Camboja

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Estudos do Holocausto e Genocídio

Com duração de quatro anos (entre 1975 e 1979), o Genocídio Cambojano foi uma explosão de violência em massa que viu entre 1,5 e 3 milhões de pessoas mortas nas mãos do Khmer Vermelho, um grupo político comunista. O Khmer Vermelho assumiu o poder no país após a Guerra Civil Cambojana. Durante seu brutal governo de quatro anos, o Khmer Vermelho foi responsável pela morte de quase um quarto dos cambojanos.

O Genocídio Cambojano foi o resultado de um projeto de engenharia social do Khmer Vermelho, tentando criar uma sociedade agrária sem classes. O regime entraria em colapso quando o vizinho Vietnã invadisse, estabelecendo uma ocupação que duraria mais de uma década.


O Reino Khmer (Funan)

Os primeiros escritores chineses referiram-se a um reino no Camboja que chamaram de Funan. Os achados arqueológicos modernos fornecem evidências de uma sociedade comercial centrada no Delta do Mekong que floresceu do século I ao século VI. Entre essas descobertas estão as escavações de uma cidade portuária do século I, localizada na região de Oc-Eo, onde hoje é o sul do Vietnã. Servida por uma rede de canais, a cidade era um importante elo comercial entre a Índia e a China. Escavações em andamento no sul do Camboja revelaram a existência de outra cidade importante perto da atual vila de Angkor Borei.

Um grupo de reinos do interior, conhecidos coletivamente pelos chineses como Zhenla, floresceu nos séculos 6 e 7, do sul do Camboja ao sul do Laos. As primeiras inscrições em pedra na língua Khmer e os primeiros templos hindus de tijolo e pedra no Camboja datam do período Zhenla.


Conteúdo

Edição de fundo

Durante o início da década de 1960, as políticas do príncipe Norodom Sihanouk protegeram sua nação da turbulência que envolveu o Laos e o Vietnã do Sul. [12] Nem a República Popular da China (RPC) nem o Vietnã do Norte contestaram a alegação de Sihanouk de representar políticas políticas "progressistas" e a liderança da oposição esquerdista interna do príncipe, o Pracheachon Partido, havia sido integrado ao governo. [13] Em 3 de maio de 1965, Sihanouk rompeu relações diplomáticas com os EUA, encerrou o fluxo de ajuda americana e se voltou para a RPC e a União Soviética em busca de ajuda econômica e militar. [13]

No final dos anos 1960, o delicado ato de equilíbrio das políticas interna e externa de Sihanouk estava começando a dar errado. Em 1966, um acordo foi firmado entre o príncipe e os chineses, permitindo a presença de destacamentos de tropas em larga escala do PAVN e do Vietcongue e bases logísticas nas regiões da fronteira oriental. [14] Ele também concordou em permitir o uso do porto de Sihanoukville por navios de bandeira comunista, entregando suprimentos e material para apoiar o esforço militar PAVN / Viet Cong no Vietnã do Sul. [15] Essas concessões tornaram a neutralidade do Camboja questionável, que havia sido garantida pela Conferência de Genebra de 1954.

Sihanouk estava convencido de que a RPC, e não os EUA, acabaria por controlar a Península da Indochina e que "nossos interesses serão mais bem atendidos lidando com o campo que um dia dominará toda a Ásia - e chegando a um acordo antes de sua vitória - em ordem para obter os melhores termos possíveis. " [14]

Durante o mesmo ano, no entanto, ele permitiu que seu ministro da defesa pró-americano, general Lon Nol, reprimisse as atividades esquerdistas, esmagando o Pracheachon acusando seus membros de subversão e subserviência a Hanói. [16] Simultaneamente, Sihanouk perdeu o apoio dos conservadores do Camboja como resultado de seu fracasso em lidar com a deterioração da situação econômica (agravada pela perda das exportações de arroz, a maioria das quais foi para o PAVN / Viet Cong) e com o crescente presença militar comunista. [uma]

Em 11 de setembro de 1966, o Camboja realizou sua primeira eleição aberta. Por meio de manipulação e perseguição (e para surpresa de Sihanouk), os conservadores conquistaram 75% das cadeiras na Assembleia Nacional. [17] [18] Lon Nol foi escolhido pela direita como primeiro-ministro e, como seu vice, nomearam o príncipe Sirik Matak um membro ultraconservador do ramo Sisowath do clã real e inimigo de longa data de Sihanouk. Além desses acontecimentos e do choque de interesses entre a elite politizada de Phnom Penh, as tensões sociais criaram um ambiente favorável para o crescimento de uma insurgência comunista doméstica nas áreas rurais. [19]

Revolta em Battambang Editar

O príncipe então se viu em um dilema político. Para manter o equilíbrio contra a maré crescente dos conservadores, ele nomeou os líderes do mesmo grupo que vinha oprimindo como membros de um "contra-governo" que deveria monitorar e criticar a administração de Lon Nol. [20] Uma das primeiras prioridades de Lon Nol era consertar a economia em dificuldade, interrompendo a venda ilegal de arroz aos comunistas. Soldados foram despachados para as áreas de cultivo de arroz para coletar à força as colheitas sob a mira de uma arma, e eles pagaram apenas o baixo preço do governo. Houve agitação generalizada, especialmente na província de Battambang, rica em arroz, uma área há muito conhecida pela presença de grandes proprietários de terras, grande disparidade de riqueza e onde os comunistas ainda tinham alguma influência. [21] [22]

Em 11 de março de 1967, enquanto Sihanouk estava fora do país na França, uma rebelião eclodiu na área ao redor de Samlaut em Battambang, quando moradores enfurecidos atacaram uma brigada de cobrança de impostos. Com o provável incentivo dos quadros comunistas locais, a insurreição rapidamente se espalhou por toda a região. [23] Lon Nol, agindo na ausência do príncipe (mas com sua aprovação), respondeu declarando a lei marcial. [20] Centenas de camponeses foram mortos e aldeias inteiras foram devastadas durante a repressão. [24] Depois de voltar para casa em março, Sihanouk abandonou sua posição centrista e ordenou pessoalmente a prisão de Khieu Samphan, Hou Yuon e Hu Nim, os líderes do "contra-governo", todos os quais fugiram para o nordeste. [25]

Simultaneamente, Sihanouk ordenou a prisão de intermediários chineses envolvidos no comércio ilegal de arroz, aumentando assim as receitas do governo e aplacando os conservadores. Lon Nol foi forçado a renunciar e, em uma jogada típica, o príncipe nomeou novos esquerdistas para o governo para equilibrar os conservadores. [25] A crise imediata havia passado, mas gerou duas consequências trágicas. Primeiro, levou milhares de novos recrutas para os braços da linha dura maquis do Partido Comunista Cambojano (que Sihanouk rotulou de Khmers rouges ("Khmers vermelhos")). Em segundo lugar, para o campesinato, o nome de Lon Nol foi associado à repressão implacável em todo o Camboja. [26]

Reagrupamento Comunista Editar

Embora a insurgência de 1967 não tivesse sido planejada, o Khmer Vermelho tentou, sem muito sucesso, organizar uma revolta mais séria durante o ano seguinte. A dizimação de Prachea Chon pelo príncipe e dos comunistas urbanos, no entanto, abriu o campo de competição para Saloth Sar (também conhecido como Pol Pot), Ieng Sary e Son Sen - a liderança maoísta do maquisards. [27] Eles conduziram seus seguidores para as terras altas do nordeste e para as terras do Khmer Loeu, um povo primitivo que era hostil aos Khmers das terras baixas e ao governo central. Para o Khmer Vermelho, que ainda carecia da assistência dos norte-vietnamitas, foi um período de reagrupamento, organização e treinamento. Hanói basicamente ignorou seus aliados patrocinados pela China, e a indiferença de seus "camaradas fraternos" à insurgência entre 1967 e 1969 causaria uma impressão indelével na liderança do Khmer Vermelho. [28] [29]

Em 17 de janeiro de 1968, o Khmer Vermelho lançou sua primeira ofensiva. Seu objetivo era mais reunir armas e espalhar propaganda do que confiscar território, uma vez que, naquela época, os adeptos da insurgência não somavam mais de 4-5.000. [30] [31] Durante o mesmo mês, os comunistas estabeleceram o Exército Revolucionário de Kampuchea como a ala militar do partido. Já no final da revolta de Battambang, Sihanouk começou a reavaliar sua relação com os comunistas. [32] Seu acordo anterior com os chineses não lhe valeu nada. Eles não apenas falharam em conter os norte-vietnamitas, mas também se envolveram (por meio do Khmer Vermelho) na subversão ativa dentro de seu país. [23]

Por sugestão de Lon Nol (que havia retornado ao gabinete como ministro da defesa em novembro de 1968) e outros políticos conservadores, em 11 de maio de 1969, o príncipe saudou o restabelecimento das relações diplomáticas normais com os EUA e criou um novo Governo de Salvação Nacional com Lon Nol como primeiro-ministro. [7] Ele o fez "para jogar uma nova carta, uma vez que os comunistas asiáticos já estão nos atacando antes do fim da Guerra do Vietnã". [33] Além disso, o PAVN e o vietcongue seriam bodes expiatórios muito convenientes para os males do Camboja, muito mais do que o minúsculo Khmer Vermelho, e livrar o Camboja de sua presença resolveria muitos problemas simultaneamente. [34]

Menu de Operação e Edição de Operação Freedom Deal

Embora os EUA estivessem cientes dos santuários do PAVN / Viet Cong no Camboja desde 1966, o presidente Lyndon B. Johnson optou por não atacá-los devido às possíveis repercussões internacionais e sua crença de que Sihanouk poderia ser convencido a alterar suas políticas. [35] Johnson, no entanto, autorizou as equipes de reconhecimento do altamente classificado Comando de Assistência Militar, Grupo de Estudos e Observações do Vietnã (SOG) a entrar no Camboja e reunir inteligência nas áreas de base em 1967. [36] A eleição de Richard M. Nixon em 1968 e a introdução de suas políticas de retirada gradual dos EUA do Vietnã do Sul e a vietnamização do conflito lá mudaram tudo.

Em 18 de março de 1969, por ordem secreta de Nixon e Henry Kissinger, a Força Aérea dos EUA realizou o bombardeio da Base Area 353 (na região Fishhook oposta à província de Tây Ninh do Vietnã do Sul) por 59 bombardeiros B-52 Stratofortress. Este ataque foi o primeiro de uma série de ataques aos santuários que durou até maio de 1970. Durante a Operação Menu, a Força Aérea conduziu 3.875 surtidas e lançou mais de 108.000 toneladas de munições nas áreas da fronteira oriental. [37] Apenas cinco altos funcionários do Congresso foram informados do atentado. [38]

Após o evento, foi alegado por Nixon e Kissinger que Sihanouk deu sua aprovação tácita para os ataques, mas isso é duvidoso. [39] Sihanouk disse ao diplomata norte-americano Chester Bowles, em 10 de janeiro de 1968, que não se oporia à "perseguição" das tropas norte-vietnamitas em retirada "em áreas remotas [do Camboja]", desde que os cambojanos estivessem ilesos. Kenton Clymer observa que esta declaração "não pode ser razoavelmente interpretada como significando que Sihanouk aprovou os ataques intensivos e contínuos de bombardeios de B-52. Em qualquer caso, ninguém perguntou a ele. Sihanouk nunca foi solicitado a aprovar os bombardeios de B-52, e ele nunca deu sua aprovação. " [40] Durante o curso dos bombardeios do Menu, o governo de Sihanouk protestou formalmente "violação americana [s] do território e do espaço aéreo cambojano" nas Nações Unidas em mais de 100 ocasiões, embora "tenha protestado especificamente contra o uso de B-52s" apenas uma vez , após um ataque a Bu Chric em novembro de 1969. [41] [42]

O Operation Freedom Deal seguiu o Menu de Operação. Sob o Freedom Deal, de 19 de maio de 1970 a 15 de agosto de 1973, o bombardeio dos EUA no Camboja se estendeu por toda a metade oriental do país e foi especialmente intenso no densamente povoado sudeste de um quarto do país, incluindo um amplo anel em torno do maior cidade de Phnom Penh. Em grandes áreas, de acordo com mapas de locais de bombardeio dos EUA, parece que quase cada milha quadrada de terra foi atingida por bombas. [43]

A eficácia do bombardeio dos EUA no Khmer Vermelho e o número de mortos de civis cambojanos é contestada. Com dados limitados, o intervalo de mortes no Camboja causadas por bombardeios nos EUA pode ser entre 30.000 e 150.000 civis cambojanos e combatentes do Khmer Vermelho. [43] [44] Outro impacto do bombardeio dos EUA e da guerra civil no Camboja foi a destruição das casas e meios de subsistência de muitas pessoas. Isso contribuiu fortemente para a crise dos refugiados no Camboja. [11]

Tem sido argumentado que a intervenção dos EUA no Camboja contribuiu para a eventual tomada do poder pelo Khmer Vermelho, que cresceu de 4.000 em número em 1970 para 70.000 em 1975. [45] Esta opinião foi contestada, [46] [47] [48] ​​com documentos descobertos nos arquivos soviéticos revelando que a ofensiva norte-vietnamita no Camboja em 1970 foi lançada a pedido explícito do Khmer Vermelho após negociações com Nuon Chea. [9] Também foi argumentado que o bombardeio nos EUA foi decisivo para atrasar a vitória do Khmer Vermelho. [48] ​​[49] [50] [51] Vitória no vietnã, a história oficial da guerra do Exército do Povo do Vietnã, afirma francamente que a insurgência comunista no Camboja já havia aumentado de "dez equipes de guerrilha" para várias dezenas de milhares de combatentes apenas dois meses após a invasão do Vietnã do Norte em abril de 1970, como um resultado direto do PAVN tomar 40% do país, entregá-lo aos insurgentes comunistas e, em seguida, fornecer e treinar ativamente os insurgentes. [52]

Derrubar Editar

Enquanto Sihanouk estava fora do país em uma viagem à França, tumultos anti-vietnamitas (que foram semi-patrocinados pelo governo) aconteceram em Phnom Penh, durante os quais as embaixadas do Vietnã do Norte e Vietcongue foram saqueadas. [53] [54] Na ausência do príncipe, Lon Nol não fez nada para interromper essas atividades. [55] Em 12 de março, o primeiro-ministro fechou o porto de Sihanoukville para os norte-vietnamitas e emitiu um ultimato impossível para eles. Todas as forças do PAVN / Viet Cong deveriam retirar-se do solo cambojano dentro de 72 horas (em 15 de março) ou enfrentar uma ação militar. [56]

Sihanouk, sabendo da turbulência, dirigiu-se a Moscou e Pequim para exigir que os patronos do PAVN e do Vietcongue exercessem mais controle sobre seus clientes. [7] Em 18 de março de 1970, Lon Nol solicitou que a Assembleia Nacional votasse no futuro da liderança do príncipe na nação. Sihanouk foi destituído do poder por uma votação de 86–3. [57] [58] Heng Cheng tornou-se presidente da Assembleia Nacional, enquanto o primeiro-ministro Lon Nol recebeu poderes de emergência. Sirik Matak manteve o cargo de vice-primeiro-ministro. O novo governo enfatizou que a transferência de poder foi totalmente legal e constitucional e recebeu o reconhecimento da maioria dos governos estrangeiros. Houve, e continua a haver, acusações de que o governo dos EUA desempenhou algum papel na derrubada de Sihanouk, mas nunca foram encontradas evidências conclusivas para apoiá-las. [59]

A maioria dos Khmers de classe média e instruídos se cansou do príncipe e deu as boas-vindas à mudança de governo. [60] Eles se juntaram aos militares, para quem a perspectiva do retorno dos militares americanos e da ajuda financeira era um motivo de comemoração. [61] Poucos dias após seu depoimento, Sihanouk, agora em Pequim, transmitiu um apelo ao povo para resistir aos usurpadores. [7] Ocorreram manifestações e tumultos (principalmente em áreas contíguas às áreas controladas do PAVN / Viet Cong), mas nenhuma onda nacional ameaçou o governo. [62] Em um incidente em Kampong Cham em 29 de março, no entanto, uma multidão enfurecida matou o irmão de Lon Nol, Lon Nil, arrancou seu fígado, cozinhou e comeu. [61] Estima-se que 40.000 camponeses então começaram a marchar sobre a capital para exigir a reintegração de Sihanouk. Eles foram dispersos, com muitas baixas, por contingentes das forças armadas.

Massacre do Vietnamita Editar

A maior parte da população, urbana e rural, descarregou sua raiva e frustração na população vietnamita do país. O apelo de Lon Nol por 10.000 voluntários para aumentar a força de trabalho do mal equipado exército de 30.000 homens do Camboja conseguiu inundar os militares com mais de 70.000 recrutas. [63] Rumores abundaram sobre uma possível ofensiva PAVN visando a própria Phnom Penh. A paranóia floresceu e isso desencadeou uma reação violenta contra os 400.000 vietnamitas étnicos do país. [61]

Lon Nol esperava usar os vietnamitas como reféns contra as atividades do PAVN / Viet Cong, e os militares começaram a prendê-los em campos de detenção. [61] Foi quando a matança começou. Em cidades e vilas por todo o Camboja, soldados e civis procuraram seus vizinhos vietnamitas para matá-los. [64] Em 15 de abril, os corpos de 800 vietnamitas flutuaram no rio Mekong para o Vietnã do Sul.

Os vietnamitas do sul, vietnamitas do norte e vietcongues denunciaram duramente essas ações. [65] Significativamente, nenhum cambojano - incluindo a comunidade budista - condenou as mortes. Em seu pedido de desculpas ao governo de Saigon, Lon Nol afirmou que "era difícil distinguir entre os cidadãos vietnamitas que eram vietcongues e os que não eram. Portanto, é perfeitamente normal que a reação das tropas cambojanas, que se sentem traídas, seja difícil controlar." [66]

Editar FUNK e GRUNK

De Pequim, Sihanouk proclamou que o governo de Phnom Penh foi dissolvido e sua intenção de criar o Front uni national du Kampuchéa (Frente Nacional Unida do Kampuchea) ou FUNK. Sihanouk disse mais tarde: "Eu escolhi não ficar nem com os americanos nem com os comunistas, porque considerava que havia dois perigos, o imperialismo americano e o comunismo asiático. Foi Lon Nol quem me obrigou a escolher entre eles." [61]

Os norte-vietnamitas reagiram às mudanças políticas no Camboja enviando o primeiro-ministro Phạm Văn Đồng para encontrar Sihanouk na China e recrutá-lo para uma aliança com o Khmer Vermelho. Pol Pot também foi contatado pelos vietnamitas, que agora lhe ofereciam todos os recursos que ele queria para sua insurgência contra o governo cambojano. Pol Pot e Sihanouk estavam na verdade em Pequim ao mesmo tempo, mas os líderes vietnamitas e chineses nunca informaram Sihanouk da presença de Pol Pot ou permitiram que os dois homens se encontrassem. [67]

Pouco depois, Sihanouk fez um apelo por rádio ao povo do Camboja para que se levantasse contra o governo e apoiasse o Khmer Vermelho. Ao fazer isso, Sihanouk emprestou seu nome e popularidade nas áreas rurais do Camboja a um movimento sobre o qual ele tinha pouco controle. [68] Em maio de 1970, Pol Pot finalmente voltou ao Camboja e o ritmo da insurgência aumentou muito. Depois que Sihanouk mostrou seu apoio ao Khmer Vermelho visitando-os em campo, suas fileiras aumentaram de 6.000 para 50.000 lutadores.

O príncipe então aliou-se ao Khmer Vermelho, aos norte-vietnamitas, ao laosiano Pathet Lao e ao vietcongue, lançando seu prestígio pessoal aos comunistas. Em 5 de maio, a efetiva constituição do FUNK e do Gouvernement royal d'union nationale du Kampuchéa ou GRUNK (Governo Real da União Nacional de Kampuchea), foi proclamado. Sihanouk assumiu o cargo de chefe de estado, nomeando Penn Nouth, um de seus apoiadores mais leais, como primeiro-ministro. [61]

Khieu Samphan foi designado vice-primeiro-ministro, ministro da defesa e comandante-chefe das forças armadas do GRUNK (embora as operações militares reais fossem dirigidas por Pol Pot). Hu Nim tornou-se ministro da Informação e Hou Yuon assumiu múltiplas responsabilidades como ministro do interior, reformas comunais e cooperativas. GRUNK alegou que não era um governo no exílio desde Khieu Samphan e os insurgentes permaneceram dentro do Camboja. Sihanouk e seus partidários permaneceram na China, embora o príncipe tenha feito uma visita às "áreas libertadas" do Camboja, incluindo Angkor Wat, em março de 1973. Essas visitas foram usadas principalmente para fins de propaganda e não tiveram influência real nos assuntos políticos. [69]

Para Sihanouk, esse foi um casamento de conveniência que foi estimulado por sua sede de vingança contra aqueles que o traíram. [70] [71] Para o Khmer Vermelho, era um meio de expandir muito o apelo de seu movimento. Os camponeses, motivados pela lealdade à monarquia, gradualmente se uniram à causa do GRUNK. [72] O apelo pessoal de Sihanouk e o bombardeio aéreo generalizado dos EUA ajudaram no recrutamento. Essa tarefa tornou-se ainda mais fácil para os comunistas depois de 9 de outubro de 1970, quando Lon Nol aboliu a monarquia livremente federalista e proclamou o estabelecimento de uma República Khmer centralizada. [73]

O GRUNK logo foi pego entre as potências comunistas concorrentes: Vietnã do Norte, China e União Soviética. Durante as visitas que o premier chinês Zhou Enlai e Sihanouk fizeram à Coreia do Norte em abril e junho de 1970, respectivamente, eles pediram o estabelecimento de uma "frente única dos cinco países revolucionários da Ásia" (China, Coreia do Norte, Vietnã do Norte, Laos, e Camboja, sendo o último representado pelo GRUNK). Embora os líderes norte-coreanos tenham recebido com entusiasmo o plano, ele logo fracassou diante da oposição de Hanói. Tendo percebido que tal frente excluiria a União Soviética e implicitamente desafiaria o papel hegemônico que a DRV havia atribuído a si mesma na Indochina, os líderes norte-vietnamitas declararam que todos os estados comunistas deveriam unir forças contra o "imperialismo americano". [74]

De fato, a questão da hegemonia vietnamita versus chinesa sobre a Indochina influenciou muito a atitude que Hanói adotou em relação a Moscou no início e em meados da década de 1970. Durante a guerra civil cambojana, os líderes soviéticos, prontos para concordar com o domínio de Hanói sobre o Laos e o Camboja, na verdade insistiram em enviar seus carregamentos de ajuda ao Khmer Vermelho por meio da DRV, enquanto a China rejeitou firmemente a proposta de Hanói de que a ajuda chinesa ao Camboja fosse enviada via Vietnã do Norte. Diante da competição chinesa e da aquiescência soviética, os líderes norte-vietnamitas acharam a opção soviética mais vantajosa para seus interesses, um cálculo que desempenhou um papel importante na mudança gradual pró-soviética na política externa de Hanói. [75]

Ofensiva norte-vietnamita no Camboja Editar

Após o golpe, Lon Nol não lançou imediatamente o Camboja na guerra. Ele apelou à comunidade internacional e às Nações Unidas na tentativa de obter apoio para o novo governo e condenou as violações da neutralidade do Camboja "por forças estrangeiras, de qualquer campo de onde venham". [76] Sua esperança de um neutralismo continuado não lhe valeu mais do que Sihanouk. Em 29 de abril de 1970, os norte-vietnamitas resolveram resolver o problema por conta própria e lançaram uma ofensiva contra o agora renomeado Forças Armées Nationales Khmères ou FANK (Khmer National Armed Forces) com documentos descobertos nos arquivos soviéticos revelando que a ofensiva foi lançada a pedido explícito do Khmer Vermelho após negociações com Nuon Chea. [9] Os norte-vietnamitas invadiram a maior parte do nordeste do Camboja em junho de 1970. [8]

A invasão do Vietnã do Norte mudou completamente o curso da guerra civil. O exército do Camboja foi atacado, as terras contendo quase metade da população cambojana foram conquistadas e entregues ao Khmer Vermelho e o Vietnã do Norte agora tinha um papel ativo no fornecimento e treinamento do Khmer Vermelho. Tudo isso resultou no enfraquecimento do governo cambojano e na multiplicação dos insurgentes em algumas semanas. Conforme observado na história oficial da guerra vietnamita, "nossas tropas ajudaram nossos amigos cambojanos a libertar completamente cinco províncias com uma população total de três milhões de pessoas. Nossas tropas também ajudaram nossos amigos cambojanos a treinar quadros e expandir suas forças armadas. Em apenas dois meses, o as forças armadas de nossos aliados cambojanos cresceram de dez equipes guerrilheiras para nove batalhões e 80 companhias de tropas em tempo integral com uma força total de 20.000 soldados, além de centenas de esquadrões de guerrilha e pelotões nas aldeias. " [77]

Em 29 de abril de 1970, unidades sul-vietnamitas e americanas desencadearam uma campanha cambojana limitada e multifacetada que Washington esperava resolveria três problemas: primeiro, forneceria um escudo para a retirada americana do Vietnã (destruindo o sistema logístico do PAVN e matando o inimigo tropas) no Camboja, em segundo lugar, seria um teste para a política de vietnamização, em terceiro, serviria como um sinal para Hanói de que Nixon falava sério. [78] Apesar da apreciação de Nixon pela posição de Lon Nol, o líder cambojano nem mesmo foi informado com antecedência sobre a decisão de enviar tropas a seu país. Ele só soube disso depois que começou com o chefe da missão dos EUA, que também soube por meio de uma transmissão de rádio. [79]

Extensas instalações logísticas e grandes quantidades de suprimentos foram encontradas e destruídas, mas, conforme relatado pelo comando americano em Saigon, quantidades ainda maiores de material militar já haviam sido transferidas para longe da fronteira para protegê-lo da incursão dos EUA e do Camboja no Camboja. Vietnã do Sul. [80]

No dia em que a incursão foi lançada, os norte-vietnamitas lançaram uma ofensiva (Campanha X) contra as forças do FANK a pedido do Khmer Vermelho [81] e para proteger e expandir suas áreas de base e sistema logístico. [82] Em junho, três meses após a remoção de Sihanouk, eles haviam varrido as forças do governo de todo o terço nordeste do país. Depois de derrotar essas forças, os norte-vietnamitas entregaram os territórios recém-conquistados aos insurgentes locais. O Khmer Vermelho também estabeleceu áreas "libertadas" nas partes sul e sudoeste do país, onde operavam independentemente dos norte-vietnamitas. [30]

Lados opostos Editar

Como as operações de combate rapidamente revelaram, os dois lados eram terrivelmente incompatíveis. O FANK, cujas fileiras haviam sido aumentadas por milhares de jovens cambojanos urbanos que se aglomeraram para se juntar a ele nos meses seguintes à remoção de Sihanouk, havia se expandido muito além de sua capacidade de absorver os novos homens. [83] Mais tarde, dada a pressão das operações táticas e a necessidade de substituir as vítimas de combate, não houve tempo suficiente para transmitir as habilidades necessárias aos indivíduos ou às unidades, e a falta de treinamento permaneceu a ruína da existência do FANK até seu colapso. [84] Durante o período de 1974–1975, as forças FANK oficialmente cresceram de 100.000 para aproximadamente 250.000 homens, mas provavelmente só chegaram a 180.000 devido ao preenchimento da folha de pagamento por seus oficiais e devido a deserções. [85]

A ajuda militar dos EUA (munições, suprimentos e equipamentos) foi canalizada para a FANK por meio da Equipe de Entrega de Equipamento Militar, Camboja (MEDTC). Autorizada a um total de 113 oficiais e homens, a equipe chegou a Phnom Penh em 1971, [86] sob o comando geral do almirante CINCPAC John S. McCain Jr. [87] A atitude da administração Nixon pode ser resumida pelo conselho dada por Henry Kissinger ao primeiro chefe da equipe de ligação, o coronel Jonathan Ladd: "Não pense na vitória, apenas mantenha-a viva." [88] No entanto, McCain constantemente solicitou ao Pentágono mais armas, equipamento e pessoal para o que ele considerava como "minha guerra". [89]

Houve outros problemas. O corpo de oficiais da FANK era geralmente corrupto e ganancioso. [90] A inclusão de soldados "fantasmas" permitiu que os oficiais mantivessem enormes descontos para o preenchimento da folha de pagamento enquanto seus homens morriam de fome e a venda de armas e munições no mercado negro (ou para o inimigo) era comum. [91] [92] Pior, a inépcia tática entre os oficiais do FANK era tão comum quanto sua ganância. [93] Lon Nol freqüentemente contornava o estado-maior geral e dirigia as operações até o nível de batalhão, ao mesmo tempo que proibia qualquer coordenação real entre o exército, a marinha e a força aérea. [94]

Os soldados comuns lutaram bravamente no início, mas eram sobrecarregados com salários baixos (com os quais tinham que comprar sua própria comida e cuidados médicos), falta de munição e equipamento misto. Devido ao sistema de remuneração, não havia cotas para suas famílias, que eram, portanto, obrigadas a seguir seus maridos / filhos para as zonas de batalha. Esses problemas (exacerbados pelo declínio contínuo do moral) só aumentaram com o tempo. [90]

No início de 1974, o estoque do exército cambojano incluía 241.630 rifles, 7.079 metralhadoras, 2.726 morteiros, 20.481 lançadores de granadas, 304 rifles sem recuo, 289 obuseiros, 202 APCs e 4.316 caminhões. A Marinha Khmer tinha 171 navios, a Força Aérea Khmer tinha 211 aeronaves, incluindo 64 T-28s norte-americanos, 14 navios Douglas AC-47 e 44 helicópteros. Os militares da embaixada americana - que deveriam apenas coordenar o programa de ajuda em armas - às vezes se envolviam em tarefas proibidas de assessoria e combate.

Quando as forças do PAVN foram suplantadas, foi pelo exército camponês duro e rigidamente doutrinado do Khmer Vermelho, com seu núcleo de líderes experientes, que agora recebia total apoio de Hanói. As forças do Khmer Vermelho, que foram reorganizadas em uma cúpula da Indochina realizada em Guangzhou, China, em abril de 1970, cresceriam de 12-15.000 em 1970 para 35-40.000 em 1972, quando a chamada "Khmerização" do conflito ocorreu e As operações de combate contra a República foram entregues totalmente aos insurgentes. [95]

O desenvolvimento dessas forças ocorreu em três etapas. 1970 a 1972 foi um período de organização e recrutamento, durante o qual as unidades do Khmer Vermelho serviram como auxiliares do PAVN. De 1972 a meados de 1974, os insurgentes formaram unidades de batalhão e tamanho regimental. Foi durante este período que o Khmer Vermelho começou a se separar de Sihanouk e seus apoiadores e a coletivização da agricultura começou nas áreas "libertadas". Unidades do tamanho de uma divisão estavam sendo colocadas em campo em 1974-1975, quando o partido estava por conta própria e começou a transformação radical do país. [96]

Com a queda de Sihanouk, Hanói ficou alarmado com a perspectiva de um regime pró-Ocidente que poderia permitir aos americanos estabelecer uma presença militar em seu flanco ocidental. Para evitar que isso acontecesse, eles começaram a transferir suas instalações militares das regiões de fronteira para locais mais profundos dentro do território cambojano. Um novo centro de comando foi estabelecido na cidade de Kratié e o momento da mudança foi propício. O presidente Nixon era de opinião que:

Precisamos de um movimento ousado no Camboja para mostrar que estamos ao lado de Lon Nol. algo simbólico. para o único regime cambojano que teve a coragem de assumir uma posição pró-ocidental e pró-americana. [79]

Chenla II Editar

Durante a noite de 21 de janeiro de 1971, uma força de 100 comandos do PAVN / Viet Cong atacou o campo de aviação de Pochentong, a base principal da Força Aérea Khmer. Nesta única ação, os invasores destruíram quase todo o estoque de aeronaves do governo, incluindo todos os seus aviões de combate. Isso pode ter sido uma bênção disfarçada, entretanto, uma vez que a força aérea era composta em grande parte por aeronaves soviéticas antigas (até mesmo obsoletas). Os americanos logo substituíram os aviões por modelos mais avançados. O ataque, entretanto, paralisou uma proposta ofensiva do FANK. Duas semanas depois, Lon Nol sofreu um derrame e foi evacuado para o Havaí para tratamento. Foi um derrame leve, porém, e o general se recuperou rapidamente, retornando ao Camboja depois de apenas dois meses.

Somente em 20 de agosto a FANK lançou a Operação Chenla II, sua primeira ofensiva do ano. O objetivo da campanha era limpar a Rota 6 das forças inimigas e, assim, reabrir as comunicações com Kompong Thom, a segunda maior cidade da República, que estava isolada da capital por mais de um ano. A operação foi inicialmente bem-sucedida e a cidade foi aliviada. O PAVN e o Khmer Vermelho contra-atacaram em novembro e dezembro, aniquilando as forças do governo no processo. Nunca houve uma contagem precisa das perdas, mas a estimativa era "da ordem de dez batalhões de pessoal e equipamento perdido mais o equipamento de dez batalhões adicionais". [97] O resultado estratégico do fracasso de Chenla II foi que a iniciativa ofensiva passou completamente para as mãos do PAVN e do Khmer Vermelho.

Lutando para sobreviver Editar

De 1972 a 1974, a guerra foi conduzida ao longo das linhas de comunicação da FANK ao norte e ao sul da capital. Ofensivas limitadas foram lançadas para manter contato com as regiões de cultivo de arroz do noroeste e ao longo do rio Mekong e da Rota 5, as conexões terrestres da República com o Vietnã do Sul. A estratégia do Khmer Vermelho era cortar gradualmente essas linhas de comunicação e apertar Phnom Penh. Como resultado, as forças FANK ficaram fragmentadas, isoladas e incapazes de dar apoio mútuo umas às outras.

A principal contribuição dos EUA para o esforço do FANK veio na forma de bombardeiros e aeronaves táticas da Força Aérea dos EUA. Quando o presidente Nixon lançou a incursão em 1970, as tropas americanas e sul-vietnamitas operaram sob uma cobertura aérea que foi designada Operação Freedom Deal. Quando essas tropas foram retiradas, a operação aérea continuou, aparentemente para interditar os movimentos e logística das tropas do PAVN / Viet Cong. [98] Na realidade (e desconhecido para o Congresso dos EUA e o público americano), eles foram utilizados para fornecer suporte aéreo tático ao FANK. [99] Como relatou um ex-oficial militar dos EUA em Phnom Penh, "as áreas ao redor do rio Mekong estavam tão cheias de crateras de bombas causadas por ataques de B-52 que, em 1973, pareciam os vales da lua." [100]

Em 10 de março de 1972, pouco antes de a recém-renomeada Assembleia Constituinte aprovar uma constituição revisada, Lon Nol suspendeu as deliberações. Ele então forçou Cheng Heng, o chefe de estado desde o depoimento de Sihanouk, a entregar sua autoridade a ele. No segundo aniversário do golpe, Lon Nol renunciou a sua autoridade como chefe de Estado, mas manteve sua posição como primeiro-ministro e ministro da defesa.

Em 4 de junho, Lon Nol foi eleito o primeiro presidente da República Khmer em uma eleição flagrantemente fraudada. [101] De acordo com a nova constituição (ratificada em 30 de abril), os partidos políticos formados na nova nação, rapidamente se tornando uma fonte de partidarismo político. O general Sutsakhan afirmou: "as sementes da democratização, que foram lançadas ao vento com tanta boa vontade pelos líderes Khmer, retornaram para a República Khmer nada além de uma colheita ruim". [94]

Em janeiro de 1973, a esperança foi renovada quando os Acordos de Paz de Paris foram assinados, pondo fim ao conflito (por enquanto) no Vietnã do Sul e no Laos. Em 29 de janeiro, Lon Nol proclamou um cessar-fogo unilateral em todo o país. Todas as operações de bombardeio dos EUA foram interrompidas na esperança de garantir uma chance de paz. Não era pra ser. O Khmer Vermelho simplesmente ignorou a proclamação e continuou lutando. Em março, pesadas baixas, deserções e baixo recrutamento forçaram Lon Nol a introduzir o recrutamento, e em abril as forças insurgentes lançaram uma ofensiva que avançou para os subúrbios da capital. A Força Aérea dos Estados Unidos respondeu lançando uma intensa operação de bombardeio que obrigou os comunistas a voltarem para o campo depois de serem dizimados pelos ataques aéreos. [102] A Sétima Força Aérea dos EUA argumentou que o bombardeio evitou a queda de Phnom Penh em 1973, matando 16.000 dos 25.500 combatentes do Khmer Vermelho que sitiavam a cidade. [103]

No último dia da Operação Freedom Deal (15 de agosto de 1973), 250.000 toneladas de bombas foram lançadas sobre a República Khmer, 82.000 toneladas das quais foram lançadas nos últimos 45 dias de operação. [104] Desde o início da Operação Menu em 1969, a Força Aérea dos EUA lançou 539.129 toneladas de munições no Camboja / República Khmer. [105]

Forma das coisas que estão por vir Editar

Ainda em 1972-1973, era uma crença comum, tanto dentro quanto fora do Camboja, que a guerra era essencialmente um conflito estrangeiro que não alterou fundamentalmente a natureza do povo Khmer. [106] No final de 1973, havia uma consciência crescente entre o governo e a população do Camboja de que o extremismo, a total falta de preocupação com as vítimas e a rejeição completa de qualquer oferta de negociações de paz "começaram a sugerir que o fanatismo do Khmer Vermelho e a capacidade de a violência era mais profunda do que se suspeitava. " [106]

Relatórios das políticas brutais da organização logo chegaram a Phnom Penh e à população, prevendo a violência que estava prestes a consumir a nação. Havia histórias de relocações forçadas de aldeias inteiras, da execução sumária de qualquer um que desobedecesse ou mesmo fizesse perguntas, a proibição de práticas religiosas, de monges que foram destituídos ou assassinados e onde os hábitos sexuais e conjugais tradicionais foram abandonados. [107] [108] A guerra era uma coisa, a maneira improvisada com que o Khmer Vermelho matava, tão contrário ao caráter do Khmer, era outra bem diferente. [109] Relatos dessas atrocidades começaram a surgir durante o mesmo período em que as tropas norte-vietnamitas estavam se retirando dos campos de batalha cambojanos. Isso não foi coincidência. A concentração do esforço do PAVN no Vietnã do Sul permitiu que o Khmer Vermelho aplicasse sua doutrina e políticas sem restrições pela primeira vez. [110]

A liderança do Khmer Vermelho era quase completamente desconhecida do público. Eles foram referidos por seus compatriotas como rapina - o exército da floresta. Anteriormente, a própria existência do partido comunista como um componente do GRUNK havia sido escondida. [107] Dentro das "zonas libertadas" era simplesmente referido como "Angka" - a organização. Durante 1973, o partido comunista caiu sob o controle de seus membros mais fanáticos, Pol Pot e Son Sen, que acreditavam que "o Camboja passaria por uma revolução social total e que tudo o que o precedeu era um anátema e deveria ser destruído". [110]

Também foi escondido do escrutínio o crescente antagonismo entre o Khmer Vermelho e seus aliados norte-vietnamitas. [110] [111] A liderança radical do partido nunca poderia escapar da suspeita de que Hanói tinha planos de construir uma federação da Indochina com os norte-vietnamitas como seu mestre.[112] O Khmer Vermelho estava ideologicamente ligado aos chineses, enquanto os principais apoiadores do Vietnã do Norte, a União Soviética, ainda reconheciam o governo de Lon Nol como legítimo. [113]

Após a assinatura dos Acordos de Paz de Paris, o PAVN cortou o fornecimento de armas ao Khmer Vermelho, na esperança de forçá-los a um cessar-fogo. [110] [114] Quando os americanos foram libertados pela assinatura dos acordos para voltar seu poder aéreo completamente para o Khmer Vermelho, isso também foi atribuído a Hanói. [115] Durante o ano, essas suspeitas e atitudes levaram a liderança do partido a realizar expurgos dentro de suas fileiras. A maioria dos membros treinados em Hanói foi então executada por ordem de Pol Pot. [116]

Com o passar do tempo, a necessidade do Khmer Vermelho para o apoio do Príncipe Sihanouk diminuiu. A organização demonstrou às pessoas das áreas 'libertadas' em termos inequívocos que expressões abertas de apoio a Sihanouk resultariam na sua liquidação. [117] Embora o príncipe ainda gozasse da proteção dos chineses, quando ele fez aparições públicas no exterior para divulgar a causa do GRUNK, ele foi tratado com desprezo quase aberto pelos ministros Ieng Sary e Khieu Samphan. [118] Em junho, o príncipe disse à jornalista italiana Oriana Fallaci que quando "eles [o Khmer Vermelho] me secarem, eles vão me cuspir como uma pedra de cereja". [119]

No final de 1973, os leais a Sihanouk foram expurgados de todos os ministérios do GRUNK, e todos os apoiadores do príncipe dentro das fileiras insurgentes também foram eliminados. [110] Pouco depois do Natal, enquanto os insurgentes se preparavam para sua ofensiva final, Sihanouk falou com o diplomata francês Etienne Manac'h. Ele disse que suas esperanças de um socialismo moderado semelhante ao da Iugoslávia agora devem ser totalmente rejeitadas. A Albânia stalinista, disse ele, seria o modelo. [120]

Queda de Phnom Penh Editar

No momento em que o Khmer Vermelho iniciou sua ofensiva na estação seca para capturar a sitiada capital do Camboja, em 1º de janeiro de 1975, a República estava um caos. A economia foi destruída, a rede de transporte foi reduzida a ar e hidrovias, a colheita de arroz caiu em um quarto e a oferta de peixes de água doce (a principal fonte de proteína para o país) diminuiu drasticamente. O custo da comida era 20 vezes maior do que os níveis anteriores à guerra, enquanto o desemprego não era mais medido. [121]

Phnom Penh, que tinha uma população de antes da guerra de cerca de 600.000, foi oprimida por refugiados (que continuaram a inundar a partir do perímetro de defesa em constante colapso), crescendo para um tamanho de cerca de dois milhões. Esses civis indefesos e desesperados não tinham empregos e pouca comida, abrigo ou cuidados médicos. Sua condição (e a do governo) só piorou quando as forças do Khmer Vermelho gradualmente ganharam o controle das margens do Mekong. Das margens do rio, suas minas e tiros reduziram constantemente os comboios fluviais pelos quais 90 por cento dos suprimentos da República se moviam, levando suprimentos de alimentos, combustível e munição para a cidade do Vietnã do Sul, que morre de fome lentamente. [122]

Depois que o rio foi efetivamente bloqueado no início de fevereiro, os EUA começaram um transporte aéreo de suprimentos para o aeroporto de Pochentong. Isso se tornou cada vez mais arriscado, no entanto, devido aos foguetes comunistas e ao fogo de artilharia, que chovia constantemente no campo de aviação e na cidade. O Khmer Vermelho cortou os suprimentos terrestres para a cidade por mais de um ano antes de cair em 17 de abril de 1975. Relatos de jornalistas afirmaram que o bombardeio do Khmer Vermelho "torturou a capital quase continuamente", infligindo "morte e mutilação aleatórias" a milhões de civis presos. [123]

Unidades desesperadas, mas determinadas de soldados FANK, muitos dos quais tinham ficado sem munição, cavaram em torno da capital e lutaram até serem invadidos conforme o Khmer Vermelho avançava. Na última semana de março de 1975, aproximadamente 40.000 soldados comunistas cercaram a capital e começaram a se preparar para entregar o golpe de misericórdia para cerca de metade das forças FANK. [124]

Lon Nol renunciou e deixou o país em 1º de abril, na esperança de que um acordo negociado ainda fosse possível se ele estivesse ausente da cena política. [125] Saukam Khoy se tornou presidente interino de um governo que tinha menos de três semanas de vida. Os esforços de última hora por parte dos EUA para conseguir um acordo de paz envolvendo Sihanouk fracassaram. Quando uma votação no Congresso dos EUA pela retomada do apoio aéreo americano falhou, o pânico e uma sensação de desgraça invadiram a capital. A situação foi melhor descrita pelo General Sak Sutsakhan (agora chefe de gabinete da FANK):

A imagem da República Khmer que veio à mente naquela época era a de um homem doente que sobreviveu apenas por meios externos e que, em seu estado, a administração de medicamentos, por mais eficiente que fosse, provavelmente não teria mais valor. [126]

Em 12 de abril, concluindo que tudo estava perdido, os EUA evacuaram o pessoal da embaixada de helicóptero durante a Operação Eagle Pull. Os 276 evacuados incluíram o embaixador dos EUA John Gunther Dean, outro pessoal diplomático americano, o presidente em exercício Saukam Khoy, altos funcionários do governo da República Khmer e suas famílias e membros da mídia de notícias. Ao todo, 82 cidadãos dos EUA, 159 do Camboja e 35 de outros países foram evacuados. [127] Embora convidado pelo embaixador Dean para se juntar à evacuação (e para grande surpresa dos americanos), o príncipe Sisowath Sirik Matak, Long Boret, Lon Non (irmão de Lon Nol) e a maioria dos membros do gabinete de Lon Nol recusaram a oferta. [128] Todos eles escolheram compartilhar o destino de seu povo. Seus nomes não foram publicados nas listas de morte e muitos confiaram nas afirmações do Khmer Vermelho de que ex-funcionários do governo não seriam assassinados, mas seriam bem-vindos para ajudar a reconstruir um novo Camboja.

Depois que os americanos (e Saukam Khoy) partiram, um Comitê Supremo de sete membros, chefiado pelo general Sak Sutsakhan, assumiu a autoridade sobre a República em colapso. Em 15 de abril, as últimas defesas sólidas da cidade foram superadas pelos comunistas. Nas primeiras horas da manhã de 17 de abril, o comitê decidiu transferir a sede do governo para a província de Oddar Meanchey, no noroeste. Por volta das 10:00, a voz do General Mey Si Chan do estado-maior geral da FANK foi transmitida pelo rádio, ordenando que todas as forças da FANK parassem de atirar, já que "negociações estavam em andamento" para a rendição de Phnom Penh. [129]

A guerra acabou, mas os planos sinistros do Khmer Vermelho estavam prestes a se concretizar no recém-proclamado Kampuchea Democrático. Long Boret foi capturado e decapitado no terreno do Cercle Sportif, enquanto um destino semelhante aguardava Sirik Matak e outros oficiais graduados. [130] Oficiais do FANK capturados foram levados para o Hotel Monoram para escrever suas biografias e, em seguida, levados para o Estádio Olímpico, onde foram executados. [130]: 192–3 As tropas do Khmer Vermelho imediatamente começaram a esvaziar à força a capital, levando a população para o campo e matando dezenas de milhares de civis no processo. O Ano Zero havia começado.

Das 240.000 mortes Khmer-Cambojanas durante a guerra, o demógrafo francês Marek Sliwinski atribui 46,3% a armas de fogo, 31,7% a assassinatos (uma tática usada principalmente pelo Khmer Vermelho), 17,1% a bombardeios (principalmente nos EUA) e 4,9% a acidentes. Outros 70.000 cambojanos de ascendência vietnamita foram massacrados com a cumplicidade do governo de Lon Nol durante a guerra. [6]

Editar Atrocidades

Na Guerra Civil Cambojana, os insurgentes do Khmer Vermelho cometeram atrocidades durante a guerra. Isso inclui o assassinato de civis e prisioneiros de guerra ao serrar lentamente suas cabeças um pouco mais a cada dia, [131] a destruição de wats budistas e a matança de monges, [132] ataques a campos de refugiados envolvendo o assassinato deliberado de bebês e ameaças de bomba contra trabalhadores humanitários estrangeiros, [133] o sequestro e assassinato de jornalistas, [134] e o bombardeio de Phnom Penh por mais de um ano. [135] Relatos de jornalistas afirmaram que o bombardeio do Khmer Vermelho "torturou a capital quase continuamente", infligindo "mortes e mutilações aleatórias" em 2 milhões de civis presos. [136]

O Khmer Vermelho evacuou à força toda a cidade após tomá-la, no que foi descrito como uma marcha da morte: François Ponchaud escreveu: "Nunca esquecerei um aleijado que não tinha mãos nem pés, contorcendo-se no chão como um verme decepado, ou um pai chorando carregando sua filha de dez anos enrolada em um lençol amarrado em volta do pescoço como uma tipóia, ou o homem com o pé pendurado na ponta de uma perna à qual estava preso por nada além de pele "[137] John Swain lembrou que o Khmer Vermelho estava "despejando pacientes dos hospitais como lixo nas ruas. Em cinco anos de guerra, esta é a maior caravana de miséria humana que já vi". [138]

Uso de crianças Editar

O Khmer Vermelho explorou milhares de crianças insensíveis e recrutadas no início da adolescência para cometer assassinatos em massa e outras atrocidades durante o genocídio. [10] As crianças doutrinadas foram ensinadas a seguir qualquer ordem sem hesitação. [10] Durante sua guerra de guerrilha após sua deposição, o Khmer Vermelho continuou a usar crianças amplamente até pelo menos 1998. [139] Durante este período, as crianças foram empregadas principalmente em funções de apoio não remunerado, como carregadores de munição e também como combatentes. [139]


Hun Sen reeleito

2004 - Depois de quase um ano de impasse político, o primeiro-ministro Hun Sen é reeleito depois que o CPP fecha um acordo com o partido monarquista Funcinpec. O Parlamento ratifica a entrada do reino na Organização Mundial do Comércio (OMC). O rei Sihanouk abdica e é sucedido por seu filho Norodom Sihamoni.

2005 Fevereiro - O líder da oposição Sam Rainsy vai para o exterior depois que o parlamento tira sua imunidade de acusação, deixando-o exposto a acusações de difamação apresentadas pela coalizão governante.

2005 Abril - Tribunal para julgar os líderes do Khmer Vermelho recebe luz verde da ONU após anos de debate sobre o financiamento.

2005 Dezembro - Rainsy é condenado à revelia por difamar Hun Sen e é sentenciado a 18 meses de prisão

2006 Fevereiro - Rainsy recebe um perdão real e volta para casa.

2006 Maio - Parlamento vota para abolir as penas de prisão por difamação.

2006 Julho - Ta Mok, um dos principais líderes do regime do Khmer Vermelho, morre aos 80 anos.

2006 Novembro - o partido Funcinpec, um parceiro júnior na coalizão governante, deixa o príncipe Norodom Ranariddh como seu líder.


Sobre Camboja

Embora o Khmer seja a língua oficial, o inglês é amplamente falado e compreendido. O francês e o mandarim também são falados com frequência no país. A maioria dos cambojanos idosos fala francês e muitas pessoas da população Khmer-chinesa falam mandarim.

Clima do Camboja

Reino de Angkor Wat

Fato interessante - Em 1100, quando o reino Khmer estava no auge e o templo de Angkor Wat foi construído, havia 1 milhão de habitantes na cidade. Ao mesmo tempo, Londres tinha apenas 70.000 habitantes.

Khmer Vermelho

Mesmo que o Khmer Vermelho tenha sido finalmente derrubado em 1979, a guerra civil continuou por mais 20 anos. Cada família cambojana tem histórias para contar sobre seu sofrimento.

Camboja Hoje

No entanto, no campo, a pobreza ainda é generalizada. os cambojanos sendo muito orgulhosos e trabalhadores, fazem o que for preciso para sobreviver. Mas muitas famílias nas áreas rurais ganham menos de US $ 2 por dia e não podem pagar para construir seus próprios poços de água potável ou até mesmo para comprar uniformes para mandar seus filhos à escola.


Índice

Geografia

Situado na península da Indochina, o Camboja faz fronteira com a Tailândia e o Laos no norte e com o Vietnã no leste e no sul. O Golfo da Tailândia está localizado na costa ocidental. Do tamanho do Missouri, o país consiste principalmente de uma grande planície aluvial rodeada por montanhas com o rio Mekong a leste. A planície está centrada em torno do Lago Tonle Sap, que é uma bacia de armazenamento natural do Mekong.

Governo

Democracia liberal multipartidária sob uma monarquia constitucional.

História

A área que hoje é o Camboja ficou sob o domínio Khmer por volta de 600, quando a região estava no centro de um vasto império que se estendia pela maior parte do Sudeste Asiático. Sob os Khmers, que eram hindus, um magnífico complexo de templos foi construído em Angkor. O budismo foi introduzido no século 12 durante o governo de Jayavaram VII. No entanto, o reino, então conhecido como Kambuja, entrou em declínio após o reinado de Jayavaram e foi quase aniquilado pelos invasores tailandeses e vietnamitas. O poder de Kambuja diminuiu continuamente até 1863, quando a França colonizou a região, juntando Camboja, Laos e Vietnã em um único protetorado conhecido como Indochina Francesa.

Os franceses rapidamente usurparam todos os poderes cerimoniais do monarca Norodom. Quando ele morreu em 1904, os franceses passaram por cima de seus filhos e entregaram o trono a seu irmão, Sisowath. Sisowath e seu filho governaram até 1941, quando Norodom Sihanouk foi elevado ao poder. A coroação de Sihanouk, junto com a ocupação japonesa durante a guerra, contribuiu para reforçar o sentimento entre os cambojanos de que a região deveria ficar livre de controle externo. Após a Segunda Guerra Mundial, os cambojanos buscaram a independência, mas a França relutou em se separar de sua colônia. O Camboja recebeu a independência dentro da União Francesa em 1949. Mas a Guerra Franco-Indochinesa deu uma oportunidade para Sihanouk obter o controle militar total do país. Ele abdicou em 1955 em favor de seus pais, permanecendo chefe do governo, e quando seu pai morreu em 1960, Sihanouk tornou-se chefe de estado sem retornar ao trono. Em 1963, ele buscou uma garantia da neutralidade do Camboja de todas as partes na Guerra do Vietnã.

No entanto, as tropas norte-vietnamitas e vietcongues começaram a usar o leste do Camboja como um porto seguro para lançar ataques ao Vietnã do Sul, tornando cada vez mais difícil ficar fora da guerra. Um movimento guerrilheiro comunista indígena conhecido como Khmer Vermelho também começou a pressionar o governo em Phnom Penh. Em 18 de março de 1970, enquanto Sihanouk estava no exterior, revoltas anti-vietnamitas estouraram e Sihanouk foi derrubado pelo general Lon Nol. O acordo de paz do Vietnã de 1973 estipulou a retirada das forças estrangeiras do Camboja, mas os combates continuaram entre os insurgentes apoiados por Hanói e as tropas governamentais fornecidas pelos EUA.

Surgimento do Khmer Vermelho

O combate atingiu o clímax em abril de 1975, quando o regime de Lon Nol foi derrubado por Pol Pot, líder das forças do Khmer Vermelho. Os quatro anos de regime de pesadelo do Khmer Vermelho levaram ao extermínio de cidadãos patrocinado pelo estado por seu próprio governo. Entre 1 milhão e 2 milhões de pessoas foram massacradas nos? Campos da morte? do Camboja ou trabalhou até a morte por meio de trabalhos forçados. A visão radical de Pol Pot de transformar o país em uma sociedade agrária marxista levou ao extermínio virtual das classes profissionais e técnicas do país.

Pol Pot foi deposto pelas forças vietnamitas em 8 de janeiro de 1979, e um novo governo pró-Hanói liderado por Heng Samrin foi instalado. Pol Pot e 35.000 combatentes do Khmer Vermelho fugiram para as colinas do oeste do Camboja, onde se juntaram a forças leais ao deposto Sihanouk em um movimento de guerrilha com o objetivo de derrubar o governo Heng Samrin. O plano vietnamita originalmente previa uma retirada no início de 1990 e um acordo político negociado. As negociações foram demoradas, no entanto, e um acordo da ONU não foi assinado até 1992, quando Sihanouk foi nomeado líder de um Conselho Nacional Supremo provisório convocado para governar o país até que as eleições pudessem ser realizadas em 1993.

Eleições livres em maio de 1993 viram a derrota do sucessor de Heng Samrin, Hun Sen, que se recusou a aceitar o resultado da votação. No início de julho, Hun Sen aproveitou a turbulência política do país para depor o príncipe Norodom Ranariddh, o único líder eleito pelo povo. Hun Sen lançou mais tarde um expurgo brutal, executando mais de 40 oponentes políticos. Pouco depois do golpe de julho, o Khmer Vermelho organizou um julgamento-espetáculo de seu famoso líder, Pol Pot, que não era visto pelo Ocidente há mais de duas décadas. Ele foi condenado à prisão domiciliar por seus crimes contra a humanidade. Ele morreu em 15 de abril de 1998. Na eleição de julho de 1998, Hun Sen derrotou os líderes da oposição Sam Rainsy e Prince Ranariddh, mas os partidos da oposição o acusaram de fraude eleitoral. O Camboja conseguiu recuperar sua sede na ONU, perdida quase um ano antes como resultado do golpe de Hun Sen.

Camboja entra para a Organização Mundial do Comércio

As eleições de julho de 2003 resultaram em um impasse - nenhum dos partidos obteve a maioria de dois terços necessária para governar sozinho. Quase um ano depois, em junho de 2004, Ranariddh e Hun Sen concordaram em junho de 2004 em formar uma coalizão, com Hun Sen permanecendo como primeiro-ministro. Em agosto, o parlamento do Camboja ratificou a entrada do país na Organização Mundial do Comércio.

Em março de 2003, a ONU e o Camboja anunciaram que, depois de cinco anos, haviam finalmente concordado com um tribunal especial para julgar altos funcionários do Khmer Vermelho sob a acusação de genocídio. Entre aqueles que deveriam ser julgados estavam Kaing Guek Eav, vulgo Duch, que dirigia a famosa prisão de Tuol Sleng, e Ta Mok, vulgo açougueiro, que morreu em 2006 antes de seu julgamento acontecer. Em abril de 2005, a ONU concordou com um acordo de financiamento para o tribunal.

O rei Norodom Sihanouk anunciou em outubro de 2004 que abdicou e escolheu seu filho, o príncipe Norodom Sihamoni, para sucedê-lo. O príncipe Sihamoni, bailarino e coreógrafo, morava na França e se mantinha distante da política cambojana. Ao contrário de seu pai, Sihamoni absteve-se de intervir na política do país, optando por reinar como uma figura de proa espiritual e cerimonial.

Em fevereiro de 2005, o líder da oposição Sam Rainsy foi destituído de imunidade parlamentar. Ele fugiu para a França e foi condenado em dezembro à revelia por difamar o primeiro-ministro Hun Sen. Ele recebeu um perdão real em 2006. Hun Sen usou as leis de difamação para reprimir opositores políticos e grupos de direitos humanos, tendo pelo menos sete ativistas e críticos preso em 2005 e 2006. Enfrentando críticas internas e externas, Hun Sen retirou as acusações contra quatro dos ativistas.

Oficiais do Khmer Vermelho enfrentam julgamento

Os promotores que julgam altos funcionários do Khmer Vermelho fizeram sua primeira acusação em julho de 2007, acusando Kaing Guek Eav, conhecido como Duch, que dirigia a famosa prisão de Tuol Sleng, onde cerca de 14.000 pessoas foram torturadas e mortas, por crimes contra a humanidade. Em setembro de 2007, Nuon Chea, que era o segundo no comando de Pol Pot, foi preso e acusado de crimes de guerra. O primeiro julgamento começou em fevereiro de 2009 em Phnom Penh, com Kaing Guek Eav como réu. Ele foi condenado por crimes de guerra e crimes contra a humanidade em julho de 2010 e sentenciado a 35 anos de prisão. Ele vai ficar apenas 19 anos na prisão, já tendo cumprido 16 anos.

Em julho de 2008, a Unesco, braço cultural das Nações Unidas, designou o templo Preah Vihear, que fica no lado cambojano da fronteira entre a Tailândia e o Camboja, como Patrimônio Mundial da ONU. A mudança despertou emoções nacionalistas em ambos os lados e alimentou a tensão entre os países. Ambos os países moveram tropas para terras em disputa perto do templo.Em outubro de 2008, eclodiram escaramuças entre as tropas cambojanas e tailandesas, e dois soldados cambojanos foram mortos.

O derramamento de sangue na fronteira entre o Camboja e a Tailândia perto do local do complexo do templo Khmer do século 11 continuou em 2010, levando o primeiro-ministro a chamar as trocas de artilharia e metralhadoras de "uma verdadeira guerra".

Em setembro de 2010, o tribunal apoiado pela ONU indiciou quatro altos líderes do Khmer Vermelho sob acusações de genocídio, crimes de guerra, crimes contra a humanidade e assassinato. Os réus são Ieng Sary, ex-ministro das Relações Exteriores Ieng Thirith, ex-ministro do bem-estar social e esposa de Ieng Sary Khieu Samphan, ex-chefe de Estado e Nuon Chea, que foi preso em 2007. Embora a condenação de Duch tenha sido considerada um marco para o tribunal, a acusação desses números é considerada mais significativa considerando a classificação dos réus. O julgamento começou em novembro de 2011. Ieng Sary morreu em março de 2013 durante seu julgamento. O caso contra sua esposa, Ieng Thirith, já havia sido suspenso.

Devido ao ritmo glacial do processo, o caso contra os réus restantes, Khieu Samphan e Nuon Chea, foi dividido em dois julgamentos. Um cobriu o expurgo em massa de Phnom Penh e outras cidades na tentativa de criar uma sociedade agrária e o outro enfoca o genocídio. Em agosto de 2014, Khieu Samphan, 83, e Nuon Chea, 88, foram declarados culpados de crimes contra a humanidade e condenados à prisão perpétua. A condenação e a sentença pareceram uma decepção para os familiares das vítimas, dada a idade dos réus e a incerteza de que o julgamento de genocídio seria concluído.

A oposição se sai bem na eleição

O rei Norodom Sihanouk, que abdicou em 2004, morreu em outubro de 2012 em Pequim aos 89 anos. O país observou uma semana de luto após sua morte. Observadores questionaram se seu sucessor, Sihamoni, começaria a mergulhar na política do país ou se continuaria a manter distância de tais assuntos.

As eleições de julho de 2013 para assentos na Assembleia Nacional foram inesperadamente fechadas. Os resultados preliminares mostraram que o Partido do Povo Cambojano, no governo, obteve 68 de 123 cadeiras, ou 55%, e o Partido de Resgate Nacional do Camboja, liderado por Sam Rainsy, conquistando 55 cadeiras - 45%. Rainsy alegou que os votos de seus apoiadores foram suprimidos. Rainsy e o primeiro-ministro Hun Sen concordaram em cooperar com uma investigação do Comitê Eleitoral Nacional. O comitê ratificou os resultados da eleição no início de setembro, confirmando os resultados preliminares. Protestos massivos estouraram em Phnom Penh sobre a decisão e o Partido de Resgate Nacional do Camboja boicotou a abertura do parlamento, que votou em Hun Sen por outro mandato de cinco anos. Os protestos contra Hun Sen continuaram ao longo de 2013. Os manifestantes pediram sua renúncia e também exigiram salários mais altos para os trabalhadores do setor de confecções. Os protestos se tornaram violentos em janeiro de 2014, quando a polícia matou cinco trabalhadores do setor de confecções.


O que aconteceu quando o regime caiu?

O controle formal do Khmer Vermelho & # 8217s chegou ao fim quando o Vietnã invadiu a capital em 7 de janeiro de 1979. Mesmo assim, o Khmer Vermelho foi visto por muitos no Ocidente como um poderoso desafio à influência vietnamita no Camboja, e manteve o apoio e assistência militar dos Estados Unidos e de outros países ocidentais. De 1979 a 1990, o Khmer Vermelho manteve sua cadeira na Assembleia Geral da ONU e foi reconhecido como o único representante legítimo do Camboja. Quando Pol Pot morreu em 1998, ele estava prestes a enfrentar a possibilidade de um julgamento perante o mundo.

Hoje, muitos ex-membros do Khmer Vermelho permanecem no poder, incluindo o primeiro-ministro Hun Sen. No poder desde 1985, o líder do Partido Comunista do Povo Cambojano é agora o primeiro-ministro mais antigo do mundo. A democracia no Camboja nunca foi totalmente livre e aberta, como a TIME relatou que Hun Sen ganhou recentemente a reeleição em uma votação que foi criticada por uma grande repressão à oposição e ataques à imprensa.


Impacto

Hoje, é difícil imaginar que o antigo pomar longan seja um lugar que abriga tanto horror. O canto dos pássaros sobe das árvores, a brisa suave sopra pelos campos bem cuidados, as flores desabrocham, campos cintilantes cercam o local e a vida continua.

No entanto, este não é um pomar no Camboja, era o principal campo de matança do Khmer Vermelho, e lembretes horríveis podem ser encontrados em cada etapa - uma visita a Choeung Ek é preocupante. Das 129 sepulturas comuns, 43 permaneceram intocadas. Os muitos fragmentos de ossos, dentes e pedaços de pano ensanguentado recuperados estão em recipientes de vidro para os visitantes verem.

Um tour de áudio guia os visitantes ao redor do local, com histórias convincentes de sobreviventes, guardas e algozes. Uma visita ao Killing Fields é angustiante, emocional e desgastante, mas oferece uma visão convincente sobre uma fração das atrocidades que ocorreram em todo o país sob o regime genocida.


A cidade perdida do Camboja

Jean-Baptiste Chevance sente que estamos nos aproximando de nosso alvo. Parado em uma clareira na selva no noroeste do Camboja, o arqueólogo francês estuda seu GPS e enxuga o suor da testa com uma bandana. A temperatura está chegando a 95 °, e o sol equatorial bate no dossel da floresta. Por duas horas, Chevance, conhecido por todos como JB, tem me conduzido, junto com uma equipe de pesquisa cambojana de dois homens, em uma jornada extenuante. Nós rasgamos nossos braços e rostos em arbustos de seis pés cravejados de espinhos, fomos atacados por formigas vermelhas que picam e tropeçamos em trepadeiras que se estendem na altura do tornozelo no chão da floresta. Chevance verifica as coordenadas. & # 8220Você pode ver que a vegetação aqui é muito verde e as plantas são diferentes das que vimos, & # 8221 diz ele. & # 8220 Isso & # 8217 é uma indicação de uma fonte permanente de água. & # 8221

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Templo das Mil Faces

Segundos depois, como se fosse uma deixa, o solo sob nossos pés cede e afundamos em uma piscina lamacenta de um metro de profundidade. Chevance, um esguio de 41 anos vestido com um tom verde oliva e carregando uma mochila preta, sorri triunfante. Somos provavelmente os primeiros seres humanos a colocar os pés neste reservatório em forma de quadrado feito pelo homem em mais de 1.000 anos. No entanto, este não é apenas um lago coberto de vegetação em que tropeçamos. É a prova de um sistema de engenharia avançado que impulsionou e sustentou uma civilização desaparecida.

O vasto centro urbano que Chevance está explorando agora foi descrito pela primeira vez há mais de um século, mas tinha se perdido na selva até que pesquisadores liderados por ele e um colega australiano, Damian Evans, o redescobriram em 2012. Ele fica neste 1.300 coberto de mato. planalto de pés, conhecido como Phnom Kulen (montanha da fruta Lichia), a nordeste de Siem Reap. Numerosas escavações, bem como pesquisas a laser de alta tecnologia realizadas a partir de helicópteros, revelaram que a cidade perdida era muito mais sofisticada do que qualquer um jamais imaginou & # 8212 uma extensa rede de templos, palácios, residências comuns e infraestrutura hidráulica. & # 8220 Sabíamos que isso poderia estar lá fora & # 8221 diz Chevance, enquanto rugíamos de volta por uma trilha na selva em direção a sua casa em um vilarejo rural no planalto. & # 8220Mas isso nos deu a evidência que esperávamos. & # 8221

Phnom Kulen fica a apenas cerca de 40 quilômetros ao norte de uma metrópole que atingiu seu apogeu três séculos depois - a maior cidade do Império Khmer e possivelmente o mais glorioso centro religioso da história da humanidade: Angkor, derivado da palavra sânscrita Nagara, ou cidade sagrada, local do famoso templo Angkor Wat. Mas primeiro surgiu Phnom Kulen, o local de nascimento da grande civilização Khmer que dominou a maior parte do sudeste da Ásia do século 9 ao 15. O Império Khmer encontraria sua expressão mais elevada em Angkor. Mas os elementos definidores dos templos sagrados de Kulen & # 8212, refletindo a influência do hinduísmo, decorados com imagens de divindades regionais e do deus hindu Vishnu, e um sistema de abastecimento de água brilhantemente projetado para apoiar esta capital khmer antiga & # 8212 seriam mais tarde espelhados e ampliados em Angkor. No século 12, em Angkor, a adesão ao budismo também colocaria sua própria marca nos templos de lá.

Nada desperta a imaginação de um arqueólogo como a perspectiva de uma cidade perdida. No final do século 19, exploradores e estudiosos franceses, em busca de pistas fragmentárias sobre a existência de Phnom Kulen, abriram caminho pelas selvas do Sudeste Asiático. Inscrições encontradas nas portas e paredes do templo mencionavam uma esplêndida capital no topo da colina chamada Mahendraparvata (a montanha do grande Indra, rei dos deuses), e seu monarca guerreiro-sacerdote, Jayavarman II, que organizou vários principados independentes em um único reino em início do século IX.

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Esta história é uma seleção da edição de abril da revista Smithsonian

Outro arqueólogo francês, Philippe Stern, escalou até o topo do planalto Phnom Kulen em 1936 e, em cinco semanas de escavações, ele e seus colegas de trabalho descobriram as ruínas de 17 templos hindus, lintéis esculpidos caídos, estátuas do deus hindu Vishnu, e restos de uma grande pirâmide de pedra. Stern acreditava ter localizado Mahendraparvata. Mas os templos de Angkor, construídos em uma planície plana mais acessível e visível em maior escala, eram mais atraentes para os arqueólogos, e as escavações em Phnom Kulen nunca avançaram muito além da escavação inicial de Stern & # 8217. Então, vieram décadas de abandono e horror.

Em 1965, no auge da Guerra do Vietnã, Norodom Sihanouk permitiu que os norte-vietnamitas montassem bases dentro do Camboja para atacar o exército sul-vietnamita apoiado pelos EUA. Quatro anos depois, o presidente Nixon escalou uma campanha secreta de bombardeio no Camboja, matando dezenas de milhares e ajudando a transformar um grupo desorganizado de guerrilheiros comunistas no fanático Khmer Vermelho. Este exército radicalizado marchou para a capital do Camboja, Phnom Penh, em abril de 1975, declarou o Ano Zero, esvaziou cidades e conduziu milhões para comunas de cultivo de arroz. Cerca de dois milhões de pessoas & # 8212 quase um quarto da população & # 8212 foram executados ou morreram de fome e doença antes que os vietnamitas derrubassem o Khmer Vermelho em 1979. Phnom Kulen se tornou o último santuário do Khmer Vermelho, e seu líder, Pol Pot, conhecido como irmão número um. O último dos guerrilheiros não se rendeu e desceu do planalto até 1998 & # 8212Pol Pot morreu naquele ano perto da fronteira com a Tailândia, não muito longe de Phnom Kulen & # 8212 deixando para trás uma população traumatizada e uma paisagem repleta de engenhos por explodir.

Chevance chegou a Phnom Kulen em 2000, enquanto conduzia pesquisas para obter graus avançados em arqueologia Khmer. " palafita, sua sede em Anlong Thom, um vilarejo no planalto. & # 8220Fui um dos primeiros ocidentais a voltar para esta aldeia desde o início da guerra & # 8221 Chevance diz. & # 8220 As pessoas estavam, tipo, & # 8216Wow. & # 8217 E eu tive um & # 160coup de foudre& # 8212o sentimento de se apaixonar & # 8212pelo povo, a paisagem, a arquitetura, as ruínas, a floresta. & # 8221

No entanto, só em 2012 é que Chevance reuniu evidências de alta tecnologia para uma cidade perdida, depois de se associar a Evans, que mora em Siem Reap com a Escola Francesa de Estudos Asiáticos. Evans ficou fascinado por Lidar (para Light Detection and Ranging), que usa lasers para sondar uma paisagem, incluindo estruturas ocultas. Montado em um helicóptero, o laser direciona continuamente os pulsos em direção ao solo, tantos que um grande número passa pelos espaços entre as folhas e galhos e são refletidos de volta para a aeronave e registrados por uma unidade de GPS. Ao calcular as distâncias precisas entre o laser aerotransportado e uma miríade de pontos na superfície da Terra, o software de computador pode gerar uma imagem digital tridimensional do que está abaixo. Lidar revelou recentemente detalhes das ruínas maias de Caracol na floresta tropical de Belize & # 8217 e expôs La Ciudad Blanca, ou Cidade Branca, um lendário assentamento na selva hondurenha que escapou das buscas terrestres durante séculos.

As selvas de Kulen apresentavam um problema, no entanto: a extração ilegal desenfreada de madeiras de lei valiosas havia destruído grande parte da floresta primária, permitindo que uma nova vegetação rasteira densa preenchesse as lacunas. Não estava claro se os lasers poderiam localizar buracos suficientes no dossel para penetrar no chão da floresta. Apesar do ceticismo, Evans, com a ajuda de Chevance, levantou dinheiro suficiente para pesquisar mais de 35.000 hectares em Phnom Kulen e Angkor. & # 8220A coisa toda foi reunida com goma de mascar e fita adesiva, & # 8221 diz Evans.

As ruínas de Angkor Wat foram deixadas exatamente como foram encontradas quando foram descobertas na década de 1860. Aqui, uma árvore cresce no templo de Ta Prohm, que foi construído pelo Khmer King Jayavarman VII como um mosteiro e universidade budista. (Chiara Goia) Em seu auge no final dos séculos 12 e 13, Angkor Wat (visto aqui do oeste) era uma metrópole ampla e sofisticada com um elaborado sistema de abastecimento de água. (Chiara Goia) Na planície de Angkor, o templo Prasat Pram do século X está em ruínas. Todo o local já abrigou 10.000 habitantes. (Chiara Goia) Lintel no Prasat Pram (Chiara Goia) Em 1860, quando Henri Mouhot chegou a Angkor, ele descreveu o local e suas esculturas como a & # 8220 obra de um antigo Miguel Angelo. & # 8221 (Chiara Goia) (Chiara Goia) O templo de Ta Prohm é popular entre os turistas por causa das enormes árvores que crescem em suas paredes em ruínas e o cenário de selva exuberante. (Chiara Goia) O portão de Angkor Thom é uma evidência da grandeza Khmer. (Chiara Goia) O chefe da divindade em Angkor Thom (Chiara Goia) Templo Rong Chen (Chiara Goia) Em Phnom Kulen, os arqueólogos escavaram cerâmica queimada no forno, mas muitas riquezas foram saqueadas há séculos. (Chiara Goia) Uma jarra de barro do século IX é um fragmento modesto do palácio real de Kulen e # 8217, o complexo de 28 hectares no coração da cidade. (Chiara Goia) Um monge budista abençoa uma família em Angkor Wat. O complexo do templo é o centro religioso mais importante do sudeste asiático hoje. (Chiara Goia)

Em abril de 2012, Evans se juntou aos técnicos da Lidar enquanto eles voavam em um helicóptero a 2.600 pés em um padrão de hachura sobre Phnom Kulen. Cerca de dois meses após os sobrevoos, Evans, aguardando o processamento dos dados visuais coletados, ligou sua área de trabalho. Ele olhou & # 8220 com espanto & # 8221, ele diz, enquanto o reino lendário fantasmagórico se transformava diante de seus olhos em uma intrincada paisagem urbana: restos de avenidas, reservatórios, lagoas, represas, diques, canais de irrigação, parcelas agrícolas, complexos de assentamento de baixa densidade e fileiras ordenadas de templos. Eles estavam todos agrupados em torno do que os arqueólogos perceberam ser um palácio real, uma vasta estrutura cercada por uma rede de diques de terra & # 8212 a fortaleza do século IX do Rei Jayavarman II. & # 8220 Suspeitar que existe uma cidade, em algum lugar abaixo da floresta, e ver toda a estrutura revelada com tanta clareza e precisão foi extraordinário & # 8221 Evans me contou. & # 8220Foi incrível. & # 8221

Agora, os dois arqueólogos estão usando as imagens de Lidar para entender como Mahendraparvata se desenvolveu como uma capital real. O primeiro sistema de gerenciamento de água que eles agora viam em detalhes demonstra como a água era desviada para áreas no planalto que careciam de um fluxo constante e como várias estruturas controlavam o abastecimento durante os períodos sem chuva. & # 8220Eles empregaram uma série complexa de desvios, diques e represas. Essas represas são enormes e exigem grande mão de obra, & # 8221 Chevance diz. No alvorecer do Império Khmer, ele continua, & # 8220Eles já mostravam uma capacidade de engenharia que se traduzia em riqueza, estabilidade e poder político. & # 8221

As imagens de Lidar também revelaram a presença de dezenas de montes de três metros de altura e 30 metros de largura em fileiras simétricas no chão da selva. Chevance e Evans inicialmente especularam que eram cemitérios & # 8212, mas, nas escavações posteriores, eles não encontraram ossos, cinzas, urnas, sarcófagos ou outros artefatos para apoiar essa hipótese. & # 8220Eles eram arqueologicamente estéreis & # 8221 diz Evans. & # 8220Eles são um mistério e podem permanecer um mistério. Talvez nunca saibamos o que são essas coisas. & # 8221 Levantamentos Lidar de Angkor também detectaram vários montes que são virtualmente idênticos aos de Phnom Kulen & # 8212, apenas uma das muitas semelhanças surpreendentes entre as duas cidades. De fato, enquanto os arqueólogos estudavam as imagens de Mahendraparvata, eles perceberam com um lampejo de visão que estavam olhando para o modelo de Angkor.

Chevance e eu partimos em bicicletas de terra, saltando sobre pontes de madeira frágeis que cruzam riachos carregados de lodo, subindo colinas íngremes e mergulhando em trilhas em ziguezague cercadas por densos arvoredos de cajueiros (cultivados ilegalmente nesta reserva). Em uma grande clareira, encontramos remanescentes descartados de enormes árvores de mogno que foram derrubadas com uma serra elétrica, cortadas em pedaços e arrastadas em carros de bois. Chevance suspeita que o culpado seja um residente rico do vilarejo de Anlong Thom, mas diz que dedilhar será inútil. "Enviaremos um relatório a um ministro do governo, mas nada mudará", diz ele. & # 8220Os guardas estão tomando conta. & # 8221

No ponto mais alto do planalto, Chevance me conduz a pé por uma encosta até uma plataforma monumental de cinco níveis feita de arenito e laterita (uma rocha vermelha enferrujada): a pirâmide no topo da montanha de Rong Chen. O nome se traduz como Jardim dos Chineses e se refere a um mito local no qual os marinheiros chineses esmagaram seu navio contra o topo da montanha em um momento em que um oceano supostamente cercava o pico. Foi aqui, em 802 DC, de acordo com uma inscrição em sânscrito e antigo Khmer encontrado em um templo do século 11 no leste da Tailândia, que Jayavarman II se consagrou rei do Império Khmer, na época um domínio provavelmente um pouco menor que Camboja contemporâneo. E foi aqui também que o rei criou um culto à autoridade real divinamente ordenada. Mais de 1.200 anos depois, em 2008, Chevance havia chegado ao topo da montanha com uma equipe de 120 trabalhadores contratados localmente. Especialistas do governo desminaram a área e a equipe começou a cavar. A escavação sugeriu que era a peça central de uma metrópole real & # 8212 uma convicção posteriormente confirmada pelos sobrevoos Lidar. & # 8220Você não & # 8217não constrói um templo em pirâmide no meio do nada & # 8221 Chevance me diz. & # 8220É & # 8217 um tipo arqueológico que pertence a uma capital. & # 8221

Enfrentando sanguessugas e cobras, JB Chevance traça descobertas terrestres para confirmar os resultados do & # 8220 maior levantamento arqueológico Lidar do mundo. & # 8221 (Chiara Goiânia)

Hoje, Rong Chen é um lugar sombriamente numinoso, onde as glórias de uma antiga civilização Khmer colidem com os terrores de uma civilização moderna. Minas não explodidas ainda estão enterradas aqui & # 8212, o resultado dos esforços do Khmer Vermelho para proteger seu reduto na montanha de ataques. & # 8220Vimos algumas minas no último momento quando estávamos fazendo as escavações & # 8221 Chevance me disse, alertando-me para não me aventurar muito longe da pirâmide. & # 8220A maioria das aldeias de Phnom Kulen foram minadas. A estrada entre as aldeias foi minada. & # 8221

O acampamento no topo da colina deu aos combatentes comunistas um santuário perto da cidade estratégica de Siem Reap, então em mãos do governo, e serviu como base a partir da qual o Khmer Vermelho executou atos de sabotagem & # 8212 incluindo o bloqueio de um vertedouro que carregava água de Phnom Kulen para o cidade. & # 8220Eles impediram que a água chegasse a Siem Reap, e o exército cambojano sabia disso. & # 8221 O resultado, diz Chevance, foi que a montanha foi bombardeada. & # 8220Você ainda pode encontrar crateras de bombas B-52 aqui. & # 8221

Chevance e eu voltamos em nossas bicicletas sujas e saltamos por um caminho até o remanescente mais bem preservado da capital de Jayavarman II e # 8217: uma torre de 24 metros de altura, Prasat O Paong (Templo da Árvore do Pequeno Rio), de pé sozinho em uma clareira na selva. A fachada do templo hindu brilha em um tom vermelho polido ao sol poente, e os intrincados tijolos chegam ao ápice da coluna cônica. Cerâmicas dentro deste e de outros templos escavados em Phnom Kulen provam que permaneceram locais de peregrinação até o século 11 & # 8212 um indicador de que as estruturas continuaram a influenciar o resto do Império Khmer muito depois que Jayavarman II mudou sua capital de Phnom Kulen para Angkor planície e a população original da cidade havia desaparecido.

Angkor & # 8212 que Chevance e Evans descrevem como & # 8220 uma paisagem projetada em uma escala talvez sem paralelo no mundo pré-industrial & # 8221 & # 8212 é um lugar que inspira superlativos. Alcançando seu apogeu no final do século 12 e início do século 13, o local, em seu auge, era um centro urbano que se estendia por quase 400 milhas quadradas. Chevance me conduz até os degraus de pedra quase verticais de Pre Rup, uma estrutura elevada do século X com uma plataforma feita de laterita e arenito. Ele representa um ponto de transição, uma síntese dos dois templos extraordinários que exploramos no planalto, Prasat O Paong e Rong Chen. & # 8220É uma pirâmide com três níveis, & # 8221 Chevance me diz, enquanto escalamos entre as ruínas desertas no calor. & # 8220No topo, você também tem cinco torres semelhantes às que vimos na montanha. É uma combinação de dois estilos arquitetônicos. & # 8221

Como agora ficou claro, graças a Lidar, Phnom Kulen, vagamente visível no horizonte a 40 quilômetros de distância, influenciou muito mais do que a arquitetura sagrada da cidade posterior. Para apoiar a expansão da população de Angkor, que pode ter chegado a um milhão, os engenheiros desenvolveram um sistema de distribuição de água que espelhava o usado no planalto. Eles coletaram água do rio Siem Reap, um afluente do Mekong, que flui do planalto, em dois enormes reservatórios, então construíram uma intrincada série de canais de irrigação, represas e diques que distribuíram a água uniformemente pela planície. Embora o solo de Angkor & # 8217s seja arenoso e não altamente fértil, a engenhosa engenharia permitiu que os agricultores produzissem várias safras de arroz anualmente, entre as mais altas da Ásia. & # 8220O segredo do sucesso deles foi a capacidade de equilibrar os picos e depressões sazonalmente e anualmente, para estabilizar a água e, portanto, maximizar a produção de alimentos, & # 8221 Damian Evans me disse.

Uma selva revela seus segredos há muito enterrados: quando os arqueólogos realizaram sobrevôos Lidar no planalto de Phnom Kulen, a tecnologia eliminou a floresta densa para produzir um novo modelo 3D de locais, incluindo o templo Rong Chen (retângulos elevados, centro da imagem). A relação entre Phnom Kulen e Angkor Wat & # 8212 onde os centros urbanos são definidos por um templo monumental no centro & # 8212 de repente se tornou aparente: & # 8220Eles têm os mesmos elementos fundamentais & # 8221 diz o cientista Damian Evans. (5W Infográficos. Pesquisa de Nona Yates)