O que fez do Missouri o estado “Mostre-me”?

O que fez do Missouri o estado “Mostre-me”?

Esse apelido foi aparentemente baseado em uma citação de um congressista que disse: "Venho de uma terra que cultiva milho, algodão e berbigão ... Sou do Missouri. Você precisa me mostrar." Isso quer dizer que os missourianos são céticos ou "duvidosos Thomases".

O que havia no estado que poderia ter causado esse fenômeno. Poderia ter a ver com as provações e tribulações de "cultivar milho, algodão e berbigão" ou algum outro fenômeno relacionado à agricultura? Ou poderia isso ser algo mais; por exemplo. Missouri é um estado central dos EUA e está dividido por correntes culturais vindas de várias direções?


Gerald Cohen, etimologista da MS&T (Missouri Science & Technology, anteriormente University of Missouri em Rolla), investigou isso.

A citação do Congresso, embora genuína, era claramente o tipo de declaração que não faria muito sentido se a declaração já não fosse um meme (ou alguma espécie). Com certeza, o Sr. Cohen encontrou várias referências impressas antes da declaração do Congresso em questão.

Curiosamente, ele não encontrou nenhum impresso antes de 1894, mas encontrou vários daquele ano. Eles ainda tendem a ler como se o público conhecesse algum contexto não impresso por trás deles, então é provavelmente algo que foi um meme boca a boca por um tempo antes de se tornar um meme impresso popular em 1894.

Uma etimologia popular alternativa é que tinha a ver com mineiros ignorantes importados para o Colorado dos Ozarks precisando ser mostrando como fazer o trabalho corretamente. Essa explicação tem algumas coisas a seu favor logicamente, mas não temos realmente o tipo de evidência que poderia torná-la mais do que apenas outra história.

Uma coisa que é um fato é que as primeiras referências que temos a ele vieram de um jornal da vizinha Omaha, Nebraska (The World-Herald). Ele descobriu que era usado lá 3 vezes em 18941, novamente em 1895 e novamente em 1896. Ele não o encontrou usado por ninguém antes de 1897. Referências aos próprios residentes do Missouri começando a reivindicá-lo começam a aparecer em 1898.

Pelo que sabemos, aqui está o Paciente Zero para o meme:

Johnson (John S. Johnson, um ciclista --ed.) Diz que pode cobrir uma milha em 1:30 bemol, mas sendo do Missouri ele terá que me mostrar.

(28 de outubro de 1894, Sunday World-Herald (Omaha, NE), pág. 10, EATON)

Talvez houvesse também uma dimensão cultural nisso. Sob o sistema do terceiro partido, Nebraska na época era um território republicano confiável, enquanto o Missouri era um território democrata confiável. A coalizão democrata na época era composta essencialmente por supremacistas brancos, imigrantes (em sua maioria católicos), trabalhadores não qualificados e fazendeiros pobres. A base republicana era formada por trabalhadores mais qualificados, empresários e fazendeiros em melhor situação. Portanto, pode-se ver como o último tende a desprezar o primeiro.2

Se usarmos a navalha de Occam em tudo isso, parece que a explicação mais simples que se ajusta aos fatos que temos é que começou como uma piada divertida com os leitores do Omaha World-Herald às custas de seus vizinhos do sudeste, talvez até mesmo com os muito citar acima.


1 - Coincidentemente (ou não?), Este foi o mesmo ano que o futuro candidato presidencial democrata populista William Jennings Bryan tornou-se editor deste jornal.

2 - A Wikipedia de hoje informará que esse sistema terminou com a eleição de 1892, antes do meme "Mostre-me". No entanto, esses dois estados em particular não chegaram a um acordo sobre seu novo alinhamento do sistema do Quarto Partido até a eleição de 1904.