Hawker Hurricane

Hawker Hurricane

Sydney Camm, um designer de aeronaves que trabalhava para a Hawker Company, começou a trabalhar no Hawker Hurricane em 1934. Como Reginald J. Mitchell, o designer do Supermarine Spitfire Mk. Eu, Camm, fui inspirada pelo anúncio de que o Ministério da Aeronáutica estava procurando um novo avião de combate.

O protótipo Hawker Hurricane fez seu primeiro vôo em 6 de novembro de 1935. Ele atingiu uma velocidade máxima de mais de 315 mph (506 km / h) a 16.500 pés (5.000 m). Foi, portanto, o primeiro avião de combate a quebrar a barreira de 480 km / h. Como o Supermarine Spitfire, a aeronave usava o Rolls Royce Merlin II de 1.030 hp e carregava 8 metralhadoras.

Em 3 de junho, a Royal Air Force encomendou 600 dessas aeronaves. O primeiro deles saiu da linha de produção em outubro de 1937. Sua estrutura era toda de metal e, exceto pelo nariz de metal, era revestido de tecido.

No início da Segunda Guerra Mundial, havia 497 furacões em serviço. A maioria deles foi enviada para a França durante a Ofensiva Ocidental da Alemanha e um grande número foi destruído pela Luftwaffe.

Em agosto de 1940, um total de 2.309 Hawker Hurricanes foram entregues à Royal Air Force e formaram a espinha dorsal do Fighter Command. As estatísticas mostram que os furacões destruíram mais aeronaves alemãs do que todos os outros tipos britânicos combinados durante os primeiros estágios da guerra.

No início da Batalha da Grã-Bretanha, a RAF tinha 32 esquadrões de furacões e 19 esquadrões equipados com Supermarine Spitfires. Foi decidido usar os furacões contra as formações massivas de bombardeiros da Luftwaffe, enquanto os Spitfires foram empregados principalmente contra caças alemães.

Esta Luftwaffe superava a RAF por quatro para um. No entanto, os britânicos tinham a vantagem de estar mais próximos de seus campos de aviação. Os caças alemães só podiam permanecer na Inglaterra por cerca de meia hora antes de voar de volta para suas bases. O RAF também teve os benefícios de um sistema eficaz de radar de alerta precoce e as informações de inteligência fornecidas pelo Ultra.

Ao longo da guerra, Sydney Camm fez melhorias no furacão. Isso incluiu o Hawker Hurricane Mk. II em 1940 que tinha o Rolls Royce Merlin XX de 1.280 hp mais potente e o Hawker Hurricane Mk D que carregava dois canhões de 20 mm que eram extremamente eficazes contra tanques e foram usados ​​principalmente na Guerra do Deserto.

Um total de 2.952 furacões também foi entregue à União Soviética. A produção total na Grã-Bretanha foi de 12.708 e outros 1.451 foram fabricados no Canadá.

Embora o Spitfire e o Hurricane fossem basicamente iguais, na medida em que eram monoplanos de asa baixa e monoposto, movidos por motores Rolls-Royce Merlin; aos olhos do piloto de caça, a semelhança terminava aí. Enquanto o Spitfire tinha toda a velocidade e graça de um galgo em sua aparência elegante, o Hurricane retratava as excelentes qualidades do bulldog, sendo mais lento, mas de construção muito mais sólida do que o outro. Para o piloto do Spitfire haverá apenas uma máquina, e da mesma forma para o homem que voou o Furacão.

O furacão foi mais lento que o Spitfire, com velocidade máxima de 335 mph contra 367 mph. O furacão também era menos elegante à vista, mas nunca existiu um aeroplano tão bonito como o Spitfire. Por tudo isso, como outros lutadores do estábulo Hawker, e o resultado do gênio do design de Sydney Camm, o furacão era um pão duro e parecia isso. Como o Spitfire, era imensamente forte: um piloto não precisava temer o perigo de arrancar as asas, por mais desesperadora que fosse a situação.

Quando voei no Hurricane pela primeira vez em junho de 1940, fiquei agradavelmente surpreso com a sensação compacta do avião. Parecia grande no solo em comparação com o Spitfire; no ar não sentia nada disso. Você podia ver melhor e os controles estavam perfeitamente harmonizados. Ele subia abruptamente e a uma velocidade mais baixa, mas exigia uma boa dose de leme direito na subida, para neutralizar o torque do motor. Achei isso um incômodo considerável em uma longa escalada.

Como todos os pilotos que voaram e lutaram no Furacão, passei a amá-lo. Era forte, altamente manobrável, podia virar dentro do Spitfire e, claro, do Me 109. O melhor de tudo, era uma plataforma de arma maravilhosa. O nariz inclinado proporcionava uma visão frontal esplêndida, enquanto os oito canhões eram colocados em blocos de quatro em cada asa, perto da fuselagem. O avião permaneceu firme como uma rocha quando você atirou. Ao contrário do Spitfire com sua adorável asa elíptica inclinada em direção à ponta, a asa do Furacão era mais espessa e reta. O Spitfire era menos estável quando os canhões disparavam porque, sempre pensei, eles se espalhavam mais ao longo da asa, e o efeito de recuo era perceptível.

No meu relatório escrito sobre o combate afirmei que, na minha opinião, o Spitfire era superior no geral ao Me 109, exceto na subida e no mergulho iniciais; no entanto, esta foi uma opinião contrária à crença dos chamados especialistas. O julgamento deles, é claro, foi baseado em avaliações de inteligência e no desempenho do 109 em combate ao furacão na França. Na verdade, o Hurricane, embora muito mais manobrável do que o Spitfire ou o Me 109, infelizmente tinha falta de velocidade e taxa de subida, que sua experiência de combate muito curta contra o 109 não era um parâmetro válido para comparação. O Spitfire, no entanto, possuía esses dois atributos a tal ponto que, juntamente com uma taxa de giro melhor do que o Me 109, tinha a vantagem geral em combate. Pode ter havido ceticismo por parte de alguns sobre minha reivindicação do Spitfire, mas eu não tinha dúvidas quanto ao placar; nem meus colegas pilotos do Esquadrão 54. Acontecimentos posteriores, particularmente na Batalha da Grã-Bretanha, provariam que eu estava certo.

Dois pilotos de furacão patrulhando a costa sudeste ontem, à tarde, se chocaram contra seis dos novos Messerschmitts 109F, o mais recente caça da Alemanha, e depois de danificar dois deles, enviaram todos os seis de volta para a França.

Os alemães atacaram de frente a patrulha britânica, diz o Serviço de Notícias do Ministério da Aeronáutica, mas foram derrotados. O vôo que se seguiu começou a 16.000 pés e continuou até que os caças caíram para 6.000 pés. Terminou com dois dos "crack" caças alemães em tão mau estado que, quando vistos pela última vez, voavam cambaleantes para casa, perdendo altura à medida que avançavam. Um deles estava sem a tampa da cabine e, nas palavras do oficial-piloto responsável, "cheio de buracos de bala do nariz à cauda". O outro deixou um rastro de fumaça preta espessa fluindo para trás enquanto passava

Ambos os furacões pousaram com segurança. Um dos pilotos disse: "Estávamos perto da costa sul quando vimos os seis alemães vindo em nossa direção. Eles eram o novo Me 109F. Continuamos em frente. O último dos seis saiu para me atacar e eu esguichei em Imediatamente, o avião inimigo subiu para as nuvens e tentou passar por cima de nossas caudas. Em seguida, começou um duelo terrível que durou dez minutos, durante o qual disparei a dois. Um deles mergulhou e se afastou voando a baixa altitude e o outro expeliu fumaça preta. Durante a luta fomos duramente pressionados, mas isso não foi devido a nenhuma vantagem nas máquinas alemãs, mas ao fato de que éramos dois contra seis. "

Esta é a primeira notícia oficial dos caças alemães, embora eles tenham participado de recentes varreduras diurnas no Canal da Mancha.

Os novos Messerschmitts, projetados para operar na atmosfera rarefeita encontrada acima de 30.000 pés, teriam uma velocidade máxima de 380 milhas por hora. Tendo sacrificado o armamento pesado para alcançar a supremacia em voos de alta altitude, a máquina foi equipada com apenas um canhão disparando através do saca-vento e duas metralhadoras. O Furacão (Marcos 2), com velocidade provavelmente maior do que o novo caça alemão, carrega armamento superior consistindo nas habituais oito armas ou canhões.


Airfix Hawker Hurricane Mk.I

A perene pickup (ou deveria ser “caminhão”?) Comparada com o lutador de carros esportivos (o Supermarine Spitfire), o Hawker Hurricane realizou grande parte do trabalho pesado durante a Batalha da Grã-Bretanha. Apesar de sua aparência robusta e asa grossa, o lutador era realmente ágil o suficiente para virar dentro do Messerschmitt Me-109E. Dentro dessa asa, as oito metralhadoras calibre .303 do Furacão foram colocadas próximas umas das outras, proporcionando um campo de fogo concentrado. O poder dessas armas mais focadas fez dele o lutador de escolha para atacar os bombardeiros alemães.

Como seu companheiro de estábulo, o Hawker Hurricane em escala 1/48 reequipado da Airfix é cheio de detalhes. O modelo tem uma réplica excelente da construção tubular do interior do avião e uma representação mais precisa do piso aberto da cabine. Tal como acontece com o modelo Spitfire, um arnês Sutton é tudo o que é necessário para enfeitar o cockpit acabado. Pinte a estrutura tubular de uma cor de alumínio e a parede interna do interior da cabine RAF de verde. A cabine concluída é fixada em uma “caixa” formada por longarinas de asa que também abrange o compartimento interno do trem de pouso. Pinte essas peças de alumínio natural.

Tenha cuidado ao construir a “gaiola” tubular que circunda o assento e a coluna de controle, pois o encaixe precisa ser no local. Seque o ajuste, meça e lixe as peças de acordo. Um bom encaixe aqui será importante para reunir o conjunto da asa e a fuselagem. Use o decalque do painel de instrumentos fornecido com o kit contra a peça D16. Uma quantidade generosa de solução de decalque o ajuda a se conformar à peça e adiciona detalhes ao cockpit concluído.


O oficial de bandeira Carl Davis voou neste Hawker Hurricane Mk. I com No. 601 (Condado de Londres) Esquadrão, mostrado aqui sendo atendido, em algum momento no final de setembro de 1940. (IWM CH 1638)

Com o escritório do piloto de caça completo e conectado à asa inferior, é hora de decisão. Semelhante ao seu kit Spitfire, o Airfix deu ao modelador a opção de abrir os compartimentos de armas para mostrar o complemento de oito metralhadoras do Furacão. Se você decidir ir por esse caminho, siga cuidadosamente as instruções para cortar as áreas apropriadas nas metades superiores das asas. Instale as calças da metralhadora e as caixas de munição e junte as metades das asas.

Prenda as duas metades da fuselagem e fixe-as no conjunto da asa. O ajuste é justo, então o teste é obrigatório. Conclua esta etapa adicionando a seção traseira inferior separada da fuselagem. Um pouco de preenchimento e um pouco de lixa e a forma básica do avião está completa. Está quase na hora de pintar.

Monte os estabilizadores horizontais e prenda-os, o leme e ailerons à fuselagem e às asas. Essas peças são fornecidas como peças separadas, anexando-as com uma ligeira inclinação para dar ao modelo acabado uma aparência mais natural de uma aeronave em repouso.

A parte inferior do furacão deve ser pintada no padrão RAF da cor “céu tipo S”, melhor descrito como um verde-cinza claro. As superfícies superiores são pintadas com um padrão de RAF verde escuro e terra escura. Escolha o padrão específico (“A” ou “B”, versões espelhadas um do outro) que corresponda às marcações escolhidas para o seu furacão.

As fotos mostram este furacão em particular bem usado, com parte da camuflagem transformada em metal natural. Pinte uma cor de alumínio nas áreas onde há mais desgaste. Use cimento de borracha levemente diluído como uma "máscara de líquido". Depois de pintar o resto da camuflagem, remova os pedaços de cimento de borracha com um palito para revelar a cor prateada por baixo. Usando o palito e uma escova fina, adicione pequenas manchas de tinta para completar a aparência gasta de um veterano de combate.


O cimento de borracha diluída é uma boa “máscara líquida” que pode ser removida para revelar a cor natural por baixo da camuflagem. O resultado ajuda a dar a este Furacão a aparência bem gasta de um lutador que teve um verão quente cheio de surtidas de combate.

Em seguida, monte o trem de pouso e a hélice. Em 1940, o Hurricane apresentava dois tipos distintos, o de Havilland de passo variável ou um hélice Rotol de velocidade constante com motor hidráulico. Verifique seu material de referência para descobrir qual versão usar. O Airfix inclui peças para ambos, uma para o modelo e outra para a caixa de peças.

Folha de decalque "Yanks in the RAF" da Aeromaster no. 48-577 tem marcações para um Hawker Hurricane Mk.I do No. 601 Squadron, pilotado pelo oficial de bandeira Carl Raymond Davis. Um americano educado na Inglaterra, Davis juntou-se à Força Aérea Auxiliar da Força Aérea Real em 1936. Em 18 de agosto de 1940, enquanto voava neste furacão em particular, ele derrubou duas aeronaves inimigas e compartilhou a destruição de uma terceira. Um dos oito pilotos americanos a voar durante a Batalha da Grã-Bretanha, Davis foi abatido e morto em 6 de setembro de 1940.

Com decalques aplicados e uma camada de verniz liso transparente, prenda o trem de pouso, a hélice e a cobertura transparente da cabine. Por último, mas não menos importante, adicione um pouco de sujeira, manchas de óleo e lama para imitar as condições difíceis do campo de aviação em RAF Tangmere em Sussex. Seu Hawker Hurricane está pronto para a próxima corrida!


6 de novembro de 1935

6 de novembro de 1935: O protótipo Hawker Monoplane F.36 / 34, K5083, voou pela primeira vez no Brooklands Aerodrome, Weybridge, Surrey, com Hawker & # 8217s Chief Test Pilot, Flight Tenant Paul Ward Spencer (& # 8220George & # 8221) Bulman, MC , AFC, Royal Air Force Reserve, ¹ na cabine. O avião seria denominado & # 8220Hurricane & # 8221 e se tornaria um dos caças de maior sucesso da Segunda Guerra Mundial.

Projetado por Sydney Camm para atender às especificações da Royal Air Force para um interceptor monoplano de alta velocidade, o avião foi desenvolvido em torno do motor Rolls-Royce PV-12.

Sir Sydney Camm, C.B.E., F.R.Ae.S. (1893–1966)

O Hurricane foi construído nos meios tradicionais de uma estrutura leve, mas forte, coberta por tecido de linho dopado. Em vez de madeira, no entanto, a estrutura do Hurricane & # 8217s usava tubos de aço de alta resistência para a fuselagem traseira. Uma estrutura de viga coberta por uma folha de metal constituía a fuselagem dianteira. Uma consideração primária do projetista do caça & # 8217s era fornecer boa visibilidade para o piloto. A cabine fica no alto da fuselagem e dá ao avião seu perfil corcunda característico. A cabine era fechada por uma cobertura deslizante. O trem de pouso era retrátil.

Hawker Monoplane F.36 / 34, K5083, vista frontal. (Fotos da Guerra Mundial) Hawker Monoplane F.36 / 34, K5083, o protótipo Hawker Hurricane, fotografado antes de seu primeiro vôo. Observe as portas de escape niveladas e a hélice de passo fixo de madeira. Fotografia © IWM (MH 5475) Perfil direito do protótipo Hawker Monoplane F.36 / 34, K5083. © IWM (MH-5190) Hawker Monoplane F.36 / 34, K5083. Perfil esquerdo. © IWM (ATP 8654D) Hawker Monoplane F.36 / 34, K5083, vista lateral traseira esquerda. (Fotos da Guerra Mundial)

O Rolls-Royce PV-12 (& # 8220PV & ​​# 8221 significava Private Venture) era uma cilindrada de 1,649 polegadas cúbicas (27,022 litros) 60 ° V-12 refrigerada a líquido que se tornaria o lendário motor de aeronave Merlin. O PV-12 funcionou pela primeira vez em 1933 e inicialmente produzia 700 cavalos de potência.

O motor foi aprimorado progressivamente e no momento em que o protótipo do Furacão voou pela primeira vez, estava equipado com um Rolls-Royce Merlin C sobrealimentado, número de série do Ministério da Aeronáutica 111144. O Merlin C tinha uma potência normal de 1.029 cavalos a 2.600 rpm, a um altitude de 11.000 pés (3.353 metros), com aumento de 6 libras por polegada quadrada. O motor V-12 girou uma hélice Watts de duas lâminas de madeira de passo fixo por meio de uma transmissão de redução de engrenagem (possivelmente 0,420: 1).

Vista de um quarto direito do protótipo Hawker Monoplane F.36 / 34, K5083, em vôo. Fotografia © IWM (MH 5190)

Um piloto de teste do Estabelecimento Experimental de Avião e Armamento (A & ampAEE), Sargento de Voo Samuel (& # 8220Sammy & # 8221) Wroath (366485), voou K5083 em Martlesham Heath no início de 1936. Ele escreveu: & # 8220A aeronave é simples de voar e tem sem vícios aparentes. & # 8221

Nos primeiros testes de voo, o K5083 tinha uma velocidade máxima de 253 milhas por hora (407 quilômetros por hora) no nível do mar, e atingiu 315 milhas por hora (507 quilômetros por hora) a 16.200 pés (4.938 metros), com o Merlin girando 2.960 rpm, com +5,7 libras de reforço (0,39 Bar). A velocidade excedeu o requisito do RAF & # 8217s em 5 milhas por hora (8 quilômetros por hora).

O protótipo foi capaz de decolar em apenas 795 pés (242 metros) e subir a 15.000 pés (4.572 metros) em apenas 5 minutos e 42 segundos. Ele atingiu 20.000 pés (6.096 metros) em 8 minutos e 24 segundos. A altitude máxima atingida foi de 30.000 pés (9.144 metros). O teto de serviço estimado do protótipo & # 8217s era de 34.500 pés (10.516 metros) e o teto absoluto estimado era de 35.400 pés (10.790 metros).

Em maio de 1939, o Hawker Monoplane F.36 / 34 K5083 foi classificado como uma fuselagem de instrução terrestre, com o número de série 1112M. Alegadamente, ele permaneceu em condições de aeronavegabilidade até 1942. Seu status depois disso não é conhecido.

Hawker Monoplane F.36 / 34 K5083 com & # 8220 engrenagem de iluminação & # 8221 estendido. (Fotos da Guerra Mundial)

O Hawker Hurricane Mk.I foi colocado em produção no verão de 1936. O primeiro avião de produção, L1547, voou em 12 de outubro de 1937. O Hurricane Mk. Eu mantive a hélice de madeira de passo fixo e as asas cobertas de tecido do protótipo, embora isso mudasse com os modelos subsequentes.

A primeira produção Hawker Hurricane Mk.I, L1547, por volta de outubro de 1937. Este avião, atribuído ao Esquadrão No. 312, foi perdido em 10 de outubro de 1940, quando pegou fogo durante um vôo de treinamento perto da RAF Speke. O piloto, Sargento Otto Hanzli ĉ ek, saltou de paraquedas do avião, mas pousou no rio Mersey e se afogou.

O furacão Mk.I tinha 31 pés e 5 polegadas (9,576 metros) de comprimento com envergadura de 40 pés e 0 polegadas (12,192 metros) e altura total de 13 pés e 3 polegadas (4,039 metros) em atitude de três pontos. As asas tinham uma área total de 257,6 pés quadrados (23,9 metros quadrados). Seu ângulo de incidência era de 2 ° 0 ′, e os painéis externos das asas tinham 3 ° 30 ′ diedro. As bordas de ataque foram varridas para trás 5 ° 6 ′. O peso vazio do Furacão I foi de 5.234 libras (2.374 kg) e o peso bruto máximo foi de 6.793 libras (3.081 kg).

O furacão Mk.I foi alimentado por um Rolls-Royce Merlin Mk.II ou Mk.III. O Mk.III foi avaliado em 1.030 cavalos de potência a 3.000 r.p.m. a 16.250 pés (4.953 metros). O motor girou uma hélice com um diâmetro de 11 pés e 3 polegadas (3.429 metros).

Hawker Monoplane F.36 / 34 K5083 (BAE Systems)

A melhor velocidade de cruzeiro econômica do Mk.I & # 8217s foi de 212 milhas por hora (341 quilômetros por hora) a 20.000 pés (6.096 metros), e sua velocidade máxima foi de 316 milhas por hora (509 quilômetros por hora) a 17.750 pés (5.410 metros) ) e 6.440 libras (2.921 quilogramas). O alcance do avião foi de 585 milhas (941 quilômetros). O furacão Mk.I poderia subir a 20.000 pés em 9,7 minutos.

O lutador estava armado com oito metralhadoras Browning .303 Mark II montadas nas asas, com 334 cartuchos de munição por arma.

& # 8220Não. O Esquadrão 111 foi responsável pela introdução do Furacão na RAF com a primeira aeronave chegando a Northolt em dezembro de 1937, antes da data de aceitação oficial de 1º de janeiro de 1938. O CO, S / Ldr John Gillan, voou L1555 em tempo recorde de Edimburgo a Northolt em 10 de fevereiro de 1938. & # 8221 (Daily Mail)

Peter Townsend descreveu o furacão em seu livro, Duelo de águias:

& # 8220. . . Em dezembro [1938] tínhamos nosso equipamento inicial completo de dezesseis aeronaves. O Fury tinha sido uma brincadeira deliciosa - o Furacão era uma máquina totalmente semelhante a uma guerra, sólida como uma plataforma para oito metralhadoras Browning, altamente manobrável apesar de suas grandes proporções e com uma excelente visão da cabine. O furacão não tinha a velocidade e o glamour do Spitfire e era mais lento do que o Me. 109, cujos pilotos desenvolveriam desprezo por ele e uma preferência esnobe por ser abatido por Spitfires. Mas os números provariam que durante a Batalha da Grã-Bretanha, máquina por máquina, o Hurricane se sairia tão bem quanto o Spitfire e no total (havia mais de três Hurricanes para dois Spitfires) causaria maiores danos entre os Luftwaffe.”

Duelo de águias, Capitão do Grupo Peter Wooldridge Townsend, CVO, DSO, DFC e Bar, RAF. Cassell Publishers Limited, Londres, Capítulo 13 nas páginas 153-154.

Hawker Hurricanes em Brooklands. (BAE Systems)

No início da Segunda Guerra Mundial, 497 furacões foram entregues à Força Aérea Real, o suficiente para equipar 18 esquadrões. Durante a Batalha da Grã-Bretanha, o furacão foi responsável por 55% de todas as aeronaves inimigas destruídas. Aprimorado continuamente durante a guerra, permaneceu em produção até julho de 1944. O último Hurrican, um Mk.IIc, PZ865, voou pela primeira vez por P.W.S. Bulman em 24 de julho de 1944. Um total de 14.503 foi construído pela Hawker Aircraft Ltd., Gloster Aircraft Company, Austin Motor Company e a Canadian Car and Foundry Company.

O último Hawker Hurricane, um Mk.IIc, PZ865, & # 8220O Último de Muitos! & # 8221 Piloto de Teste Chefe P.W.S. & # 8220George & # 8221 Bulman também levou este caça para seu primeiro vôo, 22 de julho de 1944. (BAE Systems) P.W.S. Bulman com PZ865, julho de 1944. Capitão do Grupo & # 8220George & # 8221 Bulman voando o último Hawker Hurricane, PZ865, um Mk.IIc.

¹ Mais tarde, o capitão do grupo Paul Ward Spencer Bulman, C.B.E., M.C., A.F.C. e barra.


Hawker Hurricane

Autoria de: Dan Alex | Última edição: 05/06/2021 | Conteúdo e cópiawww.MilitaryFactory.com | O texto a seguir é exclusivo deste site.

O Hawker Hurricane foi o culminar de uma série de caças biplanos de metal capazes desenvolvidos pela Hawker ao longo da década de 1920. A forma e o design da fuselagem do Furacão emprestaram muito da linha de biplano anterior Hawker "Fury", que o furacão era conhecido ou uma época como o "Monoplano Fury". É talvez mais conhecida como a verdadeira estrela da "Batalha da Grã-Bretanha" que engolfou a Europa durante o verão de 1940. Na campanha, a Luftwaffe alemã tentou subjugar os britânicos por meio de um ataque aéreo implacável enviado à frente de sua força de invasão terrestre (a proposta "Operação Leão-marinho"). O furacão superou em número o rival - e muito mais popular - Supermarine Spitfire por dois para um no estoque do Fighter Command e provou ser seu recurso mais valioso contra hordas de aeronaves inimigas que se aproximavam. O furacão foi responsável por mais aeronaves inimigas destruídas na batalha do que qualquer outra arma britânica - incluindo o Spitfire e qualquer tiro de canhão baseado em solo - tamanha foi sua importância para a defesa britânica. Além de suas façanhas durante a guerra, o furacão se tornou o primeiro caça monoplano da Royal Air Force (RAF) e o primeiro capaz de ultrapassar a barreira de 300 milhas por hora.

O design da aeronave foi atribuído ao engenheiro aeronáutico Sidney Camm (1893-1966), que também emprestou seus talentos de design aos caças-bombardeiros Hawker Typhoon e Tempest durante a guerra. Nos anos do pós-guerra, ele ajudou a promover a decolagem e pouso vertical (VTOL) Harrier "jumpjet" e os programas de caça a jato Hawker Hunter que alcançaram seu próprio nível de fama durante a Guerra Fria.

Desenvolvimento

A aeronave que se tornaria o Furacão foi desenvolvida progressivamente a partir de uma iniciativa de 1933 apresentada pela Diretoria de Desenvolvimento Técnico, que buscava se afastar da aeronave biplano para o reino do monoplano. Camm começou a trabalhar em tal aeronave enquanto pegava emprestado alguns dos elementos de sucesso de seu caça biplano Fury existente. A aeronave acomodaria um único operador e seria movida pelo novo motor de pistão em linha Rolls-Royce PV.12 (que se tornaria o famoso "Merlin"). Ao contrário do Fury, o novo caça apresentaria um conjunto de asa monoplano, cabine fechada e um chassi retrátil. Ele deu continuidade ao uso da Hawker de uma estrutura inferior de tubo de aço coberto com tecido, e não uma abordagem de pele de metal reforçada encontrada em designs mais modernos. A abordagem provou não ser tão complicada de consertar e fabricar, embora tornasse a aeronave algo como um produto tecnológico sem saída - incapaz de evoluir além de uma certa forma. O armamento original de asa de 4 metralhadoras foi aumentado para 8 metralhadoras quando uma licença da Colt-Browning foi obtida para produzir localmente a arma americana na Grã-Bretanha. Os canhões deveriam ser mantidos em dois grupos de quatro para cada asa e não exigiam engrenagem de sincronização para disparar através das pás da hélice girando - simplificando ainda mais a abordagem de Camm.

As autoridades britânicas aceitaram o conceito e desenvolveram a Especificação de caça F.36 / 34 em 1934 em torno do design promissor do Hawker. O primeiro voo de um protótipo de aeronave Hurricane ocorreu em 6 de novembro de 1935 e só ficou conhecido como "Hurricane" em junho de 1936. Seguiu-se uma encomenda de 600 aeronaves.

O primeiro voo de um furacão de qualidade de produção foi em 12 de outubro de 1937 e o tipo foi formalmente levado para o estoque da RAF em dezembro daquele ano como o "Furacão Mk I", substituindo a frota envelhecida de Gloster Gauntlets na RAF Northolt. Em 1938, começaram as primeiras entregas para clientes estrangeiros na Bélgica, Irã, Portugal e Iugoslávia.

Furacão Mk I

O Furacão Mk I foi colocado em campo com o motor Rolls-Royce Merlin II de 1.030 cavalos de potência acionando um arranjo de hélice de duas pás. Seu armamento era a clássica bateria de metralhadora Colt-Browning de 8 x 7,7 mm com quatro armas montadas em uma asa. Esta é a marca que serviu no Fighter Command durante a crucial Batalha da Grã-Bretanha em 1940. No início de 1939, essas aeronaves também serviram em solo francês durante o rolo compressor alemão na Europa Ocidental. A produção do Mk I totalizou 3.164 unidades. A produção britânica foi através da Hawker, Gloster e da Austin Motor Company.

1.715 furacões foram colocados em campo com o Fighter Command durante a Batalha da Grã-Bretanha. Foi responsável por 60% de todas as vitórias aéreas da RAF, tamanha a sua importância na batalha.

O Mk I foi finalmente reconectado com a série Rolls-Royce Merlin III para melhorar o desempenho. Ele também recebeu asas de metal para ajudar a modernizar alguns aviões de combate. Este Mk I revisado estava disponível a partir de 1939 e viu a produção chegar a 500.

Um Mk I também foi equipado com o motor Rolls-Royce Merlin XX de 1.185 cavalos de potência e passou a servir como teste para a próxima variante Mk II.

Furacão Mk II

A variante Hurricane Mk II apareceu a partir de setembro de 1940 e trouxe o motor melhorado Rolls-Royce Merlin XX com superalimentação de dois estágios, começando com a marca de caça IIA. A produção total foi de 6.656 unidades e incluiu os formulários Mk IIA, Mk IIB, Mk IIC e Mk IID. O Hurricane Mk IIA equipou o motor Rolls-Royce Merlin XX aprimorado de 1.280 cavalos de potência e manteve o arranjo da metralhadora 8 x do Mk Is original. Modelos do furacão IIA foram vistos no Extremo Oriente de 1942 em diante.

O furacão Mk IIB então se seguiu e se diferenciou por seu armamento de doze metralhadoras, encaixando seis metralhadoras em uma asa. Os testes centrados no uso de tanques de lançamento de combustível para melhores intervalos de balsas levaram a uma ala mais desenvolvida que permitiu o transporte de suprimentos sob as asas - inicialmente 2 bombas de 250 libras e depois 2 bombas de 500 libras. A aeronave foi então apelidada de "Hurribomber" como resultado e, embora mais lenta, ampliou o valor tático da aeronave como um caça-bombardeiro. O Mk IIB foi equipado com um motor a pistão Rolls-Royce Merlin XX com refrigeração líquida V12 desenvolvendo 1.280 cavalos de potência. Isso previa uma velocidade máxima de 341 milhas por hora com uma taxa de subida de 20.000 pés de 9 minutos. O teto de serviço era de 35.600 pés e variava de 460 milhas.

Os modelos de produção do IIB foram posteriormente equipados com equipamentos de câmera para o papel de foto-reconhecimento como PR.IIB. A Marinha soviética recebeu 24 modelos Mk IIB em uma entrega de primeiro lote e operou-os no início do verão de 1941.

O Hurricane Mk IIC introduziu um arranjo de canhões Hispano de 4 x 20 mm que encaixava dois canhões em cada asa, fornecendo um forte poder de fogo contra alvos aéreos, terrestres e marítimos. A marca chegou em 1941 e também foi capaz de transportar 2 bombas de 500 libras sob as asas (uma bomba por asa). A potência foi servida por meio de 1 motor a pistão Rolls-Royce Merlin XX V-12 de 1.280 cavalos de potência. O desempenho incluiu uma velocidade máxima de 336 milhas por hora a 12.500 pés, uma taxa de subida de 20.000 pés em 9,1 minutos e um teto de serviço chegando a 35.600 pés. Com desempenho superado pelos mais recentes caças alemães, o furacão foi oficialmente visto como um avião de ataque ao solo primário e não mais o caça / interceptor que antes deveria ser.

Tal como acontece com os modelos IIB, as formas de produção IIC foram equipadas com equipamentos de câmera para se tornarem variantes PR.IIC de reconhecimento fotográfico.

O Furacão Mk IID apareceu durante 1942 como uma montagem para matar tanques / "destruidores de tanques" que instalou 2 cápsulas de canhão antitanque Vickers "S" de 40 mm, uma sob cada asa, para fornecer o poder de fogo necessário para derrotar a blindagem inimiga. Além disso, eles colocaram 2 metralhadoras de 7,7 mm em suas asas. A marca provou ser particularmente útil nas batalhas de tanques do Norte da África e foi uma versão favorita dos pilotos soviéticos na Frente Leste - especialmente sobre Kuban e Kursk em 1943. Na verdade, a forma destruidora de tanques Mk IID foi usada pelo Esquadrão Nº 6 para ajudar apoiar as forças francesas livres durante a batalha de Bir Hakeim (Líbia) durante maio a junho de 1942. Embora tenha sido uma vitória do Eixo, os franceses tiveram sucesso em atrasar os vencedores e permitiram que novas divisões britânicas chegassem a Al-Alamein. Cerca de sessenta aeronaves Mk IID foram entregues para serviço no Oriente Médio. Com a chegada das variantes do Mk II em quantidade, um número crescente de furacões Mk Is também foi enviado para serviço no Oriente Médio.

Furacão Mk IV

O furacão Mk IV foi a primeira marca de furacão a introduzir o uso da "asa universal" na linha e a última grande variante de furacão a ser vista. A abordagem de asa universal permitiu que uma única estrutura do furacão fosse modificada para se adequar a qualquer função de combate necessária por meio de asas especialmente projetadas que poderiam transportar todo e qualquer armamento do furacão liberado. Desta forma, a forma de caça poderia ser rapidamente convertida em um caça-bombardeiro ou matador de tanques e enviada para o ar sem a necessidade de aeronaves dedicadas para tais funções em mãos. Foi adicionado suporte para foguetes não guiados de 8 x 60 lb (4 sob cada asa) ou qualquer opção de munição introduzida desde a variante Mk II. Esse tipo de desenvolvimento estendeu claramente a utilidade da linha Hurricane no campo de batalha quando ficou claro que seus dias como lutador da linha de frente haviam ficado para trás. Embora a linha tivesse cedido terreno a designs mais competitivos na Europa, esta marca permitiu ao Furacão desempenhar um papel importante nas ações no Pacífico e Extremo Oriente. Os furacões do Esquadrão No.20 foram responsáveis ​​pela destruição de treze tanques do exército japonês em sua marcha em Rangoon. A variante Mk IV apresentava motores Rolls-Royce Merlin XXIV ou Merlin XXVII de 1.620 cavalos de potência e cerca de 2.575 aeronaves no total foram produzidas. Trinta aeronaves Mk IV foram enviadas para o Oriente Médio.

A variante do furacão Mk V, de curta duração, eram três fuselagens em desenvolvimento projetadas para versões atualizadas dos motores Rolls-Royce Merlin XXXII com unidades de hélice de quatro pás. Estes não foram adotados.

O Canadá produziu um total de 1.451 furacões nas variações Mk X, Mk XI e Mk XII. O Mk X equipado com um motor Packard Merlin 28 de 1.300 cavalos de potência e 8 asas de canhão. 490 foram produzidos. O Mk XI viu a produção chegar a 150 unidades. Os Mk XII foram equipados com 12 x metralhadoras e, posteriormente, 4 canhões de 20 mm nas asas. The MK XIIA reverted back to 8 x wing machine guns. Canadian production was through the Canadian Car and Foundry Company of Montreal.

The Soviet Union received about 2,952 Hurricane aircraft via Lend-Lease.

The Sea Hurricane

The "Sea Hurricane" became a navalized version of the land-based Hurricane complete with catapult equipment and arrestor hook and appeared from 1941 onwards. Modifications were handled through General Aircraft Limited. These served from merchant ships and Royal Navy escort carriers where needed. In the former form, the aircraft were launched from catapults ("Hurricats") and typically ditched by pilots post-mission. In the latter form, the Sea Hurricane was used to pound offshore enemy positions, defend maritime routes, or engage enemy shipping directly. Approximately 825 Sea Hurricanes were delivered, these in an Mk I and Mk II production form. The Canadian mark was Mk XIIA.

Hawker Hurricane Walk-Around

Design of the Hawker Hurricane showcased its interwar roots, taking much of the design lines from the previous Hawker line of metal biplane fighters. Internally, the Hurricane continued use of a metal tubular structure covered over in fabric skin. While far from the all-modern mounts appearing with stressed metal skins, the Hurricane's structure allowed it to absorb all manner of punishment before falling. As a monoplane design, rounded monoplane wings were set low under the aircraft and ahead of midships. The engine resided in a forward compartment and capped by an aerodynamic spinner. Early versions of the aircraft drove a two-bladed propeller but this quickly gave way to a standard three-bladed design. The cockpit was set just aft of the engine installation and housed under a greenhouse-style sliding canopy. The downward-sloping nose of the aircraft was a chief quality for it allowed for better vision over the engine that that of the long-nose Spitfire. The raised fuselage spine restricted rearward views but allowed for the necessary internal volume required for avionics controls, fuel, and structural supports. The tail was elegantly shaped and capped by a rounded vertical tail fin. Mid-mounted horizontal planes were affixed to either side of the fin. The undercarriage was of a tail-dragger arrangement featuring two single-wheeled main legs and a small tail wheel. Only the main legs retracted under the aircraft, the tail wheel remaining exposed in flight.

All in all, the Hurricane brought along rather modern qualities in her design - the enclosed cockpit, monoplane wings, and retractable undercarriage. The original offering with its 8 x machine gun armament made her one of the best armed military fighter aircraft of the period. Pilots certainly enjoyed her speed and maneuverability in action with some preferring her over the more famous Spitfire. Over time, the Hurricane's speed was not so much of a quality, outdone by ever-improving types. The design, as a whole, was essentially a technological dead end - her fabric over steel tube construction not up to par with more advanced, modern types appearing by war's end - leading to her removal from frontline service with the British in short order during 1947.

Total production of Hurricanes reached 14,583 aircraft. Operators beyond the UK eventually included Australia, Egypt, France, Finland, Greece, India, Italy, Japan, New Zealand, Poland, Turkey and others.


Hawker Hurricane Mark I

A godsend during the 1940 Battle of Britain, the Hurricane was easier to mass produce and repair than the vaunted Spitfire.

Illustration by Adam Tooby, from Hawker Hurricane MK I–V, by Martyn Chorlton (Osprey Publishing, Bloomsbury Press Publishing)

Jon Guttman
Setembro de 2020

Hurricane Mark IC

Wingspan: 40 feet
Wing area: 258 square feet
Length: 31 feet 4 inches
Height: 13 feet 2 inches
Tare weight: 4,743 pounds
Normal loaded weight: 6,218 pounds
Engine: Rolls-Royce Merlin III 1,030-hp V-12 engine

Designed by British aeronautical engineer Sydney Camm as a monoplane successor to his Hawker Fury biplane fighter, the Hawker Hurricane was initially pursued as a private venture, as the prewar Air Ministry was slow to approve the project. Thus subject to budget considerations, the prototype’s tubular metal airframe included wooden components and a fabric skin when it first flew on Nov. 6, 1935. Entering service in December 1937, it lacked the sophistication and development potential of its future stablemate, the Supermarine Spitfire, but was much easier to mass produce and repair. Consequently, when the Battle of Britain broke out in 1940, the Royal Air Force was flying twice as many Hurricanes as Spitfires. Although outperformed by the Messerschmitt Me 109E in all respects except maneuverability, the Hurricane was well able to face everything else the Luftwaffe flew, from bombers to the Messerschmitt Me 110s intended to escort them.

Of the 2,741 aerial victories claimed by RAF Fighter Command during the Battle of Britain, 55 percent were credited to Hurricanes, 42 percent to Spitfires. The most successful unit, No. 303 (Polish) Squadron, flew Hurricanes. Its Czech member, Josef František, claimed 17 victories before his tragic death in a crash. The RAF’s leading ace, South African Marmaduke Thomas St. John Pattle, scored 35 of his 50-odd victories in the nimble monoplane.

More than 14,500 Hurricanes took to the air by war’s end. The type participated in every British campaign of the war, also serving as a carrier fighter, night intruder, attack plane and antitank aircraft. Hurricanes also saw use in Belgium, Finland and the Soviet Union. Not a bad record for the product of a transitional structural compromise. MH

This article was published in the September 2020 issue of História Militar.


Consulte Mais informação

The Spitfire by comparison featured a metal stressed skin, making it much harder to repair in the field than a Hurricane. This was decisive in regions of the North African theatre, where parts and supplies were harder to come by for Allied forces. As a result, the Hawker Hurricane garnered a reputation as a durable fighter during its service, seeing action across the European, Tropical and African theatres of war.

RAF Drem - which had previously been known as West Fenton Aerodrome and then Gullane Aerodrome, was one of the first bases to receive the new plane for the pilots of 111 Squadron to use.

The base was pressed into service in 1939 to protect the Firth of Forth, Edinburgh and Scapa Flow in Orkney from attacks by German Luftwaffe bombers, with the Hawker’s more glamorous counterpart the Supermarine Spitfire also delivered to Drem’s 602 Squadron.

“43 Squadron were based at Drem for only 6 months in early 1941, yet they also had Hurricanes”, Malcolm added. “They had been formed in 1916 at an airfield underneath Stirling Castle but, like other squadrons, had to move base as the war progressed.”

During this time, a small yet effect scientific breakthrough was made at the base when the Drem Lighting System came into being. Invented by Station Commander “Batchy” Atcherly, a series of shrouded lights were mounted on 10ft high poles around the airfield to be visible only to aircraft arriving to land at certain heights and angles. This development made it much safer for Hurricanes and Spitfires to land at night, thus elimating the problems previously caused by the aircraft’s long nose and blind spots which obscured the pilot’s vision.

For much of the conflict, RAF Drem was home to Hurricanes, which occasionally shared the runways with American Mustang fighter planes. Research by Malcolm Fife found that the last squadron of Hurricanes were operational at the base until 1944, when the ageing machines were shifted away by their Polish squadron due to a lack of German air raids over the Firth of Forth.

Fife estimates that as much as 55 per cent of German losses during the Battle of Britain were due to Hawker Hurricanes, compared to 42 per cent wrought by Spitfires.

By war’s end in 1945, more than 14,000 Hurricanes had seen action on both sides of the conflict. After passing into the hands of the Admiralty, the base was closed and is now home to a small museum commemorating the history of the base.


Hawker Hurricane

The Hawker Hurricane was developed by Sidney Camm. As a fighter plane, the Hawker Hurricane was to revolutionise all future fighter plane design. It was to play a vital role in the Battle of Britain and eventually in many other theatres of World War Two.

The Hurricane first made its mark in February 1938. In this month, a Hurricane piloted by Squadron Leader J W Gillan, commanding officer of 111 Squadron, had flown from Scotland to Northholt, a distance of 327 miles, in 48 minutes at an average speed of 409 mph (admittedly with a tail wind).

The history of the Hurricane went back to 1933 when Sidney Camm discussed with the Air Ministry the possibilities of producing a monoplane fighter. At this time, the Air Ministry was not keen on a monoplane despite the fact that a monoplane had established a world speed record of 423 mph (an Italian Macchi MC.72) in April 1933.

The first prototype Hurricane flew on November 6 th 1935. It had been based on the design of the Fury plane built by Hawker and was powered by a Rolls-Royce Merlin engine. In February 1936, the Hurricane exceeded all of the demands placed on it and on June 3 rd 1936, the Air Ministry placed an order for 600 Hurricane fighter planes. On October 12 th , 1937, the first flight of a production Hurricane took place. By the end of 1938, 200 Hurricanes had been delivered to the RAF’s Fighter Command.

In September 1939, 19 RAF squadrons had been equipped with Hurricanes. A Hurricane was the first RAF plane to destroy a Luftwaffe plane in October 1939 when Pilot Officer Mould shot down a Dornier Do-17 over France. It was to prove a short-term success. In the German attack on France in the Spring of 1940, 25% of all Hurricanes were destroyed by the Luftwaffe (some 200 planes).

In was in the Battle of Britain that the Hurricane made its mark. The battle is frequently associated with Reginald Mitchell’s Spitfire, but the Hurricane played a major role in this battle. On August 8 th , 1940, the RAF could call on 32 squadrons of Hurricanes and 19 of Spitfires. Therefore, the Hurricane was the dominant British plane in this battle.

Though slower than the Spitfire, the Hurricane developed a reputation as a plane that could take more than a few hits from the Germans and continue to fly. To some the Spitfire was a thoroughbred horse superb until it was damaged. The Hurricane, though less graceful and slower than the Spitfire, was more a shire horse incredibly strong and capable of taking many hits before it was taken out.

The Hurricane, in various guises, saw combat in most areas of World War Two – the jungles of the Far East, the deserts of North Africa etc. Almost 3000 Hurricanes were delivered to Russia during the war. In total, more than 14,000 Hurricanes fought in World War Two in all theatres of war – a remarkable achievement for a remarkable plane.

Maximum speed: 328 mph (550 km/h) at 22,000 feet (6705 meters)

Ceiling: 36,500 feet (11,125 metres)

Armament: 8 x 0.303 machine guns (later versions had cannon)

“It was a delightful aeroplane – not as agile as a Spitfire, but it had a very good gun platform. It was very steady and took a tremendous amount of battle damage without appearing to worry too much.”


Great British Icons: The Hawker Hurricane

Faltando comida britânica adequada? Em seguida, faça o pedido na British Corner Shop & # 8211 Milhares de produtos britânicos de qualidade & # 8211 incluindo Waitrose, Shipping Worldwide. Clique para comprar agora.

A668RW Hawker Hurricane

Editor’s Note: This article originally appeared in Issue 14 of the Anglotopia Print Magazine in 2019.

When a teenage Sydney Camm was building gliders near his home in Windsor, he had no idea that his career as an airplane designer would be instrumental in winning World War II. He designed the Hawker Hurricane, a prop-driven monoplane fighter, that would be the ‘workhorse’ of the Battle of Britain when the Royal Airforce defeated an attempt by Hitler to use ‘shock and awe’ to force Britain to accept a peace settlement. Alongside the better-known Spitfire, these planes defeated the mighty Luftwaffe, allowing Britain time to arm, and to bring America into the war to finally defeat Germany. The RAF had wanted to stay with the biplanes they knew and trusted, but Camm and Hawker Siddeley pushed for their monoplane, finally beginning production in the closing years before the outbreak of war. The Hurricane fought in numerous theatres around the world, from Russia to Indonesia, before being withdrawn from service in 1947.

KEY FACTS

  • Played a key role in the Battle of Britain
  • Designed by Sydney Camm, built by Hawker Siddeley
  • Used in many theatres of WWII
  • Importance often eclipsed by the more well-known Spitfire

Alma Road is a quiet street ending at a railway arch, a short walk from Windsor Castle and about a mile from Eton College. When Sydney Camm was born there in 1893 there were no such things as airplanes, but when he was ten-years-old the Wright Brothers made history on the Kill Devil Hills of North Carolina, and the world changed forever. In less than 40 years, Camm would be instrumental in the first major battle fought entirely in the air. A battle that in less than four months killed 40,000 civilians, and that destroyed over 80% of the 4,500 planes that roared through the sky across Blake’s, “Green and pleasant land.” The Battle of Britain.

Sydney left school in 1906 to apprentice as a carpenter, and he seemed set to follow in his father’s footsteps in that trade. But flight had captured his imagination, and he began, with the help of his brothers, to make model gliders, which they sold surreptitiously to students at Eton. He and some friends founded the Windsor Model Aeroplane Club, and in 1912 they successfully built and launched a man-carrying glider. It was a boxy, skeletal thing, but it flew.

Plane development occurred very fast, and those early planes, which were mostly biplanes, were made of wood, paper, and canvas, so Camm’s carpentry background was appropriate. In 1914 he joined Martinsyde, an early plane maker, and soon became a draughtsman in their design office. The firm produced numerous planes during WWI, but after the war was over, they went into liquidation. Camm spent a brief period with Handasyde Aircraft Company, formed by ex-employees of Martinsyde, and helped design an early successful monoplane while there. Theirs was not the only company formed after the collapse of a WWI manufacturer, because when the Sopwith Aviation Company collapsed, their test pilot, Harry Hawker, and some other employees, bought the assets and formed H.G. Hawker Engineering in 1920.

Unlike other firms, Hawker was in a strong financial position when the Great Depression struck, and they were able to use that strength to make a ‘fire-sale’ purchase of a rival, the Gloster Aircraft Company, which continued to operate under its own name. Then, in 1935, Hawker was acquired in a merger by Sir John Siddeley, who in two years would become Baron Kenilworth for his pioneering work with automobiles. Siddeley was also interested in airplanes, and his businesses brought engine-making skills to the merger. The new company was named Hawker Siddeley Aircraft.

Sydney Camm had moved to H.G. Hawker in 1923, and within two years he had become their head designer. Planes were still being made of wood and fabric, but Camm developed a viable system for metal construction using light-weight, jointed tubes, avoiding the cost and complexity of earlier attempts at welding rods together. He incorporated this metal construction into the Hawker Fury, the Royal Airforce’s main fighter plane in the early 1930s. This was the first RAF plane to exceed 200 mph in level flight and was highly acrobatic, able to pursue the clumsy, slower-moving bombers of the time.

Camm saw the future in monoplanes, and in 1933 he designed a monoplane version of the Fury, but he could not find the right engine for it. With a conservative bent, the RAF preferred the biplanes it understood and already used, but Camm and Hawker kept pushing their monoplane. The engine limitation was solved by the development of the Merlin engine, by Rolls-Royce. The car company had been making airplane engines for some time, and their Kestrel engine already powered the Hawker Fury. But it was too small, and the company began to privately develop something much more powerful, dubbed the PV12. They began with a cooling system that depended on evaporation, but this proved unreliable, and a breakthrough came when they switched to liquid cooling, using ethylene glycol. This chemical was widely used to manufacture dynamite and had recently become available in Britain, made in West Virginia by the predecessor of Union Carbide. The Merlin engine delivered 1,100 horsepower from its 12 cylinders – much more powerful than the Kestrel.

The plane’s design went through several modifications before it was finally acceptable to the RAF. A fixed undercarriage was replaced with a retractable one. The initial version had four machine guns, one in each wing and two in the fuselage. The firing of the fuselage guns was timed to match the rotation of the propeller, so they could fire through it. During production, this would be increased to eight guns, all on the wings. With the new engine, the RAF placed an order in late 1934 for an “Interceptor Monoplane.” The test version – called the Hurricane, K5083 – took to the air a year later, with Hawker’s chief test pilot, Flight Lieutenant George Bulman, at the controls. The tests were successful, and the plane was transferred to the RAF for further testing. Despite teething problems with the new Merlin engine, the plane performed well, proving easy to fly, and reaching 315 mph in level flight. It took just 5.7 minutes to reach 15,000 feet from take-off.

Before official approval was even received Hawker was looking for a production facility of sufficient size, and then in June of 1936, the Air Ministry ordered 600 aircraft. King Edward VIII came and christened the new plane, “Hurricane’. The Ministry was not putting all its eggs in one basket, and it had a second plane, the Submarine Spitfire, being made by the rival Vickers-Armstrong. The Spitfire was more advanced, and so more difficult to make, needing almost 50% more hours per plane than the Hurricane to manufacture. By late 1937 the first production Hurricane was completed, but it was half-way through 1938 before the first Spitfire left the factory. By the time the long-anticipated war broke out, the RAF had 550 Hurricanes ready for battle, and another 3,500 in the pipeline.

The more advanced Spitfire had caught the public imagination, and it is often thought to be the key to Britain’s victory over the Luftwaffe. In reality, there were almost twice as many Hurricanes than Spitfires in the air during the Battle of Britain – 709 versus 372. The Spitfire had a better kill-to-loss ratio and was faster and more maneuverable, better able to take on the advanced German Messerschmitt fighter. Even pilots argued for years about their relative worth. In the words of Wing Commander Robert Stanford-Tuck, the Spitfire was, “A fine thoroughbred racehorse, while the dear old Hurricane was rather like a heavy workhorse.” The fact that the planes were superficially similar in appearance meant that many civilians on the ground saw the Hurricanes overhead as ‘Spitfires,’ encouraging the myth that surrounds the Spitfire even today.

From its birth, the Hurricane went through many changes and modifications. One of the most significant was the change from fabric to aluminum-covered wings. This began in 1939, and some of the planes fighting in the Battle of Britain were still using fabric, but the new metal wings could be fitted in three hours, so most were replaced at some point. The metal wings allowed for faster diving, and they could take greater stresses. The propeller was changed too – from a rigid wooden one to a variable-pitch, which made shorter take-offs possible. The simple, open construction allowed shells to pass right through the plane without exploding and was easy to repair, while the stressed-skin construction of the Spitfire was more vulnerable.

Twenty-four different versions of the Hurricane were created, and perhaps the most famous was the Sea Hurricane. This plane was designed to be launched from a boat with a catapult device, but at first with no way available to land again at sea. Consequently, if there was no land base within range, the pilot had to ditch the plane in the sea and escape, a risky operation that cost several pilots their lives. Pilots did later master the art of landing on the deck of a ship, and the Sea Hurricane proved a valuable escort for merchant convoys, scoring numerous kills.

Hurricanes were manufactured and repaired at numerous different facilities. Even before the war began, Hawker had organized production in Canada, at the Canadian Car and Foundry, Fort William, Ontario. Almost 1,500 planes were produced there, out of a final total production of almost 15,000 Hurricanes, in all its many variants.

Although most famous for its role in the Battle of Britain, the Hurricane fought in many theatres of the war. Their first combat use was on October 21, 1939, during the Phoney War that followed the German invasion of Poland on September 1. They fought over France during the evacuation of Dunkirk in the African campaigns and against the Japanese in Indonesia. Almost 3,000 went to the Soviet Union in a lend-lease program, after Stalin joined the Allies in 1941. Russian pilots were not impressed, and most consider the Hurricane an inferior plane.

The last Hurricane was produced in June 1944, but they continued in service until 1947 when they were withdrawn. Sydney Camm continued to design aircraft for Hawker, including the radical vertical take-off and landing (VTOL) jet aircraft, the Harrier. Hawker Siddeley eventually merged with British Aerospace, today known as BAE Systems. Camm was knighted in 1953, and he retired as chief designer at Hawker in 1965, remaining a director. He was working on a plane that would fly more than four times the speed of sound, when he died on the gold course in 1966, aged 73.


The Hurricane used improved versions of the Merlin engine as its career progressed the Spitfire likewise was made with increasingly more powerful engines such as the Rolls-Royce Griffon. The Spitfire, however, stayed on cutting edge of performance while the Hurricane eventually became outdated by improvements in German fighters. From the onset of the World War II, at 340 mph, the Hurricane was not quite as fast as either the Spitfire or the German Bf-109, though a switch to 100 octane gasoline (from 87 octane) boosted its performance, as did improved propellers and engines. Surprisingly, considering all the favoritism accorded the highly maneuverable Spitfires and Bf-109s, the Hurricane could actually outturn both of them.


Hawker Hurricane Mark I

Wingspan: 40 feet
Wing area: 258 square feet
Length: 31 feet 4 inches
Height: 13 feet 2 inches
Tare weight: 4,743 pounds
Normal loaded weight: 6,218 pounds
Engine: Rolls-Royce Merlin III 1,030-hp V-12 engine

Designed by British aeronautical engineer Sydney Camm as a monoplane successor to his Hawker Fury biplane fighter, the Hawker Hurricane was initially pursued as a private venture, as the prewar Air Ministry was slow to approve the project. Thus subject to budget considerations, the prototype’s tubular metal airframe included wooden components and a fabric skin when it first flew on Nov. 6, 1935. Entering service in December 1937, it lacked the sophistication and development potential of its future stablemate, the Supermarine Spitfire, but was much easier to mass produce and repair. Consequently, when the Battle of Britain broke out in 1940, the Royal Air Force was flying twice as many Hurricanes as Spitfires. Although outperformed by the Messerschmitt Me 109E in all respects except maneuverability, the Hurricane was well able to face everything else the Luftwaffe flew, from bombers to the Messerschmitt Me 110s intended to escort them.

Of the 2,741 aerial victories claimed by RAF Fighter Command during the Battle of Britain, 55 percent were credited to Hurricanes, 42 percent to Spitfires. The most successful unit, No. 303 (Polish) Squadron, flew Hurricanes. Its Czech member, Josef František, claimed 17 victories before his tragic death in a crash. The RAF’s leading ace, South African Marmaduke Thomas St. John Pattle, scored 35 of his 50-odd victories in the nimble monoplane.

More than 14,500 Hurricanes took to the air by war’s end. The type participated in every British campaign of the war, also serving as a carrier fighter, night intruder, attack plane and antitank aircraft. Hurricanes also saw use in Belgium, Finland and the Soviet Union. Not a bad record for the product of a transitional structural compromise. MH

This article was published in the September 2020 issue of História Militar.


Assista o vídeo: Hawker Hurricane Mk IIa P3351