Quais foram as principais causas da Primeira Guerra Mundial?

Quais foram as principais causas da Primeira Guerra Mundial?

Parece que a própria raiz da causa da Primeira Guerra Mundial foi o assassinato do herdeiro do trono austro-húngaro. Para mim, esta é uma razão incrivelmente estranha para começar um guerra Mundial. A guerra foi tão inútil quanto parece?


Se você olhar para isso no contexto das guerras europeias dos últimos séculos, não está totalmente fora de linha. A Europa tinha visto muitas guerras, algumas com ainda menos justificativas. Também cresceu rapidamente depois que as Grandes Potências se envolveram. A Áustria-Hungria decidiu atacar a Sérvia, a Rússia decidiu apoiar a Sérvia e a Alemanha decidiu apoiar a Áustria-Hungria. Nenhum desses atos era particularmente estranho pelos critérios anteriores, mas tal expansão rápida era incomum. Embora muitas potências europeias pudessem acabar em uma guerra, geralmente o faziam de forma mais lenta, com mais tempo para a diplomacia.

O plano de guerra da Alemanha não ajudou. Em caso de guerra com a Rússia, o exército alemão se formaria na fronteira ocidental da Alemanha, invadiria a Bélgica e marcharia sobre Paris, tornando impossível conter a guerra uma vez que a Alemanha decidisse apoiar a Áustria-Hungria contra a Rússia.

Assim que a guerra começou, o grande aumento no tamanho do exército impediu a manobra e a inesperada resiliência das economias industriais tornou o desgaste um processo longo e lento. Além disso, cada beligerante estava sofrendo muito na guerra e rapidamente se tornou politicamente impossível para cada lado aceitar uma paz que não fosse uma espécie de vitória sobre o outro.


Causas da Primeira Guerra Mundial

Existem muitas razões pelas quais a Europa estava à beira da guerra em 1914. O militarismo, o sistema de aliança, o imperialismo e o nacionalismo combinaram-se para tornar inevitável a construção de armas na Europa. As causas da Primeira Guerra Mundial são complexas. Os historiadores formaram várias opiniões sobre a natureza precisa das causas. A historiografia da eclosão da Grande Guerra viu cada uma das áreas & # 8216 Principal & # 8217 enfatizada como a causa primária por diferentes historiadores ao longo dos anos. Isso vai desde a agressão alemã, conforme visto nas cláusulas de culpa de guerra, a explicações que examinam as razões financeiras ou políticas domésticas para a eclosão da guerra.

Para obter a historiografia das causas da Grande Guerra, consulte esta unidade, destinada ao Nível A e acima. Para uma visão mais ampla das razões pelas quais a guerra estourou, veja abaixo. Nossa seção principal sobre a Primeira Guerra Mundial pode ser encontrada aqui.


Expansionismo europeu

Nos anos 1900, várias nações europeias tinham impérios em todo o mundo, onde controlavam vastas extensões de terras. Antes da Primeira Guerra Mundial, os impérios britânico e francês eram os mais poderosos do mundo, colonizando regiões como a Índia, o Vietnã dos dias modernos e o oeste e o norte da África. A expansão das nações europeias como impérios (também conhecido como imperialismo) pode ser vista como uma das principais causas da Primeira Guerra Mundial, porque à medida que países como a Grã-Bretanha e a França expandiram seus impérios, isso resultou no aumento das tensões entre os países europeus. As tensões eram resultado de muitas colônias frequentemente adquiridas por meio da coerção. Então, uma vez que uma nação foi conquistada, ela foi governada pela nação imperial: muitas dessas nações coloniais foram exploradas por suas pátrias mães, e a insatisfação e o ressentimento eram comuns. À medida que o expansionismo britânico e francês continuava, as tensões aumentaram entre impérios opostos, incluindo Alemanha, Áustria-Hungria e o Império Otomano, levando à criação das Potências Aliadas (Grã-Bretanha e França) e Potências Centrais (Alemanha, Áustria-Hungria e Império Otomano ) durante a Primeira Guerra Mundial


Causas da 1ª Guerra Mundial: Nacionalismo

Nacionalismo significa ser um forte defensor dos direitos e interesses de um país. O Congresso de Viena, realizado após o exílio de Napoleão em Elba, teve como objetivo resolver os problemas na Europa. Delegados da Grã-Bretanha, Áustria, Prússia e Rússia (os aliados vencedores) decidiram por uma nova Europa que deixou a Alemanha e a Itália como estados divididos. Fortes elementos nacionalistas levaram à reunificação da Itália em 1861 e da Alemanha em 1871. O acordo no final da guerra franco-prussiana deixou a França irritada com a perda da Alsácia-Lorena para a Alemanha e ansiosa para reconquistar seu território perdido. Grandes áreas da Áustria-Hungria e da Sérvia foram o lar de diferentes grupos nacionalistas, todos os quais queriam se libertar dos estados em que viviam.


Pré Guerra Mundial - O fracasso do Plano Schlieffen

A Alemanha estava ansiosa para invadir a França antes de lutar contra a Rússia. A Alemanha tinha uma estratégia para invadir a França, conhecida como a Plano Schlieffen . Esse plano estava em vigor desde 1897. Os alemães pensaram que a Rússia seria o perigo real e que eles poderiam derrotar a França facilmente em semanas.

Este plano tinha uma série de falhas:

  • A Alemanha precisava passar pela Bélgica, um país neutro, para chegar à França. A Grã-Bretanha advertiu a Alemanha para não fazer isso. A Alemanha deu continuidade ao Plano Schlieffen. O pequeno exército belga lutou bravamente e desacelerou o avanço alemão.
  • A Grã-Bretanha assinou o Tratado de Londres em 1839 prometendo proteger a Bélgica. Como resultado, a Grã-Bretanha enviou o Força Expedicionária Britânica para a Bélgica retardando os alemães na Batalha de Mons.
  • Em 19 de agosto, a Rússia invadiu a Alemanha muito mais rápido do que os alemães esperavam. Isso forçou a Alemanha a mover 100.000 soldados de volta para apoiar o que enfraqueceu o avanço alemão.
  • A Batalha de Marne (os alemães avançam sobre Paris) viu os exércitos britânico e francês empurrarem os alemães de volta ao rio Aisne, onde começaram a cavar trincheiras.

Este vídeo analisa o Plano Schlieffen

Casos da Primeira Guerra Mundial

O povo britânico estava ansioso para se juntar e lutar na Primeira Guerra Mundial. Ninguém imaginava que duraria quatro anos e custaria a vida de 3 milhões de soldados aliados.

A Grã-Bretanha tinha uma aliança com a França e a Rússia, chamada de Tríplice Entente (uma aliança formada entre a Grã-Bretanha, a França e a Rússia em 1907, que levaria à sua parceria na Primeira Guerra Mundial).

A Alemanha tinha um acordo semelhante com o Império Austro-Húngaro e a Itália. Isso era conhecido como Tripla aliança.

O austro-húngaro Arquiduque Franz Ferdinand foi assassinado por um sérvio chamado Gavrilo Princip, na capital da Bósnia, Sarajevo, em 28 de junho de 1914. Irritado com isso, o Império Austro-Húngaro declarou guerra à Sérvia.

A Rússia concordou em ajudar a Sérvia. A Alemanha concordou em ajudar o Império Austro-Húngaro declarando guerra à Rússia em 31 de julho de 1914 e depois à França.


O assassinato de Franz Ferdinand causou a Primeira Guerra Mundial?

As causas da Primeira Guerra Mundial, também conhecida como a Grande Guerra, têm sido debatidas desde o seu fim. Oficialmente, a Alemanha arcou com grande parte da culpa pelo conflito, que causou quatro anos de massacres sem precedentes. Mas uma série de fatores complicados causaram a guerra, incluindo um assassinato brutal que impulsionou a Europa para o maior conflito que o continente já conheceu.

O assassinato do arquiduque Franz Ferdinand ultrajou a Áustria-Hungria.
Em junho de 1914, o arquiduque austríaco Franz Ferdinand e sua esposa Sophie viajaram para a Bósnia & # x2014, que havia sido anexada pela Áustria-Hungria & # x2014 para uma visita de estado.

Em 28 de junho, o casal foi à capital Sarajevo para inspecionar as tropas imperiais ali estacionadas. Enquanto se dirigiam para seu destino, eles escaparam por pouco da morte quando terroristas sérvios jogaram uma bomba em seu carro aberto.

Franz Ferdinand, arquiduque da Áustria, e sua esposa Sophie viajando em uma carruagem aberta em Sarajevo pouco antes de seu assassinato. (Crédito: Henry Guttmann / Getty Images)

A sorte deles acabou naquele dia, no entanto, quando o motorista inadvertidamente os levou além do nacionalista sérvio Gavrilo Princip, de 19 anos, que atirou e matou Franz Ferdinand e sua esposa à queima-roupa. A Áustria-Hungria ficou furiosa e, com o apoio da Alemanha & # x2019, declarou guerra à Sérvia em 28 de julho.

Em poucos dias, a Alemanha declarou guerra à Rússia & # x2014Sérbia & # x2019s aliada & # x2014 e invadiu a França via Bélgica, o que levou a Grã-Bretanha a declarar guerra à Alemanha.

Recursos industriais limitados alimentaram a expansão imperialista.
O desejo de um estado de expandir seu império não era nada novo na história europeia, mas no início do século 20 a Revolução Industrial estava em pleno vigor.

Novas tecnologias industriais e de manufatura criaram a necessidade de dominar novos territórios e seus recursos naturais, incluindo petróleo, borracha, carvão, ferro e outras matérias-primas.

Com o Império Britânico se estendendo por cinco continentes e a França controlando muitas das colônias africanas, a Alemanha queria uma fatia maior do bolo territorial. À medida que os países competiam por posições, as tensões aumentaram e eles formaram alianças para se posicionar para o domínio europeu.

A ascensão do nacionalismo minou a diplomacia.
Durante o século 19, o crescente nacionalismo varreu a Europa. À medida que as pessoas passaram a ter mais orgulho do país e da cultura, seu desejo de se livrar do domínio imperial aumentou. Em alguns casos, porém, o imperialismo alimentou o nacionalismo, já que alguns grupos reivindicaram superioridade sobre outros.

Este nacionalismo difundido é considerado uma causa geral da Primeira Guerra Mundial. Por exemplo, depois que a Alemanha dominou a França na Guerra Franco-Prussiana de 1870-71, a França perdeu dinheiro e terras para a Alemanha, o que então alimentou o nacionalismo francês e o desejo de vingança.

O nacionalismo desempenhou um papel específico na Primeira Guerra Mundial, quando o arquiduque Ferdinand e sua esposa foram assassinados por Princip, membro de um grupo terrorista nacionalista sérvio que lutava contra o domínio da Áustria-Hungria sobre a Bósnia.

Reis William I, Franz Josef e Umberto I, por ocasião da assinatura da Tríplice Aliança, Tratado entre o Império Alemão, Áustria-Hungria e o Reino da Itália, 1882. (Crédito: DeAgostini / Getty Images)

Alianças entrelaçadas criaram dois grupos concorrentes.
Em 1879, a Alemanha e a Áustria-Hungria aliaram-se contra a Rússia. Em 1882, a Itália juntou-se à sua aliança (A Tríplice Aliança) e a Rússia respondeu em 1894 aliando-se à França.

Em 1907, Grã-Bretanha, Rússia e França formaram a Tríplice Entente para se proteger contra a ameaça crescente da Alemanha. Logo, a Europa foi dividida em dois grupos: As Potências Centrais da Alemanha, Áustria-Hungria e Itália e os Aliados, que incluíam Rússia, França e Grã-Bretanha.

Quando a guerra foi declarada, os países aliados encorajaram uns aos outros a entrar na briga e defender seus tratados, embora nem toda coalizão tenha sido gravada na pedra & # x2014Itália mais tarde mudou de lado. No final de agosto de 1914, as chamadas & # x201 alianças centradas & # x201D fizeram com que o que deveria ter sido um conflito regional se expandisse para todos os estados poderosos da Europa & # x2019.

O militarismo desencadeou uma corrida armamentista.
No início dos anos 1900, muitos países europeus aumentaram seu poderio militar e estavam prontos e dispostos a colocá-lo em uso. A maioria das potências europeias tinha um sistema de recrutamento militar e estava em uma corrida armamentista, aumentando metodicamente seus baús de guerra e ajustando suas estratégias de defesa.

Entre 1910 e 1914, França, Rússia, Grã-Bretanha e Alemanha aumentaram significativamente seus orçamentos de defesa. Mas a Alemanha era de longe o país mais militarista da Europa na época. Em julho de 1914, havia aumentado seu orçamento militar em massivos 79%.

A Alemanha também estava em uma guerra não oficial com a Grã-Bretanha por superioridade naval. Eles dobraram sua frota de batalha naval quando a Marinha Real Britânica e # x2019 produziram o primeiro encouraçado Dreadnought que poderia superar qualquer outro navio de guerra existente. Para não ficar para trás, a Alemanha construiu sua própria frota de Dreadnoughts.

No início da Primeira Guerra Mundial, as potências europeias não estavam apenas preparadas para a guerra, elas esperavam e algumas até contavam com isso para aumentar sua posição mundial.

Embora o assassinato do arquiduque Ferdinand tenha sido a faísca que fez a Áustria-Hungria desferir o primeiro golpe, todas as potências europeias rapidamente alinharam-se para defender suas alianças, preservar ou expandir seus impérios e exibir seu poderio militar e patriotismo.


Conquistas pré-segunda guerra mundial

Invasão italiana da Albânia

Antes do início oficial da Segunda Guerra Mundial, as potências que se fundiriam para formar o Eixo já haviam lançado campanhas de conquista. Pouco depois de Hitler chegar ao poder, ele conseguiu tomar o controle da Áustria e de parte do que era então a Tchecoslováquia, sem nenhuma grande operação de combate. A Itália já havia conquistado a Etiópia e a Albânia, e o Japão estava expandindo seu reino imperial décadas antes do início da Segunda Guerra Mundial, conquistando a península coreana, Taiwan e a metade sul da ilha soviética de Sakhalin, no Extremo Oriente. Em 1931, o Japão iniciou sua tentativa de conquistar a China invadindo a Manchúria. O fato de que as potências do Eixo foram capazes de expandir seu território com pouca ou nenhuma resistência do resto da comunidade internacional apenas os encorajou a fazer novas conquistas.


As principais alianças

As alianças formadas antes da guerra mudaram com o tempo e ao longo do conflito. Aqui estão os principais:

Aliança Dupla (1879): Um acordo entre a Áustria-Hungria e a Alemanha para se proteger da guerra com a Rússia.

A Tríplice Aliança (1882): Entre a Áustria-Hungria, Alemanha e Itália sobre o território nos Bálcãs.

Aliança Franco-Russa (1891): Alterada e modificada com o tempo, a aliança nunca foi satisfatória para a França ou a Rússia. A intenção era contrabalançar a Tríplice Aliança.

A Entente Cordiale (1904): Uma aliança entre a Grã-Bretanha e a França, destinada a equilibrar qualquer aliança que a Alemanha fizesse com seus aliados.

Entente Anglo-Russa (1907): Entre a Grã-Bretanha e a Rússia, estabeleceu reivindicações territoriais na Ásia.

Entente Tripla (1907): Entre a Grã-Bretanha, a França e a Rússia, essas nações se tornaram os Aliados quando a guerra começou, sete anos depois.


Alianças como causa da Primeira Guerra Mundial

Embora sua importância seja frequentemente mal compreendida ou exagerada, as alianças são uma das causas mais conhecidas da Primeira Guerra Mundial. Embora não tenham forçado as nações à guerra em 1914, elas ainda assim as levaram ao confronto e ao conflito com seus vizinhos.

O que é uma aliança?

Uma aliança é um acordo político, militar ou econômico, negociado e assinado por duas ou mais nações. As alianças militares geralmente contêm promessas de que, em caso de guerra ou agressão, as nações signatárias apoiarão seus aliados.

Os termos deste suporte são descritos no documento da aliança. Podem ir desde o apoio financeiro ou logístico, como o fornecimento de materiais ou armas, até a mobilização militar e a declaração de guerra contra o agressor.

As alianças também podem conter elementos econômicos, como acordos comerciais, investimentos ou empréstimos.

Origens do sistema de aliança

Em muitos aspectos, a rede de alianças pré-guerra como um subproduto da geopolítica europeia. A Europa sempre foi um caldeirão de rivalidades étnicas e territoriais, intrigas políticas e paranóia.

A França e a Inglaterra foram antigos antagonistas cuja rivalidade irrompeu em guerra aberta várias vezes entre o século XIV e o início do século XIX. As relações entre franceses e alemães também eram problemáticas, enquanto a França e a Rússia também tinham suas diferenças.

As alianças forneceram aos estados europeus uma medida de proteção. Eles serviram como um meio de proteger ou promover os interesses nacionais, ao mesmo tempo em que atuavam como um impedimento à guerra. Eles foram particularmente importantes para os estados menores ou menos poderosos da Europa.

Alianças antinapoleônicas

Durante o século XVIII, reis e príncipes regularmente formavam ou reformavam alianças, geralmente para proteger seus interesses ou isolar rivais. Muitas dessas alianças e blocos de alianças tiveram vida curta. Alguns entraram em colapso quando novos líderes surgiram, outros foram anulados ou substituídos por novas alianças.

A ascensão do ditador francês Napoleão Bonaparte no início de 1800 deu início a um breve período de "superalianças". As nações europeias se aliaram para apoiar Bonaparte ou para derrotá-lo. Entre 1797 e 1815, os líderes europeus formaram sete coalizões anti-napoleônicas. Em várias ocasiões, essas coalizões incluíram Grã-Bretanha, Rússia, Holanda, Áustria, Prússia, Suécia, Espanha e Portugal.

Após a derrota de Napoleão em Waterloo em 1815, os líderes europeus trabalharam para restaurar a normalidade e a estabilidade do continente. O Congresso de Viena (1815) estabeleceu um sistema informal de diplomacia, definiu as fronteiras nacionais e procurou prevenir guerras e revoluções. O sistema de congressos funcionou por um tempo, mas começou a enfraquecer em meados do século XIX.

Final do século 19

Interesses imperiais, mudanças no governo, uma série de revoluções (1848) e crescentes movimentos nacionalistas na Alemanha, Itália e outros lugares viram as rivalidades e tensões europeias aumentarem novamente em meados do século XIX.

Durante o final do século 19, os líderes europeus continuaram a formar, anular e reestruturar alianças regularmente. O sistema de alianças durante este período é frequentemente atribuído ao chanceler alemão Otto von Bismarck e sua atitude de realpolitik.

Alguns acordos individuais assinados durante este período incluem:

O Tratado de Londres (1839)

Embora não seja uma aliança formal, este tratado multilateral reconheceu a existência da Bélgica como um estado independente e neutro. Várias das grandes potências da Europa, incluindo a Grã-Bretanha e a Prússia, eram signatárias deste tratado.

A Bélgica conquistou o título de Estado na década de 1830, após se separar do sul da Holanda. O Tratado de Londres ainda estava em vigor em 1914, então, quando as tropas alemãs invadiram a Bélgica em agosto de 1914, os britânicos consideraram isso uma violação do tratado.

A Liga dos Três Imperadores (1873)

A Liga dos Três Imperadores era uma aliança de três vias entre os monarcas governantes da Alemanha, Áustria-Hungria e Rússia. Foi projetado e dominado pelo estadista prussiano Otto von Bismarck, que o viu como um meio de assegurar o equilíbrio de poder na Europa.

A desordem nos Bálcãs minou o compromisso da Rússia com a liga, que entrou em colapso em 1878. A Liga dos Três Imperadores, sem a Rússia, veio a formar a base da Tríplice Aliança.

The Dual Alliance (1879)

A Dual Alliance era uma aliança militar obrigatória entre a Alemanha e a Áustria-Hungria. Exigia que cada signatário apoiasse o outro caso um fosse atacado pela Rússia. Foi assinado após o colapso da Liga dos Três Imperadores e durante um período de tensão austro-russa nos Bálcãs.

A Aliança Dupla foi bem recebida pelos nacionalistas na Alemanha, que acreditavam que a Áustria de língua alemã deveria ser absorvida pela grande Alemanha.

A Tríplice Aliança (1882)

Essa complexa aliança de três vias entre a Alemanha, a Áustria-Hungria e a Itália foi motivada principalmente por suspeitas e sentimentos anti-franceses e anti-russos.

Cada um dos três signatários da Tríplice Aliança era obrigado a fornecer apoio militar aos outros, se um fosse atacado por duas outras potências - ou se a Alemanha e a Itália fossem atacadas pela França.

A Itália, uma nação recém-formada que era militarmente fraca, era vista como um parceiro secundário nesta aliança.

A Aliança Franco-Russa (1894)

Esta aliança militar entre a França e a Rússia restaurou relações cordiais entre as duas potências imperiais. Na verdade, foi uma resposta à Tríplice Aliança, que havia isolado a França.

A assinatura da Aliança Franco-Russa foi um acontecimento inesperado que frustrou os planos alemães para a Europa continental. A aliança irritou Berlim e desencadeou uma mudança mais agressiva em sua política externa.

A Aliança Franco-Russa também proporcionou benefícios econômicos às duas nações signatárias. Deu à Rússia acesso a empréstimos franceses e aos capitalistas franceses acesso à mineração, indústria e matérias-primas russas. Esse foi um fator importante na industrialização da Rússia nas duas décadas seguintes.

O Entente Cordiale (1904)

Significando 'acordo amigável', o Entente Cordiale foi uma série de negociações e acordos entre a Grã-Bretanha e a França, finalizados em 1904.

o Entente encerrou um século de hostilidade entre os dois vizinhos de cross-channel. Também resolveu alguns desacordos coloniais e outras disputas menores, mas persistentes.

o Entente não era uma aliança militar, uma vez que nenhum dos signatários era obrigado a fornecer apoio militar ao outro. No entanto, foi visto como o primeiro passo para uma aliança militar anglo-francesa.

O anglo-russo Entente (1907)

Este acordo entre a Grã-Bretanha e a Rússia aliviou as tensões e restaurou as boas relações entre Londres e São Petersburgo.

A Grã-Bretanha e a Rússia passaram grande parte do século 19 como antagonistas. Eles foram para a guerra na Crimeia (1853-56) e, mais tarde, duas vezes estiveram à beira da guerra.

O anglo-russo Entente resolveu vários pontos de desacordo, incluindo a situação das possessões coloniais no Oriente Médio e na Ásia. Não envolveu qualquer compromisso ou apoio militar.

O triplo Entente (1907)

Este tratado consolidou o Entente Cordiale e o anglo-russo Entente em um acordo de três vias entre a Grã-Bretanha, França e Rússia.

Mais uma vez, o triplo Entente não era uma aliança militar - mas os três Ententes de 1904-7 foram importantes porque marcaram o fim da neutralidade e do isolacionismo britânicos.

Um diagrama de Venn representando a rede de alianças na Europa dos séculos 19 e 20

Sigilo e cláusulas ocultas

Ao contrário da maioria dos acordos multilaterais de hoje, essas alianças e ententes foram formulados a portas fechadas e apenas revelados ao público após a assinatura.

Alguns governos até conduziram negociações sem informar seus outros parceiros da aliança. O chanceler alemão Bismarck, por exemplo, iniciou negociações de aliança com a Rússia em 1887 sem informar o principal aliado da Alemanha, a Áustria-Hungria.

Algumas alianças também continham "cláusulas secretas" que não foram anunciadas publicamente ou registradas. Várias dessas cláusulas secretas só se tornaram conhecidas do público após o fim da Primeira Guerra Mundial. A natureza secreta das alianças apenas aumentou as suspeitas e as tensões continentais.

Uma representação dos dois blocos de aliança, cada um puxando contra o outro

Cláusulas secretas

Um fator adicional na eclosão da guerra foram as mudanças nas alianças europeias nos anos anteriores a 1914. Uma cláusula inserida na Aliança Dupla em 1910, por exemplo, exigia que a Alemanha interviesse diretamente se a Áustria-Hungria algum dia fosse atacada pela Rússia.

Essas modificações foram aparentemente pequenas, mas fortaleceram e militarizaram ainda mais as alianças. É discutível se essas mudanças aumentaram as chances de guerra ou simplesmente refletiram as crescentes tensões do período.

O impacto do sistema de alianças como causa da guerra é freqüentemente exagerado. As alianças não tornavam, como muitas vezes sugerido, a guerra inevitável. Esses pactos e tratados não enfraqueceram governos soberanos nem arrastaram nações para a guerra contra sua própria vontade.

A autoridade e a decisão final de mobilizar ou declarar guerra ainda estavam com os líderes nacionais. Era seu compromisso moral com essas alianças que era o fator revelador. Como disse o historiador Hew Strachan, o verdadeiro problema era que em 1914, “ninguém estava preparado para lutar de todo o coração pela paz como um fim em si mesmo”.

A visão de um historiador:
“Modelos de causalidade da guerra muitas vezes expressaram relações internacionais contemporâneas. Durante a Guerra Fria e a divisão do mundo em dois, havia uma tendência de ver as relações internacionais antes de 1914 como bipolares, e divididas entre dois blocos rigidamente separados e rivais nos quais poder, prestígio e segurança eram determinantes-chave e em que a ênfase era colocado no sistema de alianças nas causas da guerra ... A análise mostrou até que ponto a guerra foi acidental (ou 'gerada pelo sistema') e até que ponto foi desejada pelos governos ”.
John Horne

1. O sistema de aliança era uma rede de tratados, acordos e ententes que foram negociados e assinados antes de 1914.

2. As tensões e rivalidades nacionais tornaram as alianças uma característica comum da política europeia; no entanto, o sistema de alianças tornou-se particularmente extenso no final do século XIX.

3. Muitas dessas alianças foram negociadas em segredo ou continham cláusulas secretas, aumentando a suspeita e a tensão que existiam na Europa antes da guerra.

4. A Tríplice Aliança (Alemanha, Áustria-Hungria e Itália) formou a base das Potências Centrais, o bloco de aliança dominante na Europa central.

5. Grã-Bretanha, França e Rússia superaram seus conflitos históricos e tensões para formar um tripé entente No início dos anos 1900.