Henry o Navegador

Henry o Navegador

Henrique o Navegador, filho do rei D. João I de Portugal, conquistou o respeito dos seus conterrâneos desde cedo pela sua bravura na Batalha de Ceuta (1415), uma vitória sobre as forças muçulmanas que permitiu às forças europeias estabelecerem a sua primeira posição permanente no Norte África. Interesses militares à parte, Henrique dedicou grande parte de sua energia ao estudo do mar e de lugares exóticos distantes, reais e imaginários. Portugal, no início do século XV, foi uma das primeiras nações europeias a se unificar, mas foi atormentada por sua isolamento; estava voltado para o oeste em direção ao oceano Atlântico e era cercado a leste e ao norte pela Espanha. O acesso direto ao Mediterrâneo - o coração da civilização ocidental - foi negado. Buscando a aprovação papal primeiro, Henrique começou a patrocinar uma longa série de empreendimentos exploratórios ao sul ao longo da costa da África. O sucesso comercial de Henry e outras vitórias militares permitiram-lhe concentrar-se no seu primeiro amor - a exploração e as artes e ciências associadas a ela. A maior contribuição de Henry, o Navegador, foi o estabelecimento de um instituto patrocinado pelo governo em Sagres, que mantinha uma escola, um observatório , e uma base para empreendimentos exploratórios nas proximidades de Lagos. Livros e cartas foram coletados em uma biblioteca e relatórios foram solicitados a viajantes contemporâneos. Essa concentração de especialistas e informações promoveu avanços em instrumentos de navegação e cartografia. Além disso, um novo projeto de navio que se tornou o português caravela empregou novas técnicas de amarração que permitiram aos marinheiros negociar com mais facilidade ventos contrários fortes e correntes desfavoráveis. Este navio rapidamente fez de Portugal a principal potência marítima. Durante a vida de Henrique, o Navegador, os interesses portugueses não se limitaram à costa da África Ocidental, mas empurraram para o oeste no Atlântico, para a Madeira e os Açores. Ele ajudou a estabelecer as bases para o nascente império português e contribuiu poderosamente para o esforço cristão europeu de evitar rotas comerciais controladas por muçulmanos no Oriente Médio e no leste da Ásia.


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