The Trent Affair

The Trent Affair

O Trend Affair foi a primeira grande crise diplomática na administração de Abraham Lincoln. Em 7 de novembro de 1861, dois comissários confederados, John Slidell e James M. Mason, zarparam de Havana, Cuba, no navio postal britânico Trent, a caminho da Grã-Bretanha e da França em missões diplomáticas. No dia seguinte, o USS San Jacinto parou o Trent em alto mar. A prisão desses representantes sulistas em Boston fez de Wilkes um herói aos olhos de muitos nortistas, mas gerou uma séria tensão no relacionamento com os britânicos.De acordo com as convenções internacionais, o Trent e seus passageiros deveriam ter sido trazidos para o porto, onde a questão seria julgada perante um tribunal do almirantado. Durante várias semanas, houve conversas vagas sobre a guerra de ambos os lados. o Vezes de Londres liderou a agitação com linguagem forte denunciando o insulto que, aos olhos britânicos, claramente violava o direito internacional. As paixões eventualmente esfriaram e em 26 de dezembro, Charles Francis Adams, o embaixador dos Estados Unidos na Grã-Bretanha, pôde anunciar que Mason e Slidell haviam sido "alegremente libertados". Na verdade, embora populares em alguns círculos, as ações do capitão Wilkes não foram autorizado e, na opinião de Adams, a conclusão do caso foi a correta. "A extensão dos direitos dos neutros no oceano e a proteção deles contra o exercício arbitrário do mero poder", escreveu ele, "têm sido princípios cardeais no sistema dos estadistas americanos desde a fundação do governo."


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