Igreja Batista da Sixteenth Street

Igreja Batista da Sixteenth Street

Organizada pela primeira vez em 1873 como a Primeira Igreja Batista Colorida de Birmingham, a 16th Street Baptist Church se tornou a primeira igreja negra em Birmingham, Alabama. A congregação originalmente adorava em um pequeno prédio, até que a estrutura atual foi erguida em 1884. O edifício precedente para igrejas na cidade. Quando a cidade de Birmingham ordenou que a congregação demolisse seu prédio devido a violações do código de construção, os oficiais da igreja encarregaram Wallace Rayfield, o único arquiteto negro do estado, de projetar um novo edifício. Windham era membro da congregação e também serviu como presidente do conselho de curadores da igreja. A igreja atual, que incorpora um design românico e bizantino modificado, foi concluída em 1911. Possui torres gêmeas com cúpulas pontiagudas, uma cúpula sobre o santuário acessível por uma escada larga e um grande auditório no subsolo com várias salas. A 16th Street Baptist Church serviu a muitos propósitos. Funcionava como ponto de encontro, centro social e sala de palestras para uma variedade de atividades importantes para a vida dos cidadãos negros da cidade. REDE. DuBois, Mary McLeod Bethune, Paul Robeson e Ralph Bunche estavam entre muitos americanos negros notáveis ​​que falaram na igreja durante seus primeiros anos. igreja serviu como sede para as reuniões em massa e comícios pelos direitos civis no início dos anos 1960. Às 10h22 de domingo, 15 de setembro de 1963, a igreja se tornou famosa em todo o mundo quando uma bomba explodiu, matando quatro meninas que frequentavam a escola dominical e ferindo mais de 20 outros membros da congregação. A tragédia daquele dia gerou uma onda de preocupação, simpatia e contribuições financeiras de todas as partes do mundo. Mais de $ 300.000 foram contribuídos para a restauração da igreja danificada. A igreja foi reaberta no domingo, 7 de junho de 1964. A janela está localizada no centro dos fundos da igreja, no nível da varanda. Hoje, a Igreja Batista da Rua 16 continua sendo um lembrete fundamental de que harmonia racial vale a pena perseguir.


Igreja Batista da Sixteenth Street

Sixteenth Street Baptist Church Localizada em Birmingham, a Sixteenth Street Baptist Church foi a primeira casa de culto para afro-americanos naquela cidade. A igreja ganhou atenção nacional durante o movimento pelos direitos civis por sediar reuniões e foi alvo de um bombardeio de motivação racial, realizado pela Ku Klux Klan, que matou quatro meninas afro-americanas em 1963. O bombardeio inspirou muitos brancos moderados a advogar em seu nome de afro-americanos privados de direitos no Alabama e no resto do sul. A igreja se tornou um marco histórico nacional em 2006. Coro da Igreja Batista da Sixteenth Street, ca. 1917 A igreja era um dos pilares da comunidade afro-americana de Birmingham. Durante o início do século XX, a Sixteenth Street Baptist Church recebeu muitos intelectuais afro-americanos notáveis, incluindo WEB Du Bois, sociólogo, acadêmico e a primeira afro-americana graduada da Universidade de Harvard, Mary McLeod Bethune, acadêmica e fundadora do Instituto Normal e Industrial de Daytona para Meninas Negras (agora Bethune-Cookman College) Paul Robeson, atleta, ator, cantor, estudioso cultural, autor e ativista político e Ralph Bunche, professor da Howard University, cientista político, subsecretário geral das Nações Unidas e ganhador do Prêmio Nobel da Paz. Bombardeio na Igreja da Sixteenth Street O Federal Bureau of Investigation (FBI) determinou que quatro homens afiliados à Ku Klux Klan participaram desse ato terrorista doméstico: Robert E. Chambliss, Bobby Frank Cherry, Herman Frank Cash e Thomas E. Blanton. O escritório do FBI em Birmingham queria processar os suspeitos. O diretor do FBI J. Edgar Hoover, no entanto, rejeitou todos os esforços para processar os homens, supostamente por acreditar que seria impossível condená-los no estado do Alabama. Cinco anos após o bombardeio e a investigação, nenhuma acusação foi registrada e o FBI encerrou o caso. Robert E. Chambliss Em 1971, o procurador-geral do Alabama, Bill Baxley, reabriu o caso. Os investigadores descobriram que Hoover bloqueou o testemunho, e o FBI não entregou outras evidências aos promotores do condado de Jefferson. Essa evidência consistia em 9.000 documentos do FBI e fitas de áudio de vigilância. Em 18 de novembro de 1977, Robert Chambliss foi julgado, condenado por assassinato e condenado à prisão perpétua. Ele morreu na prisão sem nunca admitir seu papel no bombardeio.

Igreja Batista da Sixteenth Street A Igreja Batista da Sixteenth Street é uma mistura de estilo bizantino e românico, adornada com duas torres abobadadas e um amplo auditório no subsolo. Hoje, a congregação da igreja é pequena, com aproximadamente 200 pessoas listadas como membros, no entanto, a igreja recebe anualmente mais de 200.000 visitantes, acadêmicos, ativistas e intelectuais. É um acessório como parte do distrito de direitos civis de Birmingham e serve como um monumento à capacidade humana de amar, odiar e perdoar. Em 2008, a igreja realizou um programa em comemoração ao 45º aniversário do bombardeio. Em 24 de maio de 2013, Collins, McNair, Robertson e Wesley foram agraciados com a maior homenagem civil dos Estados Unidos, a Medalha de Ouro do Congresso. Em janeiro de 2017, o Pres. Barack Obama assinou uma legislação declarando a área ao redor do Kelly Ingram Park de Birmingham, que inclui a igreja, como Monumento Nacional dos Direitos Civis de Birmingham.

Branch, Taylor. Parting the Waters: America in the King Years, 1954-63. Nova York: Simon Schuster, 1988.


Por que a Igreja Batista da 16th Street?

Fundada em 1873 como a Primeira Igreja Batista Colorida de Birmingham, a 16th Street Baptist Church foi a primeira igreja predominantemente negra de Birmingham. Localizada perto da prefeitura, no coração do distrito comercial da cidade, a igreja serviu como o principal ponto de encontro e centro social para a comunidade afro-americana de Birmingham. Durante a década de 1960, a igreja regularmente hospedava reuniões organizacionais do movimento dos direitos civis e comícios.

Em abril de 1963, a convite do reverendo Fred Shuttlesworth, Martin Luther King, Jr. e sua Conferência de Liderança Cristã do Sul foram à 16th Street Baptist Church para ajudar a combater a segregação racial em Birmingham. Agora apoiando a campanha do SCLC, a igreja se tornou o ponto de encontro para muitas das marchas e manifestações que aumentariam a tensão racial em Birmingham.


Conteúdo

Nos anos que antecederam o bombardeio da 16th Street Baptist Church, Birmingham ganhou uma reputação nacional como uma cidade tensa, violenta e racialmente segregada, na qual mesmo a tentativa de integração racial de qualquer forma encontrou violenta resistência. Martin Luther King descreveu Birmingham como "provavelmente a cidade mais segregada dos Estados Unidos". [8]

A cidade não tinha policiais ou bombeiros negros. Dada a privação do estado da maioria dos negros desde a virada do século, ao tornar o registro eleitoral essencialmente impossível, poucos dos residentes negros da cidade estavam registrados para votar. Bombardeios em casas e instituições de negros eram uma ocorrência regular, [9] com pelo menos 21 explosões separadas registradas em propriedades e igrejas de negros nos oito anos anteriores a 1963, embora nenhuma dessas explosões tenha resultado em mortes. [10] Esses ataques renderam à cidade o apelido de "Bombingham". [11]

Edição de campanha de Birmingham

A 16th Street Baptist Church, de três andares, foi um ponto de encontro para atividades de direitos civis durante a primavera de 1963. Quando a Southern Christian Leadership Conference (SCLC) e o Congresso sobre Igualdade Racial se envolveram em uma campanha para registrar afro-americanos para votar em Birmingham , as tensões na cidade aumentaram. A igreja foi usada como ponto de encontro para líderes dos direitos civis, como Martin Luther King Jr., Ralph David Abernathy e Fred Shuttlesworth, para organizar e educar manifestantes. Foi o local onde os alunos foram organizados e treinados por James Bevel para participar da Cruzada das Crianças da campanha de Birmingham em 1963, após outras marchas terem ocorrido.

Na quinta-feira, 2 de maio, mais de 1.000 alunos, alguns supostamente com apenas oito anos, optaram por deixar a escola e se reunir na 16th Street Baptist Church. Os manifestantes presentes receberam instruções para marchar até o centro de Birmingham e discutir com o prefeito suas preocupações sobre a segregação racial na cidade e para integrar edifícios e negócios atualmente segregados. Embora essa marcha tenha enfrentado forte resistência e crítica, e 600 prisões tenham sido feitas apenas no primeiro dia, a campanha de Birmingham e sua Cruzada das Crianças continuaram até 5 de maio. A intenção era encher a prisão de manifestantes. Essas manifestações levaram a um acordo, no dia 8 de maio, entre os líderes empresariais da cidade e a Conferência de Liderança Cristã do Sul, para integrar os equipamentos públicos, incluindo escolas, na cidade em 90 dias. (As três primeiras escolas a serem integradas em Birmingham o fariam em 4 de setembro.) [12]

Essas manifestações e as concessões dos líderes da cidade às demandas da maioria dos manifestantes encontraram forte resistência de outros brancos em Birmingham. Nas semanas seguintes à integração das escolas públicas em 4 de setembro, três bombas adicionais foram detonadas em Birmingham. [10] Outros atos de violência seguiram-se ao acordo, e vários homens ferrenhos da Klans eram conhecidos por terem expressado frustração com o que consideravam uma falta de resistência efetiva à integração. [13]

Como um conhecido e popular ponto de encontro para ativistas dos direitos civis, a 16th Street Baptist Church foi um alvo óbvio.

Na madrugada de domingo, 15 de setembro de 1963, quatro membros dos United Klans of America - Thomas Edwin Blanton Jr., Robert Edward Chambliss, [14] Bobby Frank Cherry e (supostamente) Herman Frank Cash - plantaram um mínimo de 15 bananas [15] de dinamite com retardo sob os degraus da igreja, próximo ao porão. Aproximadamente às 10:22 da manhã, um homem anônimo ligou para a 16th Street Baptist Church. A ligação foi atendida pela secretária interina da Escola Dominical, uma garota de 14 anos chamada Carolyn Maull. [16] O chamador anônimo simplesmente disse as palavras, "Três minutos" [17]: 10 para Maull antes de encerrar a chamada. Menos de um minuto depois, a bomba explodiu. Cinco crianças estavam presentes no porão no momento da explosão, [18] em um banheiro próximo à escada, vestindo as vestes do coro [19] em preparação para um sermão intitulado "Uma Rocha Que Não Role". [20] De acordo com um sobrevivente, a explosão sacudiu todo o edifício e impulsionou os corpos das meninas pelo ar "como bonecas de pano". [21]

A explosão abriu um buraco medindo 2,1 m de diâmetro na parede posterior da igreja e uma cratera de 1,5 m de largura e 0,61 m de profundidade no lounge do porão feminino, destruindo os degraus traseiros para a igreja e expulsando um motorista que passava de seu carro. [22] Vários outros carros estacionados perto do local da explosão foram destruídos e janelas de propriedades localizadas a mais de dois quarteirões da igreja também foram danificadas. Todos os vitrais da igreja, exceto um, foram destruídos na explosão. O único vitral em grande parte intacto na explosão retratava Cristo conduzindo um grupo de crianças pequenas. [10]

Centenas de pessoas, algumas delas levemente feridas, convergiram para a igreja para procurar sobreviventes nos escombros enquanto a polícia erguia barricadas ao redor da igreja e vários homens indignados brigavam com a polícia. Estima-se que 2.000 negros convergiram para a cena nas horas que se seguiram à explosão. O pastor da igreja, o reverendo John Cross Jr., tentou aplacar a multidão recitando em voz alta o Salmo 23 com um megafone. [23]

Quatro meninas - Addie Mae Collins (14 anos, nascida em 18 de abril de 1949), Carol Denise McNair (11 anos, nascida em 17 de novembro de 1951), Carole Rosanond Robertson (14 anos, nascida em 24 de abril de 1949) e Cynthia Dionne Wesley ( de 14 anos, nascido em 30 de abril de 1949) - foram mortos no ataque. [24] A explosão foi tão intensa que um dos corpos das garotas foi decapitado e tão mutilado que seu corpo só pôde ser identificado através de suas roupas e um anel. [25] Outra vítima foi morta por um pedaço de argamassa cravado em seu crânio. [26] O pastor da igreja, o reverendo John Cross, lembrou em 2001 que os corpos das meninas foram encontrados "empilhados uns sobre os outros, agarrados uns aos outros". [27] Todas as quatro meninas foram declaradas mortas na chegada à Clínica de Emergência Hillman. [28]

Entre 14 e 22 pessoas adicionais ficaram feridas na explosão, [29] [30] uma das quais era a irmã mais nova de Addie Mae, Sarah Collins, de 12 anos. [31] Ela tinha 21 pedaços de vidro embutidos no rosto e estava cega de um olho. [32] Em suas lembranças posteriores do bombardeio, Collins lembraria que nos momentos imediatamente antes da explosão, ela tinha visto sua irmã, Addie, amarrar a faixa do vestido. [33] Outra irmã de Addie Mae Collins, Junie Collins, de 16 anos, lembraria mais tarde que, pouco antes da explosão, ela estava sentada no porão da igreja lendo a Bíblia e observou Addie Mae Collins amarrando a faixa do vestido de Carol Denise McNair antes de retornar ao andar de cima da igreja. [34]

Agitação e tensões Editar

A violência aumentou em Birmingham nas horas que se seguiram ao bombardeio, com relatos de grupos de jovens negros e brancos jogando tijolos e gritando insultos uns aos outros. [35] A polícia pediu aos pais de jovens negros e brancos que mantivessem seus filhos dentro de casa, já que o governador do Alabama, George Wallace, ordenou que mais 300 policiais estaduais ajudassem a reprimir os distúrbios. O Conselho Municipal de Birmingham convocou uma reunião de emergência para propor medidas de segurança para a cidade, embora as propostas de toque de recolher tenham sido rejeitadas. 24 horas após o bombardeio, um mínimo de cinco empresas e propriedades foram atacadas com bombas incendiárias e vários carros - a maioria dos quais dirigidos por brancos - foram apedrejados por jovens rebeldes. [10]

Em resposta ao bombardeio na igreja, descrito pelo prefeito de Birmingham, Albert Boutwell, como "nauseante", o procurador-geral despachou 25 agentes do FBI, incluindo especialistas em explosivos, para Birmingham para conduzir uma investigação forense completa.

Embora relatos sobre o bombardeio e a perda de vidas de quatro crianças tenham sido glorificados por supremacistas brancos, que em muitos casos optaram por celebrar a perda como "quatro negros a menos", [36] como notícias do bombardeio na igreja e o fato de quatro meninas foram mortos na explosão que chegou à imprensa nacional e internacional, muitos sentiram que não tinham levado a luta pelos direitos civis a sério o suficiente. No dia seguinte ao atentado, um jovem advogado branco chamado Charles Morgan Jr. discursou em uma reunião de empresários, condenando a aquiescência dos brancos em Birmingham em relação à opressão dos negros. Nesse discurso, Morgan lamentou: “Quem fez [o bombardeio]? Todos nós fizemos! O 'quem' é todo pequenino que fala dos 'negros' e espalha as sementes do seu ódio ao vizinho e ao filho. Como é morar em Birmingham? Ninguém nunca soube realmente e ninguém saberá até que esta cidade se torne parte dos Estados Unidos. " [37] A Milwaukee Sentinel O editorial opinou: "Para o resto da nação, o bombardeio da igreja de Birmingham deve servir para aguçar a consciência. As mortes, em certo sentido, estão nas mãos de cada um de nós." [38]

Mais dois jovens negros, Johnny Robinson e Virgil Ware, foram mortos a tiros em Birmingham sete horas após o atentado de domingo de manhã. Robinson, de 16 anos, foi baleado nas costas por um policial enquanto fugia por um beco, [36] após ignorar as ordens da polícia para parar. A polícia estaria respondendo a jovens negros jogando pedras em carros dirigidos por brancos. Robinson morreu antes de chegar ao hospital. Ware, de 13 anos, foi baleado na bochecha e no peito com um revólver [12] em um subúrbio residencial 15 milhas (24 km) ao norte da cidade. Um jovem branco de 16 anos chamado Larry Sims disparou a arma (dada a ele por outro jovem chamado Michael Farley) em Ware, que estava sentado no guidão de uma bicicleta pilotada por seu irmão. Sims e Farley estavam voltando para casa depois de um comício anti-integração que denunciou o bombardeio na igreja. [39] Quando ele avistou Ware e seu irmão, Sims atirou duas vezes, supostamente com os olhos fechados.(Sims e Farley foram posteriormente condenados por homicídio culposo de segundo grau, [40] embora o juiz tenha suspendido suas sentenças e imposto dois anos de liberdade condicional a cada jovem. [39] [41])

Alguns ativistas dos direitos civis culparam George Wallace, governador do Alabama e um segregacionista declarado, por criar o clima que levou aos assassinatos. Uma semana antes do bombardeio, Wallace concedeu uma entrevista com O jornal New York Times, no qual ele disse acreditar que o Alabama precisava de "alguns funerais de primeira classe" para impedir a integração racial. [42]

A cidade de Birmingham ofereceu inicialmente uma recompensa de $ 52.000 pela prisão dos bombardeiros. O governador Wallace ofereceu US $ 5.000 adicionais em nome do estado do Alabama. Embora essa doação tenha sido aceita, [43]: 274 Martin Luther King Jr. é conhecido por ter enviado a Wallace um telegrama dizendo: "O sangue de quatro crianças. Está em suas mãos. Suas ações irresponsáveis ​​e equivocadas foram criadas em Birmingham e no Alabama a atmosfera que induziu violência contínua e agora assassinato. " [10] [44]

Edição de funerais

Carole Rosamond Robertson foi sepultada em um funeral familiar privado realizado em 17 de setembro de 1963. [45] Alegadamente, a mãe de Carole, Alpha, havia pedido expressamente que sua filha fosse enterrada separadamente das outras vítimas. Ela ficou angustiada com um comentário feito por Martin Luther King, que disse que a mentalidade que permitiu o assassinato das quatro meninas foi a "apatia e complacência" dos negros no Alabama. [43]: 272

O serviço para Carole Rosamond Robertson foi realizado na Igreja Episcopal Metodista Africana de St. John. Estiveram presentes 1.600 pessoas. Nesse culto, o reverendo C. E. Thomas disse à congregação: "A maior homenagem que você pode prestar a Carole é ter calma, ser amável, ser gentil, ser inocente." [46] Carole Robertson foi enterrada em um caixão azul no Cemitério Shadow Lawn. [47]

Em 18 de setembro, o funeral das três outras meninas mortas no atentado foi realizado na Igreja Batista da Sexta Avenida. Embora nenhuma autoridade municipal tenha comparecido a este serviço, [48] cerca de 800 clérigos de todas as raças estavam entre os participantes. Também estava presente Martin Luther King Jr. Em um discurso realizado antes do enterro das meninas, King dirigiu-se a cerca de 3.300 [49] enlutados - incluindo vários brancos - com um discurso dizendo:

Este dia trágico pode fazer com que o lado branco chegue a um acordo com sua consciência. Apesar da escuridão desta hora, não devemos ficar amargurados. Não devemos perder a fé em nossos irmãos brancos. A vida é difícil. Às vezes tão duro quanto o aço do cadinho, mas, hoje, você não anda sozinho. [50] [51]

Quando os caixões das meninas foram levados para os túmulos, King ordenou que os presentes permanecessem solenes e proibiu qualquer canto, grito ou manifestação. Essas instruções foram repassadas à multidão presente por um único jovem com um megafone. [50]

Inicialmente, os investigadores teorizaram que uma bomba atirada de um carro que passava havia causado a explosão na Igreja Batista da 16th Street. Mas em 20 de setembro, o FBI foi capaz de confirmar que a explosão foi causada por um dispositivo que foi plantado propositalmente sob os degraus da igreja, [52] perto do salão feminino. Uma seção de fio e restos de plástico vermelho foram descobertos aqui, que poderiam ser parte de um dispositivo de cronometragem. (Os restos de plástico foram posteriormente perdidos pelos investigadores.) [17]: 63

Poucos dias após o bombardeio, os investigadores começaram a concentrar sua atenção em um grupo dissidente da KKK conhecido como "Cahaba Boys". Os Cahaba Boys foram formados no início de 1963, pois sentiam que o KKK estava se tornando contido e impotente em resposta às concessões feitas aos negros para acabar com a segregação racial. Este grupo tinha sido anteriormente ligado a vários ataques a bomba em empresas de propriedade de negros e nas casas de líderes comunitários negros durante a primavera e o verão de 1963. [17]: 57 Embora os Cahaba Boys tivessem menos de 30 membros ativos, [53] entre eles foram Thomas Blanton Jr., Herman Cash, Robert Chambliss e Bobby Cherry.

Os investigadores também reuniram várias declarações de testemunhas atestando a existência de um grupo de homens brancos em um Chevrolet 1957 turquesa que foram vistos perto da igreja nas primeiras horas da manhã de 15 de setembro. [54] Essas declarações de testemunhas indicaram especificamente que um homem branco havia saído o carro e caminhou em direção aos degraus da igreja. (A descrição física por testemunhas dessa pessoa variava e poderia corresponder a Bobby Cherry ou Robert Chambliss. [43])

Chambliss foi questionado pelo FBI em 26 de setembro. [41]: 386 Em 29 de setembro, ele foi indiciado sob a acusação de compra e transporte ilegal de dinamite em 4 de setembro de 1963. Ele e dois conhecidos, John Hall e Charles Cagle, foram ambos condenados no tribunal estadual sob a acusação de porte e transporte ilegal de dinamite em 8 de outubro. Cada um recebeu uma multa de US $ 100 (o equivalente a US $ 850 em 2021 [atualização]) e uma pena suspensa de 180 dias de prisão. [55] [56] Na época, nenhuma acusação federal foi apresentada contra Chambliss ou qualquer um de seus companheiros conspiradores em relação ao bombardeio. [57]

Encerramento de caso pelo FBI Editar

O FBI encontrou dificuldades em sua investigação inicial sobre o bombardeio. Um relatório posterior declarou: "Em 1965, tínhamos [quatro] suspeitos sérios - ou seja, Thomas Blanton Jr., Herman Frank Cash, Robert Chambliss e Bobby Frank Cherry, todos membros da Klan - mas as testemunhas estavam relutantes em falar e faltavam evidências físicas . Além disso, naquela época, as informações de nossa vigilância não eram admissíveis no tribunal. Como resultado, nenhuma acusação federal foi apresentada nos anos 60. " [58]

Em 13 de maio de 1965, os investigadores locais e o FBI nomearam formalmente Blanton, Cash, Chambliss e Cherry como os perpetradores do bombardeio, sendo Robert Chambliss o provável líder dos quatro. [59] Esta informação foi repassada ao diretor do FBI, J. Edgar Hoover [60], no entanto, nenhum processo dos quatro suspeitos se seguiu. Havia um histórico de desconfiança entre os investigadores locais e federais. [61] Mais tarde no mesmo ano, J. Edgar Hoover bloqueou formalmente qualquer processo federal iminente contra os suspeitos e se recusou a divulgar qualquer evidência que seus agentes tivessem obtido com promotores estaduais ou federais. [62]

Em 1968, o FBI encerrou formalmente sua investigação sobre o atentado sem registrar acusações contra nenhum dos suspeitos nomeados. Os arquivos foram lacrados por ordem de J. Edgar Hoover.

A campanha de Birmingham, a marcha em Washington em agosto, o atentado a bomba em setembro da Igreja Batista da 16th Street e o assassinato de John F. Kennedy em novembro - um fervoroso defensor da causa dos direitos civis que propôs uma Lei dos Direitos Civis de 1963 televisão [63] - aumentou a consciência mundial e a simpatia pela causa dos direitos civis nos Estados Unidos.

Após o assassinato de John F. Kennedy em 22 de novembro de 1963, o recém-empossado presidente Lyndon Johnson continuou a pressionar pela aprovação do projeto de lei dos direitos civis buscado por seu antecessor.

Em 2 de julho de 1964, o presidente Lyndon Johnson assinou a Lei dos Direitos Civis de 1964. Estavam presentes os principais líderes do Movimento dos Direitos Civis, incluindo Martin Luther King Jr. [63] Esta legislação proibia a discriminação com base na raça, cor, religião , sexo ou origem nacional para garantir direitos plenos e iguais dos afro-americanos perante a lei.

Oficialmente, o bombardeio da 16th Street Baptist Church permaneceu sem solução até depois que William Baxley foi eleito procurador-geral do Alabama em janeiro de 1971. Baxley era estudante na Universidade do Alabama quando ouviu falar do bombardeio em 1963, e mais tarde se lembrou: "Eu queria fazer alguma coisa, mas eu não sabia o quê. " [64]

Uma semana depois de ser empossado, Baxley pesquisou os arquivos originais da polícia sobre o atentado, descobrindo que os documentos policiais originais eram "em sua maioria inúteis". [65] Baxley reabriu formalmente o caso em 1971. Ele conseguiu construir a confiança de testemunhas importantes, algumas das quais relutaram em testemunhar na primeira investigação. Outras testemunhas obtidas identificaram Chambliss como o indivíduo que havia colocado a bomba embaixo da igreja. Baxley também reuniu evidências provando que Chambliss comprou dinamite de uma loja no condado de Jefferson menos de duas semanas antes de a bomba ser plantada, [66] sob o pretexto de que a dinamite seria usada para limpar o terreno que o KKK havia comprado perto da Rodovia 101. [67] ]: 497 Este depoimento de testemunhas e evidências foi usado para construir formalmente um caso contra Robert Chambliss.

Depois que Baxley solicitou acesso aos arquivos originais do FBI sobre o caso, ele soube que as evidências acumuladas pelo FBI contra os suspeitos nomeados entre 1963 e 1965 não foram reveladas aos promotores locais em Birmingham. [54] Embora ele tenha encontrado resistência inicial do FBI, [43]: 278 em 1976 Baxley foi formalmente apresentado com algumas das evidências que foram compiladas pelo FBI, depois que ele publicamente ameaçou expor o Departamento de Justiça por reter evidências o que poderia resultar no julgamento dos autores do bombardeio. [68]

Acusação de Robert Chambliss Edit

Em 14 de novembro de 1977, Robert Chambliss, então com 73 anos, foi julgado no Tribunal do Condado de Jefferson em Birmingham. Chambliss foi indiciado por um grande júri em 24 de setembro de 1977, acusado de quatro acusações de homicídio, para cada criança morta no atentado contra uma igreja em 1963. [69] Mas em uma audiência pré-julgamento em 18 de outubro, [70] o juiz Wallace Gibson determinou que o réu seria julgado por uma acusação de assassinato - a de Carol Denise McNair [70] - e que as três acusações restantes de assassinato permaneceria, mas que ele não seria acusado em relação a essas três mortes.

Antes de seu julgamento, Chambliss permaneceu em liberdade após uma fiança de $ 200.000 levantada por familiares e simpatizantes e postada em 18 de outubro. [70] [71]

Chambliss se declarou inocente das acusações, insistindo que embora tivesse comprado uma caixa de dinamite menos de duas semanas antes do bombardeio, ele deu a dinamite a um agente provocador do Klansman e do FBI chamado Gary Thomas Rowe Jr. [72]

Para desacreditar as alegações de Chambliss de que Rowe havia cometido o atentado, o promotor William Baxley apresentou dois policiais para testemunhar sobre as alegações inconsistentes de inocência de Chambliss. A primeira dessas testemunhas foi Tom Cook, um policial aposentado de Birmingham, que testemunhou em 15 de novembro sobre uma conversa que teve com Chambliss em 1975. Cook testemunhou que Chambliss reconheceu sua culpa em relação à sua prisão em 1963 por posse de dinamite, mas que ele (Chambliss) insistiu que dera a dinamite a Rowe antes do bombardeio. Após o testemunho de Cook, Baxley apresentou o sargento de polícia Ernie Cantrell. [73] Ele testemunhou que Chambliss visitou sua sede em 1976 e que tentou atribuir a culpa pelo bombardeio da 16th Street Baptist Church a um membro completamente diferente do KKK. Cantrell também afirmou que Chambliss se gabou de seu conhecimento de como construir uma "bomba pelo método de gotejamento" usando uma bóia de pesca e um balde de água com vazamento. (Após interrogatório pelo advogado de defesa Art Hanes Jr., Cantrell admitiu que Chambliss havia enfaticamente negado ter bombardeado a igreja.)

Um indivíduo que foi ao local para ajudar na busca por sobreviventes, Charles Vann, lembrou mais tarde que observou um homem branco solitário que ele reconheceu como Robert Edward Chambliss (um conhecido membro da Ku Klux Klan) sozinho e imóvel em uma barricada . De acordo com o testemunho posterior de Vann, Chambliss estava de pé "olhando para baixo em direção à igreja, como um incendiário observando seu fogo". [15]

Uma das principais testemunhas a depor em nome da acusação foi a reverenda Elizabeth Cobbs, sobrinha de Chambliss. O reverendo Cobbs afirmou que seu tio a informou repetidamente que ele estava envolvido no que ele chamou de "batalha de um homem só" contra os negros desde os anos 1940. [74] Além disso, Cobbs testemunhou em 16 de novembro que, no dia anterior ao bombardeio, Chambliss disse a ela que tinha em sua posse dinamite suficiente para "destruir metade de Birmingham". Cobbs também testemunhou que aproximadamente uma semana após o atentado, ela observou Chambliss assistindo a um artigo de notícias sobre as quatro meninas mortas no atentado. De acordo com Cobbs, Chambliss disse: "Ela [a bomba] não foi feita para machucar ninguém. Ela não explodiu quando deveria." [19] Outra testemunha a depor foi William Jackson, que testemunhou sobre sua adesão ao KKK em 1963 e se familiarizou com Chambliss logo depois. Jackson testemunhou que Chambliss expressou frustração com o fato de a Klan estar "se arrastando" na questão da integração racial, [13] e disse que estava ansioso para formar um grupo dissidente mais dedicado à resistência. [75]

Em seu argumento final perante o júri em 17 de novembro, [76] Baxley reconheceu que Chambliss não foi o único autor do bombardeio. [77] Ele lamentou que o estado não pudesse solicitar a pena de morte neste caso, uma vez que a pena de morte em vigor no estado em 1963 havia sido revogada. A atual lei estadual de pena de morte se aplica apenas a crimes cometidos após sua aprovação. Baxley observou que o dia da discussão final caiu sobre o que seria o 26º aniversário de Carol Denise McNair e que ela provavelmente seria mãe nessa data. Ele se referiu ao testemunho dado pelo pai dela, Chris McNair, sobre a perda da família, e solicitou que o júri retornasse o veredicto de culpado. [78]

Em seu argumento final de refutação, o advogado de defesa Art Hanes Jr. atacou as evidências apresentadas pela promotoria como sendo puramente circunstanciais, [79] acrescentando que, apesar da existência de evidências circunstanciais semelhantes, Chambliss não havia sido processado em 1963 pelo bombardeio na igreja. Hanes observou o testemunho conflitante entre várias das 12 testemunhas chamadas pela defesa para depor sobre o paradeiro de Chambliss no dia do bombardeio. Um policial e um vizinho testemunharam que Chambliss estava na casa de um homem chamado Clarence Dill naquele dia.

Após os argumentos finais, o júri retirou-se para iniciar as suas deliberações, que duraram mais de seis horas e prosseguiram no dia seguinte. Em 18 de novembro de 1977, [79] eles declararam Robert Chambliss culpado do assassinato de Carol Denise McNair. [80] Ele foi condenado à prisão perpétua pelo assassinato dela. [81] Em sua sentença, Chambliss se apresentou ao juiz e declarou: "Juiz, meritíssimo, tudo o que posso dizer é Deus sabe que nunca matei ninguém, nunca bombardeei nada em minha vida. Não bombardeei aquela igreja. " [82] [83]

Na mesma tarde em que o veredicto de culpado de Chambliss foi anunciado, o promotor Baxley emitiu uma intimação para Thomas Blanton para comparecer ao tribunal sobre o atentado à bomba na 16th Street Baptist Church. Embora Baxley soubesse que não tinha provas suficientes para acusar Blanton neste estágio, ele pretendia que a intimação assustasse Blanton para que confessasse seu envolvimento e negociasse um acordo judicial para transformar as provas do estado contra seus co-conspiradores. Blanton, no entanto, contratou um advogado e se recusou a responder a quaisquer perguntas. [67]: 574

Chambliss apelou de sua condenação, conforme previsto na lei, dizendo que muitas das provas apresentadas em seu julgamento - incluindo testemunhos relativos às suas atividades dentro da KKK - eram circunstanciais de que o atraso de 14 anos entre o crime e seu julgamento violava seu direito constitucional a um julgamento rápido e a acusação tinha usado deliberadamente o atraso para tentar obter uma vantagem sobre os advogados de defesa de Chambliss. Este recurso foi indeferido em 22 de maio de 1979. [84]

Robert Chambliss morreu no Hospital e Centro de Saúde Lloyd Noland em 29 de outubro de 1985, aos 81 anos. [85] Nos anos desde seu encarceramento, Chambliss foi confinado em uma cela solitária para protegê-lo de ataques de outros presidiários. Ele havia repetidamente proclamado sua inocência, insistindo que Gary Thomas Rowe Jr. era o verdadeiro perpetrador. [86] [87]

Em 1995, dez anos após a morte de Chambliss, o FBI reabriu sua investigação sobre o atentado contra a igreja. Foi parte de um esforço coordenado entre os governos local, estadual e federal para revisar casos arquivados da era dos direitos civis na esperança de processar os perpetradores. [88] Eles retiraram o selo de 9.000 peças de evidência coletadas anteriormente pelo FBI na década de 1960 (muitos desses documentos relacionados ao bombardeio da 16th Street Baptist Church não foram disponibilizados para DA William Baxley na década de 1970). Em maio de 2000, o FBI anunciou publicamente suas descobertas de que o bombardeio da 16th Street Baptist Church havia sido cometido por quatro membros do grupo dissidente KKK conhecido como Meninos Cahaba. Os quatro indivíduos mencionados no relatório do FBI foram Blanton, Cash, Chambliss e Cherry. [53] No momento do anúncio, Herman Cash também havia morrido, mas Thomas Blanton e Bobby Cherry ainda estavam vivos. Ambos foram presos. [89]

Em 16 de maio de 2000, um grande júri no Alabama indiciou Thomas Edwin Blanton e Bobby Frank Cherry em oito acusações cada um em relação ao atentado à Igreja Batista da 16th Street. Ambos os indivíduos nomeados foram acusados ​​de quatro acusações de homicídio em primeiro grau e quatro acusações de malícia universal. [90] No dia seguinte, os dois homens se renderam à polícia. [91]: 162

A promotoria estadual pretendia originalmente julgar os dois réus juntos, no entanto, o julgamento de Bobby Cherry foi adiado devido aos resultados de uma avaliação psiquiátrica ordenada pelo tribunal. [92] Concluiu-se que a demência vascular prejudicou sua mente, tornando Cherry mentalmente incapaz para ser julgado ou auxiliar em sua própria defesa. [93]

Em 10 de abril de 2001, o juiz James Garrett adiou indefinidamente o julgamento de Cherry, enquanto se aguarda análises médicas adicionais. [94] Em janeiro de 2002, o juiz Garrett considerou Cherry mentalmente competente para ser julgado e definiu uma data de julgamento inicial para 29 de abril.

Thomas Edwin Blanton Editar

Thomas Edwin Blanton Jr. foi levado a julgamento em Birmingham, Alabama, perante o juiz James Garrett em 24 de abril de 2001. [60] Blanton se declarou inocente das acusações e optou por não testemunhar em seu nome durante o julgamento.

Em sua declaração de abertura aos jurados, o advogado de defesa John Robbins reconheceu a afiliação de seu cliente com a Ku Klux Klan e seus pontos de vista sobre a segregação racial. Mas, ele alertou o júri: "Só porque você não gosta dele, isso não o torna responsável pelo atentado." [27]

A promotoria convocou um total de sete testemunhas para depor em seu caso contra Blanton, incluindo parentes das vítimas, John Cross, o ex-pastor da 16th Street Baptist Church, um agente do FBI chamado William Fleming, e Mitchell Burns, um ex-Klansman que tinha tornar-se um informante pago do FBI.Burns gravou secretamente várias conversas com Blanton nas quais este (Blanton) se regozijou ao falar sobre o bombardeio e se gabou de que a polícia não o pegaria quando ele bombardeasse outra igreja. [95]

A prova mais importante apresentada no julgamento de Blanton foi uma gravação de áudio gravada secretamente pelo FBI em junho de 1964, na qual Blanton foi gravado discutindo seu envolvimento no atentado com sua esposa, que pode ser ouvida acusando seu marido de ter um caso com uma mulher chamada Waylen Vaughn duas noites antes do bombardeio. Embora seções da gravação - apresentadas em evidência em 27 de abril - sejam ininteligíveis, Blanton pode ser ouvido duas vezes mencionando a frase "planeje uma bomba" ou "planeje a bomba". Mais importante ainda, Blanton também pode ser ouvido dizendo que não estava com a Srta. Vaughn, mas, duas noites antes do bombardeio, estava em uma reunião com outros homens da Klans em uma ponte sobre o rio Cahaba. [96] Ele disse: "Você precisa ter uma reunião para planejar uma bomba." [96]

Além de chamar a atenção para falhas no caso da promotoria, a defesa expôs inconsistências na memória de algumas testemunhas de acusação que testemunharam. Os advogados de Blanton criticaram a validade e a qualidade das 16 gravações em fita apresentadas como prova, [97] argumentando que a promotoria havia editado e emendado as seções da gravação de áudio obtidas secretamente na cozinha de Blanton, reduzindo a totalidade da fita em 26 minutos. . Ele disse que as seções apresentadas como prova eram de baixa qualidade de áudio, fazendo com que a promotoria apresentasse transcrições de texto de precisão questionável ao júri. Sobre as gravações feitas enquanto Blanton conversava com Burns, Robbins enfatizou que Burns havia testemunhado anteriormente que Blanton nunca havia dito expressamente que havia feito ou plantado a bomba. [98] A defesa retratou as fitas de áudio apresentadas como evidências como as declarações de "dois caipiras dirigindo por aí, bebendo" e fazendo afirmações falsas e exageradas de ego um para o outro. [99]

O julgamento durou uma semana. Sete testemunhas testemunharam em nome da acusação e duas em defesa. Uma das testemunhas de defesa foi um chef aposentado chamado Eddie Mauldin, que foi chamado para testemunhar para desacreditar as declarações das testemunhas de acusação de que tinham visto Blanton nas proximidades da igreja antes do bombardeio. Mauldin testemunhou em 30 de abril que observou dois homens em uma perua Rambler adornada com uma bandeira da Confederação passarem repetidamente pela igreja imediatamente antes da explosão e que, segundos depois da explosão da bomba, o carro havia "queimado borracha". foi embora. (Thomas Blanton possuía um Chevrolet em 1963 [100] nem Chambliss, Cash nem Cherry possuíam tal veículo.)

Ambos os conselheiros apresentaram seus argumentos finais perante o júri em 1º de maio. Em seu argumento final, o advogado de acusação e futuro senador dos EUA Doug Jones disse que embora o julgamento tenha sido conduzido 38 anos após o atentado, não foi menos importante, acrescentando: "Nunca é tarde demais para que a verdade seja dita. Nunca é tarde demais para um homem ser responsabilizado por seus crimes. " Jones revisou a extensa história de Blanton com a Ku Klux Klan, antes de se referir às gravações de áudio apresentadas no início do julgamento. Jones repetiu as declarações mais contundentes que Blanton havia feito nessas gravações, antes de apontar para Blanton e declarar: "Essa é uma confissão que saiu da boca deste homem." [101]

O advogado de defesa John Robbins lembrou ao júri em seu argumento final que seu cliente era um segregacionista confesso e um "falastrão", mas isso foi tudo o que pôde ser provado. Ele disse que esse passado não era a evidência sobre a qual eles deveriam retornar seus veredictos. Enfatizando que Blanton não deve ser julgado por suas crenças, Robbins novamente criticou com veemência a validade e a baixa qualidade das gravações de áudio apresentadas, e a seletividade das seções que foram apresentadas como evidência. Robbins também desacreditou o testemunho do agente do FBI William Fleming, que havia testemunhado anteriormente como uma testemunha do governo alegando que tinha visto Blanton nas proximidades da igreja pouco antes do bombardeio. [102]

O júri deliberou por duas horas e meia antes de retornar com um veredicto declarando Thomas Edwin Blanton culpado de quatro acusações de assassinato em primeiro grau. [103] Quando questionado pelo juiz se ele tinha algo a dizer antes da sentença ser imposta, Blanton disse: "Acho que o Senhor vai resolver isso no Dia do Julgamento." [104]

Blanton foi condenado à prisão perpétua. [105] [106] Ele foi encarcerado no Centro Correcional St. Clair em Springville, Alabama. [107] Blanton foi confinado em uma cela de um homem sob forte segurança. Ele raramente falava de seu envolvimento no bombardeio, evitava atividades sociais e raramente recebia visitantes. [108]

Sua primeira audiência de liberdade condicional foi realizada em 3 de agosto de 2016. Parentes das meninas assassinadas, o promotor Doug Jones, o procurador-geral adjunto do Alabama, Alice Martin, e o promotor distrital do condado de Jefferson, Brandon Falls, falaram na audiência para se opor à liberdade condicional de Blanton. Martin disse: "A crueldade a sangue-frio desse crime de ódio não diminuiu com o passar do tempo." O Conselho de Perdão e Liberdade condicional debateu por menos de 90 segundos antes de negar a liberdade condicional a Blanton. [109] [110]

Blanton morreu na prisão de causas não especificadas em 26 de junho de 2020. [111]

Edição de Bobby Frank Cherry

Bobby Frank Cherry foi julgado em Birmingham, Alabama, perante o juiz James Garrett, em 6 de maio de 2002. [112] Cherry se declarou inocente das acusações e não testemunhou em seu próprio nome durante o julgamento.

Em sua declaração de abertura para a acusação, Don Cochran apresentou seu caso: que as provas mostrariam que Cherry havia participado de uma conspiração para cometer o bombardeio e ocultar provas que o ligavam ao crime e que mais tarde ele se regozijou com as mortes das vítimas . Cochran também acrescentou que, embora as evidências a serem apresentadas não mostrassem conclusivamente que Cherry havia pessoalmente plantado ou acendido a bomba, as evidências combinadas ilustrariam que ele ajudou e incitou na prática do ato. [91]: cap. 35

O advogado de defesa de Cherry, Mickey Johnson, protestou a inocência de seu cliente, citando que muitas das evidências apresentadas eram circunstanciais. Ele também observou que Cherry havia sido inicialmente ligada ao bombardeio pelo FBI por meio de um informante que alegou, quinze meses após o bombardeio, ter visto Cherry colocar a bomba na igreja pouco antes do bombardeio. Johnson advertiu os jurados que eles teriam que distinguir entre provas e provas.

Após as declarações de abertura, a acusação começou a apresentar testemunhas. Testemunho crucial no julgamento de Cherry foi prestado por sua ex-esposa, Willadean Brogdon, que se casou com Cherry em 1970. Brogdon testemunhou em 16 de maio que Cherry havia se gabado para ela de que ele havia sido o indivíduo que plantou a bomba sob os degraus da igreja, em seguida, voltou horas depois para acender o pavio da dinamite. Brogdon também testemunhou que Cherry lhe disse que lamentava que crianças tivessem morrido no bombardeio, antes de acrescentar sua satisfação de que elas nunca se reproduziriam. Embora a credibilidade do depoimento de Brogdon tenha sido questionada no julgamento, os especialistas forenses admitiram que, embora seu relato sobre a plantação do bombardeio diferisse daquele que havia sido discutido nos julgamentos dos perpetradores anteriores, a lembrança de Brogdon do relato de Cherry sobre o plantio e o subsequente acendimento da bomba poderia explicar por que nenhum vestígio conclusivo de um cronômetro foi descoberto após o bombardeio. [113] (Um flutuador de pesca preso a uma seção de arame, que pode ter sido parte de um dispositivo de cronometragem, foi encontrado a 20 pés (6,1 m) da cratera da explosão [79] após o bombardeio. Um dos vários veículos seriamente danificados em descobriu-se que a explosão carregava equipamentos de pesca. [114])

Barbara Ann Cross também testemunhou para a acusação. Ela é filha do reverendo John Cross e tinha 13 anos em 1963. Cross frequentou a mesma aula da Escola Dominical que as quatro vítimas no dia do bombardeio e ficou levemente ferido no ataque. Em 15 de maio, [115] Cross testemunhou que antes da explosão, ela e as quatro meninas mortas haviam assistido a uma aula da Escola Dominical do Dia da Juventude, na qual o tema ensinado era como reagir a uma injustiça física. Cross testificou que cada menina presente havia sido ensinada a contemplar como Jesus reagiria à aflição ou injustiça, e foi pedido a elas que aprendessem a considerar: "O que Jesus faria?" [91] Cross testemunhou que ela normalmente teria acompanhado seus amigos até o salão do porão para colocar as vestes para o sermão seguinte, mas ela havia recebido uma designação. Pouco depois, ela ouviu "o barulho mais horrível", antes de ser atingida na cabeça por destroços.

Durante o julgamento, o advogado de defesa de Cherry, Mickey Johnson, observou repetidamente que muitas das testemunhas de acusação eram circunstanciais ou "inerentemente não confiáveis". Muitas das mesmas fitas de áudio apresentadas no julgamento de Blanton também foram apresentadas como evidência no julgamento de Bobby Cherry. Um ponto-chave contestado quanto à validade das fitas de áudio sendo apresentadas como prova, fora da audiência do júri, foi o fato de Cherry não ter motivos para contestar a introdução das fitas em evidência, uma vez que, segundo a Quarta Emenda, nem a sua casa ou propriedade foram sujeitas a registros discretos pelo FBI. Don Cochran contestou essa posição, argumentando que a lei do Alabama prevê "conspirações para ocultar evidências" a serem provadas tanto por inferência quanto por evidências circunstanciais. Apesar de um argumento de refutação da defesa, o juiz Garrett decidiu que algumas seções eram muito prejudiciais, mas também que partes de algumas gravações de áudio poderiam ser apresentadas como evidência. Por meio dessas decisões, Mitchell Burns foi chamado para testemunhar em nome da acusação. Seu testemunho restringiu-se às áreas das gravações permitidas como prova.

Em 21 de maio de 2002, os promotores e os advogados de defesa apresentaram suas alegações finais ao júri. Em seu argumento final para a acusação, Don Cochran disse que as vítimas "O Domingo da Juventude [sermão] nunca aconteceu. Porque foi destruído pelo ódio deste réu." [116] Cochran descreveu o extenso registro de Cherry de violência racial que remonta à década de 1950, e observou que ele tinha experiência e treinamento na construção e instalação de bombas de seu serviço como especialista em demolição de fuzileiros navais. Cochran também lembrou ao júri de uma gravação do FBI obtida secretamente, que havia sido apresentada como evidência, na qual Cherry disse à sua primeira esposa, Jean, que ele e outros homens de Klans haviam construído a bomba dentro das instalações da empresa na sexta-feira antes do bombardeio . Ele disse que Cherry havia assinado uma declaração juramentada na presença do FBI em 9 de outubro de 1963, confirmando que ele, Chambliss e Blanton estavam nestas instalações nesta data. [117]

No argumento final para a defesa, o advogado Mickey Johnson argumentou que Cherry não teve nada a ver com o atentado e lembrou aos jurados que seu cliente não estava sendo julgado por suas crenças, afirmando: "Parece que mais tempo foi gasto aqui jogando em torno da palavra n do que provar o que aconteceu em setembro de 1963. " [116] Johnson reiterou que não havia nenhuma evidência concreta ligando Cherry ao atentado, mas apenas evidências atestando suas crenças racistas daquela época, acrescentando que os membros da família que testemunharam contra ele estavam todos separados e, portanto, deveriam ser considerados testemunhas não confiáveis . Johnson exortou o júri a não condenar seu cliente por associação.

Após esses argumentos finais, o júri retirou-se para considerar seus veredictos. Essas deliberações continuaram até o dia seguinte.

Na tarde de 22 de maio, após o júri deliberar por quase sete horas, a capataz anunciou que havia chegado ao veredito: Bobby Frank Cherry foi condenado por quatro acusações de assassinato em primeiro grau e sentenciado à prisão perpétua. [118] Cherry permaneceu impassível enquanto a frase era lida em voz alta. Os parentes das quatro vítimas choraram abertamente de alívio. [119]

Quando questionado pelo juiz se ele tinha algo a dizer antes que a sentença fosse imposta, Cherry acenou para os promotores e afirmou: "Todo esse bando mentiu durante essa coisa [do julgamento]. Eu disse a verdade. Não sei por que eu ' vou para a cadeia por nada. Não fiz nada! " [61]

Bobby Frank Cherry morreu de câncer em 18 de novembro de 2004, aos 74 anos, enquanto estava encarcerado no Centro Correcional de Kilby. [118]

Após as condenações de Blanton e Cherry, o ex-procurador-geral do Alabama, William Baxley, expressou sua frustração por nunca ter sido informado da existência das gravações de áudio do FBI antes de serem apresentadas nos julgamentos de 2001 e 2002. Baxley reconheceu que os júris típicos do Alabama dos anos 1960 provavelmente teriam se inclinado a favor de ambos os réus, mesmo se essas gravações tivessem sido apresentadas como prova, [120] mas disse que poderia ter processado Thomas Blanton e Bobby Cherry em 1977 se tivesse sido concedido acesso a essas fitas. (Um relatório do Departamento de Justiça de 1980 concluiu que J. Edgar Hoover havia bloqueado o processo dos quatro suspeitos de atentado a bomba em 1965, [7] e encerrou oficialmente a investigação do FBI em 1968. [60])

Embora Blanton e Cherry negassem seu envolvimento no atentado à bomba na 16th Street Baptist Church, até sua morte em 1985, Robert Chambliss insistiu repetidamente que o atentado havia sido cometido por Gary Thomas Rowe Jr. Rowe foi encorajado a se juntar ao Klan por conhecidos em 1960 . Ele se tornou um informante pago do FBI em 1961. [121] Nessa função, Rowe atuou como um agente provocador entre 1961 [122] e 1965. Embora informativo para o FBI, Rowe participou ativamente da violência contra ativistas dos direitos civis negros e brancos . Como Rowe admitiu posteriormente, enquanto servia como informante do FBI, ele atirou e matou um homem negro não identificado e foi cúmplice no assassinato de Viola Liuzzo. [123]

Registros investigativos mostram que Rowe falhou duas vezes nos testes do polígrafo quando questionado sobre seu possível envolvimento no bombardeio da 16th Street Baptist Church e duas explosões não fatais separadas. [124] Esses resultados do polígrafo convenceram alguns agentes do FBI da culpabilidade de Rowe no bombardeio. Os promotores no julgamento de Chambliss de 1977 tinham inicialmente a intenção de chamar Rowe como testemunha, no entanto, o promotor William Baxley decidiu não chamar Rowe como testemunha depois de ser informado dos resultados desses testes de polígrafo.

Embora nunca tenha sido formalmente nomeado como um dos conspiradores pelo FBI, o registro de decepção de Rowe nos testes do polígrafo deixa em aberto a possibilidade de que as afirmações de Chambliss possam ter um certo grau de verdade. [124] No entanto, uma investigação de 1979 ilibou Rowe de qualquer envolvimento no atentado à Igreja Batista da 16th Street. [125]

  • Após o bombardeio, a 16th Street Baptist Church permaneceu fechada por mais de oito meses, para avaliações e, posteriormente, reparos no imóvel. Tanto a igreja quanto as famílias enlutadas receberam cerca de US $ 23.000 em doações em dinheiro de membros do público. [43] Presentes totalizando mais de $ 186.000 foram doados em todo o mundo. A igreja foi reaberta ao público em 7 de junho de 1964, e continua a ser um local ativo de adoração hoje, com uma freqüência média semanal de quase 2.000 fiéis. O atual pastor da igreja é o reverendo Arthur Price Jr. [127]
  • O sobrevivente mais gravemente ferido do bombardeio da Igreja Batista da Rua 16, Sarah Jean Collins, permaneceu hospitalizado por mais de dois meses [128] após o bombardeio. Os ferimentos de Collins foram tão extensos que a equipe médica inicialmente temeu que ela perdesse a visão em ambos os olhos, embora, em outubro, eles pudessem informar a Collins que ela recuperaria a visão do olho esquerdo. [129] Quando questionada sobre seus sentimentos em relação aos homens-bomba em 15 de outubro de 1963, Collins primeiro agradeceu àqueles que cuidaram dela e enviou mensagens de condolências, flores e brinquedos, então disse: "Quanto ao homem-bomba, as pessoas estão orando por ele. Nós nos perguntamos o que ele estaria pensando hoje se tivesse filhos. Ele enfrentará Deus. Nós entregamos esse problema a Deus porque ninguém mais pode resolver os problemas de Birmingham. Deixamos que Deus os resolva. " [129], o jovem advogado branco que fez um discurso apaixonado em 16 de setembro de 1963, deplorando a tolerância e complacência de grande parte da população branca de Birmingham em relação à repressão e intimidação de negros - contribuindo assim para o clima de ódio no cidade — ele próprio recebeu ameaças de morte dirigidas contra ele e sua família nos dias que se seguiram ao seu discurso. Em três meses, Morgan e sua família foram forçados a fugir de Birmingham. [130] [37], uma figura proeminente dentro do Movimento dos Direitos Civis e organizador da Conferência de Liderança Cristã do Sul, foi galvanizado para criar o que ficou conhecido como Projeto Alabama para Direitos de Voto como resultado direto do bombardeio da 16th Street Baptist Church. Após o bombardeio, Bevel e sua então esposa, Diane, se mudaram para o Alabama, [131] onde trabalharam incansavelmente no Projeto Alabama de Direitos de Voto, que visava estender os direitos de voto plenos para todos os cidadãos elegíveis do Alabama, independentemente da raça. Esta iniciativa posteriormente contribuiu para as marchas Selma to Montgomery de 1965, que resultaram na Lei do Direito ao Voto de 1965, proibindo assim qualquer forma de discriminação racial no processo de votação.

Lembrei-me do bombardeio daquela Escola Dominical na 16th Street Baptist Church em Birmingham em 1963. Eu não vi isso acontecer, mas ouvi acontecer e senti acontecer, a apenas alguns quarteirões de distância, na igreja do meu pai. É um som que jamais esquecerei, que sempre reverberará em meus ouvidos. Essa bomba tirou a vida de quatro meninas, incluindo minha amiga e companheira de jogos [Carol] Denise McNair. O crime foi calculado, não aleatório. O objetivo era sugar a esperança de jovens vidas, enterrar suas aspirações e garantir que os velhos medos fossem impelidos para a próxima geração. [138]


A Igreja Batista da Sixteenth Street abraça a história, mas se esforça para ser conhecida pelo ministério

BIRMINGHAM, Alabama - Membros que são voluntários no ministério de turismo da Sixteenth Street Baptist orientam mais de 80.000 turistas que param a cada ano.

No Memorial Nook, os visitantes podem ver um relógio que parou às 10h22, quando uma bomba explodiu e matou quatro meninas em 15 de setembro de 1963.

De uma forma estranha, aquele atentado de domingo de manhã fez o tempo parar para a igreja.

Kathleen Bunton, membro da igreja de longa data, que dá passeios, disse: & quotAs pessoas entram e dizem & # x27Isto ainda é uma igreja? & # X27 É & # x27 muito uma igreja. Temos os mesmos ministérios que outras igrejas. & Quot

Essa parte da igreja muitas vezes fica ofuscada.

"Carregamos o fardo da história", disse o Rev. Arthur Price, pastor da igreja desde 2002. "É" uma justaposição para a igreja entre a história e seu ministério atual. A igreja abraçou sua história. Fizemos a história parte do ministério. & Quot

Apesar de honrar essa história, a igreja não quer viver no passado, disseram os membros.

"Há muita atenção na história da igreja", disse Bunton. & quotTemos a oportunidade de conhecer pessoas de todo o mundo. Compartilhamos nossa história. & Quot

A história atual também é importante, disse Price.

"É um ministério que está se movendo e está vivo", disse Price. & quot Alcançamos os perdidos e os menos importantes. & quot

A igreja é conhecida ao longo de sua história por sua música, com um excelente órgão de tubos e uma orquestra.

"Isso realmente nos destaca", disse Dathia Means, uma ex-diretora de música da igreja que tocava violino com a Brighton High School Orchestra em 1963. A orquestra da escola estava programada para tocar no Sixteenth Street Baptist em 15 de setembro de 1963, mas foi cancelado porque o diretor ficou doente, disse ela. A orquestra da igreja, com trombetas e outras trompas, ainda toca durante o ofertório todos os domingos, disse ela.

A igreja quer ser conhecida não apenas pelo bombardeio, mas pela música e ministério.

"Acho que a igreja reconhece com respeito o que aconteceu, mas o principal propósito de qualquer igreja é trazer as pessoas para mais perto da salvação", disse Means.

Quando as comemorações do 50º aniversário terminarem, a igreja continuará com seu ministério, disse seu marido, Arthur Means Jr., que foi batizado na igreja em 1945.

"A cidade e a igreja estão comemorando os 50 anos, e isso é bom, mas Jesus Cristo é a atração principal", disse ele. & quotNossa missão é apresentar as pessoas a Jesus Cristo. Jesus Cristo é a principal atração da igreja. & Quot

A congregação tem cerca de 600 membros inscritos. O santuário pode acomodar 1.500, mas a varanda é pouco usada.

Desde que Price chegou como pastor, a frequência cresceu de cerca de 200 aos domingos para cerca de 550 agora, disse ele. Isso é aumentado pelos turistas. "Sempre há muitos visitantes em nossos serviços", disse Bunton.

Alguns meios de comunicação nacionais presentes no domingo de Páscoa foram surpreendidos por uma grande e vibrante multidão, disse Price.

A igreja continua tentando tirar vantagem dos holofotes da história.

"Eles vêm para olhar a história", disse Price. & quotNós tentamos envolvê-los em Sua história, a história de Jesus Cristo. & quot.

A igreja tem um ministério de adicção que se reúne às terças-feiras e cultos para jovens às quartas-feiras. Há também estudos bíblicos semanais, um ministério de casamento e ministérios de solteiros.

"Temos a gama de coisas que todas as outras igrejas têm", disse Price.

Ao mesmo tempo em que mantém seu dever para com a história de lembrar as mortes de Addie Mae Collins, Denise McNair, Carole Robertson e Cynthia Wesley, Price também deseja que a igreja alcance como uma comunidade de adoração vital.

& quotO que se perde na confusão & # x27 não é apenas um lugar onde a história acontece, é & # x27 um lugar onde o ministério acontece e nós convidamos as pessoas a ter um relacionamento com Jesus Cristo & # x27; disse Price.

O aniversário do bombardeio sempre ilumina o papel da Sixteenth Street & # x27s como um ponto de inflexão na luta pelos direitos civis. Mas a igreja era proeminente antes disso. Sixteenth Street foi uma das igrejas mais influentes da história de Birmingham.

A igreja foi fundada em 20 de abril de 1873 por residentes negros que se mudaram do sul do Alabama para trabalhar nas minas. Eles organizaram a Primeira Igreja Batista Colorida de Birmingham na Third Avenue North e 14th Street.

Enquanto o Rev. William R. Pettiford servia como pastor, 1883-1893, a Sixteenth Street estava se transformando em uma igreja importante.

Na década de 1880, uma impressionante estrutura de tijolos foi construída na 16th Street com a Sixth Avenue North. O nome foi alterado naquele momento para reconhecer o novo local. Esse primeiro edifício na 16th Street North foi demolido posteriormente para dar lugar ao edifício moderno.

Em 1909, a igreja contratou Wallace Rayfield, um arquiteto negro proeminente, para projetar seu novo edifício, que foi concluído em 1911 na mesma fundação da estrutura anterior.

A igreja cresceu junto com a cidade.

Durante o apogeu da igreja nas décadas de 1940 e 1950, ela tinha mais de mil membros, e o santuário costumava estar cheio.

Quando o Rev. Fred Shuttlesworth, que era pastor da Igreja Batista Bethel em Collegeville no final da década de 1950, precisava de um local de reunião para reuniões de direitos civis, ele frequentemente se voltava para a Sixteenth Street. Ele tinha um dos maiores santuários e estava localizado no centro.

O reverendo Martin Luther King Jr. pregou para casas cheias na década de 1960, embora alguns membros estivessem cautelosos em permitir que a igreja fosse usada como sede para manifestações que tornaram a igreja um alvo da Ku Klux Klan. O uso da igreja como sede dos direitos civis na década de 1960 a expôs como um provável alvo de bombardeio. Os bombardeios e ameaças contra a igreja assustaram alguns membros.

Nos anos após o bombardeio, a igreja teve outros problemas.

Os membros se mudaram do centro da cidade e se uniram a igrejas mais próximas de suas comunidades. As lutas internas resultaram na demissão de vários pastores e na perda de mais membros.

Os membros atuais dizem que aqueles dias difíceis foram deixados para trás para a congregação.

"Foi difícil", disse Bunton. & quotNossa associação recusou. Acho que isso ficou para trás. Nós fomos além disso. & Quot

Means disse que ele esteve na igreja por meio de sete pastores.

"Às vezes havia turbulência", disse Means. & quotTemos membros que deixaram a igreja por um motivo ou outro. Ele se acalmou. Temos um bom líder. Eu considero o pastor Price como um ministro enviado por Deus. Ele não é chamativo. Mas ele sempre faz o trabalho. Ele está sempre preparado. Ele é um professor de Bíblia excepcionalmente bom. & Quot

Houve alguma discussão no final dos anos 1980 e início dos anos 1990 sobre transformar o prédio da igreja em um museu para o movimento dos direitos civis.

Mas nas últimas duas décadas, a igreja passou por uma transformação significativa.

Depois que o Instituto de Direitos Civis de Birmingham foi inaugurado do outro lado da rua em 1992, a igreja começou uma extensa renovação de seu santuário e exterior. A fundação, danificada pelo bombardeio, foi estabilizada.

A congregação também parece ter se estabilizado.

O mandato de Price & # x27s foi pacífico, com crescimento modesto enquanto ele tenta revitalizar a igreja do centro.

"Esperamos ter trazido estabilidade", disse Price.

"Sempre fomos otimistas", disse Bunton. “Sabíamos que Deus nos enviaria alguém que poderia unir as pessoas e se concentrar em ser uma igreja centrada na Bíblia. Ele tem sido um fator de galvanização para nós. & Quot

Price disse que deseja que a igreja se torne conhecida agora por seu alcance evangelístico, bem como por sua história.

Enquanto mantém seu papel de zeladora da sede do movimento pelos direitos civis de Birmingham & # x27s, a congregação enfatizará a manutenção de adoração e ministérios vitais.

"A sombra da história meio que supera tudo o que estamos fazendo para mudar isso", disse Price.

"Queremos que as pessoas saibam o que está acontecendo", disse Bunton. & quotNós & # x27 ainda estamos no negócio de alcançar os perdidos, salvar almas. & quot

A Igreja Batista da Sixteenth Street observará o 50º aniversário do bombardeio no domingo com uma aula da escola dominical às 9h30, & quotA Love That Forgives. & Quot. É & # x27s a mesma lição que foi planejada para 15 de setembro de 1963. Haverá uma coroa de flores -Idição e repique dos sinos às 10h22. No culto de adoração às 10h45, o orador principal será o presidente da Convenção Batista Nacional, Julius Scruggs. Um serviço memorial comunitário será realizado às 15 horas.

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Registros da Sixteenth Street Baptist Church (Greensboro, N.C.)

Igreja constituída em 2 de junho de 1907 como White Oak Baptist Church. Em 1935, tornou-se a Sixteenth Street.

Visão geral da coleção

Atas de conferências da igreja de 10 de janeiro de 1926 a 29 de setembro de 1985 [série interrompida] boletins, boletins informativos de 1973-90, 1966-90 [série interrompida] arquivos de assuntos e registros da União Missionária da Mulher, 1942-74 [série interrompida].

Inventário de coleção

  • Atas da Igreja (1926-1985)
    • Church Minutes, Vol. 1, 1926-1936 (folha solta)
    • Church Minutes, Vol. 2, 1943-1951
    • Church Minutes, Vol. 3, 1951-1954
    • Church Minutes, Vol. 4, 1955-1961
    • Church Minutes, Vol. 5, 1961-1965
    • Church Minutes, Vol. 6, 1965-1968
    • Church Minutes, Vol. 7, 1968-1972
    • Church Minutes, Vol. 8, 1972-1978
    • Church Minutes, Vol. 9, 1983-1984
    • Church Minutes, Vol. 10, 1984-1985
    • Atas dos diáconos, 1973-1990 (folha solta)
    • Boletins, 1973-1990
    • Boletins Enriquecimento Espiritual / Serviços de Ação de Graças da União
    • Registros de membros, 1972-1982
    • Boletins informativos, 1966-1967
    • Título de autocaravana / autocarro, 1970, 1990
    • Diretórios, 1968, 1972, 1975/76, 1978/79, 1981/82, 1985, 1988, 1989
    • Arquivo de História da Igreja
    • Políticas / itens de seguro, 1969-1976 [série interrompida]
    • Recortes de jornais, 1953-1957
    • Registros / orçamentos do tesoureiro, 1984 / 85-1985 / 86
    • Registros do tesoureiro. Relatórios, 1964-1973
    • Registros da Escola Bíblica de Férias, 1974-1990
    • Woman's Missionary Union Records (1942-1974)
      • Livro de Minutos, Vol. 1, 1942-1946
      • Livro de Minutos, Vol. 2, 1946-1949
      • Livro de Minutos, Vol. 3, 1955-1959
      • Anuário, 1973/74

      Informação Resumida

      Informação Administrativa

      Títulos de acesso controlado

      Razão Social (s)

      • Associação Batista de Piemonte.
      • Igreja Batista da Sixteenth Street (Greensboro, N.C.).
      • Igreja Batista de White Oak (Greensboro, N.C.).

      Nome (s) geográfico (s)

      Assuntos)

      • Batistas - Carolina do Norte - Condado de Guilford - História - Fontes
      • Registros e registros da igreja - Carolina do Norte - Greensboro
      • Registros e registros da igreja - Carolina do Norte - Condado de Guilford

      Bombardeio da Igreja Batista de Birmingham 16th Street (1963)

      O bombardeio da 16th Street Baptist Church ocorreu em 15 de setembro de 1963. Quatro meninas, Denise McNair, Cynthia Wesley, Carole Robertson e Addie Mae Collins, foram mortas no ataque racialmente motivado pela Ku Klux Klan contra uma igreja afro-americana ativa na campanha em andamento pelos direitos civis em Birmingham, Alabama.

      O ataque tinha como objetivo perturbar os ativistas da comunidade negra que vinham se manifestando há semanas pelo fim da segregação na cidade. Teve o efeito oposto. Como as quatro meninas mortas estavam a caminho de um salão de assembléia no porão para as orações de encerramento em uma manhã de domingo, a raiva e repulsa do público nacional pelo massacre de crianças em um local de culto ajudou a construir apoio na administração de John Kennedy pelos direitos civis legislação. Outras 22 pessoas ficaram feridas, muitas delas crianças que pertenciam ao mesmo grupo das meninas.

      A Igreja Batista da Sixteenth Street foi um ponto de encontro para ativistas dos direitos civis durante a primavera e o verão que antecedeu o bombardeio. Os ativistas finalmente chegaram a um acordo com as autoridades locais para começar a integração das escolas, e os segregacionistas ficaram indignados. Quatro homens (Bobby Frank Cherry, Thomas Blanton, Robert Chambliss e Herman Cash), que eram membros do United Klans of America, foram à igreja e plantaram dezenove bananas de dinamite fora do porão atrás do prédio.

      A explosão, que ocorreu por volta das 10:20 daquele domingo de manhã, destruiu a parte traseira do prédio. Os degraus de saída foram destruídos, assim como todos os vitrais da igreja, exceto um. Muitos carros do lado de fora danificados ou destruídos, e até mesmo as janelas da lavanderia do outro lado da rua foram estouradas.

      O funeral público de três das meninas atraiu mais de 8.000 pessoas, mas nenhum funcionário municipal ou estadual compareceu. The Birmingham Post-Herald relataram um mês depois que, após o bombardeio, ninguém foi preso pelo incidente em si, mas 23 afro-americanos foram presos por acusações que variam de conduta desordeira a "estar bêbado e vadiando", principalmente nas proximidades do Igreja. Um jovem negro foi morto a tiros pela polícia depois de atirar pedras em carros que passavam com passageiros brancos.

      Dos quatro envolvidos no atentado, Robert Chambliss foi julgado por assassinato primeiro. Ele foi condenado em 1977 e morreu na prisão em 1985. Cherry e Blanton foram condenados por assassinato em 2002 e 2001, respectivamente, e ambos foram condenados à prisão perpétua. Cherry morreu em 2004. O quarto, Herman Cash, morreu em 1994, antes que as acusações pudessem ser feitas contra ele.


      A preservação da histórica Igreja Batista da Sixteenth Street

      Para ter um vislumbre da história no centro de Birmingham, comece olhando os vitrais da Sixteenth Street Baptist Church. Durante uma entrevista recente lá, Theodore Debro, presidente do conselho de curadores da igreja, apontou para as janelas para explicar a importância de preservar a história.

      “Quando você anda [e olha] os vitrais e vê os nomes, sociedades e clubes [gravados] nessas janelas, [você notará que] eles realmente contam a história de nossa história afro-americana ... ," ele disse.

      “[Muitas das] janelas têm nomes de ex-ministros da igreja. Um é dedicado a Booker T. Washington, [o líder dominante na comunidade afro-americana no início dos anos 1900]. O vitral no topo da igreja na varanda [que representa] Jesus Cristo na cruz & # 8212 - conhecido como "Janela do País de Gales" & # 8212 foi apresentado pelo povo de Gales após o bombardeio em 1963 foi feito por John Petts, [um artista galês que é conhecido por suas gravuras e vitrais].

      “Mandamos consertá-los e agora estamos pedindo proteção para ir do lado de fora dessas janelas para que nada vá danificá-las.”

      Estruturas Históricas

      Birmingham é o lar de vários edifícios históricos, locais, estruturas, distritos e paisagens culturais que são dignos de preservação, incluindo o Rickwood Field em West Birmingham, o Ramsay-McCormack Building em Ensley, o Arthur George “A.G.” Gaston Motel no centro de Birmingham e Finley Roundhouse, que já foi um centro de operações ferroviárias para Magic City, no noroeste de Birmingham. A Igreja Batista da Sixteenth Street - uma antiga instalação na cidade que serviu como um centro de atividades durante o Movimento dos Direitos Civis - lançou recentemente um esforço de um mês como parte da competição Parceiros na Preservação por financiamento. A meta é arrecadar US $ 150.000 para colocar vidros de proteção nos vitrais recentemente restaurados, bem como consertar a cúpula & # 8212 (uma pequena estrutura em forma de cúpula adornando um telhado ou teto) no centro da igreja , que possui uma clarabóia que ilumina o interior do edifício & # 8212 e as duas torres sineiras, que precisam de tijolos e pintura.

      Durante a recente turnê, Debro, que também atua como presidente do Comitê de Planejamento Estratégico da igreja, apontou que o porão já foi "o epicentro de escolas e negócios para afro-americanos".

      O porão da Sixteenth Street Baptist Church foi o local do Penny Savings Bank, fundado em 1890 pelo Rev. William Reuben Pettiford e foi a primeira instituição financeira detida e operada por negros no Alabama. Também foi uma base de educação, abrigando não apenas uma das primeiras escolas para negros em Birmingham, mas também servindo como um lugar onde as pessoas podiam aprender como abrir negócios e ser empreendedores.

      “É nossa história, nosso legado”, disse Debro. “É um símbolo do que éramos naquela época e também um símbolo do que podemos ser.”

      O porão da igreja continuará a servir como sala de comunhão e se tornará um mini-museu para contar a história da igreja e a história do bombardeio de 15 de setembro de 1963, que matou quatro meninas: Addie Mae Collins, 14 Carole Robertson, 14 Cynthia Wesley, 14 e Carol Denise McNair, 11.

      Lugar na história americana

      O trágico evento na Sixteenth Street Baptist Church levou à assinatura do Presidente Lyndon B. Johnson do Civil Rights Act de 1964 e do Voting Rights Act de 1965, mudando o curso da história.

      “Queremos garantir que a igreja seja preservada por causa do lugar que ocupa na história americana, por causa dos eventos trágicos [e] ... a explosão ouvida em todo o mundo”, disse o pastor da igreja, o reverendo Arthur Price. “Quatro meninas estavam se trocando no banheiro e se preparando para cantar no coro, e suas vidas foram perdidas. Uma quinta garota que estava naquela sala estava cega de um olho. … Aquele [evento] encorajou e motivou o [Movimento dos Direitos Civis] ainda mais para garantir que temos os direitos que temos hoje.

      “Gostaríamos de nunca esquecer o que aconteceu em 1963. Pelo que aconteceu aqui foram ensinadas lições, vidas foram tocadas e esta terra foi transformada. Sentimos que é nossa obrigação e nosso dever garantir que as gerações futuras conheçam os sacrifícios e serviços que foram realizados neste lugar. ”

      Depois que o porão for concluído, as obras começarão na casa paroquial ao lado, que funciona como um prédio de escritórios para a igreja.

      O prédio da igreja e a casa paroquial foram projetados em 1911 pelo famoso arquiteto afro-americano Wallace Rayfield, o segundo arquiteto com educação formal e prática nos Estados Unidos.

      “Ele foi treinado na Howard University, Pratt Institute e Columbia University”, disse Debro. “Booker T. Washington o trouxe para o Tuskegee Institute, [agora Tuskegee University], para ensinar ciência da arquitetura. [Rayfield] queria abrir sua própria firma de arquitetura, então se mudou para Birmingham e começou a projetar edifícios e casas.

      “Ele projetou mais de 1.000 edifícios nesta área, assim como em outros estados e na África. Ele é um arquiteto afro-americano notável, mas provavelmente não recebe tantos elogios quanto deveria. Ao refazermos a casa paroquial, vamos transformá-la em um museu para Rayfield. ”

      A igreja espera ter todo o trabalho concluído até o final de 2019. Mas, embora o edifício histórico atraia visitantes de todo o mundo, Price destacou que a Igreja Batista da Sixteenth Street ainda é um local de culto.

      “Somos um ministério ativo”, disse ele.“Cumprimos um duplo propósito de ministrar para o nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo e contar a história do que aconteceu neste país, ao mesmo tempo que contamos a graça, o amor e a misericórdia de Deus.”


      Na manhã de 15 de setembro de 1963, Denise McNair (11 anos), Addie Mae Collins (14 anos), Cynthia Wesley (14 anos) e Carole Robertson (14 anos) foram mortos quando dezenove dinamites explodiram na Rua XVI Igreja Batista em Birmingham, Alabama. Quatorze outros ficaram feridos no bombardeio.

      Apenas cinco dias após o bombardeio da igreja, o reverendo C. Herbert Oliver escreveu um & ldquoReport on Birmingham & rdquo, fazendo um apelo em nome do Comitê Inter-Cidadãos a possíveis apoiadores e documentando a violência que estava consumindo a cidade. O Comitê Inter-Cidadãos foi formado em abril de 1960 na Trinity Baptist Church em Birmingham por Oliver, Harold D. Long, G. L. Terrell, James Lowell Ware e J. C. Wilson, todos ministros locais. O comitê documentou & ldquocases de supostas violações de direitos, oficiais e não oficiais & rdquo de 1960 a 1965, enviando seus relatos, principalmente por correio, para a imprensa e representantes do governo em todo o país.

      Em seu relatório, Oliver cataloga sete outros atentados e doze casos de brutalidade policial contra afro-americanos em Birmingham de março a setembro de 1963. Seis dos vinte ataques que ele relaciona neste período de seis meses ocorreram na sequência do bombardeio da Rua XVI Igreja Batista. Em suas palavras, & ldquoO bombardeio selvagem, brutal, assassino e ímpio da Igreja Batista da Rua Dezesseis. . . revelou a todo o mundo o mal do racismo. Aqueles poucos momentos aterrorizantes da explosão disseram o que temos tentado dizer à nação há anos, que existe no Alabama o mais inescrupuloso desprezo pelo homem e por Deus por parte de alguns. & Rdquo

      Uma testemunha no julgamento subsequente afirmou que Robert Edward Chambliss, um membro da Ku Klux Klan, colocou a bomba na igreja. No entanto, em 8 de outubro de 1963, Chambliss foi declarado inocente do assassinato e recebeu uma multa de US $ 100 por estar em posse de 122 dinamite sem autorização. Quando o caso foi reaberto em 1977, a sobrinha de Chambliss & rsquos testemunhou contra ele, e ele foi condenado pelo assassinato das meninas.

      Um memorando de 1965 de J. Edgar Hoover identificou os bombardeiros como Robert Chambliss, Bobby Frank Cherry, Thomas Edwin Blanton e Frank Herman Cash. Essas evidências permaneceram ocultas até 1997. Blanton foi condenado em 2001 e Cherry em 2002. Cash morreu antes de ser processado.

      Uma transcrição completa está disponível

      Excerto

      Na manhã do bombardeio, eu estava do outro lado da rua da igreja atrás de policiais carregando carabinas e observei enquanto os corpos cobertos eram colocados nas ambulâncias que esperavam. Os policiais expulsaram uma pequena multidão da rua. Peguei uma varanda próxima. Mulheres vendo os corpos cobertos sendo trazidos da igreja choraram e gritaram sem restrições. Eu não conseguia fazer minha mente acreditar no que meus olhos viam. Ainda parece um conto de alguma terra distante, onde as pessoas não sabem nada sobre liberdade e democracia.

      Entrevista em Vídeo

      Em 11 de setembro de 2018, o reverendo Oliver visitou a coleção Gilder Lehrman e falou com os curadores Sandra Trenholm e Allison Kraft e alunos do ensino médio de uma escola afiliada Gilder Lehrman sobre o atentado, suas consequências e sua resposta.


      Bombardeio na Igreja da Rua Batista

      Era uma manhã tranquila de domingo em Birmingham, Alabama & # 8212 por volta das 10:24 do dia 15 de setembro de 1963 & # 8212 quando uma bomba de dinamite explodiu na escadaria dos fundos da Igreja Batista da Sixteenth Street no centro da cidade. A violenta explosão atingiu a parede, matando quatro garotas afro-americanas do outro lado e ferindo mais de 20 dentro da igreja.

      Foi um claro ato de ódio racial: a igreja era um importante ponto de encontro dos direitos civis e tinha sido alvo frequente de ameaças de bomba.

      Nosso escritório em Birmingham iniciou uma investigação imediata e telegrafou ao diretor do FBI sobre o crime. Especialistas em bombas do FBI correram para o local & # 8212vião de jato militar & # 8212 e uma dúzia de funcionários adicionais de outros escritórios foram enviados para ajudar Birmingham.

      Às 22h00 naquela noite, o Subdiretor Al Rosen garantiu ao Subprocurador Geral Katzenbach que & # 8220o Bureau considerou esta uma ofensa mais hedionda & # 8230 [e] & # 8230 que entramos na investigação sem restrições. & # 8221

      E nós apoiamos essa promessa. Dezenas de agentes do FBI trabalharam no caso ao longo de setembro e outubro e no ano novo & # 8212 até 36 em determinado momento. Um memorando interno observou que:

      & # 8220 & # 8230 praticamente destruímos Birmingham e entrevistamos milhares de pessoas. Interrompemos seriamente as atividades da Klan com nossa pressão e entrevistas, de modo que essas organizações perderam membros e apoio. & # 8230Fizemos amplo uso do polígrafo, vigilância, vigilância por microfone e vigilância técnica & # 8230 & # 8221

      Em 1965, tínhamos suspeitos sérios & # 8212a saber, Robert E. Chambliss, Bobby Frank Cherry, Herman Frank Cash e Thomas E. Blanton, Jr., todos os membros do KKK & # 8212, mas as testemunhas estavam relutantes em falar e faltavam evidências físicas. Além disso, naquela época, as informações de nossos supervisores não eram admissíveis no tribunal. Como resultado, nenhuma acusação federal foi registrada nos anos & # 821660s.

      Foi alegado que o Diretor Hoover ocultou as evidências dos promotores nos anos 821660 ou mesmo tentou bloquear a acusação. Mas simplesmente não é verdade. Sua preocupação era evitar vazamentos, não sufocar a justiça. Em um memorando a respeito de um promotor do Departamento de Justiça em busca de informações, ele escreveu, & # 8220Haven & # 8217t esses relatórios já foram fornecidos ao Dept.?” Em 1966, Hoover indeferiu sua equipe e disponibilizou transcrições de grampos telefônicos à Justiça. E ele não poderia ter bloqueado a acusação e simplesmente não achava que as evidências estavam lá para condenar.

      No final, a justiça foi feita. Chambliss recebeu prisão perpétua em 1977, após um caso liderado pelo procurador-geral do Alabama, Robert Baxley. E, por fim, o medo, o preconceito e a reticência que impediam as testemunhas de se apresentarem começaram a diminuir. Reabrimos nosso caso em meados da década de 1990, e Blanton e Cherry foram indiciados em maio de 2000. Ambos foram condenados em julgamento e à prisão perpétua. O quarto homem, Herman Frank Cash, morreu em 1994.

      Se você estiver interessado em saber mais, leia nossas 3.400 páginas sobre este caso & # 8212, o que foi chamado de & # 8220BAPBOMB & # 8221 investigação & # 8212 postado online.


      Assista o vídeo: Culto Infantil 170921