George Washington acreditava em Deus?

George Washington acreditava em Deus?

Os escritos de George Washington têm servido por muito tempo como um guia para o primeiro presidente da América - o que ele pensava, como ele tomava suas decisões, até mesmo como ele se sentia em relação à sua esposa.

Mas, quando se trata de suas crenças religiosas pessoais, Washington parece ter sido um livro fechado - ou, pelo menos, não está disposto a comprometer muitos de seus pontos de vista na página. Ao contrário de muitos de seus colegas, incluindo Thomas Jefferson, Benjamin Franklin e John Adams, Washington nunca expôs explicitamente suas próprias crenças - mesmo quando aludiu a elas de passagem em muitas ocasiões.

Com tão poucos relatos reais para se basear, os historiadores se limitam principalmente a analisar o que Washington fez, para tentar entender em que ele pode ter acreditado. O problema é que mesmo suas ações mais diretas podem ser difíceis de interpretar e, às vezes, parecem contraditórias. O primeiro presidente incentivou seus compatriotas americanos a comparecer ao culto, por exemplo, mas às vezes lutava para ir à igreja por si mesmo durante semanas. Por muitos anos, ele serviu como um pastor dedicado e diretor da igreja, mas deixou os serviços religiosos em vez de tomar a comunhão. E enquanto ele temperou seus escritos com referências à Providência, há comparativamente pouca menção de Deus ou de Jesus Cristo.

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George Washington acreditava em Deus?

Estudiosos e biógrafos há muito se perguntam como reconciliar essas inconsistências. Alguns argumentam que ele parece ter seguido o deísmo, um movimento do século 18 que colocou a experiência humana e a racionalidade acima do dogma religioso. Outros sugeriram que ele pode até ter sido ateu, baseando-se nos relatos de Jefferson, que o descreveu como não acreditando "naquele sistema" do cristianismo. As histórias das orações de Washington, mesmo que existam, muitas vezes não são confiáveis. Fontes originais para os famosos a história do primeiro presidente “ajoelhado” em oração em Valley Forge foi questionada; vários historiadores observaram que Washington, quando orava, sempre permanecia de pé.

Explore a vida de George Washington em nossa linha do tempo interativa

O que se sabe é que Washington cresceu na Igreja da Inglaterra, então religião do estado da Virgínia. Tataraneto de um pastor anglicano, ele foi batizado quando criança e permaneceu um tanto ativo na igreja anglicana pelo resto de sua vida. Mas não está claro se ele o fez por fé ou por necessidade, uma vez que a filiação religiosa era um requisito virtual em muitas áreas de sua vida. Para ocupar cargos na Virgínia da era colonial, por exemplo, os funcionários deveriam ser filiados à religião oficial, seguir sua doutrina e evitar discordar dela. Como um jovem adulto, Washington tornou-se membro dos maçons, uma organização fraternal secreta, modelada nas guildas do Velho Mundo, que enfatizava o aperfeiçoamento intelectual, espiritual e moral. O grupo naquela época proibia seus membros de serem “um ateu estúpido nem um libertino irreligioso”, de acordo com sua constituição, e exigia que eles aderissem a uma religião de sua escolha. Ele permaneceu maçom pelo resto de sua vida.

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Ele viu utilidade política em se referir a um poder superior

Quaisquer que sejam suas próprias crenças, Washington parece ter visto a religião organizada como uma força unificadora valiosa em tempos muitas vezes turbulentos. Como líder militar na guerra francesa e indiana, ele pressionou, sem sucesso, por um capelão de unidade; mesmo quando não conseguiu, ele encorajou seus homens a participarem das orações públicas. As crenças religiosas, argumentou ele em seu discurso de despedida, poderiam ajudar a estabelecer um código moral para ajudar a manter a democracia e o decoro, mesmo que nem todos acreditassem precisamente nas mesmas coisas. A "sabedoria da Providência", declarou ele, "ordenou que os homens, nos mesmos assuntos, nem sempre pensem da mesma forma."

No final de 1789, Washington emitiu o que alguns historiadores descreveram como a primeira ordem executiva. A última quinta-feira de novembro, disse ele, seria um dia de ação de graças e oração, marcando o fim de uma guerra revolucionária brutal.

Sua Proclamação de Ação de Graças, com 456 palavras, dá algumas pistas sobre como ele pode ter visto um poder superior. Era, escreveu ele, “dever de todas as nações” reconhecer, obedecer e ser grato ao “Deus Todo-Poderoso”. Esse mesmo Deus é um "grande e glorioso Ser", ele continua explicando, e o "Autor benéfico de todo o bem que foi, é ou que será."

Mas os historiadores observam que o contexto político em que Washington deu esta proclamação torna mais difícil distinguir entre o que ele realmente acreditava - e o que ele pensava que os cidadãos precisavam ouvir enquanto a guerra chegava ao fim e a nova nação enfrentava seu "e depois?" momento. O único “favor” pelo qual ele incentiva diretamente os americanos a agradecerem a Deus, por exemplo, é a “oportunidade ... de estabelecer uma forma de governo para sua segurança e felicidade”. Mais tarde, ele O agradece pelas “intervenções favoritas de sua providência”, essencialmente atribuindo o fim da contenda política e sua própria eleição como presidente à intervenção divina.

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Ele apoiou - e lançou as bases para - a liberdade religiosa

Invocar a divindade pode ter servido como uma ferramenta política útil para apoiar o nascimento de uma nação, mas há boas evidências de que, se Washington acreditava em alguma coisa, era que os cidadãos americanos deveriam ser livres para adorar da maneira que quisessem. Já em 1775, ele pressionou pela pluralidade religiosa, tolerância e liberdade, ordenando que suas tropas não queimassem uma efígie anticatólica do Papa na Noite de Guy Fawkes, em respeito à Igreja Católica. Mais tarde, ele se oporia a comprometer o estado com uma religião (a igreja episcopal) e condenou publicamente um imposto que teria sustentado aquela igreja, alegando que apoiava a liberdade religiosa.

Em um nível pessoal, Washington se esforçou para passar tempo com pessoas de todas as afiliações religiosas diferentes, incluindo falar em sinagogas, ir a muitos tipos de igrejas e espalhar a mensagem de que este novo país seria contra a perseguição religiosa em qualquer forma. Enquanto ele viajava por todo o país, Washington comparecia aos cultos aparentemente indiscriminadamente em igrejas presbiterianas, quacres, católicas romanas, congregacionais, batistas e reformadas holandesas. Mesmo ao escolher trabalhadores em Mount Vernon em 1784, ele era agnóstico quanto à religião deles, sugerindo que eles poderiam ser “maometanos, judeus ou cristãos de qualquer seita, ou podem ser ateus” - desde que fossem bons em seu trabalho.

Nos últimos 25 anos de sua vida, enquanto tentava administrar 13 colônias frequentemente recalcitrantes, Washington apoiou consistentemente a tolerância de diferentes tradições religiosas, pública e individualmente. Isso, escreve a historiadora Mary Thompson, era algo que ele via como “uma qualidade única e básica dos novos Estados Unidos”. Foi uma proposta radical e que colocou os incipientes Estados Unidos em desacordo com a maioria das outras nações.

Pode ser que aprendamos mais sobre as crenças de Washington com o que ele não diz - que, ao escolher não promover seu próprio credo religioso, encorajou aqueles ao seu redor a respeitar, se envolver e promover as muitas religiões diferentes de seus novos Pares americanos.


George Washington: Respeito a Deus, Bíblia, Liberdade Religiosa

George Washington serviu por oito anos como o primeiro presidente dos Estados Unidos. Ele foi o Comandante-em-Chefe do Exército Continental e presidente da Convenção Constitucional que compôs a Constituição. Ele é freqüentemente chamado de "Pai de nosso país". Certamente, de todos os homens, ele teria compreendido as opiniões dos pais fundadores sobre a relação entre o governo e a Bíblia e a fé em Deus.

& quotQuando os justos estão em autoridade, o povo se alegra Mas quando um homem ímpio governa, o povo geme & quot - Prov. 29: 2.

& quotA justiça exalta uma nação, mas o pecado é uma vergonha para qualquer povo & quot - Prov. 14h34

& quotEu exorto. que súplicas, orações e ações de graças sejam feitas por todos os homens, pelos reis e por todos os que têm autoridade, para que possamos viver uma vida tranquila e pacífica em toda piedade e reverência. & quot - 1 Timóteo 2: 2

Quando uma pessoa conhece a verdade sobre as opiniões dos pais fundadores deste país, que pode defender seriamente a visão de que eles pretendiam escrever a Constituição de forma a remover os ensinamentos da Bíblia e o louvor a Deus de todas as entidades governamentais e instituições de ensino?

Por favor, considere cuidadosamente as seguintes citações das visões de Washington sobre o ensino da Bíblia e o respeito por Deus em nossa nação.

Respeito por Deus, a Bíblia, os princípios cristãos

Em seu primeiro discurso de posse, 30 de abril de 1789, Washington disse:

Seria particularmente impróprio omitir neste primeiro ato oficial minhas súplicas fervorosas àquele Ser Todo-Poderoso que governa o universo, que preside os conselhos das nações e cujos auxílios providenciais podem suprir todos os defeitos humanos. Ao prestar esta homenagem ao grande Autor de todos os bens públicos e privados, asseguro-me que expressa os seus sentimentos não menos do que os meus, nem os dos meus concidadãos em geral menos do que ambos.

Nenhum povo pode ser obrigado a reconhecer e adorar a mão invisível que conduz os negócios dos homens mais do que o povo dos Estados Unidos. Cada passo pelo qual eles avançaram para o caráter de uma nação independente parece ter sido distinguido por algum sinal de sua agência providencial.

. não devemos estar menos persuadidos de que os sorrisos propícios do Céu nunca podem ser esperados em uma nação que desconsidera as regras eternas de ordem e direito, que o próprio Céu ordenou. (Morris, pp 326-238 Federer, pp 651f Barton, p114)

Em seu discurso de despedida, 19 de setembro de 1796, Washington disse:

Os sorrisos propícios do Céu nunca podem ser esperados de uma nação que desconsidera as regras eternas de justiça e ordem que o próprio Céu ordenou. . De todas as disposições e hábitos que conduzem à prosperidade política, a religião e a moralidade são suportes indispensáveis. Em vão desejaria aquele homem reclamar o tributo do patriotismo ao trabalhar para subverter esses grandes pilares da felicidade humana, esses mais firmes suportes dos deveres dos homens e dos cidadãos. . . a razão e a experiência nos proíbem de esperar que a moralidade nacional prevaleça na exclusão dos princípios religiosos. É substancialmente verdade que a virtude ou moralidade é uma mola necessária do governo popular. & Quot (Morris, pp 634.635, Federer, p661 e Barton, p116f, cf. artigo da Wikipedia sobre & quotGeorge Washington and Religion & quot)

Em 15 de maio de 1776, Washington ordenou a seus soldados:

& quotO Congresso Continental ordenou que a sexta-feira, dia 17, fosse observada como um dia de & quot Jejum, Humilhação e Oração, para suplicar humildemente a misericórdia do Deus Todo-Poderoso, que lhe agrade perdoar todos os nossos múltiplos pecados e transgressões,. e, finalmente, estabelecer a paz e a liberdade da América sobre uma base sólida e duradoura. & quot (Morris, p343)

Em 2 de maio de 1778, Washington ordenou:

Enquanto estivermos cumprindo devidamente o dever de bons soldados, certamente não devemos ser desatentos aos deveres mais elevados da religião. Ao caráter distinto de um patriota, deve ser nossa maior glória acrescentar o caráter mais distinto de um cristão. (Morris, p346 e Federer, p643 e Barton, p105)

Em uma carta circular aos governadores de vários Estados em junho de 1783, Washington escreveu.

“Eu agora faço minha oração sincera para que Deus queira que você e os Estados sobre os quais você preside em sua proteção sagrada que ele incline o coração dos cidadãos a cultivar o espírito de subordinação e obediência ao governo. e, finalmente, que ele teria o mais gracioso prazer em nos dispor a fazer justiça, a amar a misericórdia e a nos rebaixar com aquela caridade, humildade e temperamento pacífico que eram as características do divino Autor de nossa bendita religião , e sem uma imitação humilde de cujo exemplo nessas coisas, nunca podemos esperar ser uma nação feliz. (Morris, p. 360, Federer, p. 646 e Barton, p. 108f)

Em 3 de outubro de 1789, Washington emitiu a seguinte Proclamação do Dia Nacional de Ação de Graças:

Considerando que é o dever de todas as nações reconhecer a providência do Deus Todo-Poderoso, obedecer a sua vontade, ser grato por seus benefícios e humildemente implorar sua proteção e favor. Agora, portanto, eu recomendo e designo quinta-feira, dia 26 de novembro próximo, para ser dedicado pelo povo destes Estados ao serviço daquele grande e glorioso Ser que é o autor benéfico de todo o bem que foi, isto é, ou será que então possamos todos unir a ele nossos sinceros e humildes agradecimentos por seu amável cuidado e proteção ao povo deste país. E, também, que possamos então nos unir em mais humildemente oferecendo nossas orações e súplicas ao grande Senhor e Governador das Nações, e suplicar-lhe que perdoe nossas transgressões nacionais e outras. para promover o conhecimento e a prática da verdadeira religião e virtude. (Morris, pp 329,330, Federer, p654 e Barton, pp 115f, cf. artigo da Wikipedia sobre & quot George Washington and Religion & quot)

Moralidade

Em 4 de julho de 1774, Washington ordenou a seus soldados:

& quot'O general exige e espera sinceramente a devida observância dos artigos de guerra estabelecidos para o governo do exército que proíbem maldições, palavrões e embriaguez, e da mesma maneira ele requer e espera de todos os oficiais e soldados, não engajados em deveres reais, uma presença pontual no serviço divino para implorar a bênção do Céu sobre os meios usados ​​para segurança e defesa. ' (Morris, p.342 e Federer, p.638)

Em 1776, Washington também ordenou a seus soldados:

O general lamenta ser informado de que a prática tola e perversa de xingar e xingar profanos, um vício até então pouco conhecido no exército americano, está se tornando moda. Ele espera que os oficiais, pelo exemplo e também pela influência, se esforcem para detê-lo, e que tanto eles quanto os homens reflitam que podemos ter pouca esperança da bênção do céu. se o insultamos por nossa impiedade e loucura. Somado a isso, é um vício tão mesquinho e baixo, sem qualquer tentação, que todo homem de bom senso e caráter o detesta e despreza. (Morris, p344)

Em maio de 1777, Washington enviou aos brigadeiros-generais do exército as seguintes instruções:

Deixe o vício e a imoralidade de todo tipo serem desencorajados tanto quanto possível em sua brigada. O jogo [jogo] de todo tipo é expressamente proibido, por ser o fundamento do mal e a causa da ruína de muitos oficiais e soldados corajosos e galantes. (Morris, p345) O seguinte evento ocorreu em 10 de março de 1778. Um soldado foi condenado. . por tentar cometer sodomia. [e por] perjúrio. [Ele foi condenado a ser demitido do serviço com infâmia.] Sua Excelência o Comandante em Chefe [George Washington] aprova a sentença e com aversão e detestação de tais crimes infames ordena [o soldado] para ser retirado do acampamento amanhã de manhã por todos os bateristas e cinquentões do exército para nunca mais voltar. (Por Os escritos de George Washington, publicado em 1934 pelo U.S. Government Printing Office, citado por Federer, pp 643.644)

Liberdade religiosa

Em 1789, Washington escreveu sobre a liberdade religiosa:

Se eu pudesse ter alimentado a menor apreensão de que a Constituição enquadrada na Convenção, onde tive a honra de presidir, poderia colocar em risco os direitos religiosos de qualquer sociedade eclesiástica, certamente nunca deveria ter assinado minha assinatura e, se pudesse agora conceba que o Governo Geral possa algum dia ser administrado de forma a tornar a liberdade de consciência insegura, eu imploro que você seja persuadido de que ninguém seria mais zeloso do que eu para estabelecer barreiras efetivas contra os horrores da tirania espiritual e todas as espécies de religiosas perseguição. Para . Muitas vezes expressei meus sentimentos de que todo homem, conduzindo-se como um bom cidadão e sendo responsável perante Deus somente por suas opiniões religiosas, deve ser protegido ao adorar a Deidade de acordo com os ditames de sua própria consciência. (Morris, p559, Federer, p653 e Barton, p112)

Fontes primárias:

Enciclopédia de citações de Deus e do país da América, editado por William Federer, 1994 FAME Pub. Inc., 820 S. MacArthur Blvd., Suite 105-220, Coppell, TX 75019-4214.

Vida Cristã e Caráter das Instituições Civis dos Estados Unidos, Benjamin F. Morris Philadelphia, 1863 (2ª edição, 2007, American Vision, Powder Springs, GA 30127-5385)

Intenção original: os tribunais, a constituição e a religião, David Barton, 1996 WallBuilder Press, PO Box 397, Aledo, TX, 76008.

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(c) Copyright David E. Pratte, 2012

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America Dedicated to God

Em 30 de abril de 1789, a América tinha uma Constituição e um governo recém-formado. Naquele dia, o governo, a Câmara e o Senado se reuniram para a posse de nosso primeiro presidente, George Washington. Em seu discurso de posse, Washington deu um aviso profético: “Não devemos ser menos persuadidos de que os sorrisos propícios do céu nunca podem ser esperados de uma nação que desconsidera as regras eternas de ordem e o direito que o próprio céu ordenou.” O aviso de Washington foi, se começássemos a nos afastar de Deus, Ele removeria Suas bênçãos, Sua prosperidade e Sua proteção de nossa nação.

Após o discurso de Washington, o governo, a Câmara, o Senado e o primeiro presidente da América viajaram a pé para a Capela de São Paulo. Ninguém sabe exatamente o que foi dito lá dentro, mas sabemos que todo o governo estava de joelhos orando e consagrando esta nação a Deus. Na capela, há também uma placa acima do banco de Washington com as palavras "Deus Todo-Poderoso, oramos fervorosamente para que mantenha os Estados Unidos sob a proteção sagrada. ” A Capela de São Paulo está localizada na esquina do Marco Zero e é o berço espiritual da América.

A primeira posse presidencial da América - a do presidente George Washington - incorporou sete atividades religiosas específicas, incluindo [1] o uso da Bíblia para administrar o juramento [2], afirmando a natureza religiosa do juramento, acrescentando a oração “Que Deus me ajude ! ” ao juramento [3] orações inaugurais oferecidas pelo presidente [4] conteúdo religioso no discurso inaugural [5] líderes civis chamando o povo à oração ou reconhecimento de Deus [6] serviços de adoração inaugurais atendidos em massa pelo Congresso como uma parte oficial de atividades do Congresso [7] e orações inaugurais lideradas pelo clero. [8]

[1] Ver, por exemplo, As Constituições Federais e Estaduais: Cartas Coloniais e Outras Leis Orgânicas dos Estados, Territórios e Colônias agora ou até agora Formando os Estados Unidos da América, compiladas e editadas sob o Ato do Congresso de 30 de junho, 1908, por Francis Newton Thorpe (Washington: Government Printing Office, 1909), 7 volumes, ver também http://www.constitution.org/cons/usstcons.htm

[2] Ver, por exemplo, A História da Celebração do Centenário de George Washington como Primeiro Presidente dos Estados Unidos, Clarence Winthrop Bowen, editor (Nova York: D. Appleton and Company, 1892), p. 51 Benson J. Lossing, Washington and the American Republic (Nova York: Virtue & amp Yorston, 1870), Vol. III, p. 93 e muitos outros.

[3] Ver, por exemplo, A História da Celebração do Centenário de George Washington como Primeiro Presidente dos Estados Unidos, Clarence Winthrop Bowen, editor (Nova York: D. Appleton and Company, 1892), p. 52 Benson J. Lossing, Washington and the American Republic (Nova York: Virtue & amp Yorston, 1870), Vol. III, p. 93 e muitos outros.

[4] James D. Richardson, Uma Compilação das Mensagens e Documentos dos Presidentes (Publicado pela Autoridade do Congresso, 1897), George Washington, Vol. 1, p.44, 30 de abril de 1789.

[5] James D. Richardson, Uma Compilação das Mensagens e Documentos dos Presidentes (Publicado pela Autoridade do Congresso, 1897), George Washington, Vol. 1, pp. 44-45, 30 de abril de 1789.

[6] The Daily Advertiser, Nova York, quinta-feira, 23 de abril de 1789, p. 2 ver também A História da Celebração do Centenário de George Washington como Primeiro Presidente dos Estados Unidos, Clarence Winthrop Bowen, editor (Nova York: D. Appleton and Company, 1892), p. 41, e muitas outras fontes.

[7] Senado: Anais do Congresso (1834), vol. I, p. 25, 27 de abril de 1789 House: Annals of Congress (1834), Vol. I, p. 241, 29 de abril de 1789.

[8] George Bancroft, História da Formação da Constituição dos Estados Unidos da América (Nova York: D. Appleton and Company, 1882), Vol. II, p. 363 ver também A História da Celebração do Centenário de George Washington como Primeiro Presidente dos Estados Unidos, Clarence Winthrop Bowen, editor (Nova York: D. Appleton and Company, 1892), p. 54, e muitas outras fontes.


George Washington e a religião

Kerby Anderson apresenta um argumento convincente para a visão de que George Washington era um cristão devotado ao invés de um deísta. Ele aponta para a insistência de Washington & # 8217s na importância dos serviços para seus soldados, sua freqüência pessoal à igreja, sua vida de oração e seu compromisso com a educação espiritual de seus afilhados.

Fundo

Qual era a visão de George Washington sobre religião e, em particular, sobre o cristianismo? A perspectiva histórica costumava ser a de que Washington era cristão e ortodoxo na maioria de suas crenças. Mas a visão moderna é que ele era um anglicano morno ou, mais provavelmente, um deísta.

Quero dar uma olhada em algumas novas pesquisas que defendem a visão tradicional e contra a visão moderna da religião de George Washington. Um livro é O Deus de Washington: religião, liberdade e o pai de nosso país. Foi escrito por Michael Novak (American Enterprise Institute e vencedor do Prêmio Templeton) e Jana Novak. Outro livro, escrito por Peter Lillback com Jerry Newcombe, é Fogo Sagrado de George Washington.

George Washington nasceu em uma família de riqueza moderada na Virgínia e foi exposto a várias atividades religiosas: aulas de religião, oração regular, frequência à escola dominical e reverência a Deus. Sua mãe tinha um ritual diário de aposentadoria com um livro de leituras religiosas.

Na época em que era adolescente, Washington já havia assumido sérias responsabilidades como agrimensor profissional e depois como major na milícia da Virgínia. Suas aventuras nas terras selvagens deram-lhe lições valiosas sobre os militares, índios e britânicos. Anos depois, em um discurso aos chefes de Delaware, Washington disse: “Você faria bem em desejar aprender nossas artes e modos de vida e, acima de tudo, a religião de Jesus Cristo. Isso fará de você um povo maior e mais feliz do que você. ”

Ele estudou a Bíblia, bem como os escritos de heróis antigos. Os bustos e retratos em Mount Vernon demonstram isso. Há bustos de Alexandre o Grande, Júlio César, Carlos XII da Suécia e Frederico II da Prússia. Na sala de jantar, há retratos da Virgem Maria e de São João.

A própria enteada de Washington, "Nelly" Custis, o via como um homem religioso. Ela escreveu isso para um dos primeiros biógrafos de Washington:

Era seu costume retirar-se para sua biblioteca às nove ou dez horas, onde permanecia uma hora antes de ir para seu quarto. Ele sempre se levantava antes do sol e permanecia em sua biblioteca até ser chamado para o café da manhã. Nunca testemunhei suas devoções privadas. Nunca perguntei sobre eles. Eu deveria ter considerado a maior heresia duvidar de sua firme crença no Cristianismo. Sua vida, seus escritos provam que ele era cristão. Ele não era um daqueles que agem ou oram, "para que sejam vistos pelos homens". Ele se comunicava com seu Deus em segredo.

A seguir, veremos as evidências da fé de George Washington conforme surgiram em suas cartas e ações como general e presidente.

Deísmo vs. Cristianismo

Pegue um livro sobre George Washington escrito durante o século XIX e provavelmente verá que ele é descrito como cristão. No entanto, se você pegar um livro escrito nos últimos setenta anos, isso o descreverá como um deísta. Por que a mudança?

O ponto de inflexão parece ser um estudo do historiador Paul F. Boller, Jr. intitulado George Washington e a religião. Sua conclusão pode ser resumida em uma única frase: Para o “observador imparcial”, George Washington aparece como um deísta, não um cristão devoto. A maioria dos historiadores desde Boller aceitou essa ideia e era menos provável de afirmar que Washington era um cristão.

O que queremos dizer com “Deísmo”? Deísmo é a crença de que Deus é apenas um Deus relojoeiro que iniciou o universo, mas não está envolvido nos assuntos dos humanos e na história humana. Uma definição de deísmo é que "Não há providência especial, nenhum milagre ou outras intervenções divinas se intrometem na ordem natural legítima."

George Washington era um deísta? Ele não era. É importante notar que mesmo o historiador Paul Boller admitiu que a religião era importante para Washington como líder. Boller escreve: “ele providenciou para que os serviços divinos fossem realizados pelos capelães tão regularmente quanto possível no sábado para os soldados sob seu comando”. Podemos perguntar com razão: por que os capelães seriam importantes para um deísta?

Boller até admite que há testemunhos da freqüência à igreja de Washington. Isso é importante, pois muitos historiadores vão além de Boller e afirmam que Washington nem mesmo frequentou a igreja como um adulto maduro.

Michael Novak admite que alguns dos nomes que Washington costumava usar para designar Deus som Deísta, mas isso não significa que ele era deísta. Na verdade, suas orações pela ação de Deus eram exatamente o oposto do que você pode ouvir de um deísta. Washington acreditava que Deus favorecia a causa da liberdade e deveria ser implorado para “interpor” sua ação em nome dos americanos. Ele pediu ações de graças públicas pelas muitas maneiras pelas quais os americanos experimentaram a mão de Deus em eventos importantes de nossa história.

Washington usou mais de oitenta termos para se referir a Deus, entre eles: Deus Todo-Poderoso, Criador, Bondade Divina, Pai de todas as misericórdias e Senhor dos Exércitos. O termo mais comum que ele usou em seus escritos e discursos foi "Providência". Quando ele fez isso, ele usou o pronome pessoal masculino "ele". Washington nunca se refere diretamente a Deus como um "isso", como faz ocasionalmente com a Providência. Deus é pessoal. <8)

Se olharmos para a história do século XVIII, havia muitos com crenças religiosas ortodoxas que às vezes usavam a linguagem filosófica do iluminismo. Washington era cristão, embora freqüentemente usasse termos para designar Deus associados aos deístas.

Uma nação religiosa vai para a guerra

Houve alguma controvérsia sobre o quão religiosa a América era durante a Guerra Revolucionária. Havia uma escassez de igrejas e clero (especialmente ao longo dos caminhos de migração para o oeste). Mas também devemos lembrar que esta Guerra de Independência ocorreu após o Primeiro Grande Despertar.

Na primeira reunião do Congresso Continental na Filadélfia (setembro de 1774), a primeira moção do plenário foi para a oração para buscar a orientação de Deus. Mas houve resistência, não por causa da oração, mas por causa das divergências teológicas entre os membros (anabatistas, quacres, congregacionalistas, episcopais, presbiterianos). Sam Adams resolveu a disputa dizendo que ele não era um fanático e poderia orar junto com qualquer ministro, desde que fosse um patriota. Tenho em meu escritório a fotografia de uma pintura que mostra George Washington orando com homens como Patrick Henry, John Jay e Richard Henry Lee.

Na segunda reunião, eles propuseram que Washington fosse nomeado comandante-chefe do Exército Continental. Ele não achava que estava à altura do comando, mas o aceitou. Ele escreveu para sua esposa: "Vou confiar, portanto, com confiança naquela Providência, que até agora preservou e foi generosa comigo, sem duvidar, mas que voltarei a salvo para você no outono." Na época, Washington era o único homem uniformizado no continente, uma vez que ainda não existia nenhum Exército Continental. Para os britânicos, ele era o traidor supremo, em rebelião aberta ao rei. Seu pescoço estava em risco e a independência americana dependia dele.

Um evento que George Washington acreditava que mostrava a providência de Deus foi a Batalha de Long Island em 1776. Washington e seus homens ficaram presos em Brooklyn Heights, Long Island. Os britânicos estavam prontos para esmagar o exército americano no dia seguinte e isso teria sido o fim da rebelião. Washington planejou uma ação ousada e começou a evacuar suas tropas sob a cobertura da escuridão, usando de tudo, desde barcos de pesca a barcos a remo. Mas não houve tempo suficiente para realizar a tarefa. Quando a manhã chegou, a névoa da noite permaneceu e só se dissipou a tempo de os britânicos verem o último barco americano cruzando o East River fora do alcance de seus canhões. Você pode ler mais sobre este evento milagroso no livro de Michael Novak, On Two Wings: Humble Faith and Common Sense at the American Founding.

Washington também exigiu capelães para o Exército Continental e pessoalmente reservou tempo para orar. Ele proibiu suas tropas, sob pena de morte, de proferir blasfêmias e até palavrões. Ele os exortou a se comportarem como soldados cristãos porque o povo assim o exigia.

As ações de Washington durante a Guerra Revolucionária demonstram seu caráter cristão.

Primeiro na guerra e primeiro na paz

Em seu elogio a George Washington, Henry Lee disse que foi "o primeiro na guerra, primeiro na paz e o primeiro no coração de seus compatriotas". Também poderíamos dizer que Washington demonstrou caráter cristão tanto na guerra quanto na paz.

Enquanto cumpria seus deveres como general, ele veio a ser conhecido como um “pai que amamenta”. This is a biblical phrase (Num. 11:12, Is. 49:23 KJV) that appears in many of the tributes to Washington after his death. He brought together very diverse groups to fight the Revolutionary War by bridging ethnic and social divisions. This ranged from the regiment from Marblehead, Massachusetts (that included men of mixed race, blacks, and Indians), to the Virginian and southern aristocrats to the yeomen in hunting shirts from western Virginia.

One of his orders stated that “All chaplains are to perform divine service tomorrow, and on every succeeding Sunday. . . . The commander in chief expects an exact compliance with this order, and that it be observed in future as an invariable rule of practice—and every neglect will be consider not only a breach of orders, but a disregard to decency, virtue and religion.”

Washington grew even more explicit as the war dragged on: “While we are zealously performing the duties of good citizens and soldiers we certainly ought not to be inattentive to the higher duties of religion. To the distinguished character of patriot, it should be our highest glory to add the more distinguished character of a Christian.”

Washington lost a great deal of money during the war by paying for things out of his own pocket and by refusing a salary. He happily returned to Mount Vernon and spent happy years with his wife. But the constitutional convention in 1787 brought him to elective office. He was elected as president by unanimous vote in 1789.

In his inaugural address, Washington said, “No people can be bound to acknowledge and adore the invisible hand, which conducts the affairs of men more than the people of the United States. Every step, by which they have advanced to the character of an independent nation, seems to have been distinguished by some token of providential agency.”

He issued a thanksgiving proclamation in 1789 in which he asserted “the duty of all nations” in regard to God. His thanksgiving proclamation of 1795 proclaims there are signs of “Divine beneficence” in the world. And in his farewell address, he reminded Americans that “Of all the dispositions and habits which lead to political prosperity, Religion and Morality are indispensable supports.”

Washington demonstrated Christian character in war and in peace.

Washington as Christian: Pro and Con

Let’s summarize the arguments historians make about Washington’s religious faith. Those who believe that George Washington was a Deist and not a Christian usually make the following observations.

First, Washington never took communion at Sunday services. Second, he refused to declare his specific beliefs in public. Third, he rarely used the name of Jesus Christ in private correspondence and in public utterances. Finally, while he believed in God and had an awareness of Providence in his life, it all seems more like a Greek or Roman view of fate.

Michael Novak’s response to these observations is helpful. “All these objections have a grain of truth in them. Still, they are consistent with Washington’s being a serious Christian who believed that he had a public vocation that required some tact regarding his private confessional life.” Novak adds:

It is not at all unusual for public men in pluralistic American life to maintain a notable reserve about their private convictions. They do not burden the public with declarations of their deepest beliefs, whose general force they trust their actions will sufficiently reveal. In the public forum, they happily give to Caesar what is Caesar’s and in the private forum, to God what is God’s.

What are some of the reasons to believe Washington was a Christian? First, he religiously observed the Sabbath as a day of rest and frequently attended church services on that day. Second, many report that Washington reserved time for private prayer. Third, Washington saved many of the dozens of sermons sent to him by clergymen, and read some of them aloud to his wife.

Fourth, Washington hung paintings of the Virgin Mary and St. John in places of honor in his dining room in Mount Vernon. Fifth, the chaplains who served under him during the long years of the Revolutionary War believed Washington was a Christian. Sixth, Washington (unlike Thomas Jefferson) was never accused by the press or his opponents of not being a Christian.

It is also worth noting that, unlike Jefferson, Washington agreed to be a godparent for at least eight children. This was far from a casual commitment since it required the godparents to agree to help insure that a child was raised in the Christian faith. Washington not only agreed to be a godparent, but presented his godsons and goddaughters with Bibles and prayer books.

George Washington was not a Deist who believed in a “watchmaker God.” He was a Christian and demonstrated that Christian character throughout his life.

1. Michael Novak and Jana Novak, Washington’s God: Religion, Liberty, and the Father of our Country (NY: Basic Books, 2006).
2. Peter Lillback, with Jerry Newcombe, George Washington’s Sacred Fire (Bryn Mawr, PA: Providence Forum Press, 2006.
3. Novak, Washington’s God, 93.
4. Ibid., 136.
5. Lillback, Sacred Fire, 28.
6. Novak, Washington’s God, 110.
7. Lillback, Sacred Fire, 28.
8. Ibid., 577.
9. Novak, Washington’s God, 123.
10. Ibid, 64.
11. Michael Novak, On Two Wings: Humble Faith and Common Sense at the American Founding (San Francisco: Encounter, 2002).
12. Novak, Washington’s God, 30-31.
13. Ibid., 90.
14. Ibid.
15. Ibid., 219.
16. Ibid., 219-220.

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The Faith of 5 Founding Fathers

The religious views of the Founding Fathers have always been a source of interest. People with political interests have occasionally used the Founding Fathers&rsquo beliefs to argue for or against a position, while historians have tried to reconstruct the beliefs of some of the most important men in history. Unfortunately, many of the Founding Fathers were rather private individuals when it came to their religious beliefs and did not leave a clear record of what tenets they held to in life. That does not mean, however, that scholars have been unable to piece together a rough estimate of what some of the Founding Fathers believed.

George Washington

George Washington&rsquos religious beliefs are unclear to those living today. Many sources paint him as a believing Christian, but others support the theory that Washington was a Deist. Washington was born to an Anglican family and baptized as such. He was a devoted member of his church and became a vestryman in Truro Parish. Washington later served as churchwarden for three terms and helped care for the poor.

Washington was generally private about his religious beliefs, and his personal writings reflect that stance. He referred to God, Providence and a Creator many times in his writings, but it is unclear if he was speaking of God as Christians know Him or as the Deist Creator. George Washington&rsquos nephew witnessed him kneeling to do personal devotions with an open Bible in the morning and evening, but Washington was also said to leave church early in order to skip Holy Communion.

Thomas Jefferson

Benjamin Franklin

John Adams

James Madison

Despite being one of the greatest proponents of religious freedom, there is little evidence that describes James Madison&rsquos personal beliefs. He was educated by Presbyterian clergymen but also read numerous Deist texts. Some scholars maintain that Madison was a Deist, but others claim he was a Christian man. There is little proof one way or another, but it is quite possible that Madison held to beliefs that were a sort of middle ground between Deism and Christianity like many of the other Founding Fathers.

Though their religious views would be of great interest later, many of the Founding Fathers did not leave behind clear indicators of what precisely their religious beliefs were during their lives. The exception, of course, is Benjamin Franklin. Perhaps it is unsurprising that a man known for his clever wit would decide to give the world one more clever comment since he knew God would eventually get the last word.


George Washington’s Christianity

It was a critical point of the Constitutional Convention. With the windows closed, for secrecy, the delegates were enduring a sweltering Philadelphia summer in 1787. The question of how members of the proposed Congress would be chosen — by population, with larger states getting more representation, or by an equal vote of all states, regardless of size — appeared to be so intractable it threatened the survival of the convention.

Then, 81-year-old Benjamin Franklin asked to speak, proposing that each session open with prayer. Recalling that they had done so during the late war for independence, Franklin said, “I have lived, Sir, a long time, and the longer I live, the more convincing proofs I see of this truth — that God Governs in the affairs of men. And if a sparrow cannot fall to the ground without His notice, is it probable that an empire can rise without His aid?”

What was particularly striking about these comments was not so much the sentiments — God governs in the affairs of men — but who said them. Franklin was perhaps the most worldly of the founding fathers, and his call was certainly not that of a deist — a person who believes God does not govern in the affairs of men.

Sitting a few feet away from Franklin, in the chair presiding over the convention, was George Washington of Virginia. There is absolutely no indication whatsoever that Washington would have disagreed with Franklin’s assertion — God governs in the affairs of men — and yet it is common to hear today by supposedly learned scholars that not only was Franklin a deist, the father of our country — George Washington — was a deist, as well.

The historical record indicates that Washington was a firm believer in Jesus Christ as the Second Person of the Trinity, and that Jesus had died for Washington’s sins, and rose from the dead three days later. A deist does not believe in the resurrection of Jesus Christ.

At Washington’s tomb at Mount Vernon, a Bible verse graces the wall. Taken from the Gospel of John, it is a quotation of Jesus, when He sought to reassure Martha, the sister of Jesus’ dead friend Lazarus: “I am the resurrection, and the life: he that believeth in me, though he were dead, yet shall he live.”

Speaking less than one month following Washington’s death, Jonathan Mitchell Sewall told an audience in New Hampshire, “Let the deist reflect on this, and remember that Washington, the savior of his country, did not disdain to acknowledge and adore a great Savior, whom deists and infidels affect to slight and despise.”

John Marshall, the noted chief justice of the Supreme Court and a close friend of Washington’s, wrote a biography of Washington, in which he described him as a “sincere believer in the Christian faith.”

Washington clearly believed that God had given victory to the United States, believing the perseverance of his army was a “miracle.” In 1778, Washington said, “I am sure there never was a people who had more reason to acknowledge a divine interposition in their affairs, than those in the United States.”

Historian Jared Sparks published Os escritos de George Washington in the 1830s, and wrote to Nelly Custis-Lewis, Washington’s granddaughter, inquiring as to the exact nature of Washington’s religious views. Nelly told Sparks that her grandmother, Martha Washington, herself a very devout Christian, had expressed shortly after his death the assurance that her late husband was now experiencing “happiness in Heaven.”

To those who would question her grandfather’s Christianity, she added, “Is it necessary that anyone should certify George Washington avowed himself to me a believer in Christianity? As well may we question his patriotism, his heroic, disinterested devotion to his country.”

Despite this powerful evidence that Washington was a Christian, there are skeptics. They argue that Washington would sometimes leave church before the communion. While this is true, it is also true that Washington did take communion, many times. One can only speculate as to why Washington did not always take communion. Perhaps he took the admonition of Paul, found in the first letter to the church at Corinth, in which the great apostle said that any person who ate the bread and drank the cup, unworthily, was guilty of the body and blood of the Lord. This was a fairly common view at the time, leading some Christians to skip communion, if they felt themselves “unworthy.”

So why do some insist that Washington was a deist, in the face of such overwhelming contrary evidence? Many, of course, just repeat what they have heard, and ignorance is their only excuse. But why are such falsehoods perpetrated by those who should really know better? Some simply want to tear down the “great man” of American history, and bring him down to their own level. After all, they reason, if the great Washington rejected biblical Christianity, it reinforces their inclination to follow suit.

After reading numerous letters Washington wrote to various person over the course of his life, the historian Jared Sparks concluded, “To say that he was not a Christian would be to impeach his sincerity and honesty. Of all men in the world, Washington was certainly the last whom any one would charge with dissimulation or indirectness and if he was so scrupulous in avoiding even a shadow of these faults in every known act of his life, however unimportant, is it likely, is it credible, that in a matter of the highest and most serious importance he should practice through a long series of years a deliberate deception upon his friends and the public? It is neither credible nor possible.”

William Johnson, in his book George Washington, The Christian, notes that a book of prayers by Washington, in his own handwriting, was sold at auction in 1891. It is not known whether Washington composed the prayers himself, or simply copied them, but in one prayer, Washington asks God to pardon him of his sins, and “remove them from thy presence, as far as the east is from the west, and accept me for the merits of thy son, Jesus Christ, that when I come into thy temple and compass thine altar, my prayers may come before thee as incense.”

Perhaps the family of Washington felt comfortable in adding the words of Jesus, “I am the resurrection and the life” to the great man’s tomb, when one can read Washington’s own prayer wherein he speaks of Jesus Christ as one “who lay down in the grave and arose again for us, Jesus Christ our Lord, Amen.”

Indeed, while only God Himself knows the heart of every man, George Washington’s life gave every indication that he was a firm believer in Jesus Christ as his Lord and Savior.

This only adds to the greatness of the man, of whom it was said that he was “first in war, first in peace, and first in the hearts of his countrymen.”

Steve Byas is a professor of history at Randall University in Moore, Oklahoma, His book, History’s Greatest Libels, is a challenge to what he considers some of the greatest libels of history against such personalities as Christopher Columbus, Marie Antoinette, and Joseph McCarthy.


Did George Washington Believe in God?

Only when discussing the argument if the U.S. was founded as a Xtian nation. There was as many deists as outright Xtian followers when our nation was declaring its independence.

I think it is clear that he supported freedom - both the freedom to believe and the freedom not to believe. He wanted us to come together and be a nation - something I wish our current president understood.

I think it is clear that he supported freedom

Whether Washington believed or not is irrelevant. What matters is that the United States were founded with the ideal of religious freedom, a far cry from many other societies of the time.

Washington was an officer in the Freemasons, an organization which, at the time Washington lived, required that its members "will never be a stupid Atheist nor an irreligious Libertine", which meant that they should believe in God, regardless of other religious convictions or affiliations.


This strong American adherence to Biblical religion impressed the French historian Alexis de Tocqueville who traveled throughout America in the early 1830s and wrote a marvelous book about his observations. Ele escreveu:

It is hard for us to believe that thirty years later this Christian nation would be torn asunder and plunged into a civil war that took a half million American lives. Men prayed to the same God on both sides of the conflict. In his second inaugural address after the defeat of the Confederacy, Lincoln said:

And then Lincoln concluded with these famous words:

Indeed, only Christian charity could restore the United States as one nation, under God, with liberty and justice for all.

America's Christian heritage is so rich, so powerful, so sustaining, that even President Clinton felt compelled to end his second inaugural address, stating:

How sincere was the President, we have no way to know. We know his faults, we know is immorality. Yet, even the profoundly sinful must face the consequences of his sins. Obviously, President Clinton, born in the Southern Bible belt, must reflect his Baptist roots if he is to maintain a modicum of credibility among his fellow Southerners.

Our secular education system, of course, makes the teaching of Biblical religion to American children impossible, but nothing prevents our educators from inculcating the moral principles of humanism which emphatically teach that there is no connection between religion and morality. Moral relativism, situational ethics, sexual freedom, and multiculturalism, which teaches that all value systems are equally valid, are now the order of the day.

Chuck Colson, the former special counsel to President Nixon who went to prison for his role in the Watergate cover-up, underwent a religious conversion that changed his life. In 1993, he lectured on the subject, "Can We Be Good Without God?" He said: "What we fail to realize is that rejecting transcendental truth is tantamount of committing national suicide. A secular state cannot cultivate virtue. Wee are taking away the spiritual element and abandoning morality based on religious truth, counting instead on our heads and our subjective felling to make us do what is right."

And that is exactly what our educators are doing when they talk about universal values, basic values, and common values as in 3,000 years of Judeo-Christian values are totally irrelevant or never existed.

At the age of 15, George Washington copied in his own handwriting 110 "Rules of Civility and Decent Behavior in Company and Conversations." Rule 108 stated:

How about distributing that book among American school children! Abigail Adams wrote to her son Quincy Adams in 1780:

Thus was the American character formed in the early days of the republic. Which means that as long as we continue to maintain a secular government education system, we shall be plagued with all of the social problems that are the natural results of secular morality.

How long will it take for Americans to abandon our godless education system? It won't happen until Christian leaders exhort Christian parents to leave these schools. When will this happen? Perhaps never. The average Christian "leader" is anything but a leader. Meanwhile, parents are slowly but surely making their own decisions about their children's education without help of politically correct Christian leadership. And that is why the homeschool and Christian school movement continues to grow exponentially. It's the only proper decision for Christian parents to make in New Age America.

Samuel L. Blumenfeld

Samuel L. Blumenfeld (1927–2015), a former Chalcedon staffer, authored a number of books on education, including NEA: Trojan Horse in American Education, How to Tutor, Alpha-Phonics: A Primer for Beginning Readers, e Homeschooling: A Parent’s Guide to Teaching Children.


George Washington’s Covenant with God

The debate was over. The arguments had been presented. The federalists supported this new document because they believed it was necessary for this young nation to prosper. On the other hand, the anti-federalists feared that the new constitution gave to much power to the federal government. Would states lose their autonomy once this new document was ratified? After four grueling months of debate the new constitution was ratified and the states had to decide who would be their first president.

George Washington was chosen unanimously as the new nation’s first president without a single dissenting vote. Now once again, after wishing to end his life of service to his country and retire back to his farm, Washington again answer’s the call to serve his country. For George Washington was truly a man who did not seek power. In fact, he detested power. He sought personal honor. But he never sought accolades. He believed in service to his country.

It was time for George Washington to go to the new nation’s capital, which was in New York, and accept another responsibility and trust that was bestowed upon him. For George Washington was truly a man whom was trusted by the people of the United States. For the thirteen states would have never accepted the new constitution if Washington had not given it his seal of approval.

The young nation feared a strong central government. They feared the new Constitution would create a government that would trample on their rights. They feared another monarchy. For what good was the revolution if a new monarchy at home would replace the old monarchy abroad?

The thirteen states were apprehensive at first in ratifying this new Constitution. And there was only one man whom could put their minds at ease. That man was George Washington. The only man whom they would entrust with this new power.

Washington gave the very first presidential oath and the very first inaugural address. On that cool, April Day in New York City Washington also followed in the footsteps of the Biblical heroes of old making a covenant with God. David. Solomon. Josiah.

God honors covenants. He would always keep His end of the bargain. George Washington knew that. The question is would the United States of America keep hers?

Robert Livingston administered the very first presidential oath of office of this new nation. He was New York’s state Chancellor.

Washington opened the Bible at random to Genesis 49. Washington placed his left hand upon the open Bible. Washington raised his right hand. Washington then proceeded to take the following oath:

“I do solemnly swear that I will faithfully execute the Office of the President of the United States, and will to the best of my Ability, preserve, protect and defend the Constitution of the United States. So help me God.”

Washington then bent over and in an act of reverence for His God whom saved him so many times before, he kissed the Bible.

Chancellor Livingston proclaimed, “It is done!” Livingston then turned to those who were assembled as eyewitnesses to history and shouted, “Long live George Washington – the first President of the United States!”

George Washington then went inside Federal Hall to the Senate Chamber and delivered the first ever Inaugural Address. Washington opened his address with prayer:

“It would be peculiarly improper to omit in this first official Act, my fervent supplications to that Almighty Being who rules over the Universe, who presides in the Councils of Nations, and whose providential aids can supply every human defect, that his benediction may consecrate to the liberties and happiness of the People of the United States, a Government instituted by themselves for these essential purposes.”

“No People can be bound to acknowledge and adore the invisible hand, which conducts the Affairs of men more than the People of the United States. Every step, by which they have advanced to the character of an independent nation, seems to have been distinguished by some token of providential agency. And in the important revolution just accomplished in the system of their United Government, the tranquil deliberations and voluntary consent of so many distinct communities, from which the event has resulted, cannot be compared with the means by which most Governments have been established, without some return of pious gratitude along with an humble anticipation of the future blessings which the past seem to presage. These reflections, arising out of the present crisis, have forced themselves too strongly on my mind to be suppressed. You will join with me I trust in thinking, that there are none under the influence of which, the proceedings of a new and free Government can more auspiciously commence.”

Then Washington made a covenant with the God of the universe saying:

“Since we ought to be no less persuaded that the propitious smiles of Heaven, can never be expected on a nation that disregards the eternal rules of order and right, which Heaven itself has ordained: And since the preservation of the sacred fire of liberty, and the destiny of the Republican model of Government, are justly considered as deeply, perhaps as finally staked, on the experiment entrusted to the hands of the American people.”

In his address Washington made it clear that no nation can expect to be blessed by God (propitious smiles of Heaven) if they turn away from Him. (disregards the eternal rules of order and right) If a nation forgets God she will lose the blessing that God has given her.

Representing the nation, Washington made a promise that the United States of America would follow God. If she ever broke her promise then she would lose God’s blessing and protection. God would keep His promise. He always kept His promises. Only one question remained: Would the United States of America keep hers?


2 Times George Washington Was Protected by God

We already know that George Washington was a moral man and an inspiring leader, but perhaps he knew more than we realized about his divine role in establishing the United States as a promised land where the Restoration could unfold. Evidence suggests that not only was Washington protected and guided by the Lord, but he was aware that God had a greater purpose for America.

In 1770, at the request of the governor of Virginia, George Washington led a small party in the Ohio wilderness to survey lands. While they camped in the woods near the Kanawha River, a small group of peaceful Indians entered their camp. Though surprised, Washington stood and greeted them politely. It became clear to Washington that the leader was an elderly man—the Grand Sachem, as he was called. And it soon became clear that the Grand Sachem, after hearing that Washington was in the territory, had traveled quite a distance to lay eyes on him.

At this time in history, Washington was not the man of fame he would one day become. Indeed, the Revolution and his role in it were still years away. But as the chief began to speak, Washington realized why he had come looking for him.

The Bulletproof Soldier

“I have traveled a long and weary path that I might see the young warrior of the great battle.” The chief signaled to Washington, and Washington understood instantly. Though only 23 years old when this great battle took place during the French and Indian War, Washington had fought bravely and had even been commissioned as a colonel.

The Grand Sachem recounted, “By the waters of the Monongahela, we met the soldiers of the King beyond the Seas, who came to drive from the land my French Brothers. . . . Like a blind wolf they walked into our trap. . . . It was a day when the white man’s blood mixed with the streams of our forests, and ’twas then I first beheld this Chief.”

After pointing to Washington, the old man continued, “I, who can bring the leaping squirrel from the top of the highest tree with a single shot, fired at this warrior more times than I have fingers. Our bullets killed his horse, knocked the war bonnet from his head, pierced his clothes, but ’twas in vain a Power mightier far than we shielded him from harm.”

After a brief pause, the old Indian opened his mouth again to make his concluding remarks, or, better said, his concluding prophecy:

“The Great Spirit protects that man and guides his destinies. He will become the chief of many nations, and a people yet unborn will hail him as the founder of a mighty empire. I am come to pay homage to the man who is the particular favorite of heaven and who can never die in battle.”

After this same battle, Washington had put his own thoughts on paper. “By the miraculous care of Providence,” he wrote, “I have been protected beyond all human probability or expectation for I had four bullets through my coat and two horses shot under me and yet escaped unhurt, although death was leveling my companions on every side of me.”

Indeed, the Lord was preserving Washington for a specific purpose—to ensure the establishment of a nation where the restored gospel could come forth and flourish. And heaven would not let him fail.


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