Sarah Bernhardt - História

Sarah Bernhardt - História

Sarah Bernhardt

1844-1923

Atriz francesa

Sarah Bernhardt nasceu em Paris, França, em 22 de outubro de 1844. Ela foi considerada a maior atriz do teatro francês. Ela começou sua carreira de atriz em 1862. Na década de 1870, ela era conhecida em todo o mundo. Em 1880, ela formou sua própria trupe e fez extensas turnês pela Europa, Estados Unidos e Grã-Bretanha. Bernhardt continuou a atuar após a amputação de sua perna direita em 1915. Ela era famosa por sua voz extraordinária, seu alcance de atuação e sua vida não convencional.


Sarah Bernhardt e perna # 039s

A 'Divina Sara' teve sua perna direita amputada em 22 de fevereiro de 1915.

A grande atriz francesa tinha 70 anos e seu joelho direito lhe causava uma dor agonizante. Ela machucou a perna durante a apresentação da peça de Victorien Sardou Tosca (na qual a ópera de Puccini foi baseada), em que ela era a heroína que finalmente se atirou de um muro de castelo para se matar em desespero. Em 1914 tentou usar gesso e em janeiro de 1915 alugou uma villa em Andernos, perto de Bordéus, na esperança de que um período de imobilização total ajudasse, mas não ajudou.

A ‘Divina Sara’ não tinha senão uma mente forte e decidiu que estaria melhor sem a perna. Ela escreveu a um de seus amantes, o cirurgião Samuel Pozzi, dizendo-lhe para cortar acima do joelho. ‘Por que me condenar ao sofrimento constante?’, Ela perguntou. Se ele não a ajudasse, ela ameaçava dar um tiro na própria perna e então ela teria de ser cortada. ‘Quero viver o que resta para mim’, escreveu ela, ‘ou morrer imediatamente’. Pozzi autorizou um jovem cirurgião chamado Maurice Denucé a realizar a operação em Bordéus. Ele usou o éter como anestésico e telegrafou a Pozzi naquele dia para dizer que não havia problemas, o éter mínimo havia sido necessário e que tudo estava bem.

A imparável Sarah experimentou várias pernas de madeira, mas irritadamente as jogou fora e comprou uma liteira para ser carregada. Antes que o ano terminasse, ela estava no palco em Paris novamente. Ela entreteve os soldados franceses no front, fez várias aparições no teatro e uma última turnê pelos Estados Unidos antes de morrer em Paris aos 78 anos em 1923 e ser enterrada no cemitério Père Lachaise.

Sua perna amputada foi supostamente redescoberta no final de 2008, preservada em formalina na Faculdade de Medicina de Bordeaux e encontrada em um depósito com outras curiosidades terríveis. Os especialistas, entretanto, disseram que se tratava de uma perna esquerda amputada abaixo do joelho, portanto não era a direita de forma alguma.


Sarah Bernhardt

Sarah Bernhardt
Atriz francesa
1845 e # 8211 1923 A.D.

Sarah Bernhardt, uma notável atriz francesa nascida em Paris de ascendência francesa e holandesa. Ela era de ascendência judia, mas aos doze anos, de acordo com o desejo de seu pai, foi batizada na fé cristã e entrou em um convento para ser educada.

Em 1858 ela se juntou à empresa no Odéon e fez seu primeiro sucesso notável como Cordelia em uma versão francesa de Rei Lear, e como a Rainha em Victor Hugo & # 8217s Ruy Blas. Em 1872 foi chamada para a Comédie Française, mais tarde foi eleita & # 8220societaire [sic], & # 8221 e por uma série de atuações notáveis, entre as quais se destaca o papel de Dona Sol em Hugo & # 8217s Hermani (1877), ela aumentou gradativamente sua reputação até se tornar a atriz mais conhecida de seu tempo.

Deixando a Comédie em 1879, ela apareceu em Londres, e mais tarde fez turnês pela Dinamarca, Rússia e América. Em 1882 ela voltou a Londres e se casou com Jaques Damala, um ator grego, de quem se separou no ano seguinte.

Em seu retorno a Paris, ela alcançou outro triunfo notável no Fedora de Sardou, e assim começou sua longa conexão com este autor popular., que escreveu para ela Theodora, La Tosca e Cléopâtre. Durante esta década, ela fez visitas aos Estados Unidos e fez uma turnê pelo mundo, incluindo América do Norte e do Sul, Austrália e os principais países europeus.

Em 1896, durante uma elaborada festa pública em homenagem em Paris, ela recebeu parabéns de quase todos os países do mundo civilizado.

Três anos depois, ela abriu o Théâtre Sara-Bernhardt com uma revivificação de La Tosca, e mais tarde apareceu como o filho obstinado de Napoleão I em Rostand & # 8217s L & # 8217Aiglon. Seu sucesso nisso a levou a tentar uma produção francesa de Aldeia, em que ela desempenhou o papel do título.

Na primavera de 1913, ela visitou a América novamente e fez uma curta participação em atos individuais selecionados de seu repertório. Devido a uma lesão permanente no joelho, ela não conseguia andar sem ajuda, mas sua voz incomparável estava intacta e ela era ovacionada a cada apresentação. Em 1914, ela foi nomeada membro da Legião de Honra e, no mesmo ano, conquistou um de seus maiores triunfos em Bernard & # 8217s Jeanne Doré.

Seis anos depois, em abril de 1920, ela apareceu em seu próprio teatro em Paris em seu famoso papel de Athalie na peça Racine & # 8217s. Em sua primeira apresentação a emoção de seus admiradores que lotaram o teatro, foi a mais singular de todas as homenagens já prestadas a esta mulher extraordinária. Quando ela subiu ao palco na liteira dourada de Athalie, rodeada de assistentes, o público gritou e chorou em uma espécie de frenesi, que mesmo ela, em todos os seus cinquenta anos de triunfos, nunca havia conhecido igualar.

Apesar de seus setenta e cinco anos, apesar de suas enfermidades, incluindo cegueira parcial, seu poder parecia tão grande como sempre, e ela ainda se mostrava indiscutivelmente a atriz mais importante da França.

Ela estava no trabalho, ensaiando para uma nova produção, apenas uma semana antes de sua morte em Paris, em 26 de março de 1923, aos setenta e oito anos de idade e sessenta e um no palco.

Embora a posição de Sara Bernhardt como a primeira atriz de sua época fosse indiscutível, ela nunca foi capaz, como Modjeska, de retratar as maiores inspirações da poesia, e faltou serenidade e sinceridade de Duse & # 8217 e sua capacidade de sugerir emoções inexprimíveis, mas ela era a dona de todos os itens da arte do palco e, quando a inspiração falhou, ela triunfou por pura eficiência técnica. Antes que a idade destruísse sua graça de pantera, todas as suas poses e movimentos eram tão engenhosamente planejados que pareciam inseparáveis ​​do personagem que ela estava interpretando. Seu incrível poder de atuação emocional, o extraordinário realismo e pathos de suas cenas de morte, o magnetismo de sua personalidade e a beleza de sua & # 8220 voz dourada & # 8221 tornaram o público tolerante com seus caprichos ocasionais.

Referência: Mulheres famosas, um esboço de conquistas femininas ao longo dos anos, com histórias de vida de quinhentas mulheres notáveis Por Joseph Adelman. Copyright, 1926 por Ellis M. Lonow Company.


Fontes Adicionais

Bernhardt, Sarah, Minha vida dupla: as memórias de Sarah Bernhardt, Londres: Owen, 1977.

Brandon, Ruth, Ser divino: uma biografia de Sarah Bernhardt, Londres: Mandarin, 1992.

Ouro, Arthur, A Divina Sarah: a vida de Sarah Bernhardt, New York: Knopf: Distributed by Random House, 1991 New York: Vintage Books, 1992.

Hathorn, Ramon, Nossa Senhora das Neves: Sarah Bernhardt no Canadá, Nova York: P. Lang, 1996.

Richardson, Joanna, Sarah Bernhardt e seu mundo, Nova York: Putnam, 1977 Weidenfeld e Nicolson, 1977.

Skinner, Cornelia Otis, Madame Sarah, Nova York: Paragon House, 1988, 1966.

Stokes, John, Bernhardt, Terry, Duse: a atriz de seu tempo, Cambridge England New York: Cambridge University Press, 1988. □


Conteúdo

Edição de juventude

Henriette-Rosine Bernard [1] nasceu na rue de L'École-de-Médicine 5 no Quartier Latin de Paris em 22 ou 23 de outubro de 1844. [nota 2] [2] Ela era filha ilegítima de Judith Bernard (também conhecida como Julie e na França como Youle), uma cortesã judia holandesa com uma clientela rica ou de classe alta. [3] [4] [5] [6] O nome de seu pai não foi registrado. De acordo com algumas fontes, ele provavelmente era filho de um rico comerciante de Le Havre. [7] Bernhardt escreveu mais tarde que a família de seu pai pagou por sua educação, insistiu que ela fosse batizada como católica e deixou uma grande quantia a ser paga quando ela atingisse a maioridade. [7] Sua mãe viajava com frequência e via pouco sua filha. Ela colocou Bernhardt com uma enfermeira na Bretanha, então em uma cabana no subúrbio parisiense de Neuilly-sur-Seine. [8]

Quando Bernhardt tinha sete anos, sua mãe a mandou para um internato para moças no subúrbio parisiense de Auteuil, pago com fundos da família de seu pai. Lá, ela atuou em sua primeira atuação teatral na peça Clothilde, onde ela desempenhou o papel de Rainha das Fadas e realizou sua primeira de muitas cenas dramáticas de morte. [8] Enquanto ela estava no colégio interno, sua mãe ascendeu ao topo das cortesãs parisienses, associando-se a políticos, banqueiros, generais e escritores. Seus patronos e amigos incluíam Charles de Morny, duque de Morny, meio-irmão do imperador Napoleão III e presidente da legislatura francesa. [9] Aos 10 anos, com o patrocínio de Morny, Bernhardt foi admitido em Grandchamp, uma escola exclusiva do convento Agostinho perto de Versalhes. [10] No convento, ela interpretou o papel do Arcanjo Rafael na história de Tobias e o Anjo. [11] Ela declarou sua intenção de se tornar freira, mas nem sempre seguiu as regras do convento, ela foi acusada de sacrilégio quando organizou um enterro cristão, com uma procissão e cerimônia, para seu lagarto de estimação. [12] Ela recebeu sua primeira comunhão como católica romana em 1856, e depois disso foi fervorosamente religiosa. No entanto, ela nunca se esqueceu de sua herança judaica. Quando questionada anos depois por um repórter se ela era cristã, ela respondeu: "Não, sou católica romana e membro da grande raça judaica. Estou esperando até que os cristãos se tornem melhores." [13] Isso contrastou sua resposta, "Não, nunca. Eu sou ateu" a uma pergunta anterior do compositor e compatriota Charles Gounod se ela orava. [14] Apesar de tudo, ela aceitou os últimos ritos pouco antes de sua morte. [15]

Em 1859, Bernhardt soube que seu pai morrera no exterior. [16] Sua mãe convocou um conselho de família, incluindo Morny, para decidir o que fazer com ela. Morny propôs que Bernhardt se tornasse atriz, uma ideia que horrorizou Bernhardt, já que ela nunca havia entrado em um teatro. [17] Morny conseguiu que ela assistisse a sua primeira apresentação teatral na Comédie Française em uma festa que incluía sua mãe, Morny, e seu amigo Alexandre Dumas père. A peça a que assistiram foi Britannicus, de Jean Racine, seguida da comédia clássica Anfitrião por Plauto. Bernhardt ficou tão comovido com a emoção da peça que começou a soluçar ruidosamente, perturbando o resto da platéia. [17] Morny e outros em seu grupo ficaram com raiva dela e foram embora, mas Dumas a confortou, e mais tarde disse a Morny que acreditava que ela estava destinada ao palco. Após a apresentação, Dumas a chamou de "minha estrelinha". [18]

Morny usou sua influência com o compositor Daniel Auber, chefe do Conservatório de Paris, para conseguir que Bernhardt fizesse um teste. Ela começou a se preparar, como descreveu em suas memórias, "com aquele vívido exagero com que abraço qualquer novo empreendimento". [19] Dumas a treinou. O júri foi composto por Auber e cinco principais atores e atrizes da Comédie Française. Ela deveria recitar versos de Racine, mas ninguém lhe disse que ela precisava de alguém para lhe dar dicas enquanto recitava. Bernhardt disse ao júri que ela, em vez disso, recitaria a fábula dos Dois Pombos, de La Fontaine. Os jurados estavam céticos, mas o fervor e o pathos de sua recitação os conquistou, e ela foi convidada a se tornar uma estudante. [20]

Estreia e saída da Comédie-Française (1862-1864) Editar

Estreia de Bernhardt em Les Femmes Savantes na Comédie Française, 1862

Sarah Bernhardt em 1864, com 20 anos, do fotógrafo Félix Nadar

Bernhardt fotografado por Nadar, 1865

Retrato de Sarah Bernhardt de Nadar, 1887

Bernhardt estudou atuação no Conservatório de janeiro de 1860 até 1862 com dois atores proeminentes da Comédie Française, Joseph-Isidore Samson e Jean-Baptiste Provost. Ela escreveu em suas memórias que Provost ensinou sua dicção e grandes gestos, enquanto Samson lhe ensinou o poder da simplicidade. [21] Para o palco, ela mudou seu nome de "Bernard" para "Bernhardt". Enquanto estudava, ela também recebeu sua primeira proposta de casamento, de um rico empresário que lhe ofereceu 500.000 francos. Ele chorou quando ela se recusou. Bernhardt escreveu que ela estava "confusa, arrependida e encantada - porque ele me amava como as pessoas amam nas peças de teatro". [22]

Antes do primeiro exame para a aula de tragédia, ela tentou alisar seus abundantes cabelos crespos, o que os tornava ainda mais incontroláveis, e caiu com um forte resfriado, que tornou sua voz tão anasalada que ela mal reconheceu. Além disso, as partes designadas para sua atuação eram clássicas e exigiam emoções cuidadosamente estilizadas, enquanto ela preferia o romantismo e expressar plena e naturalmente suas emoções. Os professores a classificaram em 14º lugar em tragédia e em segundo lugar em comédia. [23] Mais uma vez, Morny veio em seu socorro. Ele falou bem dela ao Ministro Nacional das Artes, Camille Doucet. Doucet a recomendou a Edouard Thierry, o administrador-chefe do Théâtre Français, [23] que ofereceu a Bernhardt um lugar como pensionário no teatro, com um salário mínimo. [24]

Bernhardt fez sua estreia na empresa em 31 de agosto de 1862 no papel-título de Racine's Iphigénie. [25] [nota 3] Sua estréia não foi um sucesso. Ela experimentou medo do palco e apressou suas falas. Alguns membros da audiência zombaram de sua figura magra. Quando a apresentação terminou, Provost estava esperando nos bastidores e ela pediu seu perdão. Ele disse a ela: "Eu posso te perdoar, e você eventualmente se perdoará, mas Racine em seu túmulo nunca o fará." [26] Francisque Sarcey, o influente crítico de teatro de L'Opinion Nationale e Le Temps, escreveu: "ela se comporta bem e pronuncia com precisão perfeita. Isso é tudo o que pode ser dito sobre ela no momento." [26]

Bernhardt não ficou muito tempo na Comédie-Française. Ela interpretou Henrietta em Molière's Les Femmes Savantes e Hipólito em L'Étourdi, e o papel-título no Scribe's Valérie, mas não impressionou os críticos, ou os outros membros da empresa, que se ressentiram de sua rápida ascensão. As semanas se passaram, mas ela não recebeu mais papéis. [27] Seu temperamento também a colocou em apuros quando o porteiro do teatro se dirigiu a ela como "Little Bernhardt", ela quebrou o guarda-chuva sobre a cabeça dele. Ela se desculpou profundamente e, quando o porteiro se aposentou 20 anos depois, ela comprou um chalé para ele na Normandia. [28] Em uma cerimônia em homenagem ao aniversário de Molière em 15 de janeiro de 1863, Bernhardt convidou sua irmã mais nova, Regina, para acompanhá-la. Regina acidentalmente subiu na cauda do vestido de uma atriz principal da companhia, Zaire-Nathalie Martel (1816-1885), conhecida como Madame Nathalie. [29] Madame Nathalie empurrou Regina para fora do vestido, fazendo-a bater em uma coluna de pedra e cortar sua testa. Regina e Madame Nathalie começaram a gritar uma com a outra, e Bernhardt deu um passo à frente e deu um tapa na bochecha de Madame Nathalie. A atriz mais velha caiu sobre outro ator. Thierry pediu que Bernhardt se desculpasse com Madame Nathalie. Bernhardt se recusou a fazê-lo até que Madame Nathalie se desculpou com Regina. Bernhardt já havia sido escalado para um novo papel no teatro e havia começado os ensaios. Madame Nathalie exigiu que Bernhardt fosse retirado do papel, a menos que ela se desculpasse. Como nenhum dos dois cedeu e Madame Nathalie era um membro sênior da empresa, Thierry foi forçado a pedir que Bernhardt fosse embora. [30]

The Gymnase and Brussels (1864-1866) Edit

Sua família não conseguia entender sua saída do teatro, era inconcebível para eles que alguém se afastasse do teatro mais prestigioso de Paris aos 18 anos. [31] Em vez disso, ela foi a um teatro popular, o Gymnase, onde se tornou uma substituto de duas das atrizes principais. Ela quase imediatamente causou outro escândalo nos bastidores, quando foi convidada a recitar poesia em uma recepção no Palácio das Tulherias organizada por Napoleão III e a Imperatriz Eugenie, junto com outros atores da Gymnase. Ela optou por recitar dois poemas românticos de Victor Hugo, sem saber que Hugo era um crítico ferrenho do imperador. Seguindo o primeiro poema, o Imperador e a Imperatriz se levantaram e saíram, seguidos pela corte e os outros convidados. [32] Seu próximo papel na Gymnase, como uma tola princesa russa, foi totalmente inadequado para ela, sua mãe disse a ela que seu desempenho era "ridículo". [31] Ela decidiu abruptamente deixar o teatro para viajar e, como sua mãe, para ter amantes. Foi brevemente para a Espanha, depois, por sugestão de Alexandre Dumas, para a Bélgica. [33]

Ela levou para Bruxelas cartas de apresentação de Dumas e foi admitida nos níveis mais altos da sociedade. De acordo com alguns relatos posteriores, ela compareceu a um baile de máscaras em Bruxelas, onde conheceu o aristocrata belga Henri, o príncipe hereditário de Ligne, e teve um caso com ele. [34] Outros relatos dizem que eles se conheceram em Paris, onde o príncipe ia com frequência para ir ao teatro. [35] O caso foi interrompido quando ela soube que sua mãe havia sofrido um ataque cardíaco. Ela voltou para Paris, onde descobriu que sua mãe estava melhor, mas que ela mesma estava grávida de seu caso com o Príncipe. Ela não notificou o príncipe. Sua mãe não queria que a criança órfã nascesse sob seu teto, então ela se mudou para um pequeno apartamento na rue Duphot, e em 22 de dezembro de 1864, a atriz de 20 anos deu à luz seu único filho, Maurice Bernhardt. [36]

Alguns relatos dizem que o príncipe Henri não a esqueceu. De acordo com essas versões, ele soube o endereço dela no teatro, chegou a Paris e se mudou para o apartamento com Bernhardt. Depois de um mês, ele voltou a Bruxelas e disse à família que queria se casar com a atriz. A família do príncipe enviou seu tio, o general de Ligne, para romper o romance, ameaçando deserdá-lo se ele se casasse com Bernhardt. [37] De acordo com outros relatos, o príncipe negou qualquer responsabilidade pela criança. Mais tarde, ela chamou o caso de "sua ferida permanente", mas ela nunca discutiu a linhagem de Maurice com ninguém. Quando questionada sobre quem era seu pai, ela às vezes respondia: "Nunca consegui decidir se o pai dele era Gambetta, Victor Hugo ou General Boulanger." [38] Muitos anos depois, em janeiro de 1885, quando Bernhardt era famoso, o príncipe veio a Paris e se ofereceu para reconhecer formalmente Maurice como seu filho, mas Maurice recusou educadamente, explicando que estava inteiramente satisfeito em ser filho de Sarah Bernhardt. [39]

The Odéon (1866–1872) Editar

Para se sustentar após o nascimento de Maurice, Bernhardt desempenhou papéis menores e substitutos no Port-Saint-Martin, um popular teatro de melodrama. No início de 1866, ela obteve uma leitura com Felix Duquesnel, diretor do Théâtre de L’Odéon (Odéon) na Margem Esquerda. Duquesnel descreveu a leitura anos depois, dizendo: "Tive diante de mim uma criatura que era maravilhosamente talentosa, inteligente ao ponto de gênio, com uma energia enorme sob uma aparência frágil e delicada, e uma vontade selvagem." O co-diretor do teatro de finanças, Charles de Chilly, queria rejeitá-la como não confiável e muito magra, mas Duquesnel ficou encantado por tê-la contratado para o teatro com um modesto salário de 150 francos mensais, que pagava com seu próprio bolso. [40] O Odéon ficou em segundo lugar em prestígio apenas para a Comédie Française, e ao contrário daquele teatro muito tradicional, especializado em produções mais modernas. O Odéon era popular entre os alunos da Margem Esquerda. Suas primeiras apresentações no teatro não foram bem-sucedidas. Ela foi escalada para comédias altamente estilizadas e frívolas do século 18, enquanto seu ponto forte no palco era sua total sinceridade. [41] Sua figura magra também a fazia parecer ridícula nos trajes ornamentados. Dumas, seu maior defensor, comentou após uma apresentação, "ela tem a cabeça de uma virgem e o corpo de um cabo de vassoura." [42] Logo, no entanto, com peças diferentes e mais experiência, suas performances melhoraram e ela foi elogiada por sua atuação em Cordelia em Rei Lear. [ citação necessária ] Em junho de 1867, ela desempenhou dois papéis em Athalie de Jean Racine no papel de uma jovem e de um menino, Zacharie, o primeiro de muitos papéis masculinos que ela interpretou em sua carreira. O influente crítico Sarcey escreveu ". Ela encantou seu público como um pequeno Orfeu." [42]

Seu desempenho revolucionário foi no renascimento de 1868 de Kean de Alexandre Dumas, no qual interpretou a protagonista feminina de Anna Danby. A peça foi interrompida no início por distúrbios na plateia de jovens espectadores que gritavam: "Abaixo Dumas! Dá-nos o Hugo!". Bernhardt dirigiu-se diretamente ao público: "Amigos, vocês desejam defender a causa da justiça. Estariam fazendo isso ao tornar Monsieur Dumas responsável pelo banimento de Monsieur Hugo?". [43] Com isso, o público riu e aplaudiu e ficou em silêncio. Na cortina final, ela recebeu uma enorme ovação e Dumas correu para os bastidores para parabenizá-la. Quando ela saiu do teatro, uma multidão se reuniu na porta do palco e jogou flores nela. Seu salário foi imediatamente aumentado para 250 francos por mês. [44]

Seu próximo sucesso foi sua atuação em François Coppée Le Passant, que estreou no Odéon em 14 de janeiro de 1868, [45] desempenhando o papel do menino trovador, Zanetto, em um conto romântico renascentista. [46] O crítico Teófilo Gautier descreveu o "charme delicado e terno" de sua atuação. Teve 150 apresentações, além de uma apresentação de comando no Palácio das Tulherias para Napoleão III e sua corte. Posteriormente, o imperador enviou a ela um broche com suas iniciais escritas em diamantes. [47]

Em suas memórias, ela escreveu sobre sua passagem pelo Odéon: “Era o teatro que eu mais amava e que só saí com pesar. Todos nos amávamos. Todos eram gays. O teatro era uma espécie de continuação de escola. Todos os jovens iam para lá. Lembro-me dos meus poucos meses na Comédie Française. Aquele mundinho era rígido, fofoqueiro, ciumento. Lembro-me dos meus poucos meses na Gymnase. Lá, falavam apenas de vestidos e chapéus, e falavam de um cem coisas que não tinham nada a ver com arte. No Odéon, eu estava feliz. Pensávamos apenas em fazer peças. Ensaiamos manhãs, tardes, o tempo todo. Eu adorei isso ”. Bernhardt morava com sua amiga e assistente de longa data, Madame Guerard, e seu filho em uma pequena cabana no subúrbio de Auteuil, e dirigiu até o teatro em uma pequena carruagem. Ela desenvolveu uma estreita amizade com o escritor George Sand, e atuou em duas peças de sua autoria. [48] ​​Ela recebeu celebridades em seu camarim, incluindo Gustave Flaubert e Leon Gambetta. Em 1869, quando ela se tornou mais próspera, ela se mudou para um apartamento maior de sete cômodos na rue Auber, 16, no centro de Paris. Sua mãe começou a visitá-la pela primeira vez em anos, e sua avó, uma judia ortodoxa estrita, mudou-se para o apartamento para cuidar de Maurice. Bernhardt acrescentou uma empregada e uma cozinheira à sua casa, bem como ao início de uma coleção de animais, ela tinha um ou dois cães com ela o tempo todo, e duas tartarugas se moviam livremente pelo apartamento. [49]

Em 1868, um incêndio destruiu completamente seu apartamento, junto com todos os seus pertences. Ela havia se esquecido de comprar seguro. O broche oferecido a ela pelo imperador e suas pérolas derreteram, assim como a tiara apresentada por um de seus amantes, Khalid Bey. Ela encontrou os diamantes nas cinzas e os gerentes da Odeon organizaram uma apresentação beneficente. A soprano mais famosa da época, Adelina Patti, se apresentou de graça. Além disso, a avó de seu pai doou 120.000 francos. Bernhardt conseguiu comprar uma residência ainda maior, com dois salões e uma grande sala de jantar, na 4 rue de Rome. [50]

Serviço de guerra no Odéon (1870-1871) Editar

A eclosão da Guerra Franco-Prussiana interrompeu abruptamente sua carreira teatral. A notícia da derrota do exército francês, a rendição de Napoleão III em Sedan e a proclamação da Terceira República Francesa em 4 de setembro de 1870 foi seguida por um cerco à cidade pelo exército prussiano. Paris foi cortada de notícias e de seu suprimento de alimentos, e os teatros foram fechados. Bernhardt se encarregou de converter o Odéon em um hospital para soldados feridos nas batalhas fora da cidade. [51] Ela organizou a colocação de 32 camas no saguão e nos foyers, trouxe seu chef pessoal para preparar sopa para os pacientes e convenceu seus amigos e admiradores ricos a doar suprimentos para o hospital. Além de organizar o hospital, ela trabalhou como enfermeira, auxiliando o cirurgião-chefe em amputações e operações. [52] Quando o suprimento de carvão da cidade acabou, Bernhardt usou cenários antigos, bancos e adereços de palco como combustível para aquecer o teatro. [53] No início de janeiro de 1871, após 16 semanas de cerco, os alemães começaram a bombardear a cidade com canhões de longo alcance. Os pacientes tiveram que ser transferidos para o porão e, em pouco tempo, o hospital foi forçado a fechar. Bernhardt providenciou a transferência de casos graves para outro hospital militar e ela alugou um apartamento na rue de Provence para abrigar os 20 pacientes restantes. Ao final do cerco, o hospital de Bernhardt cuidou de mais de 150 soldados feridos, incluindo um jovem estudante da École Polytechnique, Ferdinand Foch, que mais tarde comandou os exércitos aliados na Primeira Guerra Mundial. [54]

O governo francês assinou um armistício em 19 de janeiro de 1871, e Bernhardt soube que seu filho e sua família haviam se mudado para Hamburgo. Ela foi até o novo presidente-executivo da República Francesa, Adolphe Thiers, e obteve um passe para ir à Alemanha para devolvê-los. Quando ela voltou a Paris, várias semanas depois, a cidade estava sob o domínio da Comuna de Paris. Ela se mudou novamente, levando sua família para Saint-Germain-en-Laye. Mais tarde, ela voltou para seu apartamento na rue de Rome em maio, depois que a Comuna foi derrotada pelo exército francês.


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Ato III: Amigos e Amantes

“Ela me deixa louco quando estou com ela. Ela é toda temperamento e sem coração, mas quando ela se vai, como eu trabalho! Como posso trabalhar! ” - Alexandre Dumas fils

Ao longo da vida de Sarah, ela atraiu os melhores e mais criativos artistas, os mais importantes da realeza e os mais indulgentes dos pretendentes. Ela conviveu com algumas das mentes mais poderosas e criativas. Ela não os procurava necessariamente. Eles a encontraram. Enumerar todas as mentes célebres com as quais entrou em contato seria impossível. Mas ela deixou uma impressão memorável em muitas das pessoas que agiram e agitaram o final do século 19 e início do século 20. Ela teria seus detratores, que achavam seu talento e celebridade exagerados, mas a maioria a considerava inovadora e charmosa. Ela poderia exasperar e confundir aqueles que a admiravam, mas muitos consideravam essa faceta como parte de sua genialidade.

Em 1880, em um navio com destino a uma excursão americana, ela salvou uma mulher de cair de uma escada quando o navio balançou nas ondas. A mulher que ela agarrou antes de cair foi Mary Todd Lincoln, viúva do presidente Abraham Lincoln. A Sra. Lincoln inicialmente ficou muito grata pelos instintos rápidos de Sarah em salvá-la da queda, mas quando ela soube da identidade de seu salvador, ela ficou indignada e saiu furiosa. Sarah descreveu assim:

Eu também recuei, e uma grande tristeza tomou conta de todo o meu ser, pois eu havia prestado a esta mulher infeliz o único serviço que ela não queria ... o de salvá-la da morte. Seu marido, o presidente Lincoln, havia sido assassinado por um ator, e foi uma atriz que a impediu de se juntar a ele. Voltei para minha cabana e fiquei lá por dois dias, pois não tive coragem de encontrar essa alma comovente com quem nunca ousaria falar. (Skinner, p. 151)

Embora seu encontro com a Sra. Lincoln fosse um tanto carente de admiração, Sarah tinha fortes ligações com muitos notáveis ​​americanos. Thomas Alva Edison teve o prazer de mostrar a ela as instalações de Menlo Park, mas inicialmente não ficou impressionado com a atriz francesa. Ela estava determinada a se tornar querida para ele e por suas perguntas persistentes e interesse concentrado em seu trabalho conseguiu conquistar o inventor. O americano que mais pareceu impressioná-la foi Theodore Roosevelt. Ela tinha a carta que ele escreveu para ela emoldurada na parede e disseram sobre ele: “Ah! mas aquele homem e eu, poderíamos governar o mundo! " (Wagenknecht, p. 75)

Sarah era conhecida por sua amizade com os literatos e artistas de seu tempo. Oscar Wilde é creditado por cunhar os títulos de “O Incomparável” e “A Divina Sara” para ela. Ele escreveu sua peça Salomé com o protagonista escrito expressamente para ela. Ele era conhecido por exagerar nas sensibilidades artísticas dela e foi citado como tendo dito pouco antes de sua morte em 1900: “As três mulheres que mais admirei em minha vida são Sarah Bernhardt, Lily Langtry e a Rainha Vitória. Eu teria me casado com qualquer um deles com prazer. ” (Skinner, p. 124) Wilde se entusiasmou com poucas pessoas. Sarah era uma delas.

Sarah tinha rivalidades amigáveis ​​com algumas das principais atrizes de sua época. Eleanora Duse, a atriz italiana, era conhecida por sua natureza competitiva e isso era óbvio em suas relações com Sarah. Sarah também poderia retribuir. Sarah teve um caso breve e sem emoção com o amante de Duse, Gabriele D’Annunzio, que foi o suficiente para azedar o futuro relacionamento da dupla, com Sarah saindo por cima. Seu relacionamento com Lily Langtry era cordial, mas Sarah se ressentia de que Langtry ganhasse mais por suas atuações com menos experiência e menos elogios por sua atuação. Ela tinha um relacionamento caloroso com a atriz britânica Ellen Terry, que era para a Inglaterra o que Sarah era para a França. Terry a chamou de “Sally B.” e considerava Sarah uma boa amiga. Como ela lembraria de Sarah:

Como ela parecia maravilhosa naquela época! Ela era tão transparente quanto uma azaléia, só que mais parecida com uma nuvem, só que não tão espessa. A fumaça de um papel queimando a descreve mais de perto! Ela estava com os olhos fundos, quase tuberculosa. Seu corpo não era prisioneiro de sua alma, mas sua sombra. Ela é sempre um milagre. (Gold, p. 190)

Sarah foi creditada por ter vários relacionamentos com muitos artesãos, escritores, atores e membros da realeza, sejam homens ou mulheres. É difícil hoje estabelecer quais foram reais e quais foram inventadas. Basta dizer que Sarah era uma pessoa popular que cortejava o poder e a companhia quando isso a agradava e quando podia beneficiar sua posição na vida. Queria que pintores a pintassem, escritores que escrevessem para ela, poetas que escrevessem sobre ela, dramaturgos que escrevessem peças para ela e que a realeza ajudasse em sua posição na sociedade. Dizem que ela teve um caso com o príncipe Eduardo de Gales, mas faltam provas positivas. Mas onde há dúvida sobre um relacionamento, há prova de que muitos casos ocorreram. Mas muitos de seus amantes descobririam que Sarah era inconstante no amor, mas leal em sua amizade com eles.

Em 4 de abril de 1882, Sarah decidiu tentar algo que nunca havia feito antes. She was married at St. Andrew’s in London to Ambroise Aristide Damala, a Greek-born actor twelve years her junior. She had proposed marriage to him and he had accepted. Many of her close friends, colleagues and family were upset over her marriage, worried that he would take her attention away from the stage. But even though she thought she could tame this young actor, she was sadly mistaken. They were unmatched in talent, with her star far outshining his, and both of their penchants for infidelity made marriage an impossible institution for both of them. Also, Damala had a strong addiction to drugs, which Sarah had little tolerance for. They separated after one year of marriage and he would remain a burden on her until his death in 1889. As Gold and Fizdale write:

Damala had lost his looks, his voice, and his strength, and at the age of forty-two he lost his life to morphine. Defeated and grief-stricken, Sarah sent his body back to Greece, along with a bust she had made for his tomb. She did not forget him. For some years she would sign her letters “the widow Damala.” And whenever she found herself in Athens, she called on his mother and visited his grave to cover it with flowers and weep over a marriage that had so quickly turned to ashes. (Gold, pp. 239-240)

Marriage was an undertaking that Sarah was never successful at. Marriage made the goddess mortal by weakening her power. She could rule the stage, maintain a family life with her son and grandchildren, and be France’s heroine of the heart, but she was unable to maintain one relationship for any length of time and was not cut out for the institution of marriage.


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She was born as Rosine Bernard, the daughter of Julie Bernard and an unknown father. Julie (1821-1876) was the daughter of a Dutch oculist and small-time crook named Moritz Baruch Bernardt, who after the death of Julie’s mother, Sara, remarried and soon after abandoned his second wife and the six children he had had with Sara. Julie took herself to Paris, where she survived as a courtesan. and where Sarah was born

Julie sent Sarah away, first to an Augustine convent near Versailles, and then, at age 13, to the drama school at the Paris Conservatoire. Sarah’s thought had been to become a nun, but it was her mother’s then-lover, Charles Duc de Morny, the illegitimate half-brother of Napoleon III, who decided that she should be trained as an actress. At the Conservatoire, she learned about the acting tradition of an earlier student, the great Jewish actress Rachel (Eliza Rachel Felix, 1821-1858). Bernhardt always kept in her dressing room a portrait of Rachel.

In 1862, de Morny arranged for Sarah to be accepted on probation to the Comedie Francaise, the national acting company. Her debut performances there made little impression, but her slapping the face of a senior actress of the company, when the latter shoved her sister, did: Sarah was promptly expelled from the Comedie.

A period of uncertainty led to Bernhardt’s travel to Belgium, where she became the lover of Henri, Prince of Ligne. He was the father of her one child, Maurice, born in 1864, and although Henri wanted to marry Bernhardt, his family was opposed, and convinced her to decline his offer.

Throughout her life, Bernhardt, who was notoriously creative about her own biography, was always very forthright about the fact that her son was illegitimate. Similarly, she never tried to conceal or deny her Jewish origins, but instead expressed pride in them. Although she had been baptized as a Catholic, and declared herself an atheist, she was the frequent object of anti-Semitic comments and even literary caricatures. When, after the Franco-Prussian War, she was accused of being German and Jewish in the press, she was reported to have responded, “Jewish most certainly, but German, no.” And a biographer of Bernhardt’s quoted a letter she wrote addressing these same accusations: “If I have a foreign accent - which I much regret - it is cosmopolitan, but not Teutonic. I am a daughter of the great Jewish race, and my somewhat uncultivated language is the outcome of our enforced wanderings.”

By 1866, Bernhardt had returned to Paris, where she began acting at the Odeon Theater. She stayed there for six years, and had a number of successes, the most notable of which was probably in 1869, as the wandering male minstrel Zanetto in the one-act verse play “The Passerby,” by Francois Coppee.

In 1870, during the Franco-Prussian War, the Odeon was shut for performances, and Bernhardt converted its building into a hospital, where she herself helped care for wounded soldiers.

Two years later, she had her return to the Comedie Francaise. She played in roles by Victor Hugo, who also became her lover, and in the title role in Jean Racine’s Phedre. Bringing the latter role to London in 1879 was the beginning of an international career for Bernhardt. After starting her own theater company, in 1880, she began touring, not only around Europe, but also to the United States (in 1906, she performed in a tent in Waco, Texas, before an audience of 5,000), and eventually to South America and Australia. She always traveled with the coffin that she slept in (she said that it helped her prepare for tragic roles), and at times with an alligator she called Ali-Gaga.

In 1905, after jumping from a balcony during the final scene of “La Tosca,” in a performance in Rio de Janeiro, Bernhardt injured her right leg. A decade later, when it became gangrenous, she was required to have it amputated. But this did not stop her from acting, appearing with an artificial limb. She even came to the front to perform during World War I. She played men – including Hamlet and also, in Edmond Rostand’s L’Aiglon, the 21-year-old son of Napoleon, when she herself was 55.


The J. Paul Getty Museum

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[Sarah Bernhardt]

Nadar [Gaspard Félix Tournachon] (French, 1820 - 1910) Paul Nadar (French, 1856 - 1939) 21.1 × 16.2 cm (8 5/16 × 6 3/8 in.) 84.XM.436.494

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Object Details

Title:
Artists/Makers:
Culture:
Place:

Paris, France (Place Created)

negative about 1864 print about 1924 ?

Medium:
Object Number:
Dimensions:

21.1 × 16.2 cm (8 5/16 × 6 3/8 in.)

Signature(s):

(Recto, mount) lower right, signed in ink: "Nadar"

Mark(s):

(Verso, mount) wet stamp: "Portraits / Paul Nadar / 48 Rue Bassano, 48 / Teleph ELYSEES 7654"

Inscription(s):

(Recto, mount) lower left, handwritten in ink: "48 rue Bassano" (Verso, mount) handwritten in pencil: "Sarah Bernardt [sic]"

Department:
Classification:
Object Type:
Object Description

The extraordinary actress Sarah Bernhardt was about twenty when she posed for Nadar and had barely begun her long and phenomenally successful career. Nadar's photograph was probably the first of innumerable images by painters, photographers, sculptors, and graphic artists. At a time when Nadar was preoccupied with ballooning and willing to leave most of the portrait work to studio assistants, Bernhardt drew him back into the studio to make touching images of her delicate face. Here he wrapped her with a great sweep of velvet that bared one shoulder but showed no more of her slender body, centering all attention on her head, which is seen nearly in profile.

The young woman with the supple shoulders and the golden voice became an incomparable and indomitable actress, famous first in France and then throughout the world for playing heroines-and heroes-in a wide variety of plays. Bernhardt's celebrity and the enormous attention she attracted everywhere she went anticipated the phenomenon of late twentieth-century media stars.

Provenance
Provenance

Samuel Wagstaff, Jr., American, 1921 - 1987, sold to the J. Paul Getty Museum, 1984.

Exhibitions
Exhibitions
Nadar/Warhol: Paris/New York (July 20, 1999 to May 28, 2000)
  • The J. Paul Getty Museum at the Getty Center (Los Angeles), July 20 to October 10, 1999
  • The Andy Warhol Museum (Pittsburgh), November 6, 1999 to January 30, 2000
  • The Baltimore Museum of Art (Baltimore), March 12 to May 28, 2000
Bibliography
Bibliography

Baldwin, Gordon, and Judith Keller. Nadar Warhol: Paris New York: Photography and Fame. Introduction by Richard Brilliant. (Los Angeles: J. Paul Getty Museum, 1999), p. 117.

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Sarah Bernhardt - History

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Act II: A Star is Born

“When she was off the stage, she always seemed to be acting. She always seemed to be living when she was on it.” -- Gamaliel Bradford

Sarah would experience a slice of real life when she fell in love with a Belgian prince with the name Charles-Joseph-Eugene-Henri-Georges-Lamoral-Prince de Ligne, better known as Prince Henri de Ligne. She fell hard for the dashing young man and he seemed quite smitten with her until Sarah told him she was pregnant with his child. As he is reported to have replied to her: “My dear girl, you must realize that if you sit on a pile of thorns, you can never know which one has pricked you.” (p. 62-63) Sarah, in a situation many girls have experienced, returned to her mother’s care and gave birth on December 22, 1864 to a son named Maurice Bernhardt. Maurice would become, ultimately, the love of her life and the one person she could never refuse. Prince Henri only acknowledged Maurice as his son after Sarah became the celebrity she would become. Maurice chose to keep his mother’s name as he realized her importance in his life and her importance as a major star on the world stage. As the following story details, Maurice knew which parent had the credentials:

One afternoon Maurice saw his long-lost father off to Brussels. The Gare du Nord was packed, and Ligne, afraid he might miss his train, asked a station attendant to put him ahead of the crowd. By way of encouragement, he pressed a coin into his hand and muttered his princely name. As neither had any effect, Maurice stepped in. He was the son of Sarah Bernhardt, he announced. Couldn’t something be done? At the mention of the magic name, they were whisked through the throng and shown to the prince’s compartment. As father and son shook hands, Maurice could not resist a parting shot: “You see,” he said, “it’s not so bad to be a Bernhardt.” (p. 223)

Sarah, shortly after the birth of her son, began her stage career on a renewed footing, returning to the Comedie Francaise and starting a run of roles that would quickly gain her notice and eventual fame. Her most notable early roles included that of the wandering minstrel Zanetto in Francois Coppee’s Le Passant (1869), as the Queen in Victor Hugo’s Ruy Blas (1872), as the title role in Racine’s Phedre (1874) and as Dona Sol in Victor Hugo’s Hernani (1877). Sarah seemed to have been gifted with a rare sense of presence as all eyes would turn on her when she stepped on stage. She was known for her speaking style, as she was described as having a “golden voice.” The gawky child of her youth was now gone, replaced by a woman who knew how to command her audience with her appearance and her speech. Even in her later years when her physical condition prevented her from standing, her voice never failed her. Recordings she made of her performances still exist today, giving us a faint rendering of what made her so special to her audiences. Her voice and her presence would shortly move beyond the confines of the French theater to the European and American stages as she began to take tours that would generate record-breaking audiences that rivaled those that Jennie Lind, the “Swedish Nightingale,” had generated some thirty years before.

After a triumphant theater run in London, she broke her contract with the Comedie Francaise to become an independent performer. She would make the first of six tours to America, recounting many of her experiences in her autobiography My Double Life. After this first tour, she would return to England and Denmark for more sell-out performances. She would top off her road to renown by going on her Grand World Tour that lasted from February 1891 to September 1893. The publicity she generated was not only confined to the theater goers who paid to see her but also by those who had the opportunity to just look at her. She knew how to work the crowds and to identify with the common person. Along the way she was making connections with those who participated in the arts and became her fans as well.


Bernhardt in Films

At the turn of the century, Sarah Bernhardt turned her attention to film. Yet another example of the superstar embracing all forms of her art, the first film adaptation of Shakespeare’s Hamlet sta r red Sarah, not as her famous stage role of Ophelia but as the eponymous hero himself:

Portrait of Sarah Bernhardt as Hamlet, 1899, Library of Congress, Washington, DC, USA.

This new art form was perfect for someone who knew how to emote on stage. Sarah was not afraid of embracing a new medium and threw herself into many film productions. This still from one of her films reveals how this new art form could bring her emotion to the masses.

Sarah Bernhardt cries during a performance. BBC/Getty Images. Detail.

One of her most famous roles was as the tragic courtesan in Camille and here we see her portraying her at the age of age of 65!

Sarah Bernhardt in the film Camille (La Dame aux camélias), with André Calmettes, 1911, dir.Louis Mercanton. Archive.org.

Despite being in her 60s, Sarah was still touring, making films, and appearing all over the world. Sadly, Bernhardt’s accident in 1906 resulted in gangrene and her leg was removed. But did this put a stop to the indefatigable siren? Carried on a white palanquin, Sarah traveled France, entertaining the troops and becoming the army’s sweetheart!

Sarah continued acting right up until her death in 1923. Of all the actresses from the period, no one epitomized the idea of a superstar more than she did, and no one appears as artistically versatile as ‘The Divine Sarah. ‘


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