Marcus Terentius Varro

Marcus Terentius Varro

Marcus Terentius Varro nasceu em Reate (hoje Rieti) perto de Roma em 116 AC. Ele lutou ao lado de Pompeu contra Júlio César durante a guerra civil. Depois da guerra, Varro foi perdoado por César, que o encarregou de abrir uma grande biblioteca pública em Roma. Varro era escritor e também colecionador de livros. Ele escreveu sobre uma ampla gama de assuntos, incluindo agricultura, história, política, ciência, música, religião, medicina e arquitetura. Varro morreu em 27 AC.

Devem ser tomadas precauções nas proximidades dos pântanos ... porque existem certas criaturas muito pequenas que não podem ser vistas pelos olhos, que flutuam no ar e entram no corpo pela boca e pelo nariz e aí causam doenças graves.


Marcus Terentius Varro: Einführung in sein Werk

& # 8220Quid nunc libros perditos enumerem? & # 8221 Esta pergunta desesperadora foi feita por Petrarca no ano de 1350, em uma carta dirigida a Varro que constitui uma meditação notável sobre a perda de livros antigos e conhecimentos antigos. Para o humanista italiano, M. Terentius Varro era pouco mais que um grande nome, seu destino foi a triste expressão do fracasso em preservar o passado clássico. Seu ávido admirador pode inspirar-se e captar um eco da importância de Varro no testemunho de Santo Agostinho e Cícero, mas as próprias obras, o próprio fundamento de sua glória, estavam dolorosa e paradoxalmente ausentes. Para ter certeza, algum consolo chegaria à porta de Petrarca alguns anos depois, na forma de um pedaço substancial de De Lingua Latina, copiado pelo próprio Boccaccio & # 8217s de um exemplar na abadia de Montecassino. No entanto, a mais sincera esperança de Petrarca, que os livros de Antiquitates rerum humanarum et divinarum poderia algum dia vir à luz, estava destinado a permanecer insatisfeito. 1 Do século XIV ao nosso, o estudo de Varro sempre teve que se render com fragmentos e testemunhos.

O grande mérito de Burkhart Cardauns & # 8217 & # 8220introduction & # 8221 para Varro é que ele permanece rigorosamente focado nos textos sobreviventes, tais como são, e evita amplamente a reconstrução especulativa e Quellenforschung que desempenharam um papel tão importante na bolsa de estudos. Na maioria das vezes, Cardauns (doravante, & # 8220C. & # 8221) também tem o cuidado de não aprisionar Varro em categorias preconcebidas, pois ele permite que a qualidade única da mente de Varro & # 8217s surja por trás da encomia incolor (& # 8220Rome & # O maior estudioso de 8217, & # 8221 & # 8220 o homem mais erudito da antiguidade & # 8221) que muitas vezes obscurecem o julgamento e substituem a avaliação.

O livro, um conciso de oitenta e uma páginas no total, é dividido em nove capítulos, a maioria dos quais contém outras subseções. O primeiro e o último capítulos (& # 8220Leben und Werk & # 8221 e & # 8220Nachleben und Würdigung & # 8221) formam uma estrutura para o material principal dos capítulos 2 a 8, que são dedicados ao resumo e discussão dos escritos de Varro & # 8217s. Exatamente um terço desse espaço é dedicado a Res Rusticae e De Lingua Latina, de acordo com C. & # 8217s expressou o desejo de favorecer os textos sobreviventes. o Sátiras Menipéias obter dez páginas, o Antiquitates onze. Obras com menos fragmentos recebem um tratamento muito mais rápido e resumido, e o volume termina com um catálogo de títulos varronianos, incluindo a famosa lista fornecida por São Jerônimo. No que diz respeito à organização, a única deficiência do livro é o tratamento da bibliografia. C. fornece a maioria das referências importantes, mas elas estão espalhadas por todo o texto de uma maneira inconveniente - algumas em uma lista geral no início do volume, algumas na abertura de cada capítulo ou subseção, até mesmo algumas entre parênteses dentro o texto. 2

Em suas discussões de obras particulares, C. mostra um bom senso consistente. À copiosa citação das palavras de Varro & # 8217s, ele acrescenta um domínio de toda a obra de Varro & # 8217s (ou o que se pode saber sobre ela), o que significa que nenhuma obra isolada é discutida isoladamente das demais. Certamente, esta é, em geral, a maneira apropriada de abordar um autor que se recusou a se limitar a um único ramo do conhecimento. Também perceptível - e de forma alguma deve ser tomado como certo - é o entusiasmo de C. & # 8217s pelas conquistas do Varro & # 8217s e a especificidade com que se baseia. Do dia de Quintilian & # 8217s em diante Varro & # 8217s talento literário (ao contrário de seu aprendizado) tem sido geralmente descartado como de segunda categoria ou pior, e por isso é agradável e instigante assistir C. discutir exemplos de habilidade de Varro & # 8217s como narrador (na conclusão de Res Rusticae 1) e como uma sagacidade. A subseção de cinco páginas em & # 8221 dicacitas e hilaritas& # 8221 no Res Rusticae vale a pena destacar a este respeito muito pouca atenção foi dada ao virtuosismo de Varro & # 8217s nesses reinos. C. está certo em retratá-lo como mais do que uma questão de alguns trocadilhos e em conectá-lo a um fascínio mais geral pela urbanidade nas décadas de meados do primeiro século a.C. Teríamos, sem dúvida, uma visão mais completa de Varro, como um artista tinha Sátiras Menipéias sobreviveu em grande quantidade, mas C. faz um bom trabalho com o que temos deles, novamente com louvável concentração no texto real e observações perceptivas sobre o caráter do estilo Varro & # 8217, desta vez com ênfase especial na dicção dos fragmentos do verso .

A segunda metade do livro mostra um certo abrandamento, inevitável à medida que C. passa para trabalhos que oferecem menos seções de texto. Aqui encontramos Varro em seu papel mais conhecido, como diligentissimus investigador antiquitatis (para emprestar uma frase de Cícero). Infelizmente, seu legado para o mundo moderno tem sido de obscuridade, e C. muitas vezes deve recorrer a conjecturas informadas e, em alguns pontos, pode fazer pouco mais do que listar títulos. O principal peso da discussão recai sobre o Antiquitates, uma ênfase não surpreendente dado o envolvimento de longa data de C. & # 8217s com este texto e com o assunto geral da teologia de Varro & # 8217s. 3 Este último tópico também é um dos mais avidamente discutidos na erudição varroniana. C. ignora as controvérsias sobre a origem do theologia tripertita (que ficou famoso pelas críticas de Agostinho & # 8217s no Cidade de Deus) e reitera a visão que apresentou em 1960, a saber, que Varro foi o primeiro autor romano a usar o esquema e que se originou com um escritor grego desconhecido, mas não necessariamente com Poseidônio ou Panaécio, como foi afirmado por alguns dos Quellenforscher. Esta é uma posição razoável, mas de forma alguma representa um consenso. C. poderia ter feito mais para indicar os contornos da discordância. A explicação mais ampla da teologia Varroniana é cuidadosa e boa.

C. pinta uma imagem tão variada do trabalho de Varro & # 8217s que algumas conclusões de resumo geral caberiam perfeitamente no final do volume. Em qualquer caso, torna-se bastante claro, à medida que se lê este livro, que Varro não era apenas um apaixonado acumulador de detalhes e criador de classificações, ele também se dedicava a encontrar conexões, a trazer ordem à massa de conhecimento e experiência sem sacrificar um sentido do todo. Nas obras de Varro & # 8217s, o grego podia ser combinado com o latim, a prosa com a poesia, o humor com a filosofia, o país com a cidade, o passado com o presente e o humano com o divino. O impulso de unificar coloca Varro em um contraste interessante com a maioria de seus contemporâneos (especialmente Cícero e César), que estavam ocupados usando seu aprendizado para demarcar limites e estabelecer regras, seja para a escrita da literatura ou para a conduta da vida.

É importante, na busca contínua pelo conhecimento preciso sobre o que o homem escreveu, não perder de vista a catolicidade pragmática de Varro & # 8217s (o adjetivo é C. & # 8217s, bem escolhido) e não esquecer que & # 8220Rome & # O maior estudioso de 8217 & # 8221 foi, afinal, uma consciência individual com uma voz distinta, ainda parcialmente preservada apesar de tudo, e uma existência histórica. Podemos esperar que este Einführung, com suas citações substanciais de texto e concisão pontual, estimulará seus leitores - não menos aqueles em países de língua inglesa, onde Varro definha - a retornar a Varro com uma perspectiva ampliada e um compromisso renovado de dar sentido ao que encontram, usando cada ferramenta crítica para realizar a tarefa.

1. As cartas Petrarchan relevantes, ambas encontradas no Rerum Familiarium Libri, são 24,6, para Varro lamentando a perda de suas obras, e 18,4, agradecendo a Boccaccio por De Lingua Latina.

2. Alguns itens bem conhecidos em inglês estão, pelo que pude ver, ausentes da bibliografia - em particular E. Rawson, Vida intelectual no final da República Romana (Londres, 1985) e A. Momigliano, & # 8220 Os esforços teológicos das classes altas romanas no primeiro século a.C. & # 8221 PC 79 (1984): 199-211.

3. Entre outros estudos, C. produziu uma edição e comentários para o Antiquitates Rerum Divinarum (Wiesbaden, 1976) e um estudo de Varro & # 8217s Logistoricus über die Götterverehrung (Würzburg, 1960).


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Robert Hooke (1635-1703)MicrographiaLondres, 1665

A invenção do microscópio revolucionou o estudo das doenças infecciosas. Micrographia de Hooke foi o primeiro trabalho inteiramente dedicado a um relato de observações microscópicas. As ilustrações precisas (ver placa ilustrada como exemplo), gravadas pelo próprio Hooke, incluem a primeira representação publicada de um microorganismo. Hooke examinou uma "pequena mancha branca de um molde cabeludo" tirada da capa de pele de carneiro de um livro. Ele chamou o organismo de "cogumelo microscópico". Micologistas agora identificam o espécime de Hooke como o microfungus Mucor.

Marchamont Needham (1620-1678)Medela medicinaeLondres, 1665

Embora Needham tenha trabalhado como médico, ele é mais conhecido como escritor político e jornalista pioneiro. À frente da maioria da profissão médica, no entanto, Needham reconheceu a importância das descobertas de Kircher e foi o primeiro a relatá-las e traduzi-las para o inglês. Este trabalho foi descrito como a primeira publicação inglesa sobre bacteriologia.


Conclusão

A malária continua sendo uma das causas mais importantes de morbidade e mortalidade humana em todo o mundo, com um tremendo impacto no mundo em desenvolvimento. As teorias sobre a causa e a transmissão da malária evoluíram ao longo do tempo, desde a teoria de Hipócrates do ar nocivo no século V aC até nossa compreensão atual dos organismos plasmodiais como o agente causador da doença. Os tratamentos para a malária também mudaram ao longo do tempo, dos amuletos mágicos de Sammonicus no século III dC aos medicamentos antimaláricos de hoje. Os tratamentos antimaláricos atuais são muito mais sofisticados do que as terapias antigas. No entanto, como alguns dos medicamentos do arsenal antimalárico estão perdendo eficácia, talvez com o tempo possa haver um ressurgimento de terapias anteriores.


Enciclopédias da Bíblia

MARCUS. TERENTIUS VARRO (116-27 a.C.), polímata romano e homem de letras, nasceu em Reate, no país de Sabino. Aqui ele absorveu em seus primeiros anos uma boa medida da simplicidade resistente e forte seriedade que os romanos posteriores atribuíram aos homens da república primitiva - características que deveriam permanecer na terra sabina depois que eles fugiram do resto da Itália. O professor-chefe de Varro foi L. Aelius Stilo, o primeiro aluno sistemático, crítico e professor de filologia e literatura latinas e das antiguidades de Roma e Itália. Varro também estudou em Atenas, especialmente com o filósofo Antíoco de Ascalon, cujo objetivo era conduzir a escola acadêmica do ceticismo de Arcesilau e Carnéades aos princípios dos primeiros platônicos, como ele os entendia. Ele foi realmente um platônico estoicista e isso levou ao erro de supor que Varro fosse um estóico declarado. A influência de Antíoco pode ser vista claramente em muitos vestígios dos escritos de Varro. A trajetória política de Varro parece ter sido tardia e lenta, mas ele chegou à pretoria, depois de ter sido tribuno do povo, questor e cúrulo edil. Na política e na guerra, ele seguiu o exemplo de Pompeu, mas é provável que estivesse descontente com o curso em que seu líder entrou quando o primeiro triunvirato foi formado e, portanto, pode ter perdido a chance de ascender ao consulado. Na verdade, ele ridicularizou a coalizão em um trabalho intitulado Monstro de Três Cabeças (Tpuaipavos no grego de Appian). Ele não se recusou, no entanto, a se juntar à comissão de vinte pelos quais o grande esquema agrário de César para o reassentamento de Cápua e Campânia foi executado (59 a.C.). Apesar da diferença política entre eles, Varro e César tinham gostos literários em comum e eram amigos na vida privada. Sob Pompeu, Varro viu muito serviço ativo: ele foi anexado a Pompeu como pró-questor, provavelmente durante a guerra contra Sertório na Espanha. Em seguida, o encontramos, como legado, no comando de uma frota que mantinha os mares entre Delos e a Sicília, enquanto Pompeu estava suprimindo os piratas e ele até ganhou a "coroa naval", uma cobiçada recompensa de proezas pessoais. Um pouco mais tarde, ele foi legado durante a última guerra Mithradatic. No conflito entre César e o partido pompeiano, Varro esteve mais de uma vez ativamente engajado. No dele Guerra civil (ii. 17-20) César conta como Varro, quando legado na Espanha junto com Afranius e Petreius, perdeu suas duas legiões sem desferir um golpe, porque toda a região onde estava aquartelado juntou-se ao inimigo. César curiosamente sugere que, embora Varro tenha feito o melhor por Pompeu por um senso de dever, seu coração estava realmente com o outro líder. Mesmo assim, ele foi para o Épiro antes da batalha da Farsália, e esperou o resultado em Dirráquio, na companhia de Cícero e Catão. Como Cícero, Varro recebeu tratamento severo de Marco Antônio após a derrota de Pompeu. Algumas de suas propriedades foram realmente saqueadas, mas restauradas a pedido de César, a quem Varro em agradecimento imediatamente dedicou um de seus escritos mais importantes. O ditador empregou o estudioso para ajudá-lo a coletar e organizar grandes depósitos de literatura grega e latina para a vasta biblioteca pública que pretendia fundar. Temos vislumbres de Varro neste momento no Cartas de Cícero. Ele parece severo e severo, e um estilista pobre. A formação do segundo triunvirato novamente mergulhou Varro em perigo. Antônio retomou a posse da propriedade que fora obrigado a entregar e inseriu o nome de Varro na lista dos proscritos. Seus amigos, no entanto, deram-lhe proteção. Ele conseguiu fazer as pazes com os triúnviros, mas sacrificou sua propriedade e muito de sua amada biblioteca. Ele foi autorizado a estudar em silêncio e a escrever os últimos quinze anos de sua vida. Diz-se que ele morreu (27 a.C.) quase com uma caneta na mão.

Varro não foi ultrapassado no âmbito de seus escritos por nenhum antigo, nem mesmo por qualquer um dos filósofos gregos posteriores, a alguns dos quais a tradição atribui um número fabuloso de obras separadas. Em uma passagem citada por Gellius, o próprio Varro, quando tinha mais de setenta anos de idade, estimou o número de "livros" que ele havia escrito em 490, mas "livro" aqui significa, não apenas uma obra que não foi subdividida em partes, mas também parte de uma obra subdividida. Por exemplo, o Sátiras Menipéias numerados 150, e todos são contados separadamente na estimativa de Varro. Jerônimo fez ou copiou um catálogo das obras de Varro que chegou até nós de forma mutilada. A partir deste e de outros materiais existentes, Ritschl estabeleceu o número de obras literárias distintas em 74 e o número de "livros" separados em cerca de 620. Os últimos anos da vida do autor foram, portanto, ainda mais frutíferos do que os anteriores. O catálogo pode ser aproximadamente organizado em três cabeçalhos - (1) belas letras, (2) história e antiguidades, (3) tratados técnicos sobre filosofia, direito, gramática, matemática, filologia e outros assuntos.

A primeira dessas três classes sem dúvida pertenceu principalmente à vida anterior de Varro. Na poesia, ele parece não ter tentado nada que fosse muito elaborado e pouco sério. Seu gênio tendeu naturalmente para o burlesco e a sátira. Nas belles lettres mostrou-se sempre, tanto na matéria como na forma, aluno e admirador de Lucílio, depois do qual escreveu sátiras. Uma obra poética provavelmente consistia em pequenas peças no estilo dos poemas mais satíricos de Catulo. É duvidoso se, como muitas vezes se supõe, Varro escreveu um poema filosófico um tanto no estilo de Lucrécio, se assim for, ele deveria ser classificado com os tratados técnicos em prosa. Uma produção curiosa foi um ensaio de literatura popular ilustrada, quase único na antiguidade. Seu título era Imagina, e consistia em 700 biografias em prosa de celebridades gregas e romanas, com um sistema métrico Elogium para cada um, acompanhado em cada caso por um retrato. Mas as obras mais leves de Varro pereceram quase até a última linha, com exceção de numerosos fragmentos do Sátiras Menipéias. O Menipo que Varro imitou viveu na primeira metade do século III a.C. e nasceu escravo fenício. Ele se tornou um filósofo cínico e é uma figura familiar aos leitores de Lucian. Ele desprezava a vida e todas as filosofias, exceto o cínico em composições leves, parte em prosa e parte em verso. Um estudo cuidadoso dos fragmentos não justifica o relato brilhante de Mommsen. Que os restos exibam variedade e fertilidade, que haja neles numerosos toques felizes de humor e sátira, e muitas frases e descrições felizes, é verdade, mas a arte em geral é pesada, desajeitada e forçada, e o estilo rudemente arcaico e sem gosto. O latim é freqüentemente tão áspero e grosseiro quanto o de Lucílio. Sem dúvida, Varro desprezou as inovações helenizantes pelas quais o latim duro e rude de sua juventude foi transformado na linguagem literária polida do final da era republicana e da era augusta. Os títulos do Sátiras Menipéias são muito diversos. Às vezes, nomes pessoais são escolhidos e variam de deuses e semideuses a escravos, de Hércules a Marcipor. Freqüentemente, um provérbio popular ou palavra de ordem em grego ou latim fornece a designação: assim, temos como títulos "I've got You" ("Exc.) no) " Você não sabe o que a noite deve trazer "( Nescis quid vesper serus vehat) " Conhece a ti mesmo " ( FviaOc o-Eavrdv). Ocasionalmente, o título indica que o escritor está voando em alguma loucura social, como em "Velhos são crianças pela segunda vez" yipovrEs) e em "Bacharel" ( Caelebs). Em muitas sátiras os filósofos foram martelados, como no "Enterro de Menipo" e "Sobre as seitas" (IIEpi aipeahwv). Cada composição parece ter sido um verdadeiro medley ou lanx satura: qualquer tópico pode ser introduzido que atingiu a fantasia do autor no momento. Existem muitas alusões a pessoas e eventos da época, mas a amargura política parece ter sido comumente evitada. Todo o tom do escritor é de um laudator temporis acti, quem não pode deixar de zombar de tudo o que está na moda em seus dias. A partir das numerosas citações em autores posteriores, é claro que o Sátiras Menipéias foram os escritos mais populares de Varro. Não muito diferente do Sátiras Menipéias foram os Libri Logistorici, ou exposições satíricas e práticas, possivelmente em forma de diálogo, de algum tema mais comumente retirado da filosofia em seu lado ético. Alguns fragmentos desse estilo chegaram até nós e uma série de títulos. Eles são duplos: ou seja, um nome pessoal é seguido por palavras que indicam o assunto, como Marius de Fortuna, a partir do qual o conteúdo pode ser facilmente adivinhado, e Sisenna de Historia, muito provavelmente um diálogo em que o antigo analista do nome era o orador principal e discursou sobre os princípios sobre os quais a história deveria ser escrita. Entre as obras mais leves e populares podem ser citados vinte e dois livros de Orações (provavelmente nunca falado), alguns elogios fúnebres ( Laudationes ), algumas "exortações" (Suasiones ), concebivelmente de caráter político, e um relato da própria vida do autor.

A segunda seção das obras de Varro, aquelas sobre história e antiguidades, formam até os dias atuais a base sobre a qual uma grande parte de nosso conhecimento da história romana anterior, e em particular da história constitucional romana, em última análise, repousa. Esses escritos foram usados ​​como pedreira pelos compiladores e diletantes de tempos posteriores, como Plínio, Plutarco, Gélio, Festo, Macróbio, e por campeões cristãos como Tertuliano, Arnóbio e Agostinho, que não desdenharam de buscar na literatura pagã os meios de defender sua fé. Esses homens salvaram para nós alguns restos do grande naufrágio feito pelo tempo. A julgar pelo que foi casualmente preservado, se alguma parte considerável dos trabalhos de Varro como antiquário e historiador fosse agora descoberta, os estudiosos poderiam se ver compelidos a reconstruir a história anterior da república romana desde seus próprios fundamentos. O maior predecessor de Varro neste campo de investigação, o homem que revirou o solo virgem, foi Catão o Censor. Seu exemplo, entretanto, parece ter permanecido infrutífero até a época do mestre de Varro, Lucius Aelius Stilo Praeconinus. Desde sua época até a decadência da civilização romana, nunca houve homens totalmente carentes devotados ao estudo do passado de sua nação, mas nenhum jamais perseguiu a tarefa com as vantagens do aprendizado abrangente de Varro, sua indústria infatigável e seu respeito reverente, mas discriminador pelos homens e as instituições de épocas anteriores. O maior trabalho desta turma foi sobre Antiguidades, dividido em quarenta e um livros. Destes, os primeiros vinte e cinco foram intitulados a Antiguidades das coisas humanas (Antiquitates Rerum Humanarum), enquanto os dezesseis restantes foram designados como Antiguidades das coisas divinas (Antiquitates Rerum Divinarum). O livro foi fruto dos últimos anos de Varro, nos quais ele reuniu o material laboriosamente acumulado durante o período de uma vida normal. A segunda divisão da obra foi dedicada a César como supremo pontífice. O design foi tão abrangente quanto o do História Natural de Plínio. As cabeças gerais da exposição na parte secular do livro foram quatro - (1) "quem são os homens que agem ( qui agant ), (2) os lugares em que atuam (ubi ), (3) os momentos em que agem (quando ), (4) os resultados de sua ação (quid agant). " Na parte relativa aos assuntos divinos, havia divisões paralelas a estes quatro, com um quinto, que tratava dos deuses em cuja honra a ação em assuntos divinos é realizada. Nosso conhecimento deste grande livro é em grande parte derivado das obras dos primeiros escritores cristãos, e especialmente da obra de Agostinho De Civitate Dei. Esses escritores, naturalmente, citam principalmente a seção religiosa. É uma grande infelicidade que nenhuma série semelhante de citações da parte secular do Antiquitates desceu até nós. A maioria dos outros escritos históricos e antiquários de Varro eram elaborações especiais de tópicos que ele não poderia tratar com plenitude e minúcia suficientes no livro maior. O tratado sobre o Genealogia do Povo Romano tratou principalmente da relação da cronologia romana com a cronologia da Grécia e do Oriente. Datas eram atribuídas até mesmo a ocorrências mitológicas, porque Varro acreditava na teoria de Euhemerus, de que todos os seres adorados como deuses haviam vivido como homens. As pesquisas de Varro se devem principalmente às datas tradicionais atribuídas à época dos reis e à da república primitiva. Pequenos escritos da mesma classe foram os De Vita Populi Romani, aparentemente uma espécie de história da civilização romana, a De Familiis Trojanis, um relato das famílias que "vieram" com Enéias o Aetia (Ai: TCa), uma explicação da origem dos costumes romanos, em que Plutarco se baseou em grande parte em seu Quaestiones Romanae a Tribuum Liber, usado por Festus e o manual constitucional escrito para a instrução de Pompeu quando ele se tornou cônsul. Nem deve ser esquecido o trabalho despendido por Varro no estudo da história literária. Sua atuação nesta direção, como em outras, teve um amplo espectro. Uma de suas maiores conquistas foi consertar o cânone das peças genuínas de Plauto. As "peças de Varronian" foram as vinte que chegaram até nós, juntamente com uma que se perdeu.

A terceira classe de tratados, que denominamos técnicos, também foi numerosa e muito variada. Filosofia, gramática, história e teoria da linguagem, retórica, direito, aritmética, astronomia, geometria, mensuração, agricultura, táticas navais, todos estavam representados. As únicas obras deste tipo que chegaram até os nossos dias são as De Lingua Latina (em parte) e o De Re Rustica. O primeiro era composto originalmente por vinte e cinco livros, três dos quais (os três sucedendo ao primeiro) são dedicados a um P. Septímio que serviu com o autor na Espanha, e os últimos vinte e um a Cícero. Todo o trabalho foi dividido em três seções principais, a primeira tratando da origem das palavras latinas, a segunda com suas inflexões e outras modificações, a terceira com a sintaxe. Os livros ainda preservados (um tanto imperfeitamente) são os do quinto ao décimo inclusive. O estilo latino é áspero, áspero e longe de ser lúcido. Como observa Mommsen, as orações das sentenças costumam ser organizadas no fio do pronome relativo, como tordos em uma corda. O arranjo do assunto, embora pretenda muita precisão, muitas vezes está longe de ser lógico. O quinto, sexto e sétimo livros apresentam as opiniões de Varro sobre a etimologia das palavras latinas. Os princípios que ele aplica são aqueles que aprendeu com os filósofos da escola estóica - Crisipo, Antípatro e outros. O estudo da linguagem como ela existia nos dias de Varro foi totalmente dominado por influências estóicas. As etimologias de Varro poderiam ser apenas suposições a priori, mas ele estava bem ciente de seu caráter e afirma muito claramente, no início do quinto livro, os obstáculos que impediam o caminho para o conhecimento sólido. Ele estava totalmente ciente da importância de não argumentar meramente a partir das formas e significados das palavras como elas existiam em sua época, e estava totalmente consciente de que a linguagem e seu mecanismo deveriam ser estudados historicamente. Os livros do oitavo ao décimo inclusive são dedicados às inflexões das palavras e suas outras modificações. Essas classes Varro todas sob o título de "declinatio", o que implica um desvio de um tipo. Assim Herculi a partir de Hércules e manúbria a partir de manes são igualmente considerados como exemplos de declinatio. Varro adota um compromisso entre as duas escolas de gramáticos opostas, aqueles que consideravam que a natureza pretendia o declinações de todas as palavras da mesma classe para proceder uniformemente (a qual uniformidade foi chamada analógico ) e aqueles que consideraram essa natureza voltada para a irregularidade (anomalia). O assunto é tratado com considerável confusão de pensamento. Mas o fatos citados incidentalmente a respeito do latim antigo, e as declarações do que foi escrito e pensado sobre a linguagem pelos predecessores de Varro, são de extremo valor para o estudante de latim. O outro trabalho em prosa existente, o De Re Rustica, está em três livros, cada um dos quais em forma de diálogo, sendo as circunstâncias e principalmente os interlocutores diferentes para cada um. As introduções dramáticas e alguns dos interlúdios são brilhantes e interessantes, e o estilo latino, embora ainda estranho e não polido, é muito superior ao do De Lingua Latina. Autoridades. - Os fragmentos dos diferentes tratados foram parcialmente coletados em muitas publicações separadas de data recente. As melhores edições do De Lingua Latina são aqueles de C. 0. Muller e de L. Spengel (reeditados por seu filho em 1885). A mais recente e melhor recensão do De Re Rustica é o de Keil (Leipzig, 1884). Dos estudiosos modernos, Ritschl mereceu o melhor de Varro. Vários papéis em seu Opuscula trate da natureza das obras de Varro que não chegaram até nós. O trabalho de G. Boissier, Etude sur la vie et les ouvrages de M. T. Varron (1861), embora superficial, ainda é útil, mas um trabalho abrangente sobre Varro, no nível atual de erudição, é muito necessário. (J. S. R.)


Cronologia Varroniana

Cronologia varroniana: nome da cronologia do início da república romana, que está vários anos 'fora de compasso' com a cronologia comum (ou cristã).

Os romanos não tinham uma era comum como a nossa. Em vez disso, eles chamaram seus anos após os dois magistrados supremos, os cônsules. Por exemplo, o ano que corresponde ao nosso 59 AC era conhecido por eles como "o ano em que Gaius Julius Caesar e Marcus Calpurnius Bibulus eram cônsules". Desde que se tenha uma lista de magistrados, pode-se datar todos os eventos anteriores. Usando uma lista semelhante, podemos converter os nomes dos anos romanos em nossos números de anos.

Problemas

Originalmente, o pontifex maximus foi o responsável pela manutenção da versão oficial dessa lista, publicada no final do século II aC. No entanto, existem dois problemas, que muitas vezes são ignorados pelos historiadores modernos.

  1. O ano romano não começou em 1 de janeiro, mas em 1 de setembro (no século V) ou 1 de julho (no século IV). Após a conversão, um nome de ano romano deve ter dois elementos (por exemplo, "300/299"), não um ("300"). Se tiver apenas um elemento, certamente é impreciso.
  2. A lista parece incompleta. Provavelmente, quatro casais de cônsules estão desaparecidos. Este é o principal problema.

Um terceiro problema cronológico pode ser mencionado de passagem. Devido à intercalação irregular de meses, as datas exatas mencionadas em nossas fontes não correspondem às nossas datas do calendário. Por exemplo, o poeta Ennius escreve que "a lua bloqueou o sol na escuridão no quinto dia de junho", que é uma descrição do eclipse solar em 21 de junho de 400 AC.

Soluções Antigas

Para voltar ao problema principal: já era reconhecido na Antiguidade, e três soluções foram propostas. O primeiro foi aceitar um período de anarquia de vários anos nos anos 360. Esta não foi uma má solução, porque é certo que houve pelo menos um ano em que os tribunos Licínio e Sexto proibiram a eleição de magistrados. A hipótese de que esse período durou mais de um ano não pode ser falsificada, e essa pode ser a razão pela qual o grande historiador romano Tito Lívio (59 aC - 17 dC) a aceitou.

A segunda solução foi apresentar três casais fictícios de magistrados após um ano de anarquia nos anos 360. Os nomes dos seis cônsules fictícios são Papirius e Vivius, Sacraviensis e Caeliomontanus, Priscus e Cominius, e são mencionados em um documento da Antiguidade Tardia conhecido como o Crônica do ano 354.

A terceira solução é a do antiquário romano Marcus Terentius Varro (116-27), contemporâneo de Júlio César. Ele introduziu quatro anos na segunda metade do nosso quarto século AEC, em que Roma era governada por ditadores. Esses anos são, na cronologia Varroniana, 333, 324, 309 e 301.

Por que Varro está errado

Não há um único argumento para corroborar esse absurdo constitucional, que é apenas uma tentativa muito transparente de inventar precedentes históricos para a ditadura anual de Júlio César em 48 aC. In fact, there are indications that falsify Varro's idea:

    writes that the career of the popular Roman general Marcus Valerius Corvus lasted 46 years, but it lasts 50 years in Varro's chronology. The difference disappears when the "dictator years" are ignored. It also means that the treaty between Rome and Carthage, usually dated to Varronian year 348, was in fact concluded in 344/343 BCE, exactly at the moment when the Carthaginians are known to have intervened in a civil war on Syracuse and needed support in Italy.
  • Livy writes that in the Varronian year 351, the Romans and the inhabitants of Tarquinii concluded a peace treaty for forty years. War broke out again in the Varronian year 308, which is indeed the fortieth year if we ignore the dictator years.

Unfortunately, Varro's list contains a second error. Not content with the introduction of four extra years, he added four years of anarchy. In other words, he solved the same problem twice, and the result is that all his dates before 300 BCE are wrong. Nevertheless, the Varronian chronology was canonized. The emperor Augustus had it inscribed in his triumphal arch (the fragments, called Fasti Capitolini, can be seen in the Capitoline Museums in Rome) and ever since, scholars have used a Roman chronological system that is demonstrably incorrect. Several common errors are:

  • The dating of the invasion of the Gauls in 390 the real date can be deduced from the Greek historian Polybius of Megalopolis and is 387/386 BCE. note [Polybius, World History , 1.6.1-2.] There is independent confirmation from Diodorus of Sicily. (The Roman army was defeated on an eighteenth of July. As we have already seen above, intercalation created other problems and this 18th of July cannot be identified with "our" 18 July. The invasion can have taken place in 387 and 386.)
  • The dating of the expulsion of Rome's last king, Tarquin the Proud, in 510. Varro must have liked this date, because it offers a nice synchronism with the expulsion of the tyrantHippias from Athens. note [It must have been appreciated more generally. Writing a century later, Pliny the Elder was also aware of it.] However, it is simply wrong. A fragment from the city chronicle of the Greek town Cumae, quoted by the Greek scholar Dionysius of Halicarnassus, note [Dionysius, Roman Antiquities5.36.] proves that the battle of Aricia in the second or third year of the Roman republic, took place in 505/504 this means that the republic was founded in either 507/506 or 506/505 (more. ).
  • The dating of the foundation of Rome in 754/753. Varro obtained this year by multiplying the number of known kings, seven, by 35 regnal years. It must be noted that there are still Italian scholars who ignore the radiocarbondates and maintain that the hill top villages of Rome were united - the equivalent of the founding of a city - in the middle of the eighth century, which is a century too late.

Although the Varronian dates are clearly erroneous, they can be found in almost every publication on the ancient history of Rome.

A better chronology

Livy is better. Seu History of Rome since its foundation contains the most complete list of magistrates available. We can use it to convert Roman year names into our year numbers, and can see where the four missing couples of consuls must be placed.

To start with, in Livy's História, the career of Marcus Valerius Corvus lasts 46 years and the peace with Tarquinii lasts forty years. This means that we can rely on his list of magistrates for the years between 347/346 (351, according to Varro) and 299/298. This may even be corroborated, if Livy's statement in 7.28, that in the consulship of Gaius Marcius Rutilus and Titus Manlius Torquatus the sky turned dark, is a reference to a solar eclipse in Livy's chronology, this year corresponds to our 340/339 and that is correct, because a eclipse took place in the early morning of 15 September 340. (Varro and his modern epigones want us to believe that this happened in 344.)

To sum up: we can be certain about Livy's datings in the years after 347/346 BCE. All Varronian dates can be converted to our era.

However, there is no external check for the preceding period. The invasion of the Gauls offers the point where we can restart our analysis. As we have already seen, Polybius states that this happened in 387/386. Livy mentions 34 groups of magistrates and 5 years of anarchy for the years until 347/346, which means that his relative chronology is one year too short.

Counting backwards from 387/386, the problems disappear. Livy and Varro are more or less in agreement on the colleges of magistrates. Using 387/386 as starting point (instead of Varro's 390), we arrive at 506/505 as the first year of the Roman republic, which is in line with the date mentioned above.

This suggests that the list of magistrates for the fifth century is reliable, and that we can count backwards from 387/386 BCE. Two arguments poderia corroborate this.

  1. Using this system, the year in which Marcus Fabius Vibulanus, Marcus Folius Flaccinator and Lucius Sergius Fidenas were military tribunes with consular powers, is identical to 430/429 BCE (and not Varro's 433). The plague that is mentioned by Livy for this year, is perhaps identical to the one described by the Athenian historian Thucydides under the year 429 BCE.
  2. The Sicilian general Dionysius became sole ruler of Syracuse in 409 BCE until then, Syracuse had been a democracy. According to Varro's chronology, the Romans bought grain from the tyrant in 411, which is impossible. According to Livy, it was 408/407, which fits excellently.

All this suggests that Livy's chronology is essentially reliable, except for the years between 387/386 and 347/346. Four couples of consuls are missing and Livy has used an extended anarchy to compensate this.

It is possible to be a little bit more precise about the location of the missing colleges. Fabius Pictor states that the first plebeian was consul in the twenty-second year after the invasion of the Gauls. note [Quoted by Gellius, Attic Nights 5.4.3.] These events took place in 390 (Varro) and 366 (Varro). In fact, only nineteen colleges are known for this period, which narrows the location of the missing colleges to the interval between 390-366 (Varro).

Finally, it must be noted that Livy is not the only one who uses an extended anarchy. Varro used it too and must have found it in sources he could not ignore. Moreover, the three couples of magistrates in the Chronicle of 354 CE (above), must have been invented to fill an awkward gap in a consular list. This suggests that the tradition of an extended period of anarchy in the 360s was well established. In fact, the easiest solution to all chronological problems is simply to accept Livy's list as it is, including a long period of anarchy and an uncertainty margin of about one year. This does not solve all problems, but results in a far better chronology than the common Varronian chronology.


Visão Geral

Varro’s long and eventful life overlapped with several of the figures from the ancient world about whom we know the most (Cicero, Caesar, Pompey, Horace, etc.). However, since so little of Varro’s writings survives, his biography must be reconstructed largely through external sources, in particular via Cicero’s extant correspondence with (and about) him, and the remarks of subsequent figures of Antiquity. The most important details were brought together in Boissier 1875, which remains a useful and thorough survey although many of its specific conclusions have been rejected or refined. All available evidence about Varro’s life, career, and intellectual output was masterfully arranged and deployed in Dahlmann 1935 this account remains indispensable, although it has served as the basis for the markedly shorter summary in Sallmann 2002 (also available in English translation). The most compact introduction to Varro’s life and works is Cardauns 2001, which is concise, lucid, and judicious. A more ambitious attempt to flesh out the chapters of Varro’s tumultuous political career and intellectual endeavours is Della Corte 1970, which makes good reading but should be treated with some caution. Important context regarding Varro’s relationship with the other major intellectual figure of the 1st century BCE , Marcus Tullius Cicero, is provided in Rösch-Binde 1998. Wider context about the development of the scholarly environment in late Republican Rome is given by the invaluable Rawson 1985. Since Varro’s works are so broad in range, and their degree of survival is so variable, multi-author collections of papers can bring together a lot of material in one place: Reverdin 1963 provides excellent context for Varro’s grammatical, linguistic, metrical, and literary-critical writings the two-volume Congresso Internazionale di Studi Varroniani 1976, a multi-author collection of articles covering the full range of Varro’s life and writings, is an informative and handy companion.

Boissier, Gaston. 1875. Étude sur la vie et les ouvrages de M. T. Varron. 2d ed. Paris: L. Hachette.

The classic study of Varro’s life, first published in 1861, surveying his career, his various writings, and his philosophical and theological beliefs.

Cardauns, Burkhart. 2001. Marcus Terentius Varro: Einführung in sein Werk. Heidelberger Studienhefte zur Altertumswissenschaft. Heidelberg, Germany: C. Winter.

The best available general introduction to Varro, outlining the most important details regarding his biography and what is known of his corpus of writings.

Congresso Internazionale di Studi Varroniani. 1976. Atti del Congresso Internazionale di Studi Varroniani. 2 vols. Proceedings of the Congresso Internazionale di Studi Varroniani held in Rieti, Italy, in September 1974. Rieti, Italy: Centro di Studi Varroniani.

A collection of forty-four articles covering the full spectrum of Varronian studies, including his biography his corpus of writings his philosophical, historical, and linguistic doctrines and his ancient and Renaissance reception. The collection proceeds from a major conference marking the bimillennial anniversary of Varro’s death in 1974.

Dahlmann, Hellfried M. 1935. Terentius Varro. Paulys Realencyclopädie der classischen Altertumswissenschaft. Supplement 6, Abretten bis Thunudromon. Edited by Wilhelm Kroll, 1172–1277. Stuttgart: Metzler.

The most methodical and detailed account of Varro’s life, scholarly output, and intellectual significance.

Della Corte, Francesco. 1970. Varrone, il terzo gran lume romano. 2d ed. Florence: La Nuova Italia.

A chronological account of Varro’s life, first published in 1954 (Genoa, Italy: Pubblicazioni dell’Istituto Universitario di Magisterio), attempting to reconstruct the major events of his political and literary career. The book’s title derives from Petrarch’s famous praise of the man.

Rawson, Elizabeth. 1985. Intellectual life in the late Roman Republic. Baltimore: Johns Hopkins Univ. Press.

A seminal account of intellectual life in late Republican Rome although no specific chapter concerns Varro alone, he is a constant presence and is mentioned throughout.

Reverdin, Olivier, ed. 1963. Varron: Six exposés et discussions. Entretiens sur l’Antiquité Classique 9. Vandoeuvres-Geneva, Switzerland: Fondation Hardt.

An important collection of six essays on Varro’s contributions to the fields of linguistic and literary scholarship, each followed by the report of a discussion from the 1962 conference held at the Fondation Hardt.

Rösch-Binde, Christiane. 1998. Vom “δεινὸς ἀνήρ” zum “diligentissimus investigator antiquitatis”: Zur Komplexen Beziehung zwischen M. Tullius Cicero und M. Terentius Varro. Sprach- und Literaturwissenschaften. Munich: H. Utz.

A rich investigation of the complex interaction between Varro and Cicero, particularly as witnessed in their written works and extant correspondence. Publication of the author’s 1997 University of Cologne doctoral thesis.

Sallmann, Klaus. 2002. Varro [2]. No Der Neue Pauly. Vol. 12.1, Altertum, Tam–Vel. Edited by Hubert Cancik and Helmuth Schneider, 1130–1144. Stuttgart: J. B. Metzler.

A markedly briefer and notably updated survey on the basis of Dahlmann 1935 also available in English translation in Brill’s New Pauly, Vol. 15, pp. 209–226 (Leiden, The Netherlands: Brill, 2010).

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Contents

Varro's parents are unknown he probably came from a knightly family. His ancestor was probably the consul Gaius Terentius Varro . Reate is only expressly attested as his hometown in a letter from the late antique scholar and politician Quintus Aurelius Symmachus . Augustine erroneously states Rome as the city of birth and residence in childhood. From Varros' writings it can be seen that he had a close relationship with Reate, which he often mentions and where he owned an estate, and with the Sabine country therefore its origin there is plausible.

Varro studied in Rome and Athens . His teachers included the grammarian and literary historian Lucius Aelius Stilo , with whom Cicero also studied, and the Platonist Antiochus of Askalon , whose classes Varro probably attended around 84/82 in Athens. He was a close friend of Cicero he was probably a relative of his wife Terentia .

Varro began his civil service career at an early age. He was triumvir capitalis in the second half of the nineties, and quaestor in 86 at the earliest . He held the tribunate (70 at the earliest), the curular aedility and (probably 68) the praetur . In 67 he was the legate of his friend Pompey in the pirate war, for which he was awarded the Corona navalis . In the same position he commanded 49 in Spain , but had to surrender after the surrender of Ilerda Caesar . Although he then rejoined Pompey, he was pardoned by Caesar after the battle of Pharsalus and returned to Rome in 46. There Caesar commissioned him to build a public library, but this project fell victim to the turmoil after Caesar's death. After Caesar's murder, Varro 43 was ostracized by Mark Antony and only barely escaped death. Pardoned by Octavian , Varro lived - until his end in the year 27 literary - on his estate in the Sabine mountains.

Pliny the Elder reports that, at his request, Varro was buried in a clay coffin, “according to the Pythagorean custom”, bedded on leaves of myrtle , olive and black poplar trees. This testamentary decree of Varros shows his close relationship with Roman New Pythagoreanism, which is also evident from a number of utterances in his works.


1911 Encyclopædia Britannica/Varro, Marcus Terentius

VARRO, MARCUS TERENTIUS (116–27 B.C. ), Roman polymath and man of letters, was born at Reate in the Sabine country. Here he imbibed in his earlier years a good measure of the hardy simplicity and strong seriousness which the later Romans attributed to the men of the early republic—characteristics which were supposed to linger in the Sabine land after they had fled from the rest of Italy. The chief teacher of Varro was L. Aelius Stilo, the first systematic student, critic and teacher of Latin philology and literature, and of the antiquities of Rome and Italy. Varro also studied at Athens, especially under the philosopher Antiochus of Ascalon, whose aim it was to lead back the Academic school from the scepticism of Arcesilaus and Carneades to the tenets of the early Platonists, as he understood them. He was really a stoicizing Platonist and this has led to the error of supposing Varro to have been a professed Stoic. The influence of Antiochus is clearly to be seen in many remains of Varro’s writings. The political career of Varro seems to have been late and slow but he arrived at the praetorship, after having been tribune of the people, quaestor and curule aedile. In politics and war he followed Pompey’s lead but it is probable that he was discontented with the course on which his leader entered when the first triumvirate was formed, and he may thus have lost his chance of rising to the consulate. He actually ridiculed the coalition in a work entitled the Three-Headed Monster ( Τρικάρανος in the Greek of Appian). He did not, however, refuse to join the commission of twenty by whom the great agrarian scheme of Caesar for the resettlement of Capua and Campania was carried into execution (59 B.C. ). Despite the difference between them in politics, Varro and Caesar had literary tastes in common, and were friends in private life. Under Pompey Varro saw much active service: he was attached to Pompey as pro-quaestor, probably during the war against Sertorius in Spain. We next find him, as legate, in command of a fleet which kept the seas between Delos and Sicily, while Pompey was suppressing the pirates, and he even won the “naval crown,” a coveted reward of personal prowess. A little later he was legate during the last Mithradatic war. In the conflict between Caesar and the Pompeian party Varro was more than once actively engaged. No dele Guerra civil (ii. 17–20) Caesar tells how Varro, when legate in Spain along with Afranius and Petreius, lost his two legions without striking a blow, because the whole region where he was quartered joined the enemy. Caesar curiously intimates that, though Varro did his best for Pompey from a sense of duty, his heart was really with the other leader. Nevertheless he proceeded to Epirus before the battle of Pharsalia, and awaited the result at Dyrrachium in the company of Cicero and Cato. Like Cicero, Varro received harsh treatment from Mark Antony after the Pompeian defeat. Some of his property was actually plundered, but restored at the bidding of Caesar, to whom Varro in gratitude immediately dedicated one of his most important writings. The dictator employed the scholar in aiding him to collect and arrange great stores of Greek and Latin literature for the vast public library which he intended to found. We have glimpses of Varro at this time in the Cartas of Cicero. He appears as harsh and severe, and a poor stylist. The formation of the second triumvirate again plunged Varro into danger. Antony took possession anew of the property he had been compelled to surrender, and inserted Varro’s name on the list of the proscribed. His friends, however, afforded him protection. He was able to make peace with the triumvirs, but sacrificed his property and much of his beloved library. He was permitted to spend in quiet study and in writing the last fifteen years of his life. He is said to have died (27 B.C. ) almost pen in hand.

Varro was not surpassed in the compass of his writings by any ancient, not even by any one of the later Greek philosophers, to some of whom tradition ascribes a fabulous number of separate works. In a passage quoted by Gellius, Varro himself, when over seventy years of age, estimated the number of “books” he had written at 490 but “book” here means, not merely such a work as was not subdivided into portions, but also a portion of a sub-divided work. Por exemplo, o Menippean Satires numbered 150, and are all counted separately in Varro’s estimate. Jerome made or copied a catalogue of Varro’s works which has come down to us in a mutilated form. From this and from other extant materials Ritschl has set down the number of the distinct literary works at 74 and the number of separate “books” at about 620. The later years of the author’s life were therefore even more fruitful than the earlier. The complete catalogue may be roughly arranged under three heads—(1) belles lettres, (2) history and antiquities, (3) technical treatises on philosophy, law, grammar, mathematics, philology and other subjects.

The second section of Varro’s works, those on history and antiquities, form to the present day the basis on which a large part of our knowledge of the earlier Roman history, and in particular of Roman constitutional history, ultimately rests. These writings were used as a quarry by the compilers and dilettanti of later times, such as Pliny, Plutarch, Gellius, Festus, Macrobius, and by Christian champions like Tertullian, Arnobius and Augustine, who did not disdain to seek in heathen literature the means of defending their faith. These men have saved for us a few remains from the great wreck made by time. Judging from what has been casually preserved, if any considerable portion of Varro’s labours as antiquarian and historian were to be now discovered, scholars might ​ find themselves compelled to reconstruct the earlier history of the Roman republic from its very foundations. Varro's greatest predecessor in this field of inquiry, the man who turned over the virgin soil, was Cato the Censor. His example, however, seems to have remained unfruitful till the time of Varro's master, Lucius Aelius Stilo Praeconinus. From his age to the decay of Roman civilization there were never altogether wanting men devoted to the study of their nation's past but none ever pursued the task with the advantages of Varro's comprehensive learning, his indefatigable industry and his reverent yet discriminating regard for the men and the institutions of the earlier ages. The greatest work of this class was that on Antiquities, divided into forty-one books. Of these the first twenty-five were entitled the Antiquities of Human Things (Antiquitates Rerum Humanarum), while the remaining sixteen were designated the Antiquities of Things Divine (Antiquitates Rerum Divinarum) The book was the fruit of Varro's later years, in which he gathered together the material laboriously amassed through the period of an ordinary lifetime. The second division of the work was dedicated to Caesar as supreme pontiff. The design was as far-reaching as that of the Natural History of Pliny. The general heads of the exposition in the secular portion of the book were four—(1) "who the men are who act De Vita Populi Romani, apparently a kind of history of Roman civilization the De Familiis Trojanis, an account of the families who "came over" with Aeneas the Aetia (Atria), an explanation of the origin of Roman customs, on which Plutarch drew largely in his Quaestiones Romanae a Tribuum Liber, used by Festus and the constitutional handbook written for the instruction of Pompey when he became consul. Nor must the labour expended by Varro in the study of literary history be forgotten. His activity in this direction, as in others, took a wide range. One of his greatest achievements was to fix the canon of the genuine plays of Plautus. The "Varronian plays" were the twenty which have come down to us, along with one which has been lost.

The third class of treatises, which we have called technical, was also numerous and very varied. Philosophy, grammar, the history and theory of language, rhetoric, law, arithmetic, astronomy, geometry, mensuration, agriculture, naval tactics, were all represented. The only works of this kind which have come down to our days are the De Lingua Latina (in part) and the De Re Rustica. The former originally comprised twenty-five books, three of which (the three succeeding the first) are dedicated to a P. Septimius who had served with the author in Spain, and the last twenty-one to Cicero. The whole work was divided into three main sections, the first dealing with the origin of Latin words, the second with their inflexions and other modifications, the third with syntax. The books still preserved (somewhat imperfectly) are those from the fifth to the tenth inclusive. The Latin style is harsh, rugged and far from lucid. As Mommsen remarks, the clauses of the sentences are often arranged on the thread of the relative pronoun like thrushes on a string. The arrangement of the subject-matter, while pretending to much precision, is often far from logical. The fifth, sixth and seventh books give Varro's views on the etymology of Latin words. The principles he applies are those which he had learned from the philosophers of the Stoic school â€" Chrysippus, Antipater and others. The study of language as it existed in Varro's day was thoroughly dominated by Stoic influences. Varro's etymologies could be only a priori guesses, but he was well aware of their character, and very clearly states at the outset of the fifth book the hindrances that barred the way to sound knowledge. He was thoroughly alive to the importance of not arguing merely from the forms and meanings of words as they existed in his day, and was fully conscious that language and its mechanism should be studied historically. The books from the eighth to the tenth inclusive are devoted to the inflections of words and their other modifications. These Varro classes all under the head of "declinatio," which implies a swerving aside from a type. Thus Herculi from Hercules and manubria from manus are equally regarded as examples of declinatio. Varro adopts a compromise between the two opposing schools of grammarians, those who held that nature intended the declinationes of all words of the same class to proceed uniformly (which uniformity was called analogia) and those who deemed that nature aimed at irregularity (anomalia) The matter is treated with considerable confusion of thought. But the facts incidentally cited concerning old Latin, and the statements of what had been written and thought about language by Varro's predecessors, are of extreme value to the student of Latin. The other extant prose work, the De Re Rustica, is in three books, each of which is in the form of a dialogue, the circumstances and in the main the interlocutors being different lor each. The dramatic introductions and a few of the interludes are bright and interesting, and the Latin style, though still awkward and unpolished, is far superior to that of the De Lingua Latina.

Authorities .—The fragments of the different treatises have been partially collected in many separate publications of recent date. The best editions of the De Lingua Latina are those by C. O. Müller and by L. Spengel (re-edited by his son in 1885). The most recent and best recension of the De Re Rustica is that of Keil (Leipzig, 1884). Of modern scholars Ritschl has deserved best of Varro. Several papers in his Opuscula treat ot the nature of Various works which have not come down to us. The work of G. Boissier, Etude sur la vie el les ouvrages de M. T. Varron (1861), though superficial, is still useful but a comprehensive work on Varro, on the present level of scholarship, is greatly needed.


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