Quando o sultão Saif ad-Din Qutuz escapou das espadas mongóis?

Quando o sultão Saif ad-Din Qutuz escapou das espadas mongóis?

Na Wikipedia, é mencionado que Hulagu Khan enviou a seguinte carta ao sultão do Egito, Saif ad-Din Qutuz em 1260:

Do Rei dos Reis do Oriente e do Ocidente, o Grande Khan. Para Qutuz, o mameluco, que fugiu para escapar de nossas espadas. Você deve pensar no que aconteceu com outros países e enviar para nós. Você ouviu falar que conquistamos um vasto império e purificamos a terra das desordens que a contaminaram. Conquistamos vastas áreas, massacrando todas as pessoas. Você não pode escapar do terror de nossos exércitos. Para onde você pode fugir? Que estrada você usará para escapar de nós? Nossos cavalos são velozes, nossas flechas afiadas, nossas espadas como raios, nossos corações tão duros quanto as montanhas, nossos soldados tão numerosos quanto a areia. As fortalezas não nos deterão, nem os exércitos nos deterão. Suas orações a Deus não terão nenhum efeito contra nós. Não somos movidos por lágrimas nem tocados por lamentações. Somente aqueles que imploram por nossa proteção estarão seguros. Apresse sua resposta antes que o fogo da guerra seja aceso. Resista e você sofrerá as catástrofes mais terríveis. Vamos despedaçar suas mesquitas e revelar a fraqueza de seu Deus e então mataremos seus filhos e seus velhos juntos. No momento você é o único inimigo contra o qual devemos marchar.

Sultan matou os enviados que trouxeram aquela carta com raiva.

Eu li a página sobre a vida do Sultão, mas não consigo encontrar nenhuma menção do Sultão encontrar os Mongóis na batalha antes da Batalha de Ain-Jalut, então não faz nenhum sentido para Hulagu alegar que o Sultão havia fugido antes para escapar das espadas mongóis (a menos, é claro, que a Wikipedia esteja incompleta, é por isso que estou aqui).

No relato da vida de Sultan, no entanto, é mencionado que ele foi capturado e vendido como escravo pelos mongóis quando era criança:

Qutuz era de origem turca. Capturado pelos mongóis e vendido como escravo, ele viajou para a Síria, onde foi vendido a um comerciante de escravos egípcio que o vendeu para Aybak, o sultão mameluco do Cairo. De acordo com algumas fontes, Qutuz afirmou que seu nome original era Mahmud ibn Mamdud e ele era descendente de Ala ad-Din Muhammad II, um governante do Império Khwarezmiano.

É a isso que se referia o insulto de Hulagu? Se sim, como ele pode acusar Qutuz de fugir quando foram os mongóis que o venderam em primeiro lugar? Em caso negativo, em qual confronto armado Qutuz participou contra os mongóis antes da carta mencionada acima e da batalha subsequente de Ain Jalut?


Parece que há várias versões da 'carta ameaçadora' enviada a Qutuz. A versão do wiki sobre o Qutuz tem o seguinte fraseado:

Vamos al-Malik al-Muzaffar Qutuz, quem é da raça dos mamelucos que fugiram antes de nossas espadas para este país, que desfrutou de seus confortos e depois matou seus governantes, deixou al-Malik al-Muzzafar Qutuz saber, bem como os emires de seu estado e o povo de seu reino, no Egito e nos países vizinhos, que somos o exército de Deus em Sua terra.

Portanto, aqui estão os mamelucos em geral que estão sendo acusados ​​de fugir dos mongóis, o que eles fizeram quando os mongóis se aproximaram de Damasco:

… E os mamelucos decidiram matar an-Nasir Yusuf naquela noite. No entanto, ele conseguiu escapar com seu irmão para a cidadela de Damasco. Baibars e os mamelucos deixaram a Síria, viajando para o Egito onde foram calorosamente recebidos pelo sultão Qutuz, que concedeu a Baibars a cidade de Qalyub.

O acima novamente da entrada no Qutuz

Portanto, parece que a carta (ou pelo menos a segunda tradução), embora enviada a Qutuz, era um insulto dirigido aos mamelucos em geral também, uma vez que Baibars e Qutuz se uniram para se opor ao avanço dos mongóis. A única coisa que ele deixou de fora foi um comentário sobre a mãe de alguém. Não acho que ele estava realmente procurando uma rendição.


Batalha de Ain Jalut

o Batalha de Ain Jalut (Árabe: معركة عين جالوت, romanizado: Ma'rakat ‘Ayn Jālūt), também escrito Ayn Jalut, foi travada entre os mamelucos Bahri do Egito e o Império Mongol em 3 de setembro de 1260 (25 Ramadan 658 AH) no sudeste da Galiléia no Vale de Jezreel perto do que é conhecido hoje como a Fonte de Harod (em árabe: عين جالوت, romanizado: ‘Ayn Jālūt, aceso. 'Primavera de Golias'). A batalha marcou o auge da extensão das conquistas mongóis e foi a primeira vez que um avanço mongol foi permanentemente derrotado em combate direto no campo de batalha. [13]

Ilkhanate do Império Mongol

  • Reino da georgia
  • Cilician Armênia

Continuando a expansão para o oeste do Império Mongol, os exércitos de Hulagu Khan capturaram e saquearam Bagdá em 1258, junto com a capital aiúbida de Damasco algum tempo depois. [14] Hulagu enviou enviados ao Cairo exigindo que Qutuz rendesse o Egito, ao que Qutuz respondeu matando os enviados e exibindo suas cabeças no portão Bab Zuweila do Cairo. [14] Pouco depois disso, Hulagu retornou à Mongólia com o grosso de seu exército de acordo com os costumes mongóis, deixando aproximadamente 10.000 soldados a oeste do Eufrates sob o comando do general Kitbuqa.

Ao saber desses desenvolvimentos, Qutuz rapidamente avançou seu exército do Cairo em direção à Palestina. [15] Kitbuqa saqueou Sidon, antes de virar seu exército para o sul em direção à Fonte de Harod para enfrentar as forças de Qutuz. Usando táticas de bater e correr e uma retirada fingida do general mameluco Baibars, combinados com uma manobra final de flanco de Qutuz, o exército mongol foi empurrado em uma retirada em direção a Bisan, após o qual os mamelucos lideraram um contra-ataque final, que resultou na morte de várias tropas mongóis, junto com o próprio Kitbuqa.

A batalha foi citada como a primeira vez que os mongóis foram permanentemente impedidos de expandir sua influência, [13] e também citada incorretamente como a primeira grande derrota mongol. [16] Também marcou a primeira de duas derrotas que os mongóis enfrentariam em suas tentativas de invadir o Egito e o Levante, sendo a outra a Batalha de Marj al-Saffar em 1303. O mais antigo uso conhecido do canhão de mão em qualquer conflito militar também está documentado que ocorreu nesta batalha pelos mamelucos, que a usaram para assustar os exércitos mongóis, de acordo com os tratados militares árabes dos séculos XIII e XIV. [17] [18] [19] [20] [21]


Quando os mamelucos egípcios esmagaram o exército mongol, anteriormente imparável

Na época do nascimento de Genghis Khan, os mongóis eram apenas uma das várias tribos nômades que habitavam as estepes do nordeste da Ásia. Após sua morte, os mongóis controlaram quase vinte por cento da massa de terra do mundo e estabeleceram o maior império contíguo da história humana.

Nos séculos XIII e XIV, nos quais o Império Mongol estava em seu auge, parecia que ninguém poderia parar o rolo compressor que era o Exército Mongol, com seus arqueiros montados incrivelmente móveis e ágeis (e que mais tarde se expandiu para incluir cavalaria mais pesada).

Em meados do século XIV, os mongóis, sempre ansiosos por expandir as fronteiras de seu império, avançaram para o Oriente Médio. Qualquer um que se interpusesse em seu caminho era simplesmente esmagado e, um por um, grandes cidades e reinos caíam.

1258 mongóis saquearam Bagdá

Sob o comando soberbo de Hulagu Khan, um neto de Genghis Khan, os mongóis venceram os temidos Assassinos em 1256. Eles arrasaram Bagdá, a joia do mundo islâmico, em 1258, e assim destruíram os 500 anos antigo califado abássida. Em 1260, Aleppo caiu e os mongóis tomaram Damasco logo depois, desferindo um golpe esmagador contra a dinastia aiúbida.

Hulagu Khan liderando seu exército.

Após essa sequência de vitórias, Hulagu voltou sua atenção para o sul: o Egito era o próximo prêmio que ele perseguia, e parecia estar pronto para ser colhido. Nessa época, o Egito era governado por Qutuz (cujo nome completo era al-Malik al-Muzaffar Saif ad-Din Qutuz), um ex-escravo que havia ascendido à posição de sultão do Egito por um período de vinte anos. Durante esse tempo, ele repeliu e derrotou os guerreiros europeus da Sétima Cruzada.

Curiosamente, Qutuz fora feito escravo pelas mesmas pessoas que agora ameaçavam seu país de adoção: os mongóis. Qutuz nasceu em algum lugar da Ásia Central na dinastia Khwarazmian, que caiu nas mãos dos mongóis em 1231. Qutuz foi uma das milhares de pessoas que foram escravizadas pelos mongóis e vendidas em vários mercados de escravos na Ásia Central e no Oriente Médio.

Um mapa da campanha que levou à Batalha de Ain Jalut - em 1260 CE.Foto: MapMaster CC BY 3.0

Para Qutuz, tornar-se escravo acabou sendo uma grande bênção. Ele foi vendido a Aybak, o sultão do Cairo, e tornou-se mameluco. Os mamelucos do mundo islâmico medieval eram uma classe de escravos treinados para serem guerreiros de elite. Suas proezas de luta eram lendárias e, com o passar dos séculos, sua influência política e poder também começaram a crescer, até que um mameluco na forma de Qutuz ocupou o trono do Egito.

Depois de tomar Damasco, Hulagu enviou seus emissários ao Cairo para entregar uma mensagem a Qutuz, cuja premissa era muito semelhante às mensagens que ele enviara a todos que conquistara até então: rendam-se ou morram.

Domínio aiúbida antes que os mamelucos tomassem o poder no Egito.

Outro comandante mameluco chamado Baibars, que lutou ao lado de Qutuz contra os cruzados, viajou de Damasco para o Cairo antes da derrota do primeiro para os mongóis, e trouxe seus soldados mamelucos com ele. Confiante de que com as tropas que tinha em mãos - suas e de Baibars - ele poderia lutar bem, Qutuz não tinha intenção de simplesmente entregar o Egito aos mongóis. Se quisessem o Cairo, teriam de pagar com sangue.

Qutuz decapitou os emissários de Hulagu e colocou suas cabeças em estacas em um dos portões da cidade do Cairo. Esse gesto foi garantido para enfurecer Hulagu. Uma situação semelhante ocorreu antes que ele e seu exército tomassem Bagdá - e veja como isso terminou para Bagdá e seus cidadãos.

Saif ad-Din Qutuz. Foto: SoultanOmar CC BY-SA 3.0

Qutuz e Cairo poderiam ter chegado a um fim semelhante se o destino não tivesse intervindo inesperadamente em nome dos mamelucos. Hulagu pegou o grosso de suas quase 100.000 tropas e partiu da região, deixando uma força muito menor, cerca de 10.000 guerreiros mongóis (algumas estimativas dizem cerca de 20.000) para trás, sob o comando de um de seus subordinados, Kitbuqa.

Por muito tempo, os historiadores acreditaram que a saída repentina de Hulagu foi devido à morte de Möngke, o Grande Khan, na China, o que exigiu o retorno de Hulagu para casa para decidir sobre um sucessor.

Möngke Khan

No entanto, agora acredita-se que Hulagu retirou suas tropas do Levante por razões logísticas: simplesmente não havia forragem ou pasto suficiente na região árida para sustentar uma força tão vasta de cavaleiros e suas montarias.

A súbita retirada de Hulagu da área foi uma grande notícia para Qutuz, que decidiu reunir imediatamente uma força e atacar os mongóis abertamente, em vez de esperar que eles viessem até ele. Ele e Baibars partiram do Cairo com uma força de cerca de 20.000 soldados montados e infantaria, com a intenção de exterminar a força mongol.

As 1260 ofensivas mongóis no Levante. Os primeiros ataques bem-sucedidos em Aleppo e Damasco levaram a ataques menores a alvos secundários, como Baalbek, al-Subayba e Ajlun, bem como ataques contra outras cidades palestinas, talvez incluindo Jerusalém. Grupos menores de invasão alcançaram o sul de Gaza. Foto: Map Master CC BY 3.0

Os mongóis haviam se oferecido anteriormente para formar uma aliança com os remanescentes do cruzado Reino de Jerusalém, que na época detinha sua principal sede de poder no Acre. Qutuz, embora fosse um inimigo tradicional dos francos cristãos, enviou emissários para falar com seus líderes no Acre.

Os cristãos decidiram que os mongóis eram uma ameaça maior para eles e, assim, permitiram que Qutuz levasse seu exército por suas terras e até acampasse perto do próprio Acre. Enquanto estava lá, Qutuz recebeu a notícia de que os mongóis haviam cruzado o rio Jordão, então ele mobilizou suas forças e se preparou para um ataque perto da nascente Ayn Jalut, no vale de Jezreel.

Hulagu aprisiona o califa Al-Musta & # 8217sim entre seus tesouros para matá-lo de fome (& # 8220Le livre des merveilles & # 8221, século 15).

Baibars e Qutuz prepararam uma estratégia para atrair as forças mongóis para uma armadilha. Como os Baibares conheciam bem a região, os mamelucos já tinham uma vantagem sobre os mongóis, além de seus números superiores. Qutuz e Baibars esconderam a maior parte de sua força nas árvores das terras altas da área e, na manhã de 3 de setembro de 1260, arrastaram Kitbuqa e seus mongóis para a batalha.

Constantemente atormentando as tropas mongóis com táticas de bater e correr, os mamelucos atraíram a força mongol para uma armadilha cuidadosamente planejada. A luta continuou por horas naquela manhã, e ambos os lados lutaram com ferocidade. Mesmo que os mongóis de Kitbuqa estivessem em menor número, eles lutaram com a tenacidade e a coragem pelas quais eram famosos, repelindo os mamelucos com força.

Baibars Foto de Ahmed yousri elmamlouk CC BY Sa 4.0

Kitbuqa não percebeu, é claro, que estava sendo levado para uma armadilha até que fosse tarde demais. Ele comprometeu toda a sua força no ataque e, depois de algumas horas, Qutuz e Baibars colocaram o exército mongol exatamente onde queriam, embora tivessem sofrido pesadas perdas para levá-los até lá.

O momento de acionar a armadilha havia chegado. As tropas mamelucas saíram de entre as árvores, lançando saraivadas de flechas contra os mongóis e enxameando ao redor deles em uma manobra de cerco.

Um guerreiro mameluco egípcio com armadura completa e armado com lança, escudo, espada mameluca e pistolas

Kitbuqa percebeu que estava preso e que sua força estava cercada - mas render-se simplesmente não era uma opção. Ele e suas tropas mongóis lutaram como bestas encurraladas, quase destruindo a ala esquerda do exército mameluco.

Para inspirar suas tropas em declínio, o próprio Qutuz atacou com sua própria unidade de tropas de elite para reforçar a ala esquerda. Alguns mongóis conseguiram romper, no entanto, e se reorganizarem para poder contra-atacar.

Um chefe circassiano. No final do século XIV, a maioria das forças mamelucas era composta de circassianos étnicos. Pintado por Sir William Allan em 1843.

O contra-ataque falhou, porém, pois os mamelucos estavam agora no controle total da batalha. Alguns mongóis fugiram, mas a maioria - junto com Kitbuqa - foi massacrada e a força foi aniquilada.

Embora os mamelucos tivessem sofrido pesadas perdas e pago um alto preço pela vitória, o que haviam conquistado foi importante: nunca antes um exército mongol fora aniquilado em uma batalha aberta. Qutuz e Baibars não apenas defenderam com sucesso o Cairo contra o império mais poderoso que o mundo já conheceu até aquele momento, mas também provaram que os mongóis não eram, como muitos pensavam anteriormente, invencíveis no campo de batalha.

Embora Hulagu Khan tenha jurado vingar a morte de Kitbuqa e saquear Cairo, ele nunca foi capaz de alcançar esses objetivos. Ele morreu em 1265 em meio a conflitos destrutivos com outros grupos mongóis. Após a vitória mameluca em Ayn Jalut, as primeiras rachaduras no Império Mongol finalmente começaram a aparecer.


Prelúdio para o Showdown

A campanha de Hulagu para subjugar as terras islâmicas começou com um ataque aos infames Assassinos ou Hashshashin da Pérsia. Um grupo dissidente da seita xiita Isma'ili, os Hashshashin foram baseados em uma fortaleza ao lado do penhasco chamada Alamut, ou "Ninho da Águia". Em 15 de dezembro de 1256, os mongóis capturaram Alamut e destruíram o poder do Hashshashin.

Em seguida, Hulagu Khan e o exército de Ilkhanate lançaram seu ataque ao coração islâmico propriamente dito com um cerco a Bagdá, que durou de 29 de janeiro a 10 de fevereiro de 1258. Naquela época, Bagdá era a capital do califado abássida (a mesma dinastia que havia lutou contra os chineses no rio Talas em 751) e no centro do mundo muçulmano. O califa confiou em sua crença de que as outras potências islâmicas viriam em seu auxílio, em vez de ver Bagdá destruída. Infelizmente para ele, isso não aconteceu.

Quando a cidade caiu, os mongóis a saquearam e destruíram, massacrando centenas de milhares de civis e incendiando a Grande Biblioteca de Bagdá. Os vencedores rolaram o califa para dentro de um tapete e pisotearam-no até a morte com seus cavalos. Bagdá, a flor do Islã, foi destruída. Esse era o destino de qualquer cidade que resistisse aos mongóis, de acordo com os próprios planos de batalha de Genghis Khan.

Em 1260, os mongóis voltaram sua atenção para a Síria. Após um cerco de apenas sete dias, Aleppo caiu e parte da população foi massacrada. Depois de ver a destruição de Bagdá e Aleppo, Damasco se rendeu aos mongóis sem lutar. O centro do mundo islâmico agora se deslocava para o sul, para o Cairo.

Curiosamente, durante esse tempo, os cruzados controlavam vários pequenos principados costeiros na Terra Santa. Os mongóis se aproximaram deles, oferecendo uma aliança contra os muçulmanos. Os antigos inimigos dos cruzados, os mamelucos, também enviaram emissários aos cristãos oferecendo uma aliança contra os mongóis.

Discernindo que os mongóis eram uma ameaça mais imediata, os estados cruzados optaram por permanecer nominalmente neutros, mas concordaram em permitir que os exércitos mamelucos passassem desimpedidos pelas terras ocupadas pelos cristãos.


A oeste do coração mongol ficava o Império Khwarezmid, um Império Islâmico governado por Shah Ala ad-Din Muhammad. O sultão estava bem ciente do recente aumento da riqueza e estatura mongóis, mas na época ele estava mais preocupado com sua disputa política em andamento com o califa em Bagdá, que reivindicava a lealdade de todos os muçulmanos. Então, quando os mongóis, cheios de riquezas da China, abordaram o xá com uma proposta de abrir um comércio entre eles, ele concordou.

Quando a primeira caravana mongol chegou à cidade de Otrar, porém, o governador de lá os acusou de serem espiões e os prendeu. Emissários mongóis logo apareceram, exigindo a liberação da caravana, mas o governador cortou a cabeça de um deles em resposta. Não querendo aceitar essa afronta, Genghis Khan despachou um exército de mais de 100.000 homens para a Pérsia em 1219 para se vingar do Khwarezmian Shah. Ele encarregou um contingente desse exército de uma única missão: caçar e matar Shah Ala ad-Din Muhammad.

Ainda assim, a força principal permaneceu sob o comando direto do Khan. Seguiu para Otra e investiu na cidade por cinco meses antes de tomar as muralhas. O governador, que precipitou a invasão ao executar um emissário mongol, resistiu na cidadela por mais um mês. Quando os mongóis finalmente invadiram a fortaleza, ele recuou com seus homens para cima da cidadela, andar por andar, eventualmente rastejando para o telhado e jogando telhas sobre os invasores quando todas as outras opções evaporaram. Ele foi capturado da mesma forma, e Genghis Khan o executou.

De Otra, os mongóis passaram a tomar Bukhara e depois a capital khwarezmiana em Samarcanda.O xá fugiu enquanto os mongóis conduziam a população para fora da cidade para execução. Suas cabeças estavam empilhadas em pirâmides. Embora o Xá sucumbisse à doença logo em seguida, Genghis Khan seguiu em frente. O que se seguiu foi uma campanha de aniquilação em que toda a população de uma cidade após a outra foi morta pela espada. Até 1.200.000 podem ter morrido em Urgench, e os mongóis mataram outros 700.000 em Merv. Em Nishapur, eles até mataram os gatos e cachorros nas ruas para que nada ficasse vivo.


Qutuz

Saif ad-Din Qutuz (Árabe: سيف الدين قطز morreu em 24 de outubro de 1260), também romanizado como Kutuz, Kotuz, [1] e totalmente al-Malik al-Muẓaffar Sayf ad-Dīn Quṭuz (الملك المظفر سيف الدين قطز), foi um líder militar e o terceiro ou quarto [a] dos sultões mamelucos do Egito na linha turca. [3] [4] [5] Ele reinou como sultão por menos de um ano, de 1259 até seu assassinato em 1260.

Vendido como escravo no Egito, ele ascendeu ao vice-sultão por mais de 20 anos, tornando-se o poder por trás do trono. Ele foi proeminente na derrota do Sétimo & # 8197Crusade, que invadiu o Egito em 1249-1250. Quando o Egito foi ameaçado pelos mongóis em 1259, ele assumiu a liderança militarmente e depôs o sultão reinante, o sultão Al-Mansur, de 15 anos, e # 8197Ali. Os centros do poder islâmico na Síria e Bagdá foram conquistados pelos mongóis e o centro do Império Islâmico transferido para o Egito, que se tornou seu próximo alvo. Qutuz liderou um exército egípcio mameluco ao norte para enfrentar os mongóis, tendo feito um pacto com o antigo inimigo do Egito, os cruzados.

A Batalha & # 8197of & # 8197Ain & # 8197Jalut foi travada em 3 de setembro de 1260 no sudeste da Galiléia, entre o exército egípcio mameluco e os mongóis. Os mongóis foram derrotados de forma esmagadora pelas forças de Qutuz, no que foi considerado um ponto de inflexão histórico. Qutuz foi assassinado por um outro líder mameluco, Baibars, na triunfante viagem de volta ao Cairo. Embora o reinado de Qutuz tenha sido curto, ele é um dos sultões mamelucos mais populares do mundo islâmico e ocupa uma posição importante na história islâmica. [6]


Os cruzados latinos que guarneciam as ameias estavam armados com lanças, machados e bestas. Eles compartilhavam um com o outro o desejo de lutar e morrer pela Cruz. Eles estavam no topo de uma dúzia de torres e ao longo das paredes de um quilômetro e meio em direção à terra que guardavam um dos maiores portos do Outremer. Era 6 de abril de 1291, e um vasto exército muçulmano havia chegado antes que as muralhas cravejadas de torres de Acre decidissem tirá-la à força dos cruzados.

Os cruzados assistiram ao espetáculo se desenrolar sob eles, enquanto milhares de guerreiros muçulmanos preparados para morrer por Alá se espalharam pela planície a leste da cidade. Vestidos com mantos de cores brilhantes e carregando bandeiras de desenhos brilhantes que deslumbravam os olhos, eles tinham vindo de terras próximas e distantes. Homens da Arábia, Egito, Jazira, Palestina e Síria se reuniram nas colinas distantes e no planalto árido, prontos para lutar sob as bandeiras do Crescente.

O exército de 45.000 homens do sultão mameluco egípcio Al-Ashraf Khalil superou em número os 15.000 francos e seus aliados, três para um. O exército de Khalil possuía máquinas de cerco intimidantes, capazes de danificar as defesas de paredes duplas da cidade, enquanto sapadores sírios cavavam túneis sob as paredes em um esforço para desmoronar uma seção através da qual os atacantes poderiam entrar na cidade.

A causa dos cruzados no Oriente Próximo estava em uma espiral descendente desde que a mal executada Sétima Cruzada terminou em desastre com a rendição do rei francês Luís em 6 de abril de 1250 aos aiúbidas no Egito. Naquele mesmo ano, um golpe no Egito substituiu a dinastia aiúbida, cujos governantes eram descendentes do sultão Saladino, pela dinastia mameluco Bahri.

Antes que os mamelucos pudessem voltar sua atenção para os francos, porém, eles tiveram que impedir que os mongóis chegassem ao Egito. Sob Hulagu Khan, neto de Ghengis Khan, os mongóis invadiram a Mesopotâmia em 1260 e capturaram Bagdá. As ruas de Bagdá ficaram vermelhas enquanto os mongóis massacravam milhares de muçulmanos que pertenciam ao califado abássida. Hulagu enviou um exército mongol sob o comando de Kitbuqa para forçar os mamelucos a reconhecer os mongóis como seus senhores.

Em sua marcha para controlar o avanço dos mongóis, os mamelucos pediram permissão para passar pelo território franco. Os francos odiavam os mongóis ainda mais do que os mamelucos e, portanto, concederam permissão ao sultão Saif ad-Din Qutuz para marchar pelo reino latino de Jerusalém e interceptar os mongóis na Galiléia. As duas grandes potências colidiram em Ain Jalut em 3 de setembro de 1260. O sultão Qutuz, com o general mameluco Baibars al-Bunduqdar liderando a vanguarda, obteve uma vitória decisiva sobre os mongóis.

Os mamelucos eram um povo turco cuja casa ancestral eram as vastas estepes da Ásia Central. No mundo brutal das estepes, as tribos nômades estavam freqüentemente em guerra umas com as outras. Após uma batalha ou invasão, os conquistadores vendiam as mulheres e crianças que haviam capturado a traficantes de escravos. Os traficantes de escravos, por sua vez, venderam os meninos a membros dos califados abássidas e fatímidas muçulmanos do Iraque e do Egito, respectivamente. Os meninos foram convertidos ao Islã e treinados na arte da guerra para servir seus senhores fatímidas ou aiúbidas como soldados leais. Os mamelucos eram grandes guerreiros e eram temidos e respeitados por seus oponentes em batalha.

Qutuz estava no poder há apenas 11 meses quando foi assassinado quando voltava de Ain Jalut para o Cairo. Baibars teve uma vingança pessoal contra o sultão e planejou seu assassinato. Para legitimar sua ascensão ao cargo de sultão, Baibars instalou como califa no Cairo um príncipe abássida que havia sobrevivido ao massacre mongol na Mesopotâmia. Baibars fez isso para dar a si mesmo maior legitimidade não apenas dentro do Egito, mas também em todo o mundo muçulmano.

Embora os francos tivessem recuperado Jerusalém por um curto período de tempo em meados do século 13, eles a perderam para sempre em 1244. Na época de Ain Jalut, o outrora extenso Reino Latino de Jerusalém não era nada mais do que um reino traseiro. Se não fosse pela forte presença de grandes ordens militares, como os Cavaleiros Templários, Cavaleiros Hospitalários e Cavaleiros Teutônicos, e o apoio marítimo de repúblicas mercantes como Gênova, Pisa e Veneza, o reino teria caído muitos anos antes do Sultão Khalil exército chegou diante de seus muros em abril de 1291.

A triste realidade era que as ordens militares disputavam incessantemente entre si, assim como as potências marítimas rivais que ajudaram a sustentar o reino. A situação foi agravada pelo fato de que o Reino de Jerusalém não teve um monarca residente durante grande parte do século 13. Apesar de suas fronteiras cada vez menores, o reino manteve uma faixa de terra fértil ao longo da costa da Palestina e do Líbano com pomares, plantações de açúcar e olivais, mas esses preciosos ativos agrícolas exigiam vigilância constante para protegê-los de invasores muçulmanos.

Os mongóis sob o comando de Hulagu Khan invadiram Bagdá em 1258, encerrando o antigo califado abássida. Depois disso, os mongóis avançaram para a Síria, um movimento que ameaçou a autoridade dos mamelucos sobre os príncipes aiúbidas existentes.

Enquanto mantinha um olhar atento sobre os mongóis, o sultão Baibars voltou sua atenção para tomar cidades, castelos e parcelas de território dos vulneráveis ​​francos. Baibars era um excelente cavaleiro, hábil no uso do arco e da espada. Ele tinha uma quantidade aparentemente inesgotável de energia e muitas vezes ficava acordado até altas horas da noite enquanto escrevia a campanha e assinava dezenas de despachos relativos a questões políticas e militares. Ele acreditava em inspirar seus homens pelo exemplo e muitas vezes ajudou nas tarefas de engenharia quando os mamelucos sitiaram uma fortaleza franca.

Mas Baibars não podia dedicar todo o seu tempo para levar a cabo a guerra mameluca contra os francos porque os mongóis estavam constantemente ameaçando o território mameluco na Síria. No entanto, Baibars ainda foi capaz de acumular uma série de vitórias contra os francos durante os 17 anos em que serviu como sultão mameluco do Egito. Baibars começou a destruir o território franco em 1263, quando estabeleceu uma base na Galiléia de onde destruiu Nazaré e a fortaleza dos Hospitalários no Monte Tabor. Em muitos casos, ele fez seus homens demolirem uma fortaleza capturada para que os cruzados não pudessem ocupá-la novamente em uma data posterior. Por exemplo, quando Baibars e suas tropas capturaram o porto franco de Cesaréia em fevereiro de 1265, Baibars agarrou uma picareta e ajudou seus homens a desmontar a cidadela pedra por pedra.

Na campanha de 1266 contra os francos, Baibars completou sua conquista da Galiléia ao capturar o castelo dos Templários em Safed. Ele fez uma demonstração de força diante do Acre no mesmo ano, mas o considerou forte demais para ser capturado. Os castelos dos cruzados caíram como dominós para o exército de Baibars. Nos anos seguintes, ele capturou Beaufort, Chastel Blanc, Gibelacar e Krak de Chevalier. Sua maior conquista, porém, foi a captura de Antioquia em 1268. Durante o saque da cidade, Baibars aprovou o massacre de seus habitantes, para choque de cristãos e muçulmanos. O sultão de 56 anos estava em Damasco se preparando para conter uma ofensiva mongol quando morreu em 1º de julho de 1277. Ele deixou os francos gravemente aleijados e um alvo maduro para futuros sultões.

Após um período de dois anos de instabilidade em que dois sultões, cada um dos quais governou por um curto período, sucederam a Baibars, o sultão Al-Mansur Qalawun chegou ao poder em 1279. Pressão do Ilkhanato Mongol do Irã-Iraque, que ameaçava o controle mameluco da Síria, forçou Qalawun a lidar primeiro com a ameaça mongol antes de voltar sua atenção para os francos.

Os mamelucos derrotaram os mongóis em uma batalha campal em Homs em dezembro de 1281. Os mongóis foram unidos na batalha não apenas pelos armênios da Cilícia, mas também por um destacamento de cavaleiros hospitaleiros do castelo de Margat. Desse ponto em diante, Qalawun se vingou dos Hospitalários. Quatro anos depois, o sultão capturou Margat após um cerco de um mês.

Após um longo período durante o qual houve um vácuo de poder na monarquia do Reino de Jerusalém, o rei Henrique II de Chipre, de 15 anos, foi coroado rei Henrique II de Jerusalém em uma cerimônia realizada no Acre em 15 de agosto de 1285. Posteriormente , ele segurou ambas as coroas. O tio de Henrique, Filipe de Ibelin, concordou em servir como meirinho do Reino de Jerusalém, e o jovem rei voltou para sua residência em Chipre.

Em março de 1287, os mamelucos de Qalawun assumiram o controle do porto de Latakia e, dois anos depois, capturaram com sucesso o porto de Trípoli. Os dois portos do Mediterrâneo eram as últimas possessões remanescentes do Principado Latino de Antioquia e do Condado de Trípoli, respectivamente. Naquele ponto, o Reino de Jerusalém era tudo o que restava dos quatro Estados cruzados estabelecidos após a bem-sucedida Primeira Cruzada. Temendo pela existência do Reino de Jerusalém, o rei Henrique negociou uma trégua de 10 anos com Qalawun em agosto de 1289.

Hulagu Khan (centro).

Sabendo que a trégua poderia ser violada a qualquer momento, Henrique enviou uma delegação à Europa Ocidental para solicitar reforços imediatos. Embora nenhuma das monarquias tenha enviado um grande número de reforços para ajudar o Reino de Jerusalém, a república de Veneza enviou 3.500 soldados italianos. Eles chegaram ao Acre no verão de 1290. Mais ou menos na mesma época, o cavaleiro inglês Otto de Neto chegou com 50 homens de armas ingleses para apoiar a ordem militar inglesa conhecida como Ordem de São Tomás.

Os soldados italianos no Acre careciam de um líder forte para incuti-los com disciplina. Eles não estavam familiarizados com os costumes comerciais pelos quais os mercadores muçulmanos e os fazendeiros locais podiam entrar e sair quando quisessem pelo mercado da grande cidade. No final de agosto, as ruas estavam lotadas de homens de várias localidades, incluindo mercadores muçulmanos de Damasco e fazendeiros muçulmanos da Galiléia. A certa altura, um motim estourou quando alguns dos italianos atacaram brutalmente alguns dos mercadores muçulmanos. Vários muçulmanos inocentes foram mortos durante a luta de rua antes que alguns dos hospitaleiros e templários interviessem. Cerca de 50 mercadores e fazendeiros muçulmanos foram mortos no distúrbio.

Os familiares dos muçulmanos mortos viajaram para o Cairo, onde imploraram ao Sultão Qalawun para intervir no assunto. Alguns deles brandiram as roupas manchadas de sangue de seus parentes como prova de suas mortes. Posteriormente, Qalawun exigiu que as autoridades do Acre entregassem os autores dos assassinatos. Percebendo a gravidade da situação, o Mestre Templário William de Beaujeu enviou uma delegação ao Cairo em outubro para oferecer desculpas e compensação financeira. Quando o sultão pressionou os francos a entregar os perpetradores, Beaujeu recusou. Qalawun estava furioso. Ele posteriormente solicitou e recebeu permissão de oficiais islâmicos no Cairo para quebrar sua trégua com os francos. O sultão imediatamente começou a planejar uma campanha ofensiva para a primavera seguinte. Beaujeu soube logo depois por espiões latinos no Cairo que os mamelucos planejavam atacar o Acre.

Qalawun morreu inesperadamente em 4 de novembro. Coube a seu filho de 30 anos, Sultan Khalil, marchar contra o Acre. Ele deu instruções imediatas aos mamelucos e às forças muçulmanas aliadas na Síria para construir máquinas de cerco adicionais. Os muçulmanos acabariam por trazer consigo para o Acre 15 trabucos gigantes, capazes de disparar pedras de 100 libras, de acordo com o cronista muçulmano Abul-Mahasin. “O sultão ordenou que todas as outras fortalezas enviassem catapultas e máquinas de cerco para Acre e, dessa forma, um grande número de grandes e pequenas artilharia concentrada sob suas muralhas, mais do que jamais havia sido montada em um só lugar”, escreveu o cronista árabe Abu'l -Fida.

O sultão mameluco Baibars sitiou a fortaleza templária de Chateau Pelerin, também conhecida como Athlit, a 15 milhas ao sul do Acre em 1265, mas não conseguiu capturá-la. Depois que Acre caiu, os Templários simplesmente o abandonaram.

Enquanto os cruzados e muçulmanos tradicionalmente construíram suas máquinas de cerco no local e depois as destruíram, no século 13 os muçulmanos transportaram suas maiores máquinas de cerco de áreas de armazenamento em castelos e cidades para o local de um novo cerco. Embora conhecidas por vários nomes diferentes, as máquinas de arremesso de pedras naquela época eram todas projetadas por trabuco. O modelo básico usava o método de tração em que uma equipe de homens arrastava a extremidade curta da viga central, que era posicionada em uma estrutura semelhante a um berço, para baixo para lançar a extremidade longa com o projétil em uma tipoia para cima em um amplo arco. Mas este método foi substancialmente melhorado na era das Cruzadas Latinas com a introdução do método do contrapeso. Embora as pedras pudessem causar grandes danos às ameias, não eram fortes o suficiente para derrubar as grossas paredes.

As rupturas quase sempre eram feitas por sapadores. Os sapadores cavaram um túnel sob a parede, colocaram vigas para sustentá-la e depois atearam fogo nas vigas. Isso fez com que a parede desabasse. Assim que o muro desabou, a força atacante teve que se mover rapidamente para explorar a brecha antes que os defensores realizassem um reparo parcial para impedir o ataque.

Ao longo da existência do Reino Latino de Jerusalém, Acre serviu como seu porto principal. As águas do porto eram rasas, no entanto. Por esse motivo, os navios maiores ancoravam em águas profundas e os barcos a remos transportavam passageiros e carga de um lado para outro entre o cais e as engrenagens e galés. O rei Balduíno I de Jerusalém capturou Acre em 1104. Embora Saladino o tenha retido para os muçulmanos em 1187, ele o perdeu para o rei Ricardo I em 1191 durante a Terceira Cruzada. Antes de 1198, a cidade velha era protegida apenas por uma única parede, mas ao longo de um período de 14 anos, uma parede externa voltada para o leste foi construída ao redor da cidade velha e paredes duplas foram construídas ao norte para envolver a cidade adjacente de Montmusard. Embora antes pouco povoada, a população de Montmusard havia aumentado à medida que os refugiados chegavam durante a década de 1280 de cidades e vilas capturadas pelos mamelucos.

Os cruzados se posicionaram principalmente na parede interna, com algumas unidades assumindo posições avançadas nas paredes externas. O exército cruzado era composto por 1.000 cavaleiros e 14.000 soldados de infantaria de várias nacionalidades, incluindo ingleses, francos, alemães e italianos. As três principais ordens militares tinham seu quartel-general levantino no Acre. Os Cavaleiros Templários tinham os aposentos mais grandiosos, que consistiam em uma cidadela com vista para o porto, e os Cavaleiros Hospitalários e Teutônicos tinham complexos na cidade velha. Ordens militares menores, como a Ordem de São Tomé e a Ordem de São Lázaro, também contribuíram com tropas para a defesa da cidade.

As principais ordens militares administraram o trecho de três quartos de milha das muralhas que protegiam Montmusard e o lado norte da cidade velha. Nesse trecho, os Cavaleiros Templários seguraram a esquerda, os Cavaleiros Hospitalários seguraram o centro e os Cavaleiros Teutônicos seguraram a direita. As tropas seculares guarneciam o comprimento restante da muralha de 400 metros, que incluía a seção mais oriental da muralha norte e toda a muralha voltada para o leste ao redor da cidade velha. Os pisanos e venezianos operavam trabucos localizados em posições-chave para bombardear as forças sitiantes.

Os mestres das ordens principais também estavam presentes para dirigir suas forças. Eles eram o mestre templário Beaujeu, o mestre hospitaleiro Jean de Villiers e o mestre teutônico Konrad von Feuchtwangen. Outros comandantes notáveis ​​que desempenhariam papéis importantes na batalha que se aproximava eram o rei Henrique, seu irmão Almaric de Lusignan, o marechal hospitaleiro Matthew de Clermont, o comandante francês Jean de Grailly e o comandante inglês Neto.

Para aumentar o tamanho de sua força, o sultão Khalil ordenou que as forças aiúbidas e mamelucas na Síria sob seu governo se juntassem a ele em Acre, de acordo com Abu'l-Fida. O sultão “marchou sobre o Acre com suas tropas egípcias e enviou uma mensagem ao exército sírio para se juntar a ele e trazer as máquinas de cerco”, escreveu ele. Abu'l-Fida, nascido em Damasco, era um oficial que servia no exército aiúbida de al-Malik al Muzaffer III, o emir de Hama.

Em sua marcha para o Acre, o exército de al Muzaffer parou na fortaleza de Hisn al-Akrad (antigo castelo dos Cavaleiros Hospitalários de Krak de Chevalier, que caiu nas mãos dos muçulmanos em 1271) para reunir máquinas de cerco conforme as instruções. Uma dessas máquinas de cerco era o enorme trabuco conhecido como "Vitorioso".

O trabuco foi desmontado e suas peças carregadas em aproximadamente 100 carroças necessárias para transportá-lo até o Acre. Como oficial subalterno, Abu'l-Fida, de 18 anos, comandava 10 homens e era responsável por uma das carroças. A viagem durante a estação úmida do inverno foi árdua e exigiu um mês inteiro. “Era o fim do inverno quando partimos com as carroças”, escreveu ele. “Tempestades de chuva e neve nos atingiram & # 8230, causando grande sofrimento, pois as carroças eram pesadas e os bois fracos e morrendo de frio.”

O cerco do sultão Qalawun a Trípoli na primavera de 1289 foi um ensaio geral para o Acre dois anos depois. Os mamelucos capturaram-no em apenas quatro semanas porque era fracamente fortificado.Após sua captura, os vitoriosos mamelucos massacraram os não-combatentes enquanto a maioria dos cruzados evacuava por mar.

Os muçulmanos não conseguiram matar a guarnição de fome porque os cruzados controlavam o mar e foram facilmente reabastecidos de Chipre. Por esse motivo, eles tiveram que tomar a cidade de assalto. As paredes duplas impediam um ataque rápido, então o sultão Khalil e seus generais planejaram destruir as paredes enquanto sapadores sírios altamente qualificados cavavam túneis sob várias seções em um esforço para derrubar uma ou mais seções. Assim que uma brecha fosse criada, os mamelucos desmontados abririam caminho para a cidade.

Em 5 de abril, o sultão Khalil armou sua tenda real vermelha brilhante em uma colina a leste da Torre do Legado, uma das 12 torres quadradas nas paredes duplas que protegiam o lado terrestre da cidade antiga. A porta de sua grande tenda abria-se diretamente para a cidade.

“A tenda do sultão ficava em uma pequena colina onde havia uma linda torre, jardins e vinhedos”, escreveu o cronista latino conhecido como o Templário de Tiro. “Sua porta se abriu de frente para a cidade do Acre.”

Os mamelucos e aiúbidas passaram o primeiro dia construindo paliçadas móveis e telas de vime, que pretendiam usar como proteção enquanto avançavam contra as paredes externas. No dia seguinte, eles espalharam toda a extensão das paredes voltadas para a terra. "Eles montaram grandes barricadas e telas de vime, circundando as paredes com eles na primeira noite, e na segunda noite eles os moveram mais para dentro, e na terceira noite ainda mais, e os trouxeram tão longe que chegaram até a borda da [vala] ”, escreveu o Templário de Tiro.

A divisão entre a cidade velha de Acre (à direita) com seu porto e o subúrbio de Montmusard pode ser discernida em uma gravura do século XIX.

Os francos sabiam muito bem que corriam grande perigo, mas, como de costume, estavam prontos para a luta prolongada e sangrenta que viria. Durante a primeira semana houve escaramuças constantes. “Os francos não fecharam seus portões, mas os deixaram abertos e lutaram neles”, escreveu Abu'l-Fida. Ele lutou na ala direita com o exército de Hama em frente aos muros mantidos pelos Cavaleiros Templários.

No início da segunda semana, os muçulmanos começaram a bater nas paredes com seus trabucos. O gigantesco trabuco chamado Vitorioso foi implantado no flanco esquerdo para bombardear os pisanos, e outro gigantesco trabuco chamado Furioso foi implantado no flanco direito para bombardear os Templários, de acordo com o Templário de Tiro.

Os muçulmanos também usaram uma arma antipessoal conhecida como caraboha, que disparava setas do tamanho de um dardo em rápida sucessão, de acordo com o Templário de Tiro. “Nos locais onde os carabohas estavam atirando, ninguém queria sair a céu aberto”, escreveu ele.

Os lanceiros e arqueiros muçulmanos estavam posicionados nas trincheiras e atrás das paliçadas e telas. Seu trabalho era escaramuçar com os cruzados nos portões e também fornecer proteção para os sapadores.

Em 13 de agosto, a desorganizada marinha dos Cruzados navegou dentro do alcance dos mísseis da extrema direita do exército muçulmano, onde Abu'l-Fida estava estacionado. Um punhado de navios mercantes latinos convertidos para uso em tempos de guerra varreu perto da costa, não muito longe das tendas brancas dos muçulmanos. As tripulações haviam adaptado os navios com escudos retangulares para proteger os arqueiros e a tripulação do fogo inimigo. Besteiros estacionados em castelos de proa e castelos de popa dispararam contra os muçulmanos mais próximos da costa, forçando os muçulmanos a se protegerem atrás das dunas. Um dos navios latinos montou uma grande máquina de cerco que atirou pedras no amplo acampamento Hama. O navio com a máquina de cerco "nos causou angústia", escreveu Abu'l-Fida. Felizmente para os muçulmanos no campo de Hama, uma grande tempestade destruiu o navio com a artilharia. “Foi feito em pedaços e nunca mais nos incomodou”, disse ele.

Os Cruzados também tentaram desequilibrar os atacantes em surtidas noturnas nas quais eles tentaram queimar o trabuco vitorioso implantado no flanco esquerdo muçulmano. O primeiro desses ataques ocorreu na noite de 15 a 16 de abril. O Mestre Templário Beaujeu e o Neto lideraram o ataque em que os Cruzados tentaram incendiar a engenhoca gigante.

Otto de Neto, liderou as tropas inglesas no Acre.

Embora o céu claro e a lua tornassem relativamente fácil para os cruzados verem para onde estavam indo, a invasão foi malfeita quando alguns dos cruzados tropeçaram nas cordas que prendiam as tendas muçulmanas. O barulho alertou os muçulmanos, que enfrentaram os cruzados. O cruzado encarregado de lançar uma jarra cheia de nafta contra o trabuco jogou-a cedo demais, e ela explodiu perto do alvo.

Al Muzaffer, o emir de Hama, “reuniu suas tropas contra ele e nos atingiu na praia com chuvas de dardos, ferindo alguns de nossos homens”, escreveu o Templário de Tiro. Os muçulmanos mataram 18 templários e homens de armas ingleses. Um infeliz Cruzado caiu na latrina do emir e foi imediatamente morto. O Templário de Tiro afirma que havia cerca de 300 cavaleiros montados, sargentos e auxiliares envolvidos no ataque e que eles enfrentaram 2.000 muçulmanos. Esses números claramente exagerados indicam simplesmente que um número significativo de soldados de ambos os lados estava envolvido.

Uma segunda surtida ocorreu na noite de 18 para 19 de abril. Os Hospitalários lideraram este ataque específico, que teve como alvo o centro da linha muçulmana. A surtida foi lançada espontaneamente em uma noite nublada em que não havia luar. “Isso foi decidido tão secretamente que ninguém sabia até que o comando‘ Ao cavalo! ’Foi dado”, escreveu o Templário de Tiro. Os invasores montados partiram do Portão de Santo Antônio e aparentemente visaram o acampamento Hama. De alguma forma, os muçulmanos souberam do ataque e usaram tochas para iluminar os arredores. Quando os Hospitalários apareceram, um esquadrão de cavalaria muçulmana lançou um contra-ataque que levou os Cruzados de volta à cidade.

Uma terceira surtida dos cruzados ocorreu na noite de 20-21 de abril, quando Beaujeu liderou um ataque contra o flanco esquerdo do exército mameluco do Egito, com o objetivo mais uma vez de danificar o trabuco vitorioso. Os muçulmanos novamente receberam um aviso prévio do ataque. Eles expulsaram os cruzados antes que pudessem causar qualquer dano.

Em 4 de maio, o rei Henrique de Jerusalém chegou por mar de Chipre para assumir o comando. Por causa de sua pouca idade, entretanto, ele confiava muito nos mestres das ordens principais e também nos comandantes ingleses e franceses. Henrique trouxe consigo o último grande grupo de reforços, que consistia em 100 cavaleiros cipriotas e 2.000 soldados de infantaria. Henrique enviou uma delegação em 7 de maio para discutir os termos com o sultão Khalil, mas o desejo avassalador da base mameluca, que gritou que queriam que a batalha continuasse, encorajou o sultão a pressionar o cerco. No dia seguinte, os muçulmanos levaram um destacamento de Cruzados que comandavam uma obra externa conhecida como Torre do Rei Hugh de sua posição.

Quase imediatamente, vários destacamentos de sapadores começaram a cavar túneis sob a Torre do Rei Henrique, uma posição-chave na parede externa em uma saliência onde as paredes norte e leste que protegiam a cidade velha se encontravam. Após oito dias de trabalho ininterrupto, em 16 de maio os sapadores muçulmanos derrubaram uma seção da Torre do Rei Henrique e as seções da parede externa imediatamente adjacentes a ela.

“Os sapadores minaram tanto [a Torre do Rei Henrique] que a face frontal caiu em uma pilha no fosso, de modo que era impossível passar por cima das pedras”, escreveu o Templário de Tiro. Para torná-lo transitável, os engenheiros muçulmanos empilharam areia sobre os escombros e criaram um caminho liso para que as tropas de ataque marchassem ao entrarem na brecha. Os muçulmanos exultantes plantaram a bandeira do sultão em cima dos escombros para reivindicar a posição. A posição foi bombardeada por trabucos cruzados, mas os muçulmanos se protegeram e esperaram a tempestade de pedra passar.

O Grão-Mestre Jean de Villiers, à direita, liderou os Hospitalários. Apesar da liderança de muitos capitães fortes dos cruzados, os cristãos foram derrotados pelos muçulmanos determinados.

Tendo abandonado a torre, o rei Henrique e suas tropas reformaram-se naquela noite nas paredes internas em antecipação a novos combates. Naquele mesmo dia, os mamelucos sírios lançaram um grande ataque contra as ordens militares latinas no Portão de Santo Antônio, mas os Templários e Hospitalários liderados por seus comandantes veteranos seguraram o portão, apesar das probabilidades assustadoras.

O sultão Khalil e seus generais passaram o dia 17 de maio preparando suas forças para um assalto geral em toda a extensão das defesas do Acre, marcado para começar antes do amanhecer do dia seguinte. Seu alvo principal, no entanto, era a Torre Amaldiçoada na parede interna, situada diretamente atrás da Torre do Rei Henrique. Em antecipação à nova luta, os cruzados abandonaram suas últimas posições na parede externa e consolidaram sua posição na parede interna.

O relativo silêncio da noite foi quebrado pouco antes do amanhecer pelo som de tambores e trombetas sinalizando o início do grande ataque muçulmano. “Eles tocaram seus tambores, criando um barulho terrível e aterrorizante, e o exército se aglomerou sob suas muralhas”, escreveu Abul-Mahasin.

Mamelucos de olhos arregalados determinados a carregar tudo em seu caminho, carregados pelo caminho liso que os engenheiros fizeram para eles passarem pelos escombros da Torre do Rei Henrique. Um pequeno destacamento de Cruzados permaneceu em uma posição avançada em frente à Torre Amaldiçoada para atrasar o ataque. Os cristãos lutaram em uma posição que consistia em uma moldura de madeira com uma cobertura externa de couro para protegê-los contra flechas e dardos.

O Templário de Tiro descreveu a fúria do ataque muçulmano quando os atacantes invadiram a posição defensiva dos Cruzados e se espalharam em ambas as direções na passagem entre as paredes. “Na van vieram homens carregando grandes escudos”, escreveu ele, “e depois deles vieram homens que atiraram fogo grego, e depois deles vieram homens que lançaram dardos e flechas de penas”.

Os muçulmanos lutam para repelir uma surtida noturna dos cruzados montados no Acre. Várias surtidas destinadas a danificar os trabucos muçulmanos não tiveram qualquer influência no resultado da batalha.

Metade dos mamelucos que ganharam acesso à passagem interna invadindo a brecha foi para o oeste em direção ao Portão de Santo Antônio, e a outra metade correu para o sul em direção à área onde ingleses, franceses e italianos defenderam a cidade velha. O hospitaleiro marechal Claremont, que empunhava um machado de batalha, reuniu seus monges-guerreiros e outras tropas do setor em uma defesa vigorosa contra os fanáticos mamelucos. Em outros lugares, porém, as posições dos cruzados estavam desmoronando. À medida que os muçulmanos avançavam, seus arqueiros mantinham fogo constante para dar cobertura aos armados com machados, maças e espadas. O ataque muçulmano à Torre Amaldiçoada foi bem-sucedido e isso deu a eles acesso direto à cidade.

Os mamelucos “entraram na cidade por todos os lados de manhã cedo e com grande força”, escreveu o Mestre Hospitaleiro De Villiers a William de Villaret, prior de St. Gilles, após sua fuga de barco para Chipre. “Nós e nosso convento resistimos a eles no Portão de Santo Antônio, onde havia tantos sarracenos que não se podia contá-los. Mesmo assim, nós os levamos de volta três vezes até a [Amaldiçoada] Torre. E nessa ação e em outras & # 8230 perdemos pouco a pouco todo o convento de nossa Ordem ”.

Uma a uma, as torres na extremidade leste da cidade velha caíram para os mamelucos. Uma vez dentro da cidade, os muçulmanos foram capazes de atacar as outras torres pela retaguarda, onde foram levemente defendidas. Os muçulmanos também abriram os portões para o resto do exército, e hordas de tropas adicionais invadiram a cidade. Na extremidade leste da cidade velha, De Grailly e Neto reuniram seus homens e conduziram uma retirada de combate para o oeste em direção ao cais.

Quando os muçulmanos assumiram o controle da extremidade leste da cidade velha, eles incendiaram o grande trabuco de Pisans. “Todos que encontraram, eles passaram pela espada”, escreveu o Templário de Tiro. As únicas estruturas que retardaram seu avanço foram os compostos fortificados dos Cavaleiros Hospitalários e dos Cavaleiros Teutônicos. Os muçulmanos prevaleciam em todos os lugares da cidade por causa de seu número superior.

“Enquanto isso, uma grande multidão de sarracenos estava entrando na cidade por todos os lados & # 8230 movendo-se ao longo das paredes, todas perfuradas e quebradas, até chegarem aos nossos abrigos”, escreveu De Villiers. “Nossos sargentos, rapazes e mercenários e os cruzados e outros perderam todas as esperanças e fugiram em direção aos navios, jogando no chão suas armas e armaduras. Nós e nossos irmãos, a maior parte dos quais foram feridos de morte ou gravemente feridos, resistimos a eles o máximo que pudemos. ”

Durante as ações de retaguarda que os Cruzados tentaram, alguns de seus comandantes mais ilustres foram mortos ou gravemente feridos. Não muito longe da parede interna, o Mestre Templário Beaujeu sofreu um ferimento fatal. Alguns de seus homens, que não sabiam do ferimento, o censuraram por ter se afastado do combate, segundo De Villiers. “Não estou fugindo”, disse ele. "Eu estou morto. Aqui está o golpe. ” Beaujeu então ergueu o braço para mostrar que uma flecha havia penetrado sua cota de malha sob seu braço. A perda de seu reverenciado mestre foi um severo golpe moral para os outros Templários, e eles recuaram em direção a seu complexo com vista para o porto.

Um muçulmano esfaqueou De Villiers entre as omoplatas com sua lança, e o comando foi entregue ao marechal hospitaleiro Claremont. Ao longo de todo o cerco, Claremont demonstrou ser, nas palavras de De Villiers, "nobre, valente e sábio nas armas". O imponente marechal Hospitaleiro foi finalmente morto na confusão com os mamelucos perto do cais.

Os Cruzados exibiram uma falta de previsão por não terem mais embarcações prontas a qualquer momento para transportar os evacuados do cais para os navios Pisan e Venetian que esperavam em águas profundas. O pânico aumentou quando aqueles que lotaram o cais encontraram apenas alguns pequenos navios prontos para levá-los para a segurança.

A queda do Acre encerrou quase dois séculos de presença dos cruzados no Oriente Próximo. A natureza confederada dos Estados cruzados e suas forças díspares de muitas terras não eram páreo para a unidade muçulmana sob os sultões mamelucos.

Aqueles que buscavam desesperadamente escapar lotaram os barcos a remos que os levariam para as galeras e engrenagens. Vários barcos pequenos viraram devido à superlotação. Um oficial eclesiástico de alto escalão, o Patriarca de Jerusalém Nicholas de Hanape, morreu afogado quando o barco em que ele embarcou afundou no porto. Entre os nobres que escaparam por mar estavam o rei Henrique, seu irmão Almaric, neto, De Grailly e De Villiers. Enquanto Grailly morreria, De Villiers sobreviveu.

Grande parte da cidade estava em chamas naquele ponto. “Por todos os lados havia tremores, terror e gemidos de morte”, escreveu o cronista veneziano Marino Sanudo. “O sultão ordenou que um quarto da cidade fosse queimado, para que ele consumisse tudo com ferro e fogo.”

Ao cair da noite, a cidade, exceto os complexos da ordem militar, estava nas mãos das tropas do sultão. Os Hospitalários e Teutônicos se renderam em troca de anistia, que foi concedida. Os templários, entretanto, recusaram-se a se render. Eles haviam permitido que mais de 2.000 residentes e soldados entrassem em seu complexo para protegê-los dos mamelucos. Após sete dias, os Templários se renderam após concordar com os mesmos termos concedidos às outras duas ordens militares.

Em 25 de maio, 200 mamelucos chegaram para supervisionar sua evacuação. Quando eles maltrataram algumas das mulheres e começaram a saquear o complexo, os Templários em um acesso de raiva fecharam os portões e tentaram matar ou capturar os que estavam presos lá dentro. Um combate sangrento ocorreu em que soldados de cada lado foram mortos. Depois que o tumulto diminuiu, o marechal templário Pedro de Sevrey foi sob uma bandeira de trégua para discutir o incidente com o sultão Khalil em sua tenda real. Khalil, que estava furioso com os Templários por terem resistido por tanto tempo, ordenou que Sevrey fosse morto. O sultão então ordenou que seus sapadores derrubassem uma parede do complexo. Eles tiveram sucesso em sua missão, e uma parede da grande torre do complexo desabou no chão.

Na esteira de seu cerco bem-sucedido, Khalil, como Baibars antes dele, ordenou que as paredes do Acre fossem desmontadas para que os cruzados não pudessem tentar retomá-la em uma invasão futura. A obra, no entanto, nunca foi totalmente concluída por algum motivo desconhecido. Mesmo assim, os cruzados foram expulsos do Acre e, depois disso, os muçulmanos só tiveram que limpar alguns postos avançados remanescentes, como Beirute, Haifa, Sidon e Tartus. Em meados de agosto, esses postos avançados restantes estavam em mãos muçulmanas.

Várias estratégias para reinventar a Terra Santa foram apresentadas e discutidas nos anos que se seguiram, mas nunca foram postas em prática. Apesar de sua perda, os dois séculos de história dos cruzados no Outremer permanecem uma parte vívida da história medieval.


A batalha

Os primeiros a avançar foram os mongóis, cuja força também incluía tropas do Reino da Geórgia e cerca de 500 soldados do Reino Armênio da Cilícia, ambos submetidos à autoridade mongol. Os mamelucos tinham a vantagem de conhecer o terreno, e Qutuz capitalizou isso escondendo o grosso de sua força nas terras altas, na esperança de atrair os mongóis com uma força menor sob Baibars.

Os dois exércitos lutaram por muitas horas, com Baibars na maioria das vezes implementando táticas de bater e correr, a fim de provocar as tropas mongóis e ao mesmo tempo preservar o grosso de suas tropas intactas. Quando os mongóis realizaram outro ataque pesado, Baibars - que dizem ter traçado a estratégia geral da batalha, já que havia passado muito tempo naquela região, no início de sua vida, como um fugitivo - e seus homens fingiram uma retirada final , atraindo os mongóis para as terras altas para serem emboscados pelo resto das forças mamelucas escondidas entre as árvores. O líder mongol Kitbuqa, já provocado pela constante fuga de Baibars e suas tropas, cometeu um grave erro em vez de suspeitar de um truque, Kitbuqa decidiu marchar para a frente com todas as suas tropas na trilha dos mamelucos em fuga. Quando os mongóis alcançaram as terras altas, as forças mamelucas emergiram do esconderijo e começaram a disparar flechas e atacar com sua cavalaria. Os mongóis então se viram cercados por todos os lados.

O exército mongol lutou ferozmente e agressivamente para escapar. A alguma distância, Qutuz assistia com sua legião particular. Quando Qutuz viu a ala esquerda do exército mameluco quase destruída pelos desesperados mongóis que buscavam uma rota de fuga, Qutuz jogou fora seu capacete de combate, para que seus guerreiros pudessem reconhecê-lo. Ele foi visto no momento seguinte correndo ferozmente em direção ao campo de batalha gritando "wa islamah!"(" Oh meu Islã "), incitando seu exército a se manter firme e avançou em direção ao lado enfraquecido, seguido por sua própria unidade. Os mongóis foram empurrados para trás e fugiram para uma vizinhança de Bisan, seguidos pelas forças de Qutuz, mas eles conseguiram para se reorganizar e retornar ao campo de batalha, fazendo um contra-ataque bem-sucedido. No entanto, a batalha mudou em favor dos mamelucos, que agora tinham a vantagem geográfica e psicológica, e eventualmente alguns dos mongóis foram forçados a recuar.Quando a batalha terminou, os pesados ​​cavaleiros mamelucos haviam realizado o que nunca havia sido feito antes, derrotando os mongóis no combate corpo-a-corpo. [9] Kitbuqa e quase todo o exército mongol que havia permanecido na região morreram.

A Batalha de Ain Jalut também é notável por ser a primeira batalha conhecida em que os canhões de mão explosivos (Midfa em árabe) foram usados. [10] Esses explosivos foram usados ​​pelos egípcios mamelucos para assustar os cavalos e a cavalaria mongóis e causar desordem em suas fileiras. As composições de pólvora explosiva desses canhões foram posteriormente descritas em manuais químicos e militares árabes no início do século XIV. [11] [12]


A conquista de Western Xia e Jin China

Em 1207, um ano após assumir o título, Genghis Khan embarcou em seu primeiro projeto expansionista. Ele lançou seus olhos sobre a dinastia chinesa Xia Ocidental. Seu povo ainda não era forte o suficiente para desafiar o Xia Ocidental diretamente, então eles primeiro se fortificaram atacando as terras fronteiriças e assediando guarnições. Em 1209, Genghis Khan estava confiante o suficiente para comprometer seus seguidores em uma invasão em grande escala. Quando o Imperador Xia Ocidental Li Anquan recebeu a notícia de que os Mogols estavam avançando rio Amarelo em direção à capital em Yinchuan, ele apelou ao Imperador de Jin China por ajuda, mas ninguém apareceu.

Na invasão que se seguiu, os mongóis demonstrariam que, embora fossem virtualmente invulneráveis ​​em campo aberto, ainda eram amadores quando se tratava de guerra de cerco. Em Kiemen, eles tentaram por dois meses tomar uma fortaleza no Rio Amarelo, mas se mostraram incapazes de subjugar uma posição fortificada. O impasse entre as duas partes só foi quebrado quando Ghenghis Khan blefou em retirada para tirar os defensores da fortaleza e colocá-los em terreno limpo, onde os mongóis poderiam tirar vantagem de seus rápidos arqueiros de cavalos para aniquilar a guarnição.

Tendo eliminado Kiemen, os mongóis seguiram o rio até Yinchuan, buscando a submissão de Li Anquan. O imperador, ainda no controle do dobro de homens do Khan, decidiu defender sua cidade. Com as dificuldades em Quiemen ainda frescas na mente, os mongóis escolheram uma abordagem diferente para essa nova fortaleza. Eles moldaram a terra perto do Rio Amarelo para construir um canal que redirecionaria o rio para a cidade, na esperança de inundar os defensores. Os diques que eles construíram para o projeto estavam com defeito, porém, e quando eles liberaram o rio, um deles cedeu e inundou o acampamento mongol.

Embora o plano de afogar Yinchuan tenha falhado, os danos à infraestrutura de irrigação causados ​​pelo desvio do rio e a pilhagem mongol devastaram as safras da área. Diante de uma fome que o impedia, Li Anquan cedeu e prometeu seu apoio aos mongóis. No que se tornaria uma marca registrada de sua abordagem às pessoas conquistadas sob seu governo, Genghis Khan concedeu misericórdia a Li Anquan em troca de seu apoio em campanhas futuras.

Em 1211, Genghis Khan faria o Imperador Jin se arrepender de sua decisão de não ajudar a dinastia Xia Ocidental quando suas terras se tornassem o próximo alvo dos mongóis. Assim como antes, os mongóis eram simplesmente imbatíveis no campo, mas lutariam contra os cercos da cidade. Mas com a ajuda de seus novos vassalos chineses, eles foram capazes de construir catapultas e subjugar todas as cidades entre o Rio Amarelo e a Grande Muralha. A capital Yanjing, agora chamada Pequim, caiu em 1215, tornando os mongóis os mestres do norte da China.


Os mongóis encontram seu par: a batalha de Ain Jalut

O Cairo do século XIII brilhava como uma joia nas margens do Nilo. O inverno de 1260 deu lugar à primavera e o primeiro toque do calor do verão que se aproximava pairava no ar. A maioria dos habitantes da cidade realizava suas atividades diárias sem saber que algo de especial estava acontecendo. Alguns outros fofocaram, gesticulando em direção ao palácio do sultão e especulando sobre o significado por trás do estranho enviado que agora tinha a atenção do sultão Saif Al-Din Qutuz e seus generais.

No palácio, Qutuz se mexeu inquieto em sua cadeira e viu os quatro homens diante dele com uma mistura de ódio e ansiedade justificável. Os emissários representaram o príncipe mongol Hulegu Khan e apresentaram uma carta a Qutuz. Não foi escrito no tom com que um chefe de Estado normalmente se dirige a outro:

Do Rei dos Reis do Oriente e do Ocidente, o Grande Khan. Para Qutuz, o mameluco, que fugiu para escapar de nossas espadas. Você deve pensar no que aconteceu com outros países. e envie para nós. Você ouviu falar que conquistamos um vasto império e purificamos a terra das desordens que a contaminaram. Conquistamos vastas áreas, massacrando todas as pessoas. Você não pode escapar do terror de nossos exércitos. Para onde você pode fugir? Que estrada você usará para escapar de nós? Nossos cavalos são velozes, nossas flechas afiadas, nossas espadas como raios, nossos corações tão duros quanto as montanhas, nossos soldados tão numerosos quanto a areia. As fortalezas não nos deterão, nem as armas nos deterão. Suas orações a Deus não terão nenhum efeito contra nós. Não somos movidos por lágrimas nem tocados por lamentações. Somente aqueles que imploram por nossa proteção estarão seguros. Apresse sua resposta antes que o fogo da guerra seja aceso. Resista e você sofrerá as catástrofes mais terríveis. Vamos destruir suas mesquitas e revelar a fraqueza de seu Deus e então mataremos seus filhos e seus velhos juntos. No momento você é o único inimigo contra o qual temos que marchar.

Os embaixadores mongóis e Qutuz se consideraram por longos momentos. Então Qutuz se retirou, ordenando que seus generais mamelucos o seguissem. Os mongóis apenas sorriram.

O conselho de guerra improvisado foi um assunto sombrio enquanto os principais oficiais de Qutuz contavam os fatos sóbrios do avanço mongol que Qutuz refletia sobre a situação. Um homem orgulhoso e decidido a quem não estava acostumado a ser tratado em termos de um ultimato friamente arrogante. Mas ele também era um realista; para seus generais, ele admitia que os mamelucos provavelmente não eram páreo para os mongóis. Os comandantes concordaram e recomendaram capitular às exigências mongóis.

Mas a própria opinião de Qutuz era diferente. O sultão chegou ao poder sabendo como e quando agir. Observando o caráter dissoluto e enfadonho do sultão Ayubbid Nur al-Din Ali ibn Aibak de 15 anos em face da ameaça mongol, Qutuz o depôs em outubro anterior. "O Egito precisa de um guerreiro como rei", explicou ele. Submeter-se agora seria um ato de covardia e traição. Ele não se renderia, disse-lhes desafiadoramente. & quotSe ninguém mais vier, irei lutar contra os tártaros sozinho. & quot

Ele gritou ordens para seus guardas, que prontamente prenderam os enviados. Os mongóis, ele sabia, consideravam os embaixadores intocáveis. Eles tratavam os que lhes eram enviados com o maior respeito e esperavam que os seus fossem tratados da mesma forma. Para prejudicar alguém, eles consideraram um ato de traição imperdoável. Qutuz ordenou que os embaixadores fossem cortados ao meio na cintura, depois decapitados e suas cabeças colocadas no grande Portão Zuwila do Cairo. Os mamelucos estavam agora sangrenta e irrevogavelmente comprometidos com a guerra contra os mongóis.

Nos meses seguintes, os eventos desencadeados naquele dia por Qutuz criariam um redemoinho cujo centro viria a repousar em Ain Jalut, a Fonte de Golias, onde a lenda dizia que o pastor Davi matou o gigante filisteu Golias.

Enfurecido Hulegu Khan reuniu a horda de guerra para guerra enquanto Qutuz fazia as pazes com velhos inimigos e preparava Cairo para o ataque inevitável. O destino do Islã como força política estava por um fio.

Então o destino interveio. Hulegu Khan voltou ao Irã com a notícia da morte do Grande Khan Monge, deixando uma parte do exército sob o comando de um general cristão, Kitbuqa, que alegou ser descendente de um dos Três Reis Magos que visitaram o menino Jesus, enquanto ele disputava a liderança mongol. Encorajado, Qutuz avançou, fazendo aberturas aos líderes cruzados que estavam sendo cortejados pelos mongóis contra os "muçulmanos odiados". Enquanto eles vacilavam, um decreto papal, baseado em grande parte nas opiniões de um espião clerical, chegou à Terra Santa resolvendo a questão.

A batalha que se seguiu foi memorável, não na forma como foi travada, mas no resultado e nas ondas que causou ao mundo e na formação de sua história.

O confronto de mongóis e mamelucos em Ain Jalut foi uma das batalhas mais significativas da história mundial, mas é uma rara aula de história ocidental que se ouve falar dele, embora tenha sido tão importante para a civilização ocidental quanto as travadas em Maratona, Salamis, Lepanto, Chalons e Tours. Se os mongóis tivessem conseguido conquistar o Egito, eles teriam sido capazes de invadir o norte da África até o estreito de Gilbraltar. A Europa estaria presa por um anel de ferro desde a Polônia até o Mediterrâneo. Os mongóis teriam sido capazes de invadir de tantos pontos que é improvável que qualquer exército europeu pudesse ter sido posicionado para contê-los.

Em vez disso, os mamelucos pararam o avanço mongol para o oeste e destruíram o mito da invencibilidade mongol. O generalato superior de Qutuz havia mostrado que os alardeados mongóis eram tão falíveis quanto qualquer exército. O impacto psicológico funcionou nos dois sentidos.

Os mongóis ficaram abalados. Sua crença em si mesmos nunca foi a mesma e Ain Jalut marcou o fim de qualquer campanha combinada dos mongóis no Levante. Exceto por alguns pequenos contingentes enviados à Síria para realizar ataques de vingança, os mongóis nunca tentaram uma reconquista das terras que o sultão Qutuz havia arrancado deles.

A vitória muçulmana também salvou Cairo do destino de Bagdá, destruiu a última esperança de uma restauração cristã no Oriente Médio, condenou os Estados cruzados restantes e elevou o Egito mameluco ao status de potência muçulmana líder e lar do que restou da cultura árabe e aprendizagem.

Em meados de fevereiro, o vasto exército de Hulegu mais uma vez começou a ganhar vida enquanto ele fazia os preparativos para a marcha sobre o Egito. Os mamelucos, que somavam cerca de 20.000, tomaram medidas para defender o Egito contra o ataque esperado. Então o destino interveio.

Um mensageiro avisou Hulegu de que o Grande Khan, Monge, havia morrido. De acordo com a tradição mongol, todos os príncipes, incluindo Hulegu, foram convocados à Mongólia para comparecer a um Kuriltai (Conselho) para eleger seu sucessor. Ironicamente, a morte do Khan anterior fez com que os exércitos mais ocidentais recuassem após conquistar os poloneses.

Qutuz também ganhou um aliado inesperado. Durante sua ascensão ao poder, o sultão assassinou o líder dos mamelucos Bahri, Aqtay, ganhando a inimizade duradoura da facção e de seu líder, Baibars. Baibars havia se retirado com um grupo de apoiadores para a Síria, de onde ele vinha lançando ataques contra o Egito. Qutuz e Baibars se entreolharam com desprezo, aversão e desconfiança. No entanto, eles perceberam que uma vitória mongol significaria sua destruição mútua. Quando Damasco caiu, Baibars ofereceu seu apoio, que Qutuz aceitou no início de março.

Enquanto isso, Hulegu puxou seu exército principal de volta para Maragheh, deixando Kitbuqa na Síria com dois Tumens ou cerca de 15-20.000 mongóis. Kitbuqa foi condenado a seguir para o Egito. Um grupo de ataque foi enviado à Palestina, cortando o caminho mongol usual de pilhagem e massacre através de Nablus até Gaza, mas por ordem de Kitbuqa, não atacou a estreita faixa de território controlado pelos Cruzados ao longo da costa.

Os cruzados, que eram muito fracos para oferecer qualquer resistência significativa contra os mongóis por conta própria, estavam envolvidos em um amargo debate sobre se deviam ou não se aliar aos invasores. Alguns, como Anno von Sangerhausen, Grão-Mestre dos Cavaleiros Teutônicos, favoreciam uma coalizão cristã-mongol, outros eram veementemente contrários. Kitbuqa esperava que sua demonstração de caridade influenciasse o argumento a favor dos mongóis. Ele os entendeu mal.

Dois líderes dos cruzados, João de Beirute e Juliano de Sidon, responderam com ataques aos novos territórios controlados pelos mongóis. Kitbuqa enviou uma expedição punitiva contra Sidon. Ao entrar na cidade, os mongóis saquearam a cidade e massacraram seus cidadãos. Apenas o Castelo do Mar e sua guarnição resistiram. O ardor cristão pela causa mongol esfriou consideravelmente. Ficou gélido quando chegou aos cruzados a notícia de que outro exército mongol sob o comando de Burundai havia invadido a Polônia. Quase simultaneamente, o enviado do rei francês Luís IX aos mongóis, Guilherme de Rubruck, voltou da Mongólia com um relatório completo sobre os invasores. Depois de lê-lo, o Papa Alexandre IV enviou uma mensagem a toda a cristandade. Os mongóis eram selvagens pagãos e brutais em quem não se podia confiar, declarou ele. Qualquer um que fizesse uma aliança com eles seria excomungado. A questão de uma aliança mongol foi resolvida para os cristãos latinos.

Quando a notícia da retirada de Hulegu chegou a Qutuz, ele percebeu que o cenário militar havia sido completamente transformado. Ele ordenou a suspensão dos preparativos defensivos e ordenou que seus homens se preparassem para avançar contra os mongóis. Em outro movimento audacioso, ele enviou emissários aos líderes dos cruzados no Acre, pedindo passagem segura e o direito de comprar suprimentos.

Para o surpreso Franks, o pedido apresentava uma questão espinhosa. Cooperar com Qutuz marcaria os cruzados como inimigos dos mongóis, abrindo todo o seu território para a ira das Hordas - a cuja força eles sabiam que não poderiam resistir. Por outro lado, Qutuz era a única esperança de livrar a região dos invasores estrangeiros. Após um longo debate, o pedido egípcio foi aceito.

Em 26 de julho de 1260, o exército egípcio iniciou seu avanço. Perto de Gaza, Baibars, no comando da vanguarda, encontrou e destruiu uma pequena força mongol em patrulha de longo alcance. A guerra havia começado.

Kitbuqa, de sua base em Baalbek, no atual Líbano, reuniu seu exército e começou uma marcha para o sul, descendo pelo lado oriental do Lago Tiberíades.

Qutuz liderou seu exército para o norte e finalmente alcançou os arredores do Acre. Lá, enquanto os nervosos líderes dos cruzados observavam seu exército armar suas tendas à sombra da cidade, ele planejou seu próximo movimento e comprou suprimentos. Logo chegou a notícia de que os mongóis e um grande contingente de recrutas sírios nativos haviam circundado o lago Tiberíades e estavam se aproximando do rio Jordão, seguindo a mesma rota de invasão usada por Saladino em 1183. Qutuz ordenou que o exército a sudeste os enfrentasse.

Em 3 de setembro, Kitbuqa virou para oeste através do Jordão e subiu a encosta ascendente da Planície de Esdraelon. Qutuz estabeleceu posições em Ain Jalut, a Fonte de Golias (onde a tradição local afirmava que Davi havia matado Golias). Lá, a vasta planície estreitou-se para pouco menos de cinco quilômetros de largura, protegida ao sul pela encosta íngreme do Monte Gilboa e pelas colinas da Galiléia ao norte. Qutuz colocou unidades da cavalaria mameluca nas colinas circundantes, enquanto ordenava a Baibars e a vanguarda para frente.

Os mamelucos abordaram a batalha que se aproximava com uma sensação desesperada de que não havia alternativa para a vitória. Mais uma vitória mongol significativa e o Islã, como potência política, estavam acabados.

A política de Ghengis Khan de brutalidade implacável e sem misericórdia pode ter sido eficaz em paralisar homens inferiores, ela endureceu a determinação dos mamelucos e reforçou sua determinação. Antes do avanço, Qutuz, em um discurso que trouxe lágrimas aos olhos de seus homens, lembrou-os da natureza da selvageria tártara. Não havia alternativa para lutar, disse ele, "exceto uma morte horrível para eles, suas esposas e seus filhos."

Baibars avançou rapidamente e fez contato com a força de Kitbuqa que vinha em direção a Ain Jalut. Vendo a força de Baibars, Kitbuqa a confundiu com todo o exército mameluco e ordenou que seus homens atacassem, liderando o ataque ele mesmo. Os dois exércitos colidiram e ambos pareceram parar no confronto feroz que se seguiu. Então Baibars ordenou uma retirada. Os mongóis cavalgavam triunfantes em sua perseguição, a vitória em suas mãos.

Quando chegaram às nascentes, Baibars ordenou que seu exército se voltasse e enfrentasse o inimigo. Só então os mongóis perceberam que haviam sido enganados por uma de suas táticas favoritas: a retirada fingida. Enquanto Baibars enfrentava novamente os mongóis, Qutuz ordenou que a cavalaria da reserva saísse de seus esconderijos nos contrafortes e encostas e contra os flancos mongóis.

Percebendo que agora estava comprometido com uma batalha com todo o exército mameluco, Kitbuqa ordenou que suas fileiras atacassem o flanco esquerdo muçulmano. Os mamelucos seguraram, vacilaram, seguraram novamente, mas finalmente foram virados, quebrando sob a ferocidade do ataque mongol.

Enquanto a ala mameluca ameaçava se dissolver e parecia que todo o exército poderia ser derrotado, Qutuz cavalgou até o local da luta mais feroz e jogou seu capacete no chão para que todo o exército pudesse reconhecer seu rosto. "Ó muçulmanos", ele gritou três vezes em tons estrondosos. Suas tropas abaladas se reuniram e o flanco se manteve firme. Enquanto a linha se solidificava, Qutuz liderou uma contra-ataque varrendo os esquadrões mongóis.

Kitbuqa agora enfrentava uma situação cada vez pior. Quando um subordinado sugeriu uma retirada, sua resposta foi breve: “Devemos morrer aqui e ponto final. Vida longa e felicidade para o Khan. & Quot

Apesar da pressão implacável dos mamelucos, Kitbuqa continuou a reunir seus homens. Então seu cavalo pegou uma flecha e ele foi jogado no chão. Capturado por soldados mamelucos próximos, ele foi levado ao sultão em meio aos sons da batalha. "Depois de derrubar tantas dinastias, você finalmente foi pego, eu vejo", Qutuz exultou.

Kitbuqa, por sua vez, ainda estava desafiador - "Se você me matar agora, quando Hulegu Khan souber da minha morte, todo o país, do Azerbijão ao Egito, será pisoteado pelos cascos dos cavalos mongóis." , Kitbuqa acrescentou & quotToda minha vida fui um escravo do cã. Não sou, como você, um assassino de meu mestre ”, Qutuz ordenou que Kitbuqa fosse executado e sua cabeça enviada ao Cairo como prova da vitória muçulmana.

Com a partida de seu líder, os mongóis restantes fugiram 12 quilômetros para a cidade de Beisan, onde pararam para enfrentar a cavalaria mameluca que os perseguia. O confronto resultante quebrou os restos da força mongol e os poucos que puderam escapar cruzaram o Eufrates. Em poucos dias, o vitorioso Qutuz reentrou em Damasco em triunfo, e os egípcios avançaram para libertar Aleppo e as outras grandes cidades da Síria.

Para Qutuz, o êxtase da vitória durou relativamente pouco. Após a retomada de Aleppo, Baibars sugeriu que recebesse o emirado da região como reconhecimento por suas contribuições. Qutuz recusou. Baibars ficou amuado.

Quando o exército mameluco faltava apenas alguns dias para seu retorno triunfal ao Cairo, Baibars foi ver Qutuz por uma questão de Estado. Estendendo a mão em saudação, ele agarrou a mão da espada do sultão e retirou uma adaga de seu cinto, em seguida, cravou-a no coração de Qutuz. Quando o exército entrou no Cairo, Baibars cavalgou à sua frente como sultão - destinado a ser o maior de todos os guerreiros mamelucos. Mas essa é outra história.

No início do século 13, uma nova potência apareceu no cenário mundial, quando Genghis Khan, o senhor da guerra mongol, organizou seu povo para a guerra e a conquista.De um minúsculo reino insignificante no centro-norte da Ásia, em menos de duas gerações todas as terras do Vietnã à Polônia seriam pisadas sob os cascos de sua cavalaria, e os mongóis deixariam uma marca indelével na história - caracterizada pela matança, destruição e selvageria. A civilização islâmica medieval sofreria golpes paralisantes com seu surgimento e as ondulações da avalanche de destruição mongol.

Quando os mongóis encontraram o mundo islâmico oriental, eles causaram estragos. Samarcanda, Bukhara e inúmeras cidades intermediárias foram arrasadas e suas populações foram mortas ou escravizadas. Nada foi capaz de conter o avanço mongol.

Em 1253, Hulegu Khan, irmão do Grande Khan Monge e neto de Ghengis Khan, foi instruído a reunir suas forças e se mudar para a Síria e cotas até as fronteiras do Egito. & Quot Sua missão de conquistar e anexar as terras como parte de Ghengis O esquema de Khan - o mundo inteiro unido sob o domínio mongol. Os estudiosos discutem o tamanho exato da força de Hulegu, mas era enorme para os padrões da época. o ordu (horda) era composta por aproximadamente 300.000 guerreiros, que montaram seus pôneis pelas estepes com grande efeito. Somando-se mulheres, crianças e outros não-combatentes, o anfitrião inteiro somava, por estimativa conservadora, cerca de 2 milhões ao todo. Não era um exército, era mais como uma força da natureza.

Os mongóis chegaram à Pérsia em 1256 e começaram a ajustar contas antigas. Alguns anos antes, os mongóis haviam descoberto um complô para enviar 400 Assassinos com punhaladas disfarçados para sua capital, Qaraqorum, com instruções para assassinar o Grande Khan. Foi uma tarefa formidável que os mongóis assumiram, por mais de 100 anos essa seita ismaelita aterrorizou a região. Seu líder, Rukn ad-Din, foi precedido por um arauto que declarou: "Abram caminho para quem tem a vida de reis em suas mãos." considerado inexpugnável. Príncipes cruzados, atabeqs, emires e até o próprio Saladino foram forçados a chegar a um acordo com eles ou sofrer as consequências.

Agora os mongóis se moviam pelas montanhas Elbruz procurando-os implacavelmente. Por dois anos, os mongóis mudaram-se de fortaleza em fortaleza com eficiência de trabalho. Os engenheiros chineses montaram máquinas de cerco e, um a um, os ninhos da águia caíram. Hulegu não mostrou misericórdia, quando uma fortaleza foi tomada, todos os ocupantes, fossem homens saudáveis ​​ou bebês em seus berços, foram mortos à espada. No final da campanha, os Assassinos foram totalmente destruídos e Rukn ad-Din levado acorrentado ao Grande Khan que o executou.

Eliminados os assassinos, Hulegu voltou sua atenção para a Mesopotâmia e Bagdá. A capital Abassid não era mais o centro do poder político no mundo islâmico, mas ainda era seu coração intelectual. Por meio de uma combinação de habilidade mongol, tolice de califas e traição, Bagdá foi capturada, saqueada e queimada até suas fundações em fevereiro de 1258.

Hulegu voltou para Tabriz, enquanto os tremores secundários da queda de Bagdá abalaram todo o mundo islâmico. Emirs e xeques ao longo da linha de avanço dos mongóis vieram e prestaram homenagem. Um, Kai Kawus, deu a Hulegu um par de sandálias com o rosto do emir pintado nas solas para que o Khan pudesse andar sobre seu rosto.

Entre os que ofereceram uma aliança a Hulegu estava Hayton, o rei cristão da Armênia. Hayton pensava nos mongóis como uma nova cruzada para libertar Jerusalém dos muçulmanos. Essa percepção foi encorajada pelo tenente-chefe de Hulegu, Kitbuqa, que não era apenas Cristina, mas afirmava ser descendente direto de um dos três Magos que trouxeram presentes para o menino Jesus. Após sua visita ao líder mongol, Hayton enviou mensagens a seus vizinhos cruzados que Hulegu estava prestes a ser batizado como cristão e instou veementemente que eles se aliassem com essa nova força e a entregassem à causa dos cruzados.

Apenas Kamil Muhammad, o emir de Mayyafarakin, desafiou os mongóis, respondendo ao pedido de submissão de seu enviado crucificando-o. Hulegu despachou uma parte de seu exército para a cidade e rapidamente rompeu seus muros. Enquanto Kamil Muhammad observava todos os seres vivos serem mortos. Em seguida, ele foi amarrado e pedaços de sua pele cortados, grelhados em uma chama aberta e alimentados com ele pedaço por pedaço.

Em setembro de 1259, Hulegu mudou-se novamente, reunindo toda a Mesopotâmia a leste do Tigre em uma operação relâmpago e, em seguida, cruzando o Eufrates em uma ponte flutuante feita de barcos em Manbij. A notícia do movimento mongol chegou ao sultão Al-Nasir, senhor da Síria, que se ofereceu para se submeter ao exército que se aproximava. Hulegu o empurrou para o lado. A submissão não era suficiente, disseram ao sultão, ele estava "condenado a cair".

Al-Nasir organizou a defesa de Aleppo, em seguida, recuou para preparar Damasco. O exército mongol, com 300.000 homens, chegou em 13 de janeiro de 1260. Os engenheiros montaram catapultas e a cidade caiu em questão de dias. Aleppo sofreu o destino de Bagdá. Os homens foram mortos à espada e as mulheres e crianças foram levadas aos mercados de escravos de Karakorum. A cidadela da cidade, sob o comando do idoso Turan Shah, resistiu por mais um mês. Então, percebendo que não havia esperança de resgate, ele finalmente se rendeu. Em um raro ato de compaixão, Hulegu ordenou que a vida de Turna Shah fosse poupada em reconhecimento à sua idade e coragem. O resto da guarnição foi executado.

O destino de Aleppo pesava nas mentes de Damasceno e os cidadãos expulsaram Al-Nasir da cidade e, em seguida, enviaram sua rendição incondicional aos mongóis que avançavam. Hulegu entrou na cidade acompanhado por Kitbuqa, Hayton e o Príncipe Cruzado de Antioquia, Bohemond IV, que havia ouvido o conselho de Hayton. Uma mesquita foi rapidamente convertida em igreja e um serviço religioso celebrado lá. Então, Hulegu, com a típica indiferença mongol à religião, forçou Bohemond, um cristão latino, a nomear um patriarca grego ortodoxo como chefe religioso de Antioquia.

Al Nasir fugiu para o Egito, mas os soldados mongóis o caçaram em Samaria e finalmente o alcançaram perto de Gaza, onde foi capturado e levado para a corte de Huelgu acorrentado.

Em seus calcanhares, os enviados mongóis foram ao Egito e entregaram a Qutuz um pedido de submissão.

Em 1258, o neto de Genghis Khan, Hulegu Khan, dirigiu seu exército de 300.000 para o sul do Azerbaijão. As ordens do Grande Khan foram claras. Todas as terras ao sul seriam colocadas sob o domínio mongol. A primeira grande cidade em seu caminho foi Bagdá, indiscutivelmente a maior cidade do mundo islâmico.

Por vários anos, os abássidas, sob o comando do califa Mustansir, repeliram os ataques mongóis à Mesopotâmia. Mas com a morte de Mustansir em 1242, o califado havia passado para seu filho Mustasim. Frívolo e covarde, ele foi explorado por funcionários cruéis que se acostumaram a dirigir a cidade enquanto Mustasim se concentrava em assuntos espirituais.

O vizir de Mustasim, Ibn al-Alkami, assegurou-lhe que a ameaça mongol que se aproximava era pequena e as defesas de Bagdá mais do que adequadas. Apoiado por essa avaliação, Mustasim zombou da exigência de Hulegu de que o califa prestasse homenagem e desmantelasse as muralhas de Bagdá, dizendo ao enviado do cã & quotQuando você arrancar os cascos dos pés de seu cavalo, demoliremos nossas fortalezas. & Quot Mas desconhecido para Mustasim, al- Alkami estava enviando mensagens secretas para Hulegu, incitando-o a atacar e descrevendo o verdadeiro e lamentável estado das defesas da cidade. Relatos persas dessa traição afirmam que o ministro-chefe, um muçulmano xiita, foi motivado por seu ressentimento com a perseguição do califa aos irmãos xiitas. Nesse ínterim, embaixadores cavalgavam de um lado para o outro, oferecendo-se para homenagear Hulegu, mas recusando-se a se render, enquanto atrás das muralhas da cidade crescia o medo e a confusão.

Hulegu finalmente ficou impaciente com as operações militares contemporâneas e iniciadas de Mustasim. Juntando-se a Hulegu estavam georgianos cristãos que viram uma oportunidade de saque e vingança - e como a esposa de Hulegu, Doquz-khatun, era cristã, alguns deles acreditavam que os mongóis estavam realmente em uma nova cruzada para libertar a "terra quotholy" dos infiéis.

Com os mongóis a apenas um dia de distância, Mustasim finalmente acordou para o perigo. Ordens foram dadas para consertar as paredes e um contingente de 20.000 soldados foi enviado para enfrentar o inimigo. Enquanto acampavam nos campos à vista das muralhas da cidade, os mongóis os surpreenderam destruindo as represas e diques próximos e inundando o acampamento. Os que não se afogaram foram despedaçados pela cavalaria mongol.

Em seguida, as forças mongóis se mudaram para os subúrbios ocidentais. No lado leste, os engenheiros de Hulegu usaram imensas gangues de escravos prisioneiros para construir uma vala e uma muralha que acabou cercando a cidade "como uma pulseira em volta do braço de uma menina". Em 30 de janeiro, o bombardeio de Bagdá começou. Os eventos aconteceram tão rapidamente que as carroças trazendo munição, retiradas das montanhas Jebel Hamrin, ainda estavam a três dias de distância. Assim, as unidades de artilharia improvisaram com tocos de palmeiras e fundações dos subúrbios ocupados.

Mustasim enviou uma mensagem a Hulegu aceitando todos os termos do cã, mas foi brevemente informado que o tempo para negociação havia passado. O bombardeio mais pesado foi dirigido contra o canto sudeste das paredes e em 1º de fevereiro, o terceiro dia do bombardeio, a Torre Persa estava em ruínas. Em 6 de fevereiro, os mongóis atacaram e tomaram a parede leste. Lá eles permaneceram, à medida que gradualmente a cidade se rendia.

Mustasim continuou a enviar emissários atrás de emissários a Hulegu para implorar por termos, mas eles não receberam uma audiência. Em vez disso, Hulegu exigiu que o comandante do exército do califa e o vice-vizir ordenassem a retirada do exército muçulmano da cidade. Os dois líderes cumpriram a tarefa dizendo às tropas que teriam permissão para marchar para a Síria. Assim que todo o exército se reuniu na planície fora das muralhas, os mongóis cercaram-nos e mataram a todos, então o comandante do exército e o vice-vizir também foram mortos. Bagdá, sem nenhum soldado para defendê-la, estava inteiramente à mercê de Hulegu.

Em 10 de fevereiro, Mustasim, seus três filhos e um séquito de cerca de 3.000 nobres foram ao acampamento de Hulegu. Eles foram recebidos com cortesia. Mustasim recebeu a ordem de ordenar ao morador que evacuasse a cidade. O califa enviou mensageiros a Bagdá proclamando que todos os que desejassem salvar suas vidas deveriam sair da cidade desarmados. Grandes multidões de pessoas saíram pelos portões da cidade. Assim que foram reunidos em campo aberto, foram massacrados impiedosamente. O número de mortos varia de acordo com a fonte, relatos persas afirmam entre 800.000 e 2 milhões de abatidos, enquanto Hulegu, em uma carta a Luís IX da França, gabava-se de ter 200.000 mortos. Em uma demonstração de disciplina que explica muito de seu sucesso, as tropas mongóis permaneceram nas muralhas da cidade indefesa aguardando ordens. No dia 13, os mongóis entraram na cidade em várias colunas em diferentes pontos e disseram para fazer o que desejassem. O que eles desejavam era destruição e caos. Magníficas mesquitas foram derrubadas palácio após palácio foi saqueado na orgia de destruição que foi o saque de Bagdá.

Embora a cidade tenha perdido sua preeminência comercial, ela continuou sendo um importante centro cultural, espiritual e intelectual. A cidade tinha mais de trinta faculdades, entre elas a Mustansiriya, a universidade mais bem indicada do mundo. A paisagem urbana era pontilhada por magníficas mesquitas, vastas bibliotecas de literatura persa e árabe, além de numerosos palácios pertencentes ao califa e sua família e talvez um dos maiores tesouros pessoais que podem ser encontrados em qualquer lugar. Foi a maior cidade que os mongóis conquistaram no Oriente Médio, e para esse oásis de civilização eles trouxeram espada e tocha. Os livros foram jogados no Tigre até que ficou preto de sua tinta.

A maioria das mulheres e crianças sobreviventes foram agrupadas e transportadas para Qaraqorum, assim como a riqueza do tesouro do califa.

No dia 15, enquanto a pilhagem estava em andamento, Hulegu visitou o palácio de Mustasim e forçou o califa a oferecer um banquete para os líderes mongóis enquanto a cidade pegava fogo e os gritos das ruas ecoavam noite adentro. Mustasim foi forçado a entregar todos os seus tesouros de ouro, prata e joias. Um muçulmano mongol advertiu Hulegu contra matar Mustasim, dizendo que se uma gota de sangue do califa tocasse a terra, isso significaria a condenação eterna. ”Hulegu acatou o aviso. Quando o jantar acabou, ele mandou que Mustasim e seus filhos costurassem tapetes mongóis e depois pisoteassem os cascos da cavalaria mongol. O sangue do califa não tocou a terra.

A agonia de Bagdá durou sete dias. Em 20 de fevereiro, Hulegu foi forçado a atacar suas tendas e levar seu exército para longe por causa do fedor de cadáveres apodrecidos pairando sobre os escombros fumegantes que marcavam o que restava da outrora grande cidade.

Os mongóis se moveriam para o sul de Bagdá, destruiriam Aleppo e ocupariam Damasco, apenas para serem impedidos em seu caminho para o Cairo pelos mamelucos em 'Ain Jalut. Os governantes nômades das estepes controlariam as terras a leste do Eufrates por várias décadas antes de serem expulsos.

A destruição que os mongóis causaram não se limitou apenas às cidades e aos habitantes da cidade. Os complexos sistemas de irrigação de lugares como o Khurasan (norte da Pérsia), a própria Pérsia e o Iraque (Mesopotâmia) - o produto de até 5.000 anos de esforços coletivos que transformaram o deserto e as pastagens em provavelmente as terras agrícolas mais produtivas do planeta - danos extensos sustentados. Em muitos lugares, a área irrigada ainda não voltou ao nível pré-mongol. A fotografia aérea indica que o Iraque hoje provavelmente irriga e cultiva não mais do que 60% das terras agrícolas em uso sob os califas abássidas ca. 800.

O governo mongol, com sua atitude casual em relação à agricultura e pesados ​​impostos aos camponeses, também desencorajou o conserto. O Iraque, que gozava de superávit agrícola milenar antes de 3500 aC, caiu para uma agricultura que mal fornecia para a subsistência. A evidência sugere uma queda catastrófica da população que foi equivalente aos piores desastres da história. Estudos da província iraquiana de Diyala, perto de Bagdá, indicam que esta província, que provavelmente tinha quase 900.000 habitantes na época dos abássidas ca. 800, apoiou apenas cerca de 60.000 pessoas ca. 1300 sob o domínio mongol. Essa queda de 90% na população colocou a província de volta aos níveis populacionais de 1.500 a.C. Aparentemente, menos da metade das terras cultivadas naquela província sob os abássidas ainda podiam ser cultivadas em 1300. Essa província também não era um caso isolado ou extremo. Um censo otomano de 1519 no que são as modernas Síria e Palestina mostra que menos de 600.000 pessoas viviam em uma área que tinha uma população de cerca de 4 milhões na época do Império Árabe.

O historiador militar James Dunnigan mostrou que o impacto das invasões mongóis foi mundial (ver Tabela 1). Além da matança total, doenças e fome sempre seguiram o rastro dos exércitos mongóis. Casas e equipamentos agrícolas foram destruídos em grande escala. Como os fazendeiros medievais viviam à beira da sobrevivência, uma ou duas colheitas ruins quase garantiam a fome em massa e a morte por doenças. E isso não foi um acidente, & quott os mongóis viram essa destruição de recursos agrícolas como um meio de impedir que suas vítimas se recuperassem e revidassem. & Quot

As amplas campanhas dos mongóis trouxeram uma força ainda mais mortal em jogo. Doenças epidêmicas que haviam permanecido por muito tempo em uma região, agora eram transportadas pelos exércitos mongóis, que se moviam rapidamente, para lugares onde os habitantes locais não tinham resistência a essas pragas alienígenas. A Peste Negra é a mais conhecida dessas aflições, mas certamente não a única.

As invasões mongóis e seu subseqüente governo nas terras a leste do Eufrates deixaram um legado de cidades destruídas, declínio populacional e tecnologia destruída que minou a base para a prosperidade e o sucesso que sustentaram o Oriente Médio por cinco mil anos.

Tabela 1. População (em milhões) para várias regiões no início dos séculos 13 e 14

Ano
Região 1200 AD AD 1300 % Mudar
China 115,00 86,00 -25,2%
Coreia 4,00 3,00 -25,0%
Manchúria 4,50 4,80 1,1%
Turquestão Oriental 2,20 2,30 4,5%
Irã 5,00 3,50 -30,0%
Afeganistão 2,50 1,75 -30,0%
Iraque 1,50 1,00 -33,3%
Europa 58,00 79,00 36,2%
Índia 86,00 91,00 5,8%
Total 278,70 272,35 -

Os mongóis eram como uma força da natureza: imparável, punitiva e devastadora. Em menos de duas gerações, eles se espalharam de sua minúscula e insignificante pátria para pisotear todas as terras, da Coreia à Polônia, sob os cascos de sua cavalaria.

As chaves para essa série de vitórias mongóis eram a superioridade em treinamento, disciplina, reconhecimento, mobilidade e comunicações, cada uma delas afiada a um nível nunca antes visto em qualquer outro exército anterior ao século XX.

Todos os homens com mais de quatorze anos estavam alistados nas forças armadas. Quando convocados, esperavam que deixassem seus rebanhos e casas, levassem consigo quatro ou cinco trocas de cavalos e viajassem para onde quer que a unidade estivesse localizada. Esperava-se que esposas e filhos seguissem com os rebanhos.

O acampamento militar sempre foi organizado em um padrão padrão e as tropas agrupadas em unidades organizadas de forma decimal. O grupo básico de dez foi chamado de Arban, dez Arban fez um jagun e assim por diante, até 100.000 homens chamados de ordu (de onde veio a palavra horda).

Treinar e treinar a equitação e o arco e flecha eram componentes primários do modo de guerra mongol e as tropas eram magnificamente disciplinadas em uma época em que a maioria dos exércitos era pouco mais do que uma ralé quase organizada.

As tropas mongóis se vestiam e viajavam muito leves. Cada homem vestia uma camiseta de seda, sobre a qual vestia uma túnica. Os membros da cavalaria pesada também usariam cota de malha e uma couraça feita de escamas de ferro cobertas de couro. Cada homem carregava um escudo de vime coberto de couro e um capacete de couro ou ferro, dependendo de sua posição. As armas consistiam em dois arcos compostos, sessenta flechas. A cavalaria leve carregava uma pequena espada e dois ou três dardos, enquanto a força pesada estava equipada com cimitarra, maça e uma lança de 4 metros (12 pés). Os soldados também carregavam roupas, panelas, carne seca, água e outros materiais menores. O alforje era feito de estômago de vaca que, por ser à prova d'água e inflável, podia ser usado como flutuador na travessia de rios. A cavalaria levemente sobrecarregada foi então capaz de avançar consistentemente até 160 quilômetros por dia.

Uma das grandes vantagens dos mongóis era um sistema extremamente eficaz e confiável de comunicação e coordenação baseado em bandeiras, tochas e cavaleiros que carregavam mensagens por grandes distâncias, muitas vezes trocando de cavalos no meio do galope. Conseqüentemente, todas as unidades mongóis puderam permanecer em contato quase constante umas com as outras e, por meio de seu corpo de mensageiros, sob o controle de um único comandante, mesmo ao longo de milhares de quilômetros. Este nível de integração de mobilidade e comunicação não seria igualado novamente até a combinação de veículos mecanizados e comunicação por rádio na Segunda Guerra Mundial.

O próprio Genghis Khan havia enfatizado a importância da coleta de informações. Antes de iniciar uma campanha, ele coletou de mercadores, viajantes e espiões informações exatas a respeito das condições no país inimigo e as estradas, pontes e outras vias foram mantidas em constante reparo para garantir rapidez de movimento e comunicação. Os batedores foram enviados para a frente, às vezes até mil milhas de distância e enviados de volta relatórios regulares.

À medida que o exército mongol avançava, eles impressionaram os jovens do campo em gangues de trabalho para transportar suprimentos e manter abertas as rodovias. Os artesãos ou engenheiros treinados entre eles foram usados ​​para construir e manter máquinas de cerco.

A característica mais sombria da política militar mongol era o uso deliberado do terror para amedrontar seus inimigos até a submissão. Se um lugar se rendia sem resistência, era comumente poupado se a guarnição se recusasse a capitular, era então cercado por uma muralha e uma vala construída pelos prisioneiros-escravos. Catapultas bombardearam as paredes. Quando uma brecha foi feita, os prisioneiros foram forçados a preencher o fosso e liderar o ataque, enquanto os mongóis o seguiam.

Quando a cidade foi capturada, todos os habitantes marcharam para um espaço aberto fora das muralhas e a cidade foi entregue ao saque. Se a população como um todo tivesse guarnecido as muralhas, todos os homens, mulheres e crianças foram mortos à espada e, em pelo menos um caso, os próprios cães e gatos também foram massacrados. A política, embora selvagem, muitas vezes significava que as próximas cidades ao longo do caminho se renderiam em vez de resistir.

No campo de batalha, a estratégia mongol normal era um ataque rápido e direto. Como sua mobilidade e sistemas de coleta de inteligência eram muito maiores do que seus oponentes normalmente feudais, os mongóis geralmente podiam se concentrar mais rápido e dominar seus inimigos. Se isso falhasse e eles se vissem confrontados por uma força igual, uma forte posição inimiga ou por um número superior, eles então utilizariam sua superioridade em manobras e comunicações a fim de trazer o inimigo para um terreno mais favorável. Um método favorito era a retirada fingida, com o objetivo de atrair um inimigo em uma posição forte para perseguir a força mongol em uma armadilha cuidadosamente preparada. Outra tática era tentar contornar ou desviar da posição inimiga e pegar um inimigo em campo aberto enquanto eles tentavam se reorientar para a nova posição mongol.

Os comandantes mongóis também enviariam porções de sua força bem além das linhas inimigas, enquanto o corpo principal enfrentava o exército inimigo. A um sinal do comandante, essas unidades destacadas girariam e atacariam seus oponentes no flanco ou na retaguarda. Um resultado recorrente dessa combinação de mobilidade e comunicação revelado por uma análise cuidadosa das batalhas mongóis é que eles normalmente estavam perto de alcançar seus objetivos muito antes que o inimigo tivesse qualquer ideia de quais eram esses objetivos.

Mamluk significa “dominado”. O termo foi originalmente aplicado a meninos das tribos da Ásia Central que foram comprados pelos califas abássidas para serem treinados como soldados. Após a tomada do Egito em 969, os fatímidas também adotaram a mesma prática.

Quando Saladino suplantou os fatímidas e fundou a dinastia aiúbida em 1174, ele os formou em um corpo militar distinto. Como os aiúbidas eram estranhos no Egito, provavelmente se sentiam mais confortáveis ​​com o apoio de outros estrangeiros.

Os traficantes compraram filhos de tribos conquistadas na Ásia Central, prometendo-lhes grandes fortunas no Ocidente. Após a compra, os meninos mamelucos receberam vários anos de treinamento rigoroso em equitação e arco e flecha. Eles foram então usados ​​como guarda-costas e para compensar a influência dominante dos militares árabes no estado. Por fim, os mamelucos egípcios passaram de meros escravos a senhores da corte e derrubaram a dinastia aiúbida, assumindo o controle do país.

O poder no reino mameluco não se baseava na hereditariedade. Todos os mamelucos chegaram à Síria ou ao Egito como recrutas de escravos. Convertido ao Islã, ele trabalhou seu caminho desde o recruta até sua posição final baseado somente no mérito. Cada comandante do exército e quase todos os sultões mamelucos começaram a vida dessa maneira. O resultado foi uma sucessão de governantes de personalidade, coragem e crueldade incomparáveis.

Depois que os mamelucos se tornaram donos do Egito e da Síria, eles continuaram a mesma política de recrutamento. Agentes foram enviados para comprar e importar meninos da Ásia Central para seus exércitos. Os mamelucos consideravam seus filhos nascidos no Egito como socialmente inferiores e não os recrutavam em unidades mamelucas regulares que só admitiam meninos nascidos nas estepes.

Este influxo constante de sangue novo forneceu um freio à degeneração quando os mamelucos se tornaram governantes e possuidores de riqueza e poder. Uma casta militar autocrática, eles governavam com considerável severidade, impunham pesados ​​impostos e mantinham todos os poderes políticos e militares em suas próprias mãos. Os mamelucos utilizaram a população nativa para cargos civis e muitos alcançaram altos cargos e honras na administração civil.

Os mamelucos detiveram poder incontestável no Egito até 1517, quando o Cairo caiu nas mãos dos turcos otomanos. O governante otomano, Selim, pôs fim ao sultanato mameluco, mas não destruiu os mamelucos, uma vez que eles mantinham suas terras, e os governadores mamelucos mantiveram o controle das províncias e foram até autorizados a manter exércitos particulares. No século 18, quando o poder otomano começou a declinar, os mamelucos conseguiram reconquistar uma quantidade cada vez maior de autogoverno. Em 1769, um líder mameluco, Ali Bey, se autoproclamou sultão, declarando independência dos otomanos. Embora ele tenha caído em 1772, os turcos otomanos ainda se sentiam compelidos a conceder medidas crescentes de autonomia aos mamelucos e nomearam uma série deles governadores do Egito. Os mamelucos foram derrotados por Napoleão Bonaparte durante sua invasão do Egito em 1798, e seu poder como classe foi encerrado em 1811 por Muhammad Ali.


Mamluks vs Mongols

Este artigo discute a primeira perda dos exércitos mongóis Khan & # 8217s, que eram em si, uma força de armas combinadas multinacional & # 8211 não apenas os arqueiros a cavalo leve da cavalaria de estepe de Genghis Khan & # 8217s. Espero que você goste da perspectiva.

Na época do nascimento de Genghis Khan, os mongóis eram apenas uma das várias tribos nômades que habitavam as estepes do nordeste da Ásia. Após sua morte, os mongóis controlaram quase vinte por cento da massa de terra do mundo e estabeleceram o maior império contíguo da história humana.

Nos séculos XIII e XIV, em que o Império Mongol estava em seu auge, parecia que ninguém poderia parar o rolo compressor que era o Exército Mongol, com seus arqueiros montados incrivelmente móveis e ágeis (e que mais tarde se expandiu para incluir cavalaria mais pesada), Infantaria e artilharia chinesas que compunham sua força de armas combinadas.

Em meados do século XIV, os mongóis, sempre ansiosos por expandir as fronteiras de seu império, avançaram para o Oriente Médio. Qualquer um que se interpusesse em seu caminho era simplesmente esmagado e, um por um, grandes cidades e reinos caíam.

1258 mongóis saquearam Bagdá

Sob o comando soberbo de Hulagu Khan, um neto de Genghis Khan, os mongóis venceram os temidos Assassinos em 1256. Eles arrasaram Bagdá, a joia do mundo islâmico, em 1258, e assim destruíram os 500 anos antigo califado abássida. Em 1260, Aleppo caiu e os mongóis tomaram Damasco logo depois, desferindo um golpe esmagador contra a dinastia aiúbida.

Hulagu Khan liderando seu exército.

Após essa sequência de vitórias, Hulagu voltou sua atenção para o sul: o Egito era o próximo prêmio que ele perseguia, e parecia estar pronto para ser colhido. Nessa época, o Egito era governado por Qutuz (cujo nome completo era al-Malik al-Muzaffar Saif ad-Din Qutuz), um ex-escravo que havia ascendido à posição de sultão do Egito por um período de vinte anos. Durante esse tempo, ele repeliu e derrotou os guerreiros europeus da Sétima Cruzada.

Qutuz havia se tornado escravo pelas mesmas pessoas que agora ameaçavam seu país de adoção: os mongóis. Qutuz nasceu em algum lugar da Ásia Central na dinastia Khwarazmian, que caiu nas mãos dos mongóis em 1231. Qutuz foi uma das milhares de pessoas que foram escravizadas pelos mongóis e vendidas em vários mercados de escravos na Ásia Central e no Oriente Médio.

Um mapa da campanha que levou à Batalha de Ain Jalut - em 1260 CE.Foto: MapMaster CC BY 3.0

Para Qutuz, tornar-se escravo acabou sendo uma grande bênção. Ele foi vendido a Aybak, o sultão do Cairo, e tornou-se mameluco. Os mamelucos do mundo islâmico medieval eram uma classe de escravos treinados para serem guerreiros de elite. Suas proezas de luta eram lendárias e, com o passar dos séculos, sua influência política e poder também começaram a crescer, até que um mameluco na forma de Qutuz ocupou o trono do Egito.

Depois de tomar Damasco, Hulagu enviou seus emissários ao Cairo para entregar uma mensagem a Qutuz, cuja premissa era muito semelhante às mensagens que ele enviara a todos que conquistara até então: rendam-se ou morram.

Domínio aiúbida antes que os mamelucos tomassem o poder no Egito.

Outro comandante mameluco chamado Baibars, que lutou ao lado de Qutuz contra os cruzados, viajou de Damasco para o Cairo antes da derrota do primeiro para os mongóis, e trouxe seus soldados mamelucos com ele. Confiante de que com as tropas que tinha em mãos - suas e de Baibars - ele poderia lutar bem, Qutuz não tinha intenção de simplesmente entregar o Egito aos mongóis. Se quisessem o Cairo, teriam de pagar com sangue.

Qutuz decapitou os emissários de Hulagu e colocou suas cabeças em estacas em um dos portões da cidade do Cairo. Esse gesto foi garantido para enfurecer Hulagu. Uma situação semelhante ocorreu antes que ele e seu exército tomassem Bagdá - e veja como isso terminou para Bagdá e seus cidadãos.

Saif ad-Din Qutuz. Foto: SoultanOmar CC BY-SA 3.0

Qutuz e Cairo podem ter chegado a um fim semelhante se o destino não tivesse intervindo inesperadamente em nome dos mamelucos. Hulagu pegou o grosso de suas quase 100.000 tropas e partiu da região, deixando uma força muito menor, cerca de 10.000 guerreiros mongóis (algumas estimativas dizem cerca de 20.000) para trás, sob o comando de um de seus subordinados, Kitbuqa.

Por muito tempo, os historiadores acreditaram que a saída repentina de Hulagu foi devido à morte de Möngke, o Grande Khan, na China, o que exigiu o retorno de Hulagu para casa para decidir sobre um sucessor.

Möngke Khan

No entanto, agora acredita-se que Hulagu retirou suas tropas do Levante por razões logísticas: simplesmente não havia forragem ou pasto suficiente na região árida para sustentar uma força tão vasta de cavaleiros e suas montarias.

A súbita retirada de Hulagu da área foi uma grande notícia para Qutuz, que decidiu reunir imediatamente uma força e atacar os mongóis abertamente, em vez de esperar que eles viessem até ele. Ele e Baibars partiram do Cairo com uma força de cerca de 20.000 soldados montados e infantaria, com a intenção de exterminar a força mongol.

As 1260 ofensivas mongóis no Levante. Os primeiros ataques bem-sucedidos em Aleppo e Damasco levaram a ataques menores a alvos secundários, como Baalbek, al-Subayba e Ajlun, bem como ataques contra outras cidades palestinas, talvez incluindo Jerusalém. Grupos menores de invasão alcançaram o sul de Gaza. Foto: Map Master CC BY 3.0

Os mongóis haviam se oferecido anteriormente para formar uma aliança com os remanescentes do cruzado Reino de Jerusalém, que na época detinha sua principal sede de poder no Acre. Qutuz, embora fosse um inimigo tradicional dos francos cristãos, enviou emissários para falar com seus líderes no Acre.

Os cristãos decidiram que os mongóis eram uma ameaça maior para eles e, assim, permitiram que Qutuz levasse seu exército por suas terras e até acampasse perto do próprio Acre. Enquanto estava lá, Qutuz recebeu a notícia de que os mongóis haviam cruzado o rio Jordão, então ele mobilizou suas forças e se preparou para um ataque perto da nascente Ayn Jalut, no vale de Jezreel.

Hulagu aprisiona o califa Al-Musta’sim entre seus tesouros para matá-lo de fome ("Le livre des merveilles", século 15).

Baibars e Qutuz prepararam uma estratégia para atrair as forças mongóis para uma armadilha. Como os Baibares conheciam bem a região, os mamelucos já tinham uma vantagem sobre os mongóis, além de seus números superiores. Qutuz e Baibars esconderam a maior parte de sua força nas árvores das terras altas da área e, na manhã de 3 de setembro de 1260, arrastaram Kitbuqa e seus mongóis para a batalha.

Constantemente atormentando as tropas mongóis com táticas de bater e correr, os mamelucos atraíram a força mongol para uma armadilha cuidadosamente planejada. A luta continuou por horas naquela manhã, e ambos os lados lutaram com ferocidade. Mesmo que os mongóis de Kitbuqa estivessem em menor número, eles lutaram com a tenacidade e a coragem pelas quais eram famosos, repelindo os mamelucos com força.

Kitbuqa não percebeu, é claro, que estava sendo levado para uma armadilha até que fosse tarde demais. Ele comprometeu toda a sua força no ataque e, depois de algumas horas, Qutuz e Baibars colocaram o exército mongol exatamente onde queriam, embora tivessem sofrido pesadas perdas para levá-los até lá.

O momento de acionar a armadilha havia chegado. As tropas mamelucas saíram de entre as árvores, lançando saraivadas de flechas contra os mongóis e enxameando ao redor deles em uma manobra de cerco.

Um guerreiro mameluco egípcio com armadura completa e armado com lança, escudo, espada mameluca e pistolas

Kitbuqa percebeu que estava preso e que sua força estava cercada - mas render-se simplesmente não era uma opção. Ele e suas tropas mongóis lutaram como bestas encurraladas, quase destruindo a ala esquerda do exército mameluco.

Para inspirar suas tropas em declínio, o próprio Qutuz atacou com sua própria unidade de tropas de elite para reforçar a ala esquerda. Alguns mongóis conseguiram romper, no entanto, e se reorganizarem para poder contra-atacar.

Um chefe circassiano. No final do século XIV, a maioria das forças mamelucas era composta de circassianos étnicos. Pintado por Sir William Allan em 1843.

O contra-ataque falhou, porém, pois os mamelucos estavam agora no controle total da batalha. Alguns mongóis fugiram, mas a maioria - junto com Kitbuqa - foi massacrada e a força foi aniquilada.

Embora os mamelucos tivessem sofrido pesadas perdas e pago um alto preço pela vitória, o que haviam conquistado foi importante: nunca antes um exército mongol fora aniquilado em uma batalha aberta. Qutuz e Baibars não apenas defenderam com sucesso o Cairo contra o império mais poderoso que o mundo já conheceu até aquele momento, mas também provaram que os mongóis não eram, como muitos pensavam anteriormente, invencíveis no campo de batalha.

Embora Hulagu Khan tenha jurado vingar a morte de Kitbuqa e saquear Cairo, ele nunca foi capaz de alcançar esses objetivos. Ele morreu em 1265 em meio a conflitos destrutivos com outros grupos mongóis. Após a vitória mameluca em Ayn Jalut, as primeiras rachaduras no Império Mongol finalmente começaram a aparecer.

Infelizmente, os vencedores de Ayn Jalut não ficaram muito gratos a Qutuz por sua liderança excelente. Quando ele se recusou a promover Baibars para governar um regime sírio bastante independente, este último e um de seus apoiadores assassinaram Qutuz. sic transit gloria mundi & # 8230


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