reis Negros da Europa (2019). As fontes podem fazer ou destruir uma tese, e as que estão em questão aqui são do tipo que geralmente são sinalizadas durante a revisão por pares.

Certamente concordamos que a história e o legado dos povos africanos nas Américas ainda não são suficientemente ensinados nas escolas, mas prestamos um péssimo serviço às crianças apresentando opiniões como “fatos”. Promover a ideia de que os olmecas eram negros é mais do que simplesmente uma bolsa de estudos pobre, é um apagamento das conquistas dos indígenas mexicanos. A África e o México são o lar de civilizações fascinantes, cada uma com seus próprios avanços em tecnologia, linguística, agricultura e ciência. Quando abraçamos a pseudo-história dos “negros olmecas”, banalizamos e marginalizamos os legados de africanos e indígenas mexicanos.

A África e o México são o lar de civilizações fascinantes, cada uma com seus próprios avanços em tecnologia, linguística, agricultura e ciência. Quando abraçamos a pseudo-história dos “negros olmecas”, banalizamos e marginalizamos os legados de africanos e indígenas mexicanos.

Assim, à luz desta grande omissão, pedimos que o The Urban Review jornal retraia o artigo de Wiggan et al e descontinua sua promoção de “Black Olmecs”. Como pesquisadores de estudos étnicos de longa data e educadores, preferiríamos ver estudos precisos e muito mais significativos que explorem melhores maneiras de promover a educação entre os jovens urbanos. Certamente, podemos reconhecer a herança de africanos e afro-americanos - bem como a dos afro-mexicanos - sem promover uma versão distorcida, colonialista e fantasiosa da história. Nas palavras do próprio Van Sertima: “Você não pode realmente conceber o quão insultuoso é para os nativos americanos serem informados de que foram descobertos” (pág. 21). Concordamos com a Sertima nesse ponto, mas acrescentaríamos ainda que é igualmente insultuoso ouvir que outra pessoa deu a seus ancestrais sua cultura. Você não pode contrariar o pensamento colonialista com a pedagogia colonialista.

Kurly Tlapoyawa, Arqueóloga Supervisora ​​e Professora de Estudos Chicano no Colegio Chicano del Pueblo.


Religião

Na ausência de relatos diretos sobre as crenças olmecas, o que se sabe sobre sua vida e religião é obtido a partir de pistas fornecidas por suas notáveis ​​obras de arte descobertas por arqueólogos.

Aparentemente, os olmecas tinham uma reverência particular pelos lugares naturais que se conectavam com as importantes junções do céu, da terra e do mundo subterrâneo. Quanto aos nomes de seus deuses, nenhum se sabe, a não ser que os deuses freqüentemente representavam fenômenos como a chuva, a terra e principalmente o milho. Por causa disso, deuses identificáveis ​​da arte olmeca receberam números em vez de nomes (por exemplo, Deus VI). Conforme relatado pela Khan Academy, “havia oito diferentes andróginos - possuindo características masculinas e femininas - deidades olmecas, cada uma com suas próprias características distintas. Por exemplo, o monstro pássaro foi descrito como uma águia harpia associada ao governo. O dragão olmeca foi mostrado com sobrancelhas brilhantes, nariz bulboso e língua bifurcada. ” As divindades olmecas frequentemente representavam um elemento natural e incluíam a divindade do milho, o espírito da chuva ou lobisomem e o peixe ou monstro tubarão. As atividades religiosas relacionadas a essas divindades provavelmente incluíam governantes de elite, xamãs e, possivelmente, uma classe de sacerdotes fazendo oferendas em locais religiosos em La Venta e San Lorenzo.

O povo deu especial importância aos animais presentes em seu ambiente, principalmente aqueles no topo da cadeia alimentar, como onças, águias, jacarés, cobras e até tubarões, identificando-os com seres divinos. Além disso, eles acreditavam que governantes poderosos podiam se transformar à vontade nessas criaturas. As pessoas também gostavam de misturar animais para criar criaturas estranhas e maravilhosas como o were-jaguar (um cruzamento entre um humano e um jaguar), que pode ter sido sua divindade suprema, e adorava um dragão do céu. Também se sabe que eles acreditavam que quatro anões erguiam o céu. Isso possivelmente representou as quatro direções cardeais que, junto com outros deuses olmecas, se tornaram tão importantes nas religiões mesoamericanas posteriores.


O Olmeca: Os Filhos do Were-Jaguar

Por dois milênios, a civilização olmeca ficou esquecida sob as selvas de Veracruz e as ruínas das cidades mesoamericanas subsequentes. O rastro de sua redescoberta começou em 1867, quando José Melgar y Serrano relatou a existência de uma enorme cabeça de basalto na aldeia de Três Zapotes. As cabeças têm
Fig W0620: a cabeça olmeca de La Venta capturou a imaginação desde então e apareceu em muitas teorias interessantes sobre as raízes ancestrais desta cultura antiga & # 8211, a maioria das quais se concentra nas fortes características faciais africanas (ver fig. W0620) e sugere os olmecas chegou através do contato transoceânico antigo. Mas, embora as cabeças sejam uma curiosidade merecedora de seu status icônico, nada sugere que os olmecas as considerassem ancestrais ou mesmo parte de sua própria cultura. Em vez disso, são as igualmente bizarras efígies & # 8220were-jaguar & # 8221 que parecem ser a chave para descobrir a identidade olmeca & # 8217s.

A civilização olmeca recebeu seu nome do historiador Marshall H Saville em 1929 e é baseada em um nome asteca, que significa & # 8220rubber people & # 8221. Os astecas o usaram para descrever uma cultura da região produtora de borracha de Veracruz, onde muitas novas descobertas que Saville estava investigando foram encontradas. Acredita-se que Saville, que faleceu apenas 6 anos depois, estava comentando sobre outra cultura mais recente da mesma região 1, porém o nome acabou sendo erroneamente atribuído a esta civilização muito mais antiga.

Incrivelmente, não foi até 1930 que Matthew Stirling começou as escavações em Tres Zapotes e começou a revelar a extensão da cidade e da civilização olmeca. Como a cidade mudou de mãos após o declínio dos olmecas, demorou algum tempo para perceber que, bem no fundo do solo, jaziam os restos da civilização fundadora da Mesoamérica. Stirling escavou San Lorenzo em 1938 e La Venta em 1943 com todos os três locais considerados maias até que testes de radiocarbono durante a década de 1950 determinaram que essas cidades datavam do segundo milênio aC. Stirling havia descoberto uma civilização muito antiga que havia sido esquecida por muito tempo quando os espanhóis chegaram, e tudo o que sabemos sobre eles é o que foi descoberto e hipotetizado nos últimos 60 anos. Com tantas obras de arte estranhas emergindo do solo, parece que quanto mais isso é descoberto, mais misteriosa se torna esta antiga civilização.


Fig. W0384: Olmeca Were-Jaguar Um dos primeiros temas identificados foi a forma meio-homem meio-jaguar conhecida como & # 8220Were-Jaguar & # 8221. O & # 8220Were-Jaguar & # 8221 é mais facilmente identificado por sua forma semelhante à humana combinada com uma boca voltada para baixo, um focinho felino alongado e uma cabeça fendida. Isso é exemplificado pela cabeça de basalto encontrada no Museu Regional de Antropologia de Villahermosa (fig. W0384), que claramente se casa com a cabeça de um homem com a boca de uma onça. Este exemplo também apresenta uma cruz em forma de “X” em seu olho direito, que é um glifo comum na arte olmeca. O significado do "X" não é totalmente claro, pois ele é usado em muitos contextos diferentes e a pesquisa não se estabeleceu em um único significado. Aqui, parece mais óbvio que simboliza a cegueira ou a morte dos olhos. No entanto, pode significar o completo oposto, pois o “X” é frequentemente visto nas roupas do Were-Jaguar e outras divindades, onde se acredita que simboliza o submundo 2. Com o jaguar sendo reverenciado por suas proezas noturnas, pode ser que o & # 8220X & # 8221 signifique a habilidade de ver na escuridão do submundo.


Fig. W0626: Monumento 77, La Venta Monumento 77 em La Venta (fig. W0626) também apresenta os emblemas do Were-Jaguar, incluindo a boca voltada para baixo, as pregas das orelhas e o “X” no peito. O “X” também aparece em seu cinto e capa, onde aparecem dentro ou sobre símbolos de templos ou edifícios. A associação entre a cruz e a morte ou o mundo subterrâneo ainda poderia ter significado neste contexto, mas também poderia haver um significado mais simples para ela, como simbolizar uma unidade de quatro poderes elementares, quatro regiões ou as quatro direções cardeais (como o cruz é freqüentemente usado para denotar). Considerando a localização do Império Olmeca, que se estendia pelo istmo de Tehuantepec (a parte mais estreita do México), também pode ser que a forma não seja uma cruz, mas um hiperbolóide (uma forma de ampulheta horizontal), e se relaciona com o território que os olmecas controlavam os dois lados do istmo. Se simbolizasse o reino ou os pontos cardeais, então o “X” também poderia ter o significado mais amplo de “tudo” ou de simbolizar o poder universal. No contexto de ser usado dentro do olho do Deus Jaguar (fig. W0384), pode significar que o Deus Jaguar olha para o Reino quando usado no tórax do Monumento 77 (fig. W0626), pode significar que ele governa o Reino quando usado com um edifício, simboliza a cidade no epicentro de seu Reino e quando usado com um templo, refere-se ao templo mais poderoso do Reino.


Fig OCM01: O & # 8220X & # 8221 formado pelo Istmo de Tehuantepec A imagem de satélite na fig. OCM01 destaca como os olmecas & # 8220X & # 8221 podem ser um símbolo de um reino que se estendia pelos dois lados do istmo. A região em destaque inclui as três principais cidades dos olmecas, representadas pelas três estrelas em torno da forma do istmo ao norte do & # 8220V & # 8221. Do trio, Tres Zapotes está ao oeste, San Lorenzo Tenochtitlan está ao centro / sul e La Venta ao leste. A estrela na fronteira leste da região destacada é a cidade maia de Palenque, e a estrela na ponta sudoeste é a cidade zapoteca de Monte Alban. Acredita-se que essas cidades foram fundadas pelos olmecas e a forma “X” parece estar criptografada
MAE02: & # 8220X & # 8221 de Monte Alban nos templos principais de Monte Albán (clique na fig MAE02 para obter mais informações). O mapa não apenas destaca a possibilidade de que o olmeca & # 8220X & # 8221 represente este enorme reino, mas a seção norte do istmo cria uma fenda muito semelhante àquela que aparece nas cabeças das estátuas olmecas. Isso é ainda pontuado pelas três cidades olmecas de Tres Zapotes, San Lorenzo Tenochtitlan e La Venta, cujas localizações geográficas criam uma forma ainda mais precisa & # 8220V & # 8221 que realmente se assemelha à cabeça rachada dos deuses Jaguar.


Fig W0627: Monumento 77, La Venta & # 8211 Imagem Traseira Apesar de apresentar muitos emblemas do Were-Jaguar, a estátua é chamada de “O Governador”, ou governante, e isso concorda com a ideia de que o “X” representa o poder universal. Devido aos danos, não é possível dizer de imediato se tinha fenda na cabeça, mas certamente não tinha focinho. No entanto, olhando para a parte de trás da estátua (fig. W0627), fica claro que ele teria uma fenda na cabeça, formada pelo cocar especial de dois crocodilos. Os crocodilos, como as onças, eram reverenciados por suas habilidades de caça e luta ferozes e também eram frequentemente ligados aos deuses das águas (como a chuva) devido ao seu habitat aquático. Como esse homem tem a boca de jaguar voltada para baixo (sem o focinho de animal) e usa uma touca de crocodilos, é justo sugerir que ele é um ser humano que recebeu, ou herdou, poderes animais especiais.

Com o tema da boca voltada para baixo sendo tão prevalente em personagens antropomórficos e personagens humanos, levanta a possibilidade de que simboliza uma linhagem sagrada ou real, ao invés de um traço físico. Esta linhagem pode ter começado com uma cópula lendária entre um Jaguar (ou Deus Jaguar) e uma Mulher, com os descendentes e reis dos Olmecas herdando os traços do jaguar. Outras características animais podem ter sido adicionadas por meio de casamentos reais e seus descendentes, levando a uma série de desvios da forma do jaguar, incluindo as características do pássaro e do dragão vistas em outras imagens.


Monumento 1, Las Limas Bebês e crianças aparecem fortemente nas esculturas e relevos dos olmecas, o que sustenta a ideia de que as imagens do jaguar correspondem à linhagem real do jaguar. Um excelente exemplo é o Monumento 1 de Las Limas, que é uma escultura em pedra de um pai segurando um bebê jaguar-homem. O bebê exibe todos os emblemas do were-jaguar, incluindo a boca voltada para baixo, as tranças nas orelhas e o “X” no peito. O pai tem inscrições de quatro outros sobrenaturais gravadas em seus joelhos e ombros, incluindo o “Deus do olho com bandas”, “Dragão Olmeca”, “Monstro Pássaro” e “Monstro Peixe”. A crença comum é que a estátua representa a oferta do bebê deformado aos Deuses. No entanto, a estátua poderia igualmente comemorar o nascimento de um novo membro da linhagem Jaguar e um sucessor ao trono do Reino & # 8220X & # 8221, com a inscrição nos joelhos e ombros indicando a própria linhagem divina dos pais que está passando para a criança.

O Altar 5 de La Venta ecoa esse tema e apresenta a escultura de um pai emergindo de uma caverna segurando um bebê jaguar-jaguar. O pai tem o “X” no cocar, possivelmente indicando que ele é o governante da cidade, e uma imagem do rosto de onça na faixa da cabeça, indicando sua linhagem. Ao longo de cada lado do altar há imagens de outras quatro crianças com a boca voltada para baixo sendo carregadas por tutores usando toucas reais. Olhando de frente, a criança mais à frente no lado esquerdo parece ter o distinto cocar de crocodilo apresentado no Monumento 77 e esta poderia ser uma imagem infantil desta régua. A criança mais distante do lado direito é claramente o "Monstro-pássaro", conforme detalhado no Monumento 1 de Las Limas. O significado do altar é desconhecido, mas como no Monumento 1 de Las Limas, pode estar descrevendo o nascimento de um novo membro da família, enquanto detalha os outros filhos divinos como irmãos ou ancestrais (avós) do filho recém-nascido.


La Venta, Altar 5 Left & # 8211 The Crocodile Child
La Venta, Altar 5 Right & # 8211 The Bird Monster

Portanto, é inteiramente lógico que os olmecas, ou pelo menos a linhagem real, acreditassem ser descendentes de um Deus Jaguar, que eles representavam com uma cabeça fendida, olhos grandes e focinho felino. Posteriormente, os descendentes do Deus Jaguar apresentavam bocas felinas voltadas para baixo - esta pode ter sido uma simples iconografia da linhagem do Jaguar, mas pode ter sido um traço familiar físico e a história do jaguar pode ter sido projetada para explicar essa deformidade hereditária. Os Reis Jaguar usavam o emblema sagrado “X” do estado unificado, bem como as tranças nas orelhas e toucas que imitavam a cabeça rachada do Deus Jaguar. A reprodução real subsequente casou a linhagem do Jaguar com outras linhagens reais poderosas, como os descendentes do Deus Pássaro, do Deus Dragão / Serpente, do Deus Crocodilo e assim por diante. A descendência sagrada dessas alianças reais foi então registrada em grandes monumentos que teriam um lugar de honra ao redor das cidades do reino olmeca, nos palácios reais, casas da elite e templos sagrados para lembrar os visitantes e cidadãos da linhagem real e seus poderes sobrenaturais.

A pesquisa oficial produz um raciocínio bem diferente, deve-se mencionar, acreditando que as imagens de “eram-bebês” retratavam a oferta de sacrifício de recém-nascidos e filhos aos deuses. Não há acordo sobre a existência dos outros 7 sobrenaturais ou seus papéis na religião olmeca. Não há acordo sobre o significado do “X” que parece ser de tão grande importância que aparece em todos os lugares. Pouco se sabe sobre a diferença entre as representações da onça-pintada que apresentam o focinho e as que simplesmente apresentam a boca voltada para baixo. No entanto, a pesquisa está em sua infância e quanto mais isso for recuperado do solo e de coleções particulares, mais compreensão as pesquisas terão. Por enquanto, a ideia de uma linhagem de jaguar parece tão forte, senão mais forte, do que qualquer outra explicação para as tendências encontradas na arte olmeca, e possivelmente deveria ser conhecida como os Filhos do Jaguar.


Chefes Olmecas do México (1200-400 a.C.?)

As cabeças olmecas do México são uma coleção de 17 esculturas gigantes de pedra que se acredita terem sido esculpidas pelos olmecas. As cabeças e sua inspiração têm sido motivo de muito debate ao longo da história.

A civilização olmeca é considerada a primeira grande cultura mesoamericana e acredita-se que tenha existido entre 1200 e 400 a.C. Ele estava localizado ao longo da costa do Golfo do México, no que agora são conhecidos como os estados mexicanos de Tabasco e Veracruz. Os olmecas eram bons comerciantes e artesãos e construíram as cidades de San Lorenzo, La Venta e Tres Zapotes. Estes, junto com outros vestígios da existência dos olmecas, mais tarde se tornariam sítios arqueológicos.

A primeira cabeça olmeca, Tres Zapotes Colossal Head One, foi descoberta pela primeira vez pelo arqueólogo Matthew Stirling em 1938. Dezesseis outras cabeças foram posteriormente encontradas com uma de La Cobata, outra de Tres Zapotes, quatro de La Venta e dez de San Lorenzo. A datação precisa das cabeças é difícil devido a vários fatores, como serem movidas ou descobertas, mas acredita-se que foram feitas em qualquer lugar entre 50-200 anos de diferença. Todas as esculturas retratam um homem de capacete, mas cada escultura individual tem seu próprio conjunto de características faciais exclusivas. As esculturas são estimadas em cerca de 40 toneladas e medem entre 3 e 5 metros de altura. Todas as cabeças, exceto duas, eram compostas de rochas de basalto das montanhas de Tuxtla Sierra, que ficavam a uma distância de até 50-60 milhas de onde as cabeças foram descobertas. As duas cabeças que não utilizavam o basalto eram as cabeças de San Lorenzo e elas foram reaproveitadas de tronos de pedra anteriores. Traços de pigmentos e gesso em uma das cabeças sugerem que as cabeças podem ter sido pintadas em um ponto.

Existem inúmeras teorias sobre as inspirações, motivações e usos dessas esculturas olmecas. Teorias anteriores sugeriam que as cabeças representavam deuses olmecas, atletas ou mesmo as primeiras civilizações negras, devido às cabeças possuírem o que parecem ser características africanas. Essas teorias, no entanto, foram abandonadas e agora acredita-se que as cabeças representam os governantes olmecas e que as características faciais não são africanas, mas sim as pessoas que residem na costa mexicana do Golfo. Alguns sugeriram que as cabeças eram movidas para fins rituais ou que as cabeças eram usadas para significar poder político. Também foi especulado que algumas das cabeças foram enterradas como parte do culto aos ancestrais ou por governantes na esperança de neutralizar a influência de um predecessor.

Descobrindo os Chefes Olmecas do México, 1938

Todas as cabeças olmecas autênticas podem ser encontradas no México. San Lorenzo Head (10) está localizado no Museu Comunitário de San Lorenzo Tenochtitlán, enquanto San Lorenzo Heads (2) e (6) estão no Museu Nacional de Antropologia da Cidade do México. O Museu de Antropologia de Xalapa abriga as esculturas restantes de San Lorenzo. Todos os chefes de La Venta estão em Villahermosa. Uma das cabeças de Tres Zapotes está no Museu Comunitário de Tres Zapotes, enquanto seu companheiro, junto com a cabeça de La Cobata, está localizado na Praça Central de Tuxtla.


Civilização olmeca

A principal área urbana olmeca nos primeiros tempos era San Lorenzo Tenochtitlán, na época a maior cidade da Mesoamérica. & # xa0Este era provavelmente um local ritual e político, que abrigava milhares de pessoas e usava um elaborado sistema de água e esgoto. & # xa0A cidade e, de fato, a antiga civilização olmeca é freqüentemente lembrada por causa das gigantescas cabeças de pedra que foram encontradas aqui.

Existem alguns motivos pelos quais os olmecas são tão importantes. & # xa0Primeiro, eles usaram e talvez desenvolvido muitas coisas cultural e religiosamente que mais tarde foram usadas pelos maias e astecas e muitas outras culturas. & # xa0Segundo, eles tiveram um ampla influência em sua época, o que nos dá motivos para crer que eles podem ser os responsáveis ​​pela divulgação de algumas dessas ideias.

Os olmecas esculpiram a pedra, o jade e o basalto de rocha vulcânica (usado para as grandes cabeças de pedra). & # xa0A pedra foi extraída e importada.

Podemos ver tipos semelhantes de escultura tão distantes como o México central (a terra dos astecas) e os estados de Oaxaca, Morelos, Guerrero, talvez até mais longe.

Em 2006, os arqueólogos descobriram uma cidade que eles acreditavam ter sido influenciada pelos olmecas, a apenas 40 km ao sul da Cidade do México. & # xa0Uma nova sociedade urbana relacionada aos olmecas sugere que sua influência pode ter sido mais forte do que jamais suspeitamos. & # xa0Leia mais sobre a cidade de Zazacatla e a antiga civilização olmeca.

Os olmecas tinham uma sociedade rica, negociavam com povos distantes e comiam uma grande variedade de alimentos (eles foram os pioneiros em alguns pratos da comida asteca?).

Outro chefe olmeca, cortesia da Wikipedia (licença cc-by-sa)


A serpente emplumada é mostrada como uma cascavel, enrolada ou deslizando, com penas na cabeça. Um excelente exemplo é o Monumento 19 de La Venta.

A serpente emplumada não é muito comum na arte olmeca sobrevivente. Encarnações posteriores, como Quetzalcoatl entre os astecas ou Kukulkan entre os maias, aparentemente tiveram um lugar muito mais importante na religião e na vida diária.

No entanto, esse ancestral comum das significantes serpentes emplumadas que surgiram na religião mesoamericana é considerado importante pelos pesquisadores.


O Olmeca em La Venta

Por volta de 900 aC, depois de trezentos anos, os olmecas praticamente abandonaram sua cidade principal em Tenochtitlan e mudaram seu governo para outra cidade. Chamamos essa nova cidade de La Venta.

Talvez isso tenha ocorrido por causa das mudanças no clima nessa época. Ou pode ter sido porque o rio mudou de curso e as pessoas se mudaram para ficar perto do novo leito.

Algumas pessoas acham que pode ter sido por causa de uma guerra civil ou invasões.


Assista o vídeo: A Civilização Olmeca!