Por que Frederick Douglass é importante

Por que Frederick Douglass é importante

Frederick Douglass está no panteão das figuras da história negra: nascido na escravidão, ele fez uma fuga ousada para o norte, escreveu autobiografias best-sellers e se tornou uma das vozes mais poderosas da nação contra a escravidão humana. Ele é o defensor dos direitos humanos e civis mais influente do século XIX.

Talvez seu maior legado? Ele nunca se esquivou de verdades duras.

Porque mesmo enquanto impressionava o público do século 19 nos Estados Unidos e na Inglaterra com sua eloqüência crescente e comportamento aristocrático, mesmo enquanto fascinava os leitores com suas autobiografias publicadas, Douglass os mantinha focados nos horrores que ele e milhões de outros suportaram como escravos americanos: o indignidades implacáveis, a violência física, as famílias dilaceradas. E ele destruiu a hipocrisia de uma nação escravista que proclamava liberdade e justiça para todos.

Ele queria despertar a consciência da nação - e expor sua hipocrisia

Os volumosos escritos e discursos de Douglass revelam um homem que acreditava ferozmente nos ideais em que a América foi fundada, mas compreendeu - com as cicatrizes para provar isso - que a democracia nunca seria um destino de conforto e repouso, mas uma jornada de autocrítica contínua e luta. Ele soube quando fez lobby implacável para abolir a escravidão. E ele soube disso após a Emancipação, quando continuou a lutar por direitos iguais perante a lei.

Na verdade, Douglass sabia, como ele argumentou tão ardorosamente em seu famoso discurso de 4 de julho de 1852, que para a democracia prosperar, a consciência da nação deve ser despertada, sua propriedade assustada e sua hipocrisia exposta. Não uma vez, mas continuamente e para o bem da nação, argumentou ele, devemos trazer o "trovão".

O que para o escravo americano é o seu 4 de julho? Eu respondo, um dia que lhe revela mais do que todos os outros dias do ano, a grosseira injustiça e crueldade de que é vítima constante. Para ele, sua celebração é uma farsa ... sua grandeza nacional, vaidade crescente; seus sons de alegria são vazios e sem coração; seus gritos de liberdade e igualdade, zombaria vazia; suas orações e hinos, seus sermões e ações de graças ... são para ele mera bombástica, fraude, engano, impiedade e hipocrisia - um véu fino para encobrir crimes que desonrariam uma nação de selvagens ... Não há homem sob o dossel do céu que não saiba que a escravidão é errada para ele ... Oh! se eu tivesse a capacidade e pudesse alcançar os ouvidos da nação, hoje derramaria uma torrente feroz de zombaria mordaz, reprovação violenta, sarcasmo fulminante e repreensão severa. Pois não é a luz que é necessária, mas o fogo; não é uma chuva suave, mas um trovão ... A ... consciência da nação deve ser despertada ... a hipocrisia da nação deve ser exposta; e seus crimes contra Deus e o homem devem ser denunciados.

A vida e o legado extraordinários de Douglass podem ser melhor compreendidos por meio de suas autobiografias e seus incontáveis ​​artigos e discursos. Mas não eram suas únicas atividades. Ele também publicou um jornal abolicionista por 16 anos ... apoiou a Ferrovia Subterrânea pela qual os escravos escaparam para o norte ... tornou-se o primeiro afro-americano a receber um voto para Presidente dos Estados Unidos durante a chamada da Convenção Nacional Republicana de 1888. ..e até era conhecido por tocar o hino nacional da América no violino.

Na base de tudo estava seu processo implacável de autodidatismo - um tema que perpassa toda a história de vida de Douglass.

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Educação, abuso e fuga

Nascido em Maryland em 1818, Douglass, como muitas crianças escravizadas, foi separado de sua mãe no nascimento; ele morou com sua adorável avó materna até os sete anos.

Aos oito anos, ele se tornou um servo na casa de Hugh Auld em Baltimore. Desafiando os códigos que proibiam explicitamente o ensino de escravos aos escravos, a sra. Auld ensinou o alfabeto a Douglass, destrancando o portal para a educação - que ele exaltaria pelo resto de sua vida. Com o tempo, Douglass secretamente continuou a aprender a ler e escrever, ao mesmo tempo fortalecendo sua decisão de escapar dos confins da escravidão. Ele desafiou a lei não apenas ao aprender a ler e escrever, mas ao ensinar outras pessoas escravizadas a fazê-lo. Como ele observou: “Alguns sabem o valor da educação por tê-la. Eu sei o seu valor por não tê-lo. ”

No início da década de 1830, Douglass foi enviado para a plantação do irmão de Hugh, Thomas. Em um esforço para quebrar seu espírito, Thomas emprestou Douglass a Edward Covey, um sádico senhor de escravos local com uma reputação de crueldade. Covey espancou impiedosamente e abusou do adolescente até que um dia Douglass decidiu revidar, derrubando Covey no chão. Covey, temperamental, nunca mencionou o encontro, mas também nunca mais colocou as mãos nele.

Quanto a Douglass, ele chamou a batalha com Covey de “o ponto de virada” em sua vida como uma pessoa escravizada: “Isso reacendeu as poucas brasas de liberdade que expiravam e reavivou em mim meu próprio senso de masculinidade. Isso lembrou a autoconfiança que se foi e me inspirou novamente com a determinação de ser livre ”.

Em setembro de 1838, Douglass, disfarçado de marinheiro e com documentos gratuitos emprestados, conseguiu embarcar em um trem para Havre de Grace, Maryland. Ele continuou para Nova York e, finalmente, New Bedford, Massachusetts, onde se estabeleceu, um homem livre. Ele se casou com Anna Murray, uma mulher de cor livre que ele conheceu e se apaixonou enquanto estava na escravidão em Baltimore. O casal teve cinco filhos. Os Douglasses assumiram o compromisso de erradicar o mal da escravidão.

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A voz autorizada da Abolição

Depois de falar em uma reunião anti-escravidão em 1841, Douglass conheceu William Lloyd Garrison, um dos principais proponentes que clamava pelo fim imediato da escravidão. Os dois se tornaram amigos e com o apoio de Garrison, Douglass se tornou um dos palestrantes mais requisitados no circuito abolicionista, não apenas por seu testemunho marcante, mas por sua oratória poderosa. Com o tempo, ele também emprestou sua voz ao movimento emergente pelos direitos das mulheres. Certa vez, ele refletiu: “Eu me uniria a qualquer pessoa para fazer o certo e a ninguém para fazer o errado”.

Em 1845, Douglass entregou sua história para impressão, publicando a primeira de três autobiografias, Narrativa da Vida de Frederick Douglass: An American Slave, com o apoio de Garrison e outros abolicionistas. O livro ganhou aclamação internacional, confundindo os críticos que argumentavam que tal escrita fluida e pensamento penetrante não poderiam ser produto de uma mente negra. No entanto, o Narrativa catapultou Douglass para o sucesso fora das fileiras dos reformadores, alimentando temores de que sua celebridade pudesse resultar em tentativas de Auld de reivindicar o homem que ele havia escravizado. Para evitar esse destino, Douglass viajou para a Inglaterra, onde permaneceu por dois anos até que um grupo de apoiadores negociasse com sucesso o pagamento por sua liberdade.

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De volta aos Estados Unidos, Douglass navegou na tumultuada década de 1850, traçando um curso entre extremistas como John Brown, que acreditava que a única maneira de abolir a escravidão era por meio de insurreições armadas e velhos amigos como Garrison. Douglass publicou seu próprio jornal, A estrela do norte. No cabeçalho, ele inseriu o lema "O direito não tem sexo - a verdade não tem cor - Deus é o Pai de todos nós e nós somos irmãos", incorporando os pontos de vista antiescravidão e pró-mulheres de Douglass.

Na véspera da Guerra Civil, Douglass usou sua fama e influência para fazer uma petição à administração de Lincoln para pressionar pela emancipação. Como ele observou: “A coisa pior do que a rebelião é a coisa que causa a rebelião.” Ele ainda exigiu que a União permitisse que os homens negros se alistassem e ajudasse no esforço de guerra promovendo o recrutamento.

Sem luta, ele aprendeu, não há progresso

Apesar da esperança gerada pela aprovação da 13ª Emenda abolindo a escravidão após a guerra, Douglass permaneceu cauteloso, observando: “Na verdade, o trabalho não termina com a abolição da escravidão, mas apenas começa”. Ao longo dos anos seguintes, ele continuou a ser uma voz forte, defendendo a aprovação de legislação adicional para garantir igualdade absoluta para os negros. No final da década, no entanto, ele também estava dolorosamente ciente dos esforços crescentes para suspender a Reconstrução e retornar os negros a um estado de quase escravidão - medidas que ele continuou a lutar. Sua experiência o ensinou: “Sem luta, não pode haver progresso”.

Douglass morreu em 20 de fevereiro de 1895. Enquanto sua vida mapeava a jornada triunfante da escravidão à liberdade, as sementes da divisão já haviam sido plantadas na véspera de sua morte. Três anos antes, Homer Plessy desafiou a lei da Louisiana que exigia que "todas as empresas ferroviárias [fornecessem] acomodações iguais, mas separadas para as raças brancas e mestiças", levando à histórica decisão da Suprema Corte de 1896 Plessy v. Ferguson sustentando a segregação racial. Apesar do fracasso da Reconstrução e do ataque à igualdade dos negros, Douglass ainda tinha esperança de um resultado diferente.

De todas as coisas inspiradoras a serem recuperadas na vida de Douglass, seu trabalho em busca de justiça social continua sendo o mais atraente. Um crítico intransigente da hipocrisia americana, e não da democracia americana, sua crítica estava muito mais ancorada no que poderia ser.

Longe de “caluniar os americanos”, como ele chamou, Douglass apelou para que lembrassem a opressão que levou à revolução, o desejo de liberdade que alimentou seus líderes e a vigilância necessária para manter a liberdade. Ele alertou contra a negação do mais básico dos direitos humanos e a traição dos valores revolucionários em pensamentos e ações.

Essa, hoje, é talvez a lição mais importante a ser aprendida da vida de Douglass. Faríamos bem em reconhecer sua fuga ousada da escravidão, oratória poderosa, liderança nos direitos civis e das mulheres. Mas não devemos separar isso de sua mensagem final, que nos compeliu a ser melhores - e mais vocais - no processo contínuo e confuso de buscar justiça social e aperfeiçoar nossa democracia. Isso, ele acreditava, é o que tornaria a América grande.

Yohuru Williams, um acadêmico americano, autor e ativista, atua como Distinguished University Chair, Professor e Diretor Fundador da Racial Justice Initiative na University of St. Thomas.

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O PRIMEIRO de uma série de CINCO ensaios que celebram o mês da história negra

As únicas pessoas que desejam preservar o status quo são aqueles que se beneficiam dele. O resto de nós deve lutar para ser ouvido. Da Festa do Chá de Boston ao Black Lives Matter, a agitação social e a desobediência civil têm sido ferramentas eficazes para a mudança. Mas quão longe é longe demais? Um desses homens que atingiu o equilíbrio entre agitador social e estadista foi um escravo libertado chamado Frederick Douglass. Aqui está sua história ...

Frederick Augustus Washington Bailey nasceu de uma escrava de Maryland chamada Harriet Baily. A data exata de seu nascimento é desconhecida. Mais tarde na vida, porém, ele optou por comemorar seu aniversário em 14 de fevereiro, nascido no ano de 1818.

Douglass era mestiço, o que provavelmente incluía índios americanos e africanos do lado da mãe e caucasianos do lado do pai, embora a identidade de seu pai não fosse verdadeiramente conhecida. Mas havia rumores de que ele era filho do dono de escravos de sua mãe.

Parecia que ao longo de sua vida Frederick Douglass não aceitaria as coisas como eram. Ele estava destinado a desafiar o status quo. Como ele havia feito ao escolher seu próprio aniversário, ele mais tarde mudou seu sobrenome para Douglass e abandonou seus dois nomes do meio de uma vez, preferindo ser conhecido simplesmente como Frederick Douglass.

Era um costume comum dos proprietários de escravos separar os filhos de suas mães desde cedo. Por esse motivo, Douglass mal se lembrava da mãe. A maior parte de sua infância foi passada morando com sua avó, Betty Baily. Quando ele tinha 12 anos, ele foi tirado de sua avó e passado para várias plantações, acabando servindo a Hugh Auld, um aristocrata em Baltimore.

A esposa de Hugh, Sophia, era uma mulher de bom coração e ensinou o alfabeto ao jovem Frederick. Convencida pelo marido de que ensinar escravos a ler incentivaria a rebelião, Sophia interrompeu a tutela. Mas era tarde demais. O jovem Frederick aprendera apenas o suficiente para alimentar sua fome por mais. Ele aumentou suas habilidades de leitura lendo qualquer coisa em que pudesse colocar as mãos. Em uma época em que era ilegal ensinar escravos a ler, Douglass desafiou o sistema lendo panfletos, jornais e, principalmente, a Bíblia. Todos os livros que leu foram emprestados de crianças brancas para fazer amizade na vizinhança.

Conforme as habilidades de leitura de Douglass cresciam, ele desafiou o status quo existente ensinando outros escravos a ler. Ele fez isso em uma classe semanal da escola dominical enquanto eles liam a Bíblia juntos. No início, os proprietários de escravos eram ambivalentes em relação a essas reuniões até que seu número cresceu de 3 ou 4 participantes para várias dezenas. Após cerca de seis meses, os proprietários de escravos ficaram alarmados. Entrando na classe da escola dominical armados com cassetetes e facas, eles encerraram as reuniões para sempre e dispersaram os escravos. Seu jovem professor de escola dominical foi enviado para trabalhar em outra plantação, onde aprenderia a ocupar o lugar apropriado de um escravo sulista.

Edward Covey tinha a reputação de quebrar escravos. Suas surras implacáveis ​​eram lendárias. Certo para sua reputação, Covey venceu Douglass implacavelmente. Durante esse tempo, ele quase quebrou seu espírito, espancando todos os sonhos de liberdade que Douglass pudesse ter acalentado. No entanto, a determinação de ferro deste escravo de dezesseis anos foi maior do que as surras que recebeu. Um dia, Douglass lutou e quase acabou com a vida de seu algoz. Covey nunca mais o derrotou.

Douglass carregaria essa lição com ele pelo resto de sua vida. Sabendo que aqueles que se beneficiam do status quo dificilmente o mudarão, ele entendeu que a mudança só poderia acontecer por meio da ousadia de quem está disposto a desafiá-la. Douglass compreendeu que a luta pela emancipação e igualdade exigia uma agitação tenaz e consistente.

Um ano depois que Douglass começou a trabalhar para Covey, ele conheceu Anna Murray, uma mulher liberta que vivia em Boston. Os dois se apaixonaram. Seu status como uma mulher negra livre deu a Douglass esperança de ganhar sua liberdade algum dia. Juntos, eles traçaram um plano para fazer isso acontecer. Em 3 de setembro de 1838, Douglass escapou do planation embarcando em um trem em Baltimore usando um uniforme de marinheiro comprado por Murray e documentos de identificação falsos que receberam de um marinheiro negro livre. O trem deu lugar a um barco a vapor no rio Delaware, onde o transporte foi comprado para a Filadélfia.

Uma vez na Filadélfia, Douglass mandou chamar sua amada Anna para se juntar a ele. Eles viajaram para Nova York, onde se casaram em 15 de setembro de 1838. Depois, mudaram-se para New Bedford, Massachusetts. Foi lá que ambos concordaram em adotar o sobrenome, "Douglass", em homenagem ao personagem principal de "A Dama do Lago". Fiel à sua natureza, Douglass estava determinado a criar sua própria identidade com seu próprio plano de ação. Esse desejo logo se tornou uma paixão para ajudar outros escravos a desfrutar da liberdade e autodeterminação que ele descobriu.

Sem dúvida, inspirado em seu tempo como professor de escola dominical na escravidão, Douglass tornou-se um pregador licenciado na Igreja Episcopal Metodista Africana em 1839, uma denominação negra independente com sede na cidade de Nova York. Orador nato, ele teve inúmeras oportunidades de falar em igrejas e, eventualmente, suas habilidades deram-lhe uma plataforma em reuniões de emancipação. Ele se tornou um forte defensor do Movimento Abolicionista do Norte durante esse tempo. Suas habilidades como orador e seu compromisso com a emancipação deram-lhe as ferramentas necessárias para desafiar o status quo de uma nação inteira e mudar a história no processo.

Douglass foi muito inspirado pelas posições antiescravistas de William Lloyd Garrison expressas em seu jornal semanal, “The Liberator”. Douglass conheceu Garrison em uma reunião da Sociedade Antiescravidão. Mais tarde, Garrison o convidou para falar em um comício para contar sua história pessoal sobre os horrores da escravidão. O público permaneceu fascinado durante todo o discurso. Vendo suas extraordinárias habilidades de comunicação, Garrison convocou Douglass para se tornar um palestrante antiescravagista. Aos 23 anos, Douglass foi impulsionado para o cenário nacional. Levando seu público às lágrimas com seus discursos anti-escravidão, muitas pessoas o consideraram um dos maiores oradores de todos os tempos.

Nem todo mundo gostou do apelo desse ex-escravo para acabar com a escravidão, no entanto. Durante seu “Projeto Cem Convenções”, uma turnê barnstorming de seis meses pelo Meio-Oeste, os partidários da escravidão freqüentemente atacavam Douglass. Em Pendleton, Indiana, uma multidão enfurecida espancou publicamente Douglass sem piedade. Ele acabou sendo resgatado por uma família Quaker local, mas não até que suas mãos foram quebradas no ataque brutal.

A autobiografia de Douglass, “Uma Narrativa da Vida de Frederick Douglass, um Escravo Americano” foi publicada em 1845. O livro foi tão bem escrito que os céticos questionaram se um homem negro poderia ter produzido uma obra literária tão eloquente. O livro recebeu críticas delirantes e tornou-se imediatamente um best-seller. Foi reimpresso nove vezes, vendendo 11.000 cópias nos Estados Unidos. Muitos historiadores atribuem ao livro de Douglass a ajuda para atiçar as chamas do abolicionismo no Norte.

Como um inovador, Douglass estava convencido do poder da fotografia. Ele empregou essa nova tecnologia para desafiar a apatia de muitas pessoas no Norte. Se as pessoas pudessem ver as imagens das quais ouviram falar nos comícios, ele raciocinou, suas opiniões contra a escravidão seriam galvanizadas. Ele estava certo. Usando a fotografia para agitar a consciência americana, suas visões políticas se tornaram uma força imparável de mudança em sua geração.

Após a Guerra Civil, Douglass continuou a trabalhar pela igualdade para os afro-americanos e os direitos de voto das mulheres por mais 20 anos. Por causa de sua notoriedade como defensor dos direitos civis, ele encorajou o presidente Ulysses S. Grant a fazer cumprir a Lei Federal no Sul após a Guerra Civil. Usando as tropas da União como força policial, mais de 5.000 prisões foram feitas. A determinação de Grant em interromper a Ku Klux Klan foi encorajada e aplaudida por Douglass.


Por que Frederick Douglass foi o pai do movimento dos direitos civis

Mais de dois séculos após o nascimento de Frederick Douglass, poucos homens ou mulheres chegaram perto de alcançar suas habilidades como orador e agente de mudança. “Por que devemos nos lembrar dele é por causa do que ele representa para nós até hoje. Sua capacidade de não apenas falar a verdade ao poder, mas fazê-lo de maneira tão eloqüente que desafiaria qualquer um que se opusesse a ele ”, diz Pellom McDaniels, III, curador de coleções afro-americanas na Biblioteca Rose da Emory University. O poder da voz de Douglass contribuiu muito para o fim da escravidão, a expansão do direito de voto e o impulso geral em direção à igualdade de direitos para todos os que ainda continuam.

Então, de onde Douglass conseguiu esse poder? Nascido em 1818 como Frederick Bailey, ele era um escravo na costa de Maryland. Ele reconheceu o valor da alfabetização desde cedo e, por isso, aprendeu sozinho a ler e escrever. Ele foi contratado dos 8 aos 15 anos como servo pessoal e se rebelou quando seu dono o enviou para trabalhar no campo. Depois de uma tentativa de fuga fracassada, ele foi enviado de volta para Baltimore, onde se conectou com Anna Murray, uma mulher negra livre. Ela o ajudou a coordenar sua fuga e financiou sua passagem de trem e, como resultado, ele conseguiu escapar para Nova York vestido como um marinheiro, onde estava "livre", mas um fugitivo, mesmo assim.

Frederick se casou com Anna, e os dois adotaram o sobrenome Douglass, em um esforço para não serem capturados. Eles se mudaram para Bedford, Massachusetts, e finalmente tiveram cinco filhos.

Fazendo uma lenda

A sede de liberdade de Douglass não acabou com a sua. Ele começou a frequentar reuniões abolicionistas onde rapidamente ganhou reputação como um orador e escritor talentoso e viajou em nome da Sociedade Antiescravidão de Massachusetts. Ironicamente, alguns desses mesmos abolicionistas achavam que ele era muito versado e educado para ter sido criado como escravo. Por serem tão educados, eles achavam que sim, "empurrando de volta o mito da negritude", diz McDaniels. & quotPara argumentar e apoiá-lo, eles sentiram que ele não devia estar em pé de igualdade [com os brancos]. & quot

Para provar sua legitimidade, em 1845 ele publicou o primeiro de três tomos, & quotNarrative of the Life of Frederick Douglass. & Quot. A publicidade que se seguiu tornou-o um alvo, entretanto, e ele teve que passar algum tempo na Europa para evitar ser reescravizado. Sua liberdade foi finalmente comprada em seu nome por abolicionistas gentis, e ele se mudou com sua família para Rochester, Nova York, para aproveitar a vida como um homem negro livre.

Direitos Civis e Direitos das Mulheres

Douglass continuou falando em nome da abolição da escravidão, mas também se interessou pelos direitos das mulheres. “Ele acreditava que deveria haver igualdade em todos os setores”, diz McDaniels, acrescentando que, apesar de seu apoio ao sufrágio feminino, ele queria que isso acontecesse a tempo. “Uma das coisas que ele argumentou foi que as mulheres tinham o direito de votar primeiro [antes dos homens negros]. Ao excluir os homens negros dessa equação, isso colocava homens e mulheres negros em grande perigo. & Quot

Enquanto alguns abolicionistas condenaram a Constituição dos Estados Unidos como pró-escravidão, Douglass acabou decidindo que o documento não era, e tinha sido convenientemente mal interpretado por pessoas que poderiam se beneficiar. Em seu discurso mais famoso, “O que é para o escravo 4 de julho?”, Ele disse: “O que eu, ou aqueles que represento, tenho a ver com sua independência nacional? Os grandes princípios da liberdade política e da justiça natural, incorporados naquela Declaração de Independência, são estendidos a nós? & Quot

“Ele viu que havia mais na Constituição do que se deduzia”, explica McDaniels. & quotEle também viu os elementos disso que permitiam que os indivíduos no país fossem livres e perseguissem as possibilidades. & quot

Ele argumentou que a ideia da fraternidade humana universal, de que todos foram criados iguais, estava enraizada no Cristianismo e na Bíblia. Ele também sustentou que os negros são filhos de Deus e, portanto, não "quotsubhumanos", como argumentado por muitos detratores, eles próprios frequentemente cristãos devotos.

Embora Douglass discordasse dos ideais militantes do colega abolicionista John Brown, ele acabou percebendo que a intervenção militar federal (realizada na forma da devastadora Guerra Civil) seria necessária para erradicar a escravidão.

Ele trabalhou agressivamente para influenciar o Partido Republicano, que apresentava um membro particularmente famoso no presidente Abraham Lincoln, para evitar que a escravidão se espalhasse em novos territórios, para atacar as leis que protegiam os proprietários de escravos e para encorajar o abolicionismo em geral. Ele acabou chamando Lincoln de amigo e foi parte integrante do processo de aprovação da 13ª Emenda da Constituição dos Estados Unidos, que aboliu a escravidão de uma vez por todas. Seguiram-se as 14ª e 15ª Emendas, que respectivamente concederam a cidadania nacional de direito de nascimento e estabeleceram direitos de voto independentemente da raça, servidão anterior e cor da pele.

Últimos anos e legado

Em 1872, Douglass e sua esposa Anna se mudaram para Washington D.C. para ficar mais perto de vários de seus filhos e continuar seu ativismo. Ele passou a ocupar vários cargos federais de prestígio sob cinco presidentes diferentes, continuou seus compromissos de falar em público e publicou seu terceiro e último livro de memórias, & quotThe Life and Times of Frederick Douglass. & Quot. Foi particularmente ressonante porque reconheceu as contínuas desigualdades na América , apesar da abolição e reconstrução.

Em 1882, Anna morreu e, em 1884, Douglass se casou novamente com Helen Pitts, uma sufragista 20 anos mais jovem e branca. O casamento não foi visto com bons olhos por muitos, mas o casal permaneceu casado até sua morte de ataque cardíaco em 1895, aos 77 anos.

Mais de cem anos após sua morte, Douglass e seu trabalho são regularmente celebrados e ele abriu o caminho para centenas de outros ativistas dos direitos civis.

McDaniels diz que Douglass foi o americano mais fotografado (de qualquer raça) do século 19 e sua era uma imagem de masculinidade e possibilidade afro-americana. “Esse foi um dos desafios de sua época, encontrar formas de representar a humanidade de pessoas que aspiravam ser livres e saíam das mesmas circunstâncias”, diz ele. “Se ele é criticado por alguma coisa é que ele apresenta [em seus discursos] como sensacional e romântico. Mas mesmo enquanto refletimos sobre sua vida, precisamos entender que ele foi essencialmente um embaixador de uma pequena nação dentro de uma nação. & Quot

Douglass nunca conheceu seu pai, mas o boato predominante era que ele era seu mestre branco. Não surpreendentemente, ele também não sabia sua verdadeira data de nascimento, então ele selecionou 14 de fevereiro. Após sua morte, a data tornou-se conhecida como & quotDouglass Day & quot e as celebrações relacionadas parecem aumentar a cada ano. Na verdade, a data de nascimento de Douglass é uma das razões pelas quais fevereiro é celebrado como o Mês da História Negra.


Quem foi Frederick Douglass?

Frederick Douglass era um escravo. Ele nasceu na escravidão em fevereiro de 1818 - segundo as gravações de seu antigo dono. Ele mencionou em sua primeira autobiografia que não tem nenhum conhecimento preciso sobre sua idade porque nunca viu qualquer registro autêntico dela.

Ele conseguiu escapar com sucesso de William Freeland, que o contratou de seu proprietário, em 3 de setembro de 1838. Ele embarcou em um trem para Maryland, viajou através de Delaware, e depois para Nova York, onde finalmente encontrou Anna Murray - uma negra livre mulher com quem ele se casou e teve 5 filhos.

Ele então se tornou um famoso ativista, autor, orador e líder do movimento abolicionista. Ele compreendeu desde o início que a Proclamação de Emancipação de Abraham Lincoln não aboliria totalmente a escravidão e concederia aos afro-americanos direitos iguais, a menos que houvesse uma luta contínua por ela.

Década de 1850

Por que existem tantas fotos de Frederick Douglas?

Frederick Douglass acreditava que a fotografia é uma ferramenta muito poderosa. Ele abraçou este meio para contradizer as noções preconcebidas dos negros. Ele confiava em sua objetividade para mostrar como realmente eram a liberdade e a dignidade dos negros. Ele usou a fotografia para enfrentar o racismo de frente. Frederick Douglass também optou por não sorrir nessas fotos, pois não quer ser retratado como um "escravo feliz" e prefere mostrar o "rosto de um escravo fugitivo".

Por meio de suas fotografias, ele foi capaz de desafiar os retratos estereotipados racistas dos afro-americanos. Seus retratos sempre retratam um olhar severo, sem o menor sorriso, sempre bem vestido e com cabelos bem penteados. Um contraste gritante de como os afro-americanos eram retratados na época - geralmente em caricaturas ou desenhos ameaçadores com características exageradas.

Frederick Douglass teve controle criativo sobre como seu retrato foi tirado. Ele é muito específico com a estética - apenas fundo escuro e sólido e sem adereços. Ele quer ter certeza de que a atenção será direcionada diretamente para seu rosto. E embora durante o século 19, o assunto dos retratos geralmente seja capturado olhando para longe da lente, ele fez o oposto - ele raramente faz isso e prefere olhar direto para a lente, resultando em imagens poderosas.

Década de 1860

O americano mais fotografado do século 19

Frederick Douglass é de fato o americano mais fotografado de sua época, com 160 fotografias. Ele acreditava genuinamente que a fotografia “destacava a humanidade essencial de seus temas”. Ele abraçou esse meio e o usou para lutar contra o racismo e séculos de opressão. Ele sabe muito bem como as imagens funcionam e como elas afetam a política e a percepção do público.

Sua afinidade com a fotografia se mostra com suas quatro palestras sobre o assunto & # 8211 Palestra sobre Imagens, Life Pictures, Age of Pictures e Pictures and Progress. Ele fala muito bem do pioneiro da fotografia Louis Daguerre. Ele acreditava que a fotografia é um nivelador social quando se tornou acessível até mesmo para pessoas comuns durante a última metade do século XIX.

Na época de sua morte em 1895, Frederick Douglass é inegavelmente o americano mais fotografado e um dos homens mais famosos do mundo. Sua coleção de retratos se estende desde seus primeiros anos, vestindo um físico mais magro com traços fortes, até seus últimos anos, mostrando um homem muito mais velho e de aparência mais sábia.

1865-80

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Como a Semana da História Negra se tornou o Mês da História Negra e por que é importante agora

Nos anos após a Reconstrução, fazer campanha pela importância da história negra e fazer o trabalho acadêmico de criar o cânone foi a pedra angular do trabalho de direitos civis para líderes como Carter G. Woodson. Martha Jones, professora de história na Universidade Johns Hopkins e na Professora Presidencial da Sociedade de Alunos Negros, explicou: “Estes são homens [como Woodson] que foram treinados formalmente e credenciados da mesma forma que todos os intelectuais e líderes do pensamento do início do século 20 foram treinados em Harvard e lugares assim. Mas para fazer o argumento, para fazer a afirmação sobre o gênio negro, sobre a excelência negra, você tem que construir o espaço para fazer isso. Não há espaço." É assim que eles construíram o quarto.

Em 20 de fevereiro, Frederick Douglass, o mais poderoso defensor dos direitos civis de sua época, morre.

Douglass desmaiou após participar de uma reunião com sufragistas, incluindo sua amiga Susan B. Anthony. Defensor dos direitos das mulheres ao longo da vida, Douglass estava entre os 32 homens que assinaram a Declaração de Sentimentos em Seneca Falls, NY. Ele disse uma vez: “Quando fugi da escravidão, fui para mim mesmo quando defendi a emancipação, foi para o meu povo . Mas quando eu defendi os direitos da mulher, eu estava fora de questão e encontrei um pouco de nobreza no ato. ”

As escolas de Washington, D.C. começam a comemorar o que ficou conhecido como o Dia de Douglass.

Em 12 de janeiro de 1897, Mary Church Terrell, uma educadora e ativista comunitária, propôs a ideia de um feriado escolar para celebrar a vida de Frederick Douglass em uma reunião do conselho escolar para as "escolas de cor" da área de Washington. O conselho escolar concordou em reservar a tarde de 14 de fevereiro de 1897, data que Douglass comemorou como seu aniversário (ele havia nascido escravo e não sabia sua data exata de nascimento) para os alunos aprenderem sobre sua vida, escritos e discursos .

Carter G. Woodson, o estudioso agora conhecido como “o pai da história negra”, teve a inspiração de levar seu trabalho para todo o país.

Carter G. Woodson nasceu em 1875, filho de ex-escravos. Ele trabalhou como minerador de carvão antes de receber seu mestrado na Universidade de Chicago e foi o segundo afro-americano a receber um Ph.D. at Harvard (after W.E.B. DuBois). In the summer of 1915, Dr. Woodson attended the Lincoln Jubilee celebration commemorating the 50th anniversary of emancipation in Chicago, featuring exhibitions that highlighted African-Americans’ recent accomplishments. After seeing the thousands of people who attended from across the country, Dr. Woodson was inspired to do more in the spirit of honoring Black history and heritage.

1924 The movement for Black History grows. On Sept. 9, 1915, Dr. Woodson formed the Association for the Study of Negro Life and History (ASNLH), an organization to promote the scientific study of Black life and history. (Today, the organization is known as the Association for the Study of African .


The young man’s name was Ned Roberts, generally called Lloyd’s Ned. Por que o mestre foi tão cuidadoso com ela, pode ser deixado com segurança para conjeturar. Se ele próprio fosse um homem de moral pura, poderia ter sido considerado interessado em proteger a inocência de minha tia, mas aqueles que o conheceram não suspeitarão de tal virtude.

Aunt Hester is Douglass’s aunt and a slave of Captain Anthony’s. She receives a merciless whipping from her master, accompanied by degrading slurs, because she spends time with a male slave. Douglass witnesses this beating at a very young age, and it affects him greatly.


During the Civil War, Douglass was a consultant to President Abraham Lincoln and helped convince him that slaves should serve in the Union forces and that the abolition of slavery should be a goal of the war.

Douglass’s goals were to “abolish slavery in all its forms and aspects, promote the moral and intellectual improvement of the COLORED PEOPLE, and hasten the day of FREEDOM to the Three Millions of our enslaved fellow countrymen.” How else did Douglass promote freedom?


Why Frederick Douglass's struggle for justice is relevant in the Trump era

Ibram X Kendi is professor and director of the Antiracist Research and Policy Center at American University and the National Book Award-winning author of Stamped from the Beginning: The Definitive History of Racist Ideas in America. His next book is titled How To Be An Antiracist

A month after Abraham Lincoln was assassinated on Good Friday in 1865, the 17th president of the United States began announcing his plans to reconstruct a divided nation. The new president, Andrew Johnson, cast the four-year civil war that stole nearly one million lives as a temporary family squabble. With the war over, Johnson granted the restoration of land, rights and amnesty to the ideological ancestors of those Americans who today oppose land, rights and amnesty for undocumented immigrants. He granted nothing – no land, no civil or voting rights – to the freed people who did not break the law of treason like Confederates, whose resistance on plantations and battlefields were decisive in the Union victory.

Frederick Douglass was horrorstruck. He would end up living 77 long years of struggle against the terror of slavery and Jim Crow, from February 1818 to 1895. But the months immediately after Johnson was catapulted into the presidency may have been the most terrifying of all. Unlike the Fugitive Slave Act of 1850 and Jim Crow, Douglass never saw the pro-Confederate Johnson coming, kind of like how hardly anyone saw a President Donald Trump coming. This year, people across the United States and the world are celebrating the Douglass bicentennial, the year he would have turned 200 years old. It is appropriate that Douglass’s bicentennial falls squarely in the Trump era. The spirit of history has a way of constantly returning to the present when we need her.

Trump would probably remind Douglass of Andrew Johnson. Johnson and Trump represent the same force of racist progress the same force destined for lists of the worst US presidents of all time the same force of white male nationalism, of racial walls, of bullying opposition to expanding the citizenry and the vote, of bitter fights with Congress, all stemming from their largely pro-Confederate base.

Last fall, when I realized the Douglass bicentennial stood around the corner alongside a Trump presidency, I could not help but wish for a Frederick Douglass. His “philosophy of reform” was based on history that shows human progress has “been born of earnest struggle”, as he said in a captivating speech in 1857 that nearly rivals his best, “What to the Slave Is the Fourth of July?” “If there is no struggle there is no progress,” he orated. “Those who profess to favor freedom and yet deprecate agitation are men who want crops without plowing up the ground they want rain without thunder and lightning.”

I soul searched in the winds for the body of Douglass to reappear in time for this bicentennial, in time to struggle against the legacy of Andrew Johnson. I stopped after I recalled something Douglass said in “What to the Slave is the Fourth of July”, an idea that has guided my work as a historian. “We have to do with the past only as we can make it useful to the present and the future,” he said. .


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If it made you feel strange to see Frederick Douglass treated this way, that was probably on purpose. “We had fun with the Frederick Douglass character,” McBride told the New York Times recently. “We don’t mean any disrespect to him and to the many thousands of historians who revere him and then the millions of people who revere his memory. But his life was rife for caricature.” For a writer of historical fiction interested in whatever awkward, messy, human drama can be found inside John Brown’s story, a Frederick Douglass sequence is an opportunity not to be missed.

The Douglass love triangle offers the most fertile ground for comedy. Assing, a German journalist who met Douglass in 1856, had a 24-year relationship with him, often living in his Rochester house. We don’t have confirmation that this relationship was sexual (though the show assumes that it was), but like the Ottilie of The Good Lord Bird, played with flushed fervor by Lex King, the historical Assing adorado Douglass. In his Pulitzer Prize–winning biography of Douglass, historian David Blight describes the freethinking feminist’s attraction to the man: “As a German romantic, she was always in search of the hero in history, the maker of new nations, new ideas, and new times.” It seems that when she found Douglass, Assing latched on—permanently. Blight concludes that the two “were probably lovers.”

Assing and Douglass’ relationship, based in words, books, and ideals, stood in contrast to his marriage with Anna. Anna Murray-Douglass was a homemaker and maternal figure por excelência. She had helped Douglass out of slavery, bore him five children in 10 years, and had her own strong abolitionist ideals, but she was “largely illiterate,” in Blight’s words, and seems to have had little interest in participating in the world outside her home. Assing “held Anna in utter contempt,” Blight writes, and hoped that at some point the two would divorce and Assing would be able to step in as the new Mrs. Douglass. This never happened, and Assing died by suicide in 1884, after learning that Douglass had just remarried another, younger woman. (Anna had died two years prior.) This triangle between Anna, Frederick, and Ottilie was the subject of a 2003 novel by Jewell Parker Rhodes, called Douglass’ Women, as well as a book by Maria Diedrich about Assing and Douglass’ relationship, called Love Across Color Lines, based on some of their correspondence.

The Good Lord Bird, television version, contrasts Anna’s warm reception of Brown—she hugs him when they meet, saying to Frederick, “How dare you forget to tell me that my favorite John Brown was paying a visit? We need to get some soap on that skin and some meat on those bones”—with Ottilie’s fear of, and rejection of, the Captain. After Douglass and Brown fight at the dinner table, Ottilie hisses at Brown, “You are the craziest person who ever sat at this table!” She thinks Brown will get Douglass killed, while Anna is on Brown’s side, telling Douglass, “Blood must be spilled. You know it. I know it.” The choice to center the Douglass episode on the two women makes for a lot of broad comedy, but it also gives the show a chance to explore Douglass’ own mixed feelings about what Brown was planning to do.

What about the fanciness of Douglass’ house, which stands in stark contrast to the comfortless life we’ve seen Brown and Henry living? At the Douglass’ dinner table, where the assembled group eats turtle soup in leisure, Hawke’s Brown—who starts the meal by combing his mustache with a fork—tells the assembled group about the way his men were living in Kansas: “We were eating nuts in the rain,” he says. “It just makes us more fervent for the cause.” In a 2013 interview with NPR, McBride said he had the novel’s narrator, Henry, call Douglass “a speeching parlor man” to show how different Brown and his crew were from other abolitionists. “Frederick Douglass was a man who made speeches,” McBride said. “Henry was a kid who had been out on the plains and firing weapons and getting drunk. … The abolitionists were not like the rugged people out West, and they were not like John Brown either. They were people who made speeches and did politics.” This doesn’t seem entirely fair, since Douglass was a member of the Underground Railroad and sometimes did perform feats of derring-do. After the so-called Christiana Riot of 1851, in which four fugitives and their defenders killed a slaveholder from Maryland who had come to Pennsylvania to try to recover them, Douglass personally took some of the highly sought-after runaways from his house to the ship that would take them to Canada.

But it’s true that Douglass’ primary weapon was his presence—his voice, his face, his words. In this episode, when Henry first beholds Douglass, who’s lecturing the crowd in Rochester, the boy says in voice-over: “I never knew a Negro could speak like that, or look like that. He was downright beautiful. I never thought I would say that about a gentleman, but he sure was a sight. I couldn’t tear away. Nor could the whites.” This compelling quality was something that Douglass consciously cultivated: For decades, he posed for portraits as a political act, hoping to force Americans to contemplate the dignity of a distinguished, self-possessed Black man. But as Blight points out, while in the 1850s the historical Douglass’ “public image was of a virile man of the world, holding audiences in rapt control with words as well as charisma,” behind the scenes he was frequently ill, broken-down, and overworked. He was stressed about money, and he went on breakneck speaking tours to raise funds to support his newspaper and his family. The production of Douglass, the public figure, wasn’t easy.

And what about the supposed “betrayal” foreshadowed in the episode? In voice-over, during a scene in which Henry and Douglass drink in his study, Henry muses that if he’d known at the time what he knew later, he might have taken his derringer and shot Douglass then and there. “He would short the Old Man something terrible,” Henry says, “at a time when the Old Man needed him most.” In this, he echoes the mixed way the world reacted to the historical Douglass after the Harpers Ferry raid, when it became clear that Douglass had been asked to participate personally and had refused. One of Brown’s men, John Cook, who had been captured, accused Douglass of having said he would go along with the raid and then going back on his promise. All this while Douglass was forced to flee the country ahead of federal authorities, who tried to arrest him as an accessory.


What Frederick Douglass might say to us today

Douglass’s critique of the slave system in which some Founders directly participated, and which all helped to enshrine in the nation’s institutions, was savage. He used every rhetorical device at his command to impress upon his listeners the absolute evil embodied in American slavery, and agitated ceaselessly to eliminate every vestige of that evil from the land.

But at the same time, Douglass understood that to insist on indicting Washington, Jefferson, Madison, and others traditionally honored as American heroes as evil because the institution of slavery that they at least tolerated was evil, would alienate many of those he sought to persuade. And that would be counterproductive to the cause. He quite deliberately, therefore, refused to demand that Americans repudiate as hypocritical the Founders and the principles for which they stood. Instead, his plea was that the nation would fully embrace those principles and put them into practice.

Frederick Douglass, as Martin Luther King would phrase it more than a century later, was in effect urging the nation to “rise up and live out the true meaning of its creed.”

I believe what Douglass would say to us today is that we should honor our flawed heroes for “the good they did, and the principles they contended for” by insisting, as forcefully and as tirelessly as we can, that our nation finally live up to those very principles.

That’s something that could never be said regarding the principles represented by Robert E. Lee, Jefferson Davis, Andrew Jackson, and others of their ilk who sought to enforce white supremacy. And that’s why it’s right that their statues should come down from all places of honor, perhaps to be consigned to museums that can display them in proper historical context.

But as for Washington, Jefferson, and the other American heroes whose flaws are so clearly evident to us today, but who were committed to creating a nation that embodies the highest ideals of mankind… let their statues continue to stand as reminders of the principles of racial equity that we in our day are called upon to dedicate “our lives, our fortunes and our sacred honor” to fulfill.


Assista o vídeo: HISTÓRIAS ILUSTRADAS #7 - Frederick Douglass