Operação Slapstick, the Taranto Landings, 9 de setembro de 1943

Operação Slapstick, the Taranto Landings, 9 de setembro de 1943

Operação Slapstick, the Taranto Landings, 9 de setembro de 1943

A Operação Slapstick, 9 de setembro de 1943, foi uma operação anfíbia que viu a 1ª Divisão Aerotransportada britânica capturar Taranto sem qualquer resistência, dando ao Oitavo Exército um segundo ponto de apoio na Itália e permitindo-lhes ganhar o controle da costa do Adriático em torno de Bari e Brindisi.

A primeira parte da invasão aliada da Itália foi a Operação Baytown, uma invasão do Oitavo Exército da ponta da Calábria, lançada de Messina na Sicília em 3 de setembro. Esta parte do Oitavo Exército então teve que abrir caminho lentamente pela Calábria enquanto os alemães recuavam, demolindo pontes e outras características à medida que avançavam.

O pouso em Taranto foi realizado pela 1ª Divisão Aerotransportada Britânica (Major General G.F. Hopkinson). Eles foram transportados para Taranto em seis navios de guerra britânicos, (incluindo quatro cruzadores retirados das forças que rastreiam os desembarques de Salerno, o rápido minelayer HMS Abdiel e o cruzador americano USS Boise (CL-47)), em vez de pousar do ar. À medida que a frota Aliada se aproximava de Taranto, ela foi ultrapassada pelos navios italianos que ali estavam, indo se render em Malta. Esta força incluiu os navios de guerra Andrea Doria e Caio Duilio, então houve alguns momentos de nervosismo enquanto as duas forças se cruzavam. 3.600 soldados aerotransportados desembarcaram em Taranto em 9 de setembro, onde não encontraram nenhum alemão. Em vez disso, foram recebidos pelos italianos, que concordaram em recebê-los em Taranto como parte do acordo de armistício com os Aliados. A cidade e o porto logo foram garantidos, assim como o campo de aviação próximo em Grottaglie.

Os britânicos perderam o cruzador minelaying HMS Abdiel durante a operação, afundado por minas fundeado em 10 de setembro, com grande perda de vidas. 48 marinheiros e 120 homens do 6º Batalhão de Paraquedas foram mortos e outros 126 feridos.

O porto de Taranto foi assim capturado intacto e tornou-se uma base de abastecimento crucial para Montgomery. Os britânicos se espalharam pelo campo próximo, mas só tiveram contato limitado com a divisão alemã de pára-quedas 1, em retirada, que recuou em direção aos campos de aviação de Foggia.

O desembarque em Taranto foi apenas a primeira parte das operações do Oitavo Exército no lado Adriático da Itália.

Em 10 Monopoli, 30 milhas ao norte na costa do Adriático, foi tomada sem qualquer resistência.

Em 11 de setembro, as tropas britânicas avançando de Taranto também capturaram o porto de Brindisi, a leste ao longo da costa do Adriático de Monopoli, dando-lhes outro porto de trabalho, e Bara, a uma distância semelhante a oeste. No entanto, no mesmo dia também viu o general Hopkinson mortalmente ferido em uma escaramuça em Castellanata, quinze milhas a oeste de Taranto. Este foi o primeiro encontro significativo com a 1ª Divisão Alemã de Pára-quedas, que postou uma retaguarda na área ao redor de Castellanata, enquanto a parte principal da divisão recuou para Foggia, pouco mais de 160 quilômetros a noroeste de Taranto.

Em 18 de setembro, o QG e o pessoal do 18º Corpo britânico desembarcaram em Taranto.

Em 22-23 de setembro, a 78ª Divisão desembarcou em Bari.

O desembarque em Baytown também deu aos britânicos outro ponto de partida para o avanço em direção a Salerno, e em 20 de setembro foram as tropas vindas de Taranto que chegaram a Potenza, oitenta quilômetros a leste da cabeça de praia de Salerno, como parte de uma ligação mais ampla entre os dois exércitos. .

Tropas de Taranto também acabaram tomando Foggia, um dos principais alvos da invasão aliada à Itália por causa da rede de aeródromos nas terras planas ao redor da cidade. O plano original era que o XIII Corpo de exército, vindo da Calábria, realizasse o ataque, e em 21 de setembro o corpo fez uma pausa em uma linha de Altamura a Potenza e Auletta para se preparar para o ataque. No entanto, os alemães perceberam que eram vulneráveis ​​e o general Herr ordenou que seus homens recuassem para novas posições ao norte e oeste da cidade. Isso o deixou aberto para ataques do sudeste. Uma força ad hoc, composta por tropas da 1ª Divisão Aerotransportada, esquadrão B 56 Recce, Esquadrão A dos Royals e uma tropa de 25 libras foi enviada para cruzar o rio Ofanto (cerca de meio caminho entre Bari e Foggia) e tomar Foggia.

Esta pequena força, que em breve seria designada Força A, 4ª Brigada Blindada, começou a cruzar o Ofanto em 24 de setembro. Eles sofreram fogo pesado naquele dia, mas conseguiram cruzar o rio sem oposição em 25 de setembro. Alguma resistência foi encontrada a seis milhas da cidade, mas foi rapidamente tratada, e uma força chegou a Foggia no início de 27 de setembro.

Essas operações levaram o Oitavo Exército até a primeira das linhas defensivas alemãs em toda a Itália, a Linha Volturno, que no leste seguia o Rio Biferno.


Segunda-feira militar e # 8211 Allen Simpson (1923-1943)

Allen Simpson é meu primo 1x removido. Em outras palavras, ele é primo do meu pai. Nossos ancestrais comuns são James Dawson e Emma Buckley, meus bisavós.

Allen nasceu no terceiro trimestre de 1923 em Keighley, West Yorkshire, filho dos pais Alfred Simpson e Annie Dawson.

Pelo que eu posso dizer, pelo site da Commonwealth War Graves Commission (CWGC), Allen serviu como soldado raso no The Parachute Regiment, AAC. Ele foi designado para o 6º (10º Bn. The Royal Welch Fusiliers) Batalhão & # 8211 veja isso na Wikipedia. Seu número de serviço era 4868547.

Allen estaria envolvido na invasão aliada da Itália no início de setembro de 1943.

A data da morte de Allen é 10 de setembro de 1943. E embora eu não tenha sido capaz de provar isso conclusivamente, acredito que ele morreu durante a Operação Slapstick. Este era o codinome para um desembarque britânico do mar no porto italiano de Taranto.

As únicas vítimas no desembarque ocorreram em 10 de setembro, quando o HMS Abdiel, enquanto manobrava ao lado do cais, atingiu uma mina e afundou. Houve 58 mortos e 154 feridos do batalhão de Allen e 48 da tripulação de Abdiel.

Não consegui encontrar uma lista de vítimas dos Fuzileiros Welch, mas encontrei este Registro de Honra das Forças Especiais que lista Allen como uma das vítimas do naufrágio do HMS Abdiel no porto de Taranto.

Allen está enterrado no cemitério de guerra de Bari, na Itália & # 8211, sua referência grave é II.B.24. A propósito, seu nome é registrado como Allen nos registros de nascimento do GRO e como Alan no site do CWGC.

As informações a seguir são do CWGC.

O local do Cemitério de Guerra de Bari foi escolhido em novembro de 1943. Não houve combates graves nas proximidades da cidade, que era o quartel-general do Grupo de Exércitos durante os primeiros estágios da campanha italiana, mas continuou a ser uma importante base de abastecimento e hospital. centro, com o 98º Hospital Geral aí instalado de outubro de 1943 até o fim da guerra. Em várias ocasiões, seis outros hospitais gerais funcionaram em Trani e Barletta, a cerca de 48 km de distância.

Além de guarnições e sepulturas de hospitais, o cemitério contém sepulturas trazidas de uma ampla área do sudeste da Itália, desde o & # 8216heel & # 8217 até o & # 8216spur & # 8217. Aqui também estão enterrados homens que morreram em duas explosões desastrosas no porto de Bari, quando navios de munição explodiram em dezembro de 1943 (durante um ataque aéreo alemão) e em abril de 1945.

O cemitério da Guerra de Bari contém 2.128 sepultamentos da Comunidade da Segunda Guerra Mundial, 170 deles não identificados. Existem também alguns cemitérios sem guerra e túmulos de guerra de outras nacionalidades.

O cemitério também contém 85 sepultamentos da Primeira Guerra Mundial, trazidos do Cemitério Comunal de Brindisi em 1981. A maioria desses sepultamentos é de oficiais e homens da frota de deriva do Adriático, que teve relações estreitas com Brindisi durante a Primeira Guerra Mundial.


A Itália não mudou de lado em 1943

História militar da Itália durante a Segunda Guerra Mundial - Wikipedia

Em 3 de setembro, as tropas britânicas cruzaram a curta distância da Sicília até o "dedão" da Itália na Operação Baytown. Mais dois desembarques aliados ocorreram em 9 de setembro em Salerno (Operação Avalanche) e em Taranto (Operação Palhaçada). A rendição italiana significou que os desembarques aliados em Taranto ocorreram sem oposição, com as tropas simplesmente desembarcando de navios de guerra nas docas, em vez de atacar a costa.

Por causa do tempo que o novo governo italiano levou para negociar o armistício, os alemães tiveram tempo de reforçar sua presença na Itália e se preparar para sua deserção. Nas primeiras semanas de agosto, eles aumentaram o número de divisões na Itália de duas para sete e assumiram o controle da infraestrutura vital. [90] Assim que a assinatura do armistício foi anunciada em 8 de setembro, as tropas alemãs rapidamente desarmaram as forças italianas e assumiram posições defensivas críticas na Operação Achse. Isso incluía o sudeste da França ocupado pelos italianos e as áreas controladas pelos italianos nos Bálcãs. Somente na Sardenha, Córsega e em parte da Apúlia e Calábria as tropas italianas puderam manter suas posições até a chegada das forças aliadas. Na área de Roma, apenas uma divisão de infantaria - os Granatieri di Sardegna - e algumas pequenas unidades blindadas lutaram com determinação, mas em 11 de setembro foram subjugadas por forças alemãs superiores.
.
Desde o dia do anúncio do Armistício, quando cidadãos italianos, militares e unidades militares decidiram se levantar e resistir por conta própria, eles foram às vezes bastante eficazes contra os alemães. [91]

Como parte dos termos do armistício, a frota italiana deveria navegar para Malta para ser internada, pois foi atacada por bombardeiros alemães e, em 9 de setembro, duas bombas guiadas alemãs Fritz X afundaram o encouraçado italiano Roma ao largo da costa da Sardenha. [92] UMA Supermarina A transmissão (do Comando Naval Italiano) levou os italianos a acreditarem inicialmente que este ataque foi realizado pelos britânicos. [93]

Na ilha grega de Cephallonia, o general Antonio Gandin, comandante dos 12.000 homens italianos Acqui A Divisão decidiu resistir à tentativa alemã de desarmar à força sua força. A batalha durou de 13 a 22 de setembro, quando os italianos foram forçados a se render depois de sofrer cerca de 1.300 baixas. O massacre que se seguiu de vários milhares de prisioneiros de guerra italianos pelos alemães é considerado um dos piores crimes de guerra cometidos pelos Wehrmacht.

As tropas italianas capturadas pelos alemães tiveram a opção de continuar lutando com os alemães. Cerca de 94.000 italianos aceitaram e os 710.000 restantes foram designados internados militares italianos e foram transportados como trabalhos forçados para a Alemanha. Algumas tropas italianas que escaparam da captura alemã nos Bálcãs se juntaram à Iugoslávia (cerca de 40.000 soldados) e à Resistência Grega (cerca de 20.000). [94] O mesmo aconteceu na Albânia.[95]

Os exércitos aliados continuaram avançando pela Itália, apesar da crescente oposição dos alemães. Os Aliados logo controlaram a maior parte do sul da Itália, e Nápoles se levantou e expulsou as forças ocupantes alemãs. O governo italiano leal (às vezes chamado de "Reino do Sul") declarou guerra à Alemanha em 13 de outubro, alinhando a Itália aos Aliados ocidentais como co-beligerante. Com a ajuda dos Aliados, algumas tropas italianas no sul foram organizadas no que eram conhecidas como forças & quotco-beligerantes & quot ou & quotroyalist & quot. Com o tempo, havia um exército co-beligerante (Exército Co-Beligerante Italiano), Marinha (Marinha Co-Beligerante Italiana) e Força Aérea (Força Aérea Co-Beligerante Italiana). Essas forças italianas lutaram ao lado dos Aliados pelo resto da guerra. Outras tropas italianas, leais a Mussolini e seu RSI, continuaram a lutar ao lado dos alemães (entre eles estavam os Esercito Nazionale Repubblicano, o Exército Nacional Republicano). Desse ponto em diante, um grande movimento de resistência italiana localizado no norte da Itália travou uma guerra de guerrilha contra as forças alemãs e do RSI.


3 de setembro de 1943: Aliados invadem a Europa continental (Não, não são os desembarques na Normandia!)

Em 3 de setembro de 1943, os Aliados (principalmente os Estados Unidos e o Reino Unido) invadiram a Europa continental, cumprindo assim a promessa do primeiro-ministro soviético Josef Stalin de invadir a Europa continental em 1943. Claro, Stalin não estava satisfeito com a escolha da Itália como alvo dos Aliados ocidentais, e apesar da garantia do primeiro-ministro britânico Winston Churchill de que atacar o “ponto fraco do Eixo” renderia bons resultados, a invasão da Itália provou ser um esforço agonizantemente difícil. O principal ataque aliado foi em Salerno, denominado Operação Avalanche, enquanto os ataques secundários e diversivos foram feitos em Taranto (Operação Slapstick) e na Calábria (Operação Baytown).

Cavando Mais Profundamente

Em 16 de setembro de 1943, os Aliados tinham 189.000 soldados em terra, resistidos por cerca de 100.000 alemães. O principal militar americano, general George Marshall, e a maioria dos outros planejadores americanos seniores não queriam se meter na Itália quando viram uma invasão do norte da França como a principal rota para a Alemanha terminar a guerra (Segunda Guerra Mundial). A insistência britânica conquistou o presidente Franklin Roosevelt, com visões de tirar a Itália da guerra (já que a Itália estava bem perto da capitulação de qualquer maneira) e garantir as rotas marítimas para o Oriente Médio e a área do Mar Negro para enviar suprimentos em segurança aos soviéticos. Os aliados ocidentais perceberam que não estariam prontos para invadir o norte da França em 1943 e Roosevelt estava especialmente ansioso para agradar a Stalin desviando as tropas e equipamentos alemães da batalha com o Exército Vermelho. Os planejadores aliados originalmente consideraram invadir o estreito de Messina depois de facilmente conquistar a Sicília, mas a perspectiva de lutar por toda a península italiana era uma tarefa assustadora. A ideia de "entrar pelo topo", conforme aconselhado por Napoleão Bonaparte mais de um século antes, também parecia improvável, mas talvez uma invasão pelo menos em parte da "bota" da Itália pudesse trazer as forças invasoras mais perto de tomar Roma e assegurar a eliminação da Itália como um combatente. A razão pela qual os planejadores aliados escolheram Salerno como o ponto principal da invasão não foi porque era o ponto mais atraente, mas porque os aviões de combate aliados voando da Sicília estariam ao alcance de apoiar uma invasão de Salerno, mas não uma invasão mais ao norte. A deposição do ditador italiano Benito Mussolini significou que os Aliados não teriam que lutar contra os italianos tão bem quanto os alemães, o que encorajou os planejadores da invasão.

Mapa da invasão da Itália.

O ataque diversivo ao "dedo do pé" da Itália na Calábria, a Operação Baytown, seria a maneira mais fácil de invadir a Itália continental e pretendia enganar os alemães fazendo-os pensar que a Calábria era o principal local da invasão. Embarcações de desembarque poderiam facilmente transitar pelo Estreito de Messina, apenas 3,2 milhas, levando as tropas britânicas e canadenses da Operação Baytown sem a dificuldade de carregar e descarregar navios para o assalto. O general Montgomery se opôs ao plano alegando que a suposição de que os alemães se oporiam vigorosamente ao desembarque, desviando assim as tropas defensivas do desembarque principal, não era tão provável. Na verdade, Montgomery estava correto como os eventos provaram, com a resistência alemã concentrada no local de pouso principal. (Montgomery era um homem notoriamente egoísta e sempre quis estar no centro das atenções no centro da ação, não usado como uma mera diversão, o que provavelmente levou ao desconto de suas objeções e à análise astuta do plano defensivo alemão.)

A outra parte da invasão em três frentes, Operação Slapstick, envolveu novamente as tropas britânicas, desta vez uma divisão aerotransportada (estranhamente oposta por uma divisão alemã de pára-quedas) designada para tomar o porto de Taranto no “calcanhar” da Itália. Os italianos haviam concordado anteriormente em entregar Taranto sem oposição, levando a um plano apressado de tomar rapidamente o porto. A escassez de aeronaves de transporte excluiu o uso de pouso de paraquedas aerotransportado, e a falta de embarcações de desembarque e navios de carga já dedicados aos outros 2 pousos exigiu o uso de navios de guerra da Marinha Real para transportar e pousar o contingente de desembarque da Operação Slapstick. No final das contas, Taranto era um alvo fácil, com apenas 58 homens da força de desembarque mortos e 48 marinheiros adicionais mortos com a perda de um único navio minelaying.

Enquanto a Operação Baytown decorria quase sem resistência (os alemães limitaram a defesa a explodir pontes e pequenas ações retardadas), Generalfeldmarschall Albert Kesselring, encarregado da defesa alemã da Itália, optou por mobilizar suas forças da área da Calábria para se defender da Operação Avalanche em Salerno, exatamente como Montgomery temia. Avalanche foi lançada em 9 de setembro de 1943, completando a tríade de invasões da Itália que havia sido planejada. Infelizmente para os planejadores aliados, o Avalanche não estava apenas longe da surpresa com que eles contavam (indo tão longe a ponto de evitar qualquer bombardeio de pré-aterrissagem), as tropas invasoras americanas e britânicas foram saudadas por um alto-falante anunciando em inglês, & # 8220Vamos em e desista. Temos tudo para você. & # 8221 As forças alemãs montaram contra-ataques aos desembarques no Dia D e nos dias seguintes, mas os Aliados conseguiram esculpir uma cabeça de praia razoável de cerca de 35 milhas de comprimento e 6 a 7 milhas de profundidade. Os contra-ataques alemães foram tão ferozes que planos foram feitos para evacuar a força de invasão, embora nunca tenham sido instituídos. Os Aliados perderam mais de 12.500 vítimas, enquanto os alemães sofreram apenas cerca de 3.600 mortos, feridos e desaparecidos. O uso abundante de tiros navais e apoio aéreo foi necessário para reter a cabeça de praia. No início de outubro de 1943, os avanços aliados haviam assegurado todo o sul da Itália, mas então a defesa alemã endureceu e os avanços posteriores diminuíram consideravelmente.

Em um esforço para acelerar o avanço dos Aliados na península italiana, a Operação Shingle foi planejada e executada, com um gancho de esquerda pousando (ao norte) na costa de Anzio. Alcançando inicialmente a surpresa, as forças aliadas facilmente estabeleceram uma cabeça de ponte, mas então o estabelecimento excessivamente cauteloso de um perímetro defensivo pelos generais americanos Mark Clark e John Lucas resultou em um erro enorme de oportunidade perdida. Por semanas, a cabeça de ponte dos Aliados permaneceu um bolsão de pessoas espancadas, bombardeadas diariamente por uma grande dose de artilharia, incluindo armas realmente grandes, como um Krupp K-5 (Anzio Annie). As forças de invasão aliadas permaneceram no local, levando uma surra até maio de 1944, quando finalmente explodiram e iniciaram um avanço. Os combates continuaram na Itália até 2 de maio de 1945, apenas uma semana antes da rendição final da Alemanha na Segunda Guerra Mundial. A invasão da Itália nunca resultou na tomada de todo o país e nunca permitiu um caminho para o resto da Europa vindo do sul.Os Aliados comprometeram cerca de 3 vezes mais tropas para a campanha italiana do que as forças do Eixo, bem como um investimento muito maior em aviões e equipamento.

A artilharia é desembarcada durante a invasão da Itália continental em Salerno, em setembro de 1943.

Pergunta para alunos (e assinantes): Você acha que a campanha italiana, especialmente a operação Avalanche, valeu a pena, ou os aliados deveriam ter usado seu poder de combate em outro lugar? Compartilhe sua análise da campanha e seus pensamentos sobre o tema liderança e planejamento envolvidos na seção de comentários abaixo deste artigo.

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Evidência Histórica

Para obter mais informações, consulte & # 8230

A imagem apresentada neste artigo, a artilharia sendo desembarcada durante a invasão da Itália continental em Salerno em setembro de 1943, é uma obra de um marinheiro ou funcionário da Marinha dos Estados Unidos, tomada ou feita como parte das funções oficiais dessa pessoa & # 8217s. Como obra do governo federal dos EUA, a imagem está em domínio público nos Estados Unidos.

Sobre o autor

O Major Dan é um veterano aposentado do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos. Ele serviu durante a Guerra Fria e viajou para muitos países ao redor do mundo. Antes de seu serviço militar, ele se formou na Cleveland State University, tendo se formado em sociologia. Após o serviço militar, ele trabalhou como policial e acabou ganhando o posto de capitão antes de se aposentar.


OS DESEMBARQUES ALIADOS NA ITÁLIA, SETEMBRO DE 1943: REGGIO, TARANTO E SALERNO

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A Invasão Aliada da Itália

A Invasão Aliada da Itália foi o desembarque Aliado na Itália continental em 3 de setembro de 1943, pelo General Harold Alexander & # 8217s 15º Grupo de Exércitos (compreendendo o Tenente General Mark Clark & ​​# 8217s Quinto Exército dos EUA e General Bernard Montgomery & # 8217s Oitavo Exército Britânico) durante o Segundo Guerra Mundial. A operação ocorreu após a invasão bem-sucedida da Sicília durante a campanha italiana. A principal força de invasão desembarcou em torno de Salerno, na costa oeste, na Operação Avalanche, enquanto duas operações de apoio ocorreram na Calábria (Operação Baytown) e Taranto (Operação Slapstick). Após a derrota das Potências do Eixo no Norte da África, houve desacordo entre os Aliados sobre qual deveria ser o próximo passo. Winston Churchill em particular queria invadir a Itália, que em novembro de 1942 ele chamou de & # 8220 o ponto fraco do eixo & # 8221 (e o General Mark Clark mais tarde chamou de & # 8220one tough gut & # 8221). [1] O apoio popular à guerra na Itália estava diminuindo, e ele acreditava que uma invasão removeria a Itália e, portanto, a influência das forças do eixo no Mar Mediterrâneo, abrindo-o para o tráfego aliado. Isso reduziria muito materialmente a quantidade de capacidade de navegação escassa necessária para abastecer as forças aliadas no Oriente Médio e Extremo Oriente [2] em um momento em que a eliminação da capacidade de navegação aliada estava em crise [3] e aumentaria os suprimentos britânicos e americanos para o União Soviética. Além disso, amarraria as forças alemãs, mantendo-as longe do front russo. Stalin vinha pressionando para abrir uma "segunda frente" na Europa, o que enfraqueceria a invasão da Rússia pela Wehrmacht.

No entanto, o general George Marshall e grande parte do estado-maior americano queriam evitar operações que pudessem atrasar uma invasão da Europa, discutidas e planejadas já em 1942, que finalmente se materializou como Operação Overlord. Quando ficou claro que nenhuma invasão poderia ser realizada em 1943, concordou-se em invadir a Sicília, sem compromisso de qualquer operação de acompanhamento. No entanto, Roosevelt e Churchill aceitaram a necessidade de os exércitos aliados continuarem a engajar o Eixo no período após uma campanha bem-sucedida na Sicília e antes do início de uma no noroeste da Europa [4]. A discussão continuou durante a Conferência do Tridente em Washington em maio, mas foi somente no final de julho, depois que o curso da campanha da Sicília se tornou claro e com a queda de Mussolini, que o Estado-Maior Conjunto instruiu Eisenhower a prosseguir o mais cedo possível

O Quartel-General das Forças Aliadas Conjuntas AFHQ era operacionalmente responsável por todas as forças terrestres Aliadas no teatro mediterrâneo, e foram eles que planejaram e comandaram a invasão da Sicília e do continente italiano.

A invasão aliada da Sicília em julho de 1943, com o codinome Operação Husky, foi muito bem-sucedida, embora muitas das forças do Eixo tenham conseguido evitar a captura e escapar para o continente. Para o Eixo, isso foi visto como um sucesso. Mais importante ainda, no final de julho, um golpe depôs Benito Mussolini como chefe do governo italiano, que então começou a se aproximar dos Aliados para fazer a paz. Acreditava-se que uma rápida invasão da Itália poderia acelerar uma rendição italiana e produzir rápidas vitórias militares sobre as tropas alemãs que poderiam estar presas lutando em um país hostil. No entanto, a resistência italiana (e mais ainda alemã) provou ser relativamente forte, e os combates na Itália continuaram mesmo após a queda de Berlim. Além disso, a invasão deixou os Aliados em uma posição de fornecer alimentos e suprimentos para o território conquistado, um fardo que, de outra forma, teria recaído sobre a Alemanha. Da mesma forma, a Itália ocupada por um exército alemão hostil teria criado problemas adicionais para o comandante-em-chefe alemão Albert Kesselring. [6]

Antes da Sicília, os planos dos Aliados previam a travessia do Estreito de Messina, uma invasão limitada na área & # 8220instep & # 8221 (Taranto), e avançando até o dedo do pé da Itália, antecipando uma defesa pelas forças alemãs e italianas. A derrubada de Benito Mussolini e dos Fascisti viabilizou um plano mais ambicioso, e os Aliados decidiram complementar a travessia do Oitavo Exército com a tomada do porto de Nápoles. Eles podiam escolher entre duas áreas de pouso: uma na bacia do rio Volturno e outra em Salerno, ambas nos limites do alcance dos caças aliados baseados na Sicília. Salerno foi escolhido por estar mais perto das bases aéreas, ter melhores condições de surf para pousar, permitir que navios de transporte ancorassem mais perto das praias, ter praias mais estreitas para a rápida construção de estradas de saída e ter uma excelente rede rodoviária pré-existente atrás do praias.

A Operação Baytown foi a etapa preliminar no plano em que o Oitavo Exército, sob o comando do General Bernard Montgomery, partiria do porto de Messina, na Sicília, para cruzar o Estreito de Messina e pousar perto da ponta da Calábria (o & # 8220toe & # 8221 da Itália ), em 3 de setembro de 1943. A curta distância da Sicília significava que as embarcações de desembarque podiam ser lançadas diretamente de lá, em vez de serem transportadas por navio. V British Corps & # 8217 5th Infantry Division pousaria no lado norte do & # 8220toe & # 8221, enquanto sua 1ª Divisão de Infantaria Canadense pousaria no Cabo Spartivento no lado sul. O general Montgomery se opôs fortemente à Operação Baytown. Ele previu que seria um desperdício de esforço, pois presumia que os alemães travariam batalha na Calábria, se não o fizessem, o desvio não funcionaria e o único efeito da operação seria colocar o Oitavo Exército em 300 milhas (480 km) ao sul do desembarque principal em Salerno. Ele provou estar correto depois que a Operação Baytown, o Oitavo Exército, marchou 300 milhas ao norte, para a área de Salerno, contra nenhuma outra oposição além de obstáculos de engenharia.

Os planos para o uso de forças aerotransportadas assumiram várias formas, todas canceladas. O plano inicial de desembarcar tropas transportadas por planadores nas passagens nas montanhas da Península de Sorrento, acima de Salerno, foi abandonado em 12 de agosto. Seis dias depois, foi substituído pela Operação Gigante, na qual dois regimentos da 82ª Divisão Aerotransportada dos EUA tomariam e realizariam travessias sobre o rio Volturno. A princípio, isso foi expandido para incluir toda a divisão, incluindo um pouso anfíbio do regimento de planadores, então considerado logisticamente insustentável e reduzido a uma queda de dois batalhões em Cápua para bloquear a rodovia ali. A rendição italiana em 3 de setembro cancelou a Operação Gigante I e substituiu-a pela Operação Gigante II, uma queda do 504º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas nos campos de aviação Stazione di Furbara e Cerveteri, 25 mi (40 km) a noroeste de Roma, para ajudar as forças italianas a salvar Roma dos alemães, uma condição do armistício italiano. Como a distância das cabeças de ponte aliadas impedia qualquer apoio aliado substancial às tropas aerotransportadas, Brig. O General Maxwell D. Taylor, Comandante Assistente da Divisão Aerotransportada & # 8217s, foi levado a Roma para avaliar a disposição das tropas italianas em cooperar com os americanos. O julgamento de Taylor & # 8217 foi que a operação seria uma armadilha e ele aconselhou o cancelamento, que ocorreu no final da tarde de 8 de setembro, quando os porta-tropas se preparavam para decolar.

Os desembarques principais (Operação Avalanche) foram programados para ocorrer em 9 de setembro, durante o qual a força principal pousaria em torno de Salerno, na costa oeste. Consistiria no Quinto Exército dos EUA sob o comando do Tenente General Mark W. Clark, compreendendo o VI Corpo de exército dos EUA sob o Major General Ernest J. Dawley, o X Corps Britânico sob o Tenente General Richard McCreery, com o 82º Aerotransportado na reserva, um total de oito divisões e duas unidades do tamanho de uma brigada. Seus objetivos principais eram tomar o porto de Nápoles para garantir o reabastecimento e cortar para a costa leste, prendendo as tropas do Eixo mais ao sul. A força-tarefa naval de navios de guerra, navios mercantes e embarcações de desembarque totalizando 627 embarcações ficou sob o comando do vice-almirante Kent Hewitt. Parte do comando do Hewitt & # 8217s era a Força V, que incluía cinco porta-aviões para fornecer cobertura aérea para os pousos. A cobertura para a força-tarefa foi fornecida pela Força H, um grupo de quatro navios de guerra britânicos e dois porta-aviões com contratorpedeiros em apoio, que estava diretamente subordinado ao almirante C – in – C Mediterrâneo da Frota, Sir Andrew Cunningham.

No planejamento original, a grande atração de capturar o importante porto de Taranto na & # 8220heel & # 8221 da Itália era evidente e um ataque foi considerado, mas rejeitado por causa das defesas muito fortes ali. No entanto, com a assinatura do armistício com os italianos em 3 de setembro, o quadro mudou. Decidiu-se transportar a 1ª Divisão Aerotransportada Britânica para Taranto usando navios de guerra britânicos, tomar o porto e vários aeródromos próximos e seguir enviando o V Corps britânico e uma série de esquadrões de caça. A divisão aerotransportada, que estava passando por exercícios de treinamento em dois locais separados por 400 milhas (640 km), recebeu ordem de embarque em 4 de setembro em 8 de setembro. Com tão pouco tempo para criar planos, a Operação Slapstick foi logo apelidada de Operação Bedlam

O plano da Avalanche era ousado, mas o Quinto Exército falho estaria pousando em uma frente muito ampla de 35 mi (56 km), usando apenas três divisões de assalto (dois britânicos no X Corps, um americano no VI Corps), e os dois Corps eram amplamente separados na distância (19 km) e pelo rio Sele. Clark inicialmente não forneceu tropas para cobrir o rio, oferecendo aos alemães uma rota fácil de ataque, e apenas tardiamente desembarcou dois batalhões para protegê-lo. Além disso, o terreno foi altamente favorável ao defensor. O planejamento para a fase de Salerno foi realizado em apenas 45 dias, e não nos meses que se poderia esperar. Uma força de Rangers do Exército dos EUA sob o comando do Coronel William O. Darby consistindo de três batalhões de Rangers dos EUA e dois britânicos As unidades de comando foram encarregadas de manter as passagens nas montanhas que levam a Nápoles, mas não existia nenhum plano para ligar a força Ranger com as unidades de acompanhamento do X Corps & # 8217. Finalmente, embora a surpresa tática fosse improvável, Clark não ordenou nenhum bombardeio naval preparatório apoio de tiros navais ou armamento ocorra, apesar da experiência no Pacific Theatre demonstrá-lo necessário. (O General Fred Walker, comandando a 36ª & # 8220Arrowhead & # 8221 Divisão, acreditava que os defensores, do LXXVI Panzer Corps, estavam muito dispersos para que fosse eficaz.)

Do lado alemão, Albrecht von Kesselring não teve forças para empurrar o desembarque de Salerno, e foi recusado duas divisões panzer do norte da Itália para ajudá-lo.

A Operação Avalanche foi planejada sob o nome de Cartola e apoiada por um plano de engano, a Operação Boardman, uma falsa ameaça de uma invasão Aliada dos Bálcãs.

Organização defensiva do eixo.

Em meados de agosto, os alemães ativaram o Grupo de Exércitos B (Heeresgruppe B), sob o comando de Erwin Rommel, com responsabilidade pelas tropas alemãs na Itália até o sul de Pisa. O Comando do Exército Sul (OB Süd) sob o comando de Albert Kesselring continuou a ser responsável pelo sul da Itália e o Alto Comando alemão formou um novo quartel-general do exército para ser a principal formação de campo do Comando do Exército Sul & # 8217. O novo quartel-general do Décimo Exército (10. Armee), comandado por Heinrich von Vietinghoff, foi ativado em 22 de agosto. [14] O Décimo Exército Alemão tinha dois corpos subordinados com um total de seis divisões posicionadas para cobrir possíveis locais de pouso. Sob o XIV Corpo Panzer (XIV Panzerkorps) estava Hermann Göring Panzer Divisão (Fallschirm-Panzer Divisão 1 Hermann Göring), 15ª Divisão Panzergrenadier (Panzergrenadier-Divisão) e 16ª Divisão Panzer (16. Panzer-Divisão) e sob LXXVI Panzer Corps (LXXVI Panzerkorps ) foi a 26ª Divisão Panzer (26. Divisão Panzer), 29ª Divisão Panzergrenadier (29. Divisão Panzergrenadier) e 1ª Divisão de Pára-quedas (1. Divisão Fallschirmjäger). [15] von Vietinghoff posicionou especificamente a 16ª Divisão Panzer nas colinas acima da planície de Salerno.


The Italian Campaign & # 8211 Salerno Landings, setembro de 1943

Tendo derrotado as forças do Eixo na Sicília, os Aliados voltaram sua atenção para a Itália continental. Os planejadores escolheram Salerno, a sudeste de Nápoles, como o ponto onde a principal força de invasão pousaria na Operação Avalanche. A Operação Baytown (3 de setembro de 1943) e a Operação Slapstick foram lançadas contra posições no calcanhar da Itália, embora o Slapstick realmente tenha começado no mesmo dia que Avalanche (9 de setembro). Salerno foi escolhido porque tinha praias de desembarque favoráveis ​​aos invasores e tinha aeroportos próximos e estradas principais que poderiam ser usadas pelas forças aliadas após uma invasão bem-sucedida.

Para a Operação Baytown, as tropas britânicas e canadenses do XIII Corpo do General Bernard Montgomery (parte do Oitavo Exército) desembarcaram em Regio Calabria, na ponta sudoeste da Itália - incluindo o 1º Hampshire (ver entrada anterior na linha do tempo). A intenção era amarrar as tropas alemãs no sul da Itália e longe da área de Salerno. No entanto, o comandante-em-chefe alemão, Albert Kesselring, percebeu que o principal alvo aliado estava mais acima na costa e retirou a maioria das tropas de elite de seu LXXVI Panzer Corps, deixando apenas um regimento e algumas unidades italianas para enfrentar Baytown invasão.

As tropas da 1ª Divisão Aerotransportada britânica lideraram a Operação Slapstick, que teve aterrissagens anfíbias em Taranto e Brindisi, no sudeste da Itália. As duas cidades portuárias haviam sido colocadas à disposição dos Aliados pelos italianos durante negociações secretas de armistício, mas o Comandante Supremo Aliado Dwight Eisenhower decidiu desembarcar ali um grande número de tropas, novamente para desviar a atenção alemã de Salerno. No entanto, ambos os desembarques encontraram pouca resistência quando Kesselring retirou suas tropas antes dos desembarques.

A principal invasão da Operação Avalanche em Salerno foi conduzida por 165.000 soldados aliados do Quinto Exército dos EUA, sob o comando do Tenente General Mark Clark. Este compreendia o US VI Corps do major-general Ernest Dawley e o British X Corps do tenente-general Richard McCreery. O objetivo do Avalanche era capturar Nápoles e dirigir para a costa leste para isolar as forças inimigas ao sul. A operação envolveu pousos em uma frente de 35 milhas ao sul de Salerno. A responsabilidade pelos desembarques iniciais recaiu sobre as 46ª e 56ª Divisões britânicas ao norte do Rio Sele e a 36ª Divisão de Infantaria dos EUA ao sul. Uma pequena força de US Rangers e Comandos Britânicos desembarcaria a noroeste das praias britânicas para proteger as estradas que levam a Nápoles até a costa.

Em oposição aos Aliados estavam várias divisões alemãs, todas bem preparadas para qualquer ataque.

Os desembarques em Salerno começaram em 9 de setembro, um dia após o anúncio de um armistício entre os Aliados e a Itália. (Sob o armistício, as unidades italianas cessaram o combate e a Marinha navegou para os portos aliados para se render. No entanto, as forças alemãs na Itália estavam preparadas para isso e agiram rapidamente para desarmar unidades italianas e ocupar importantes posições defensivas.)

Em Paestum, os americanos encontraram forte resistência alemã, mas conseguiram segurar a cabeça de ponte até a chegada da próxima leva de tropas. Mais ao norte, os britânicos conseguiram avançar para o interior por entre cinco e sete milhas.

Nos três dias seguintes, ambos os lados aumentaram suas forças, mas em 13 de setembro os alemães contra-atacaram na região de Battipaglia, com a intenção de dividir as forças britânicas e americanas. Os americanos sofreram baixas particularmente pesadas quando os Aliados foram repelidos. Em um estágio, Clark até considerou evacuar suas forças e não foi até 15 de setembro que o avanço alemão foi desacelerado, principalmente como resultado de pesado bombardeio naval e aéreo. No dia seguinte, os alemães lançaram um novo ataque contra o British X Corps, mas fizeram pouco progresso.

No mesmo dia, as forças britânicas que haviam participado da Operação Baytown chegaram a Sapri, a menos de 60 milhas a sudeste de Salerno.Percebendo que as duas forças aliadas estavam prestes a se unir, Kesselring cancelou a ofensiva alemã e ordenou que suas forças recuassem e destruíssem pontes e outros meios de transporte. Embora isso significasse render Salerno, Kesselring planejava formar uma nova linha defensiva, usando o terreno montanhoso da Itália para frustrar qualquer avanço futuro dos Aliados.

Em 19 de setembro, as tropas britânicas e americanas do Quinto Exército dos EUA começaram a marchar sobre Nápoles. No final do mês, a parte sul da Itália estava sob o controle dos Aliados, incluindo o campo de aviação estrategicamente importante em Foggia. Apesar deste sucesso, o Avalanche falhou em seu objetivo de conquistar a Itália com a rapidez de um relâmpago. Em vez disso, os Aliados estavam agora comprometidos com um longo trabalho árduo lutando pela bota da península italiana dos pés à cabeça.

O 2/4 Batalhão em Salerno, setembro de 1943
Quatro batalhões de Hampshire participaram dos desembarques em Salerno - o 2o, 1 / 4o, 5o e duas companhias do 2 / 4o. Esta seção se concentrará no 2/4 Hampshire. O batalhão havia sido retirado da 128ª Brigada em maio, com duas empresas sendo designadas para cada um dos recém-formados 20 Beach Group e 21 Beach Group, encarregados de transportar suprimentos das cabeças de ponte. Em seguida, essas unidades passaram por um treinamento especial, 20 Beach Group para os desembarques na Sicília e 21 Beach Group para a operação Salerno.

Os homens das Companhias C e D do 2 / 4º Batalhão aproximaram-se das praias de Salerno na madrugada de 9 de setembro de 1943 ao lado das tropas de assalto da 56ª Divisão. Embora as praias estivessem fortemente conectadas e minadas e algumas unidades pousassem no setor errado, uma linha defensiva firme foi rapidamente estabelecida. No entanto, o 21 Beach Group não foi chamado a operar conforme previsto e, assim, as duas 2/4 empresas foram transferidas para a linha. Em 10 de setembro, o 2/4 ficou sob o comando da 167ª Brigada e assumiu a defesa de uma encruzilhada vital para Battipaglia à direita da linha da 56ª Divisão.

No dia 12 de setembro as duas empresas avançaram, avançando bem até serem detidas por pesados ​​tiros de morteiros. Isso marcou o início da grande contra-ofensiva alemã na região de Battiopaglia, que visava empurrar os Aliados de volta ao mar. As 2/4 companhias voltaram à encruzilhada e passaram os quatro dias seguintes repelindo ataques determinados da infantaria motorizada alemã. Em um ataque, em 15 de setembro, a posição da Companhia D montada na estrada principal de Battipaglia foi invadida por dez veículos blindados de combate (AFVs) tripulados por tropas da divisão Hermann Goering e Panzer. A Companhia D recuou e reformou enquanto os canhões antitanque de 6 libras abatiam os AFVs um por um. Usando todos os homens disponíveis, incluindo cozinheiros e motoristas, a antiga posição da Companhia D foi contra-atacada e recapturada. No dia seguinte, os alemães atacaram com um batalhão completo, mas o 2/4 deles se manteve firme e os expulsou. Foi durante essa batalha que o Tenente GF Heald ganhou a Cruz Militar por bravura e o Sargento AR Hopgood recebeu a Medalha de Conduta Distinta por comandar seu pelotão na ausência de seu oficial com notável bravura e sucesso.

Por seis dias, as duas empresas mantiveram-se firmes em suas posições, sofrendo muitas baixas. Em 19 de setembro, após um dia de descanso fora da linha, eles avançaram com a 131ª Brigada para Battipaglia & # 8211, que agora havia sido capturada - e assumiram posições lá. Em 23 de setembro, no entanto, as empresas voltaram ao seu papel no Beach Group, fornecendo cinco grupos de trabalho para ajudar a lidar com as milhares de toneladas de lojas e suprimentos que estão sendo trazidos para terra.

Neste ponto os Oficiais Comandantes das duas metades do Batalhão iniciaram uma campanha para reunir os 2/4. Após vários contratempos e muitos apelos à autoridade, isso foi finalmente alcançado no Boxing Day de 1943, quando o Batalhão foi informado de que seria uma unidade de combate mais uma vez.

O 2º, 1 / 4º e 5º Batalhões (Brigada de Hampshire) em Salerno
A 128ª Brigada (Hampshire) - composta pelo 2º, 1º / 4º e 5º Batalhões - foi uma das três brigadas de assalto do X Corpo de exército em Salerno. Parte da 46ª Divisão, a Brigada atacou na X Corps à esquerda, mais perto de Salerno, enquanto a 56ª Divisão (incluindo 2/4 Hampshire) pousou na direita. O plano era forçar um pouso em uma frente de cerca de uma milha entre os rios Picentino e Asa e destruir as defesas inimigas locais. A Brigada deveria então capturar as colinas com vista para a estrada de Salerno, permitindo que a 138ª Brigada, seguindo por trás, capturasse Salerno em si.

Depois de alguma confusão - o 2º Batalhão pousou na praia errada e o 5º Batalhão no lado errado do rio Asa - grande parte da Brigada inicialmente fez um bom progresso contra a forte resistência alemã. Mesmo assim, as baixas foram pesadas: o Major DD Crofts do 2º Batalhão estava entre os mortos enquanto o Major HB Portsmouth, o segundo em comando do 1/4 do Batalhão, foi ferido na praia.

O 5º Batalhão foi seriamente atacado enquanto tentava se reagrupar depois de se dispersar durante os pousos. Duas empresas avançando por uma pista estreita - posteriormente conhecida como ‘Hampshire Lane’ & # 8211 foram apanhadas a céu aberto e invadidas por um contra-ataque alemão com tanques. O ataque inimigo então varreu o quartel-general da Companhia A e do Batalhão e muitos homens foram perdidos, incluindo nove oficiais feitos prisioneiros. O quartel-general do batalhão ficou preso entre as paredes da pista quando um tanque avançou, disparando quando chegava e atropelando os mortos e feridos. Um tiro direto de um projétil matou três oficiais, bem como os sinalizadores nos aparelhos de rádio. O ataque foi eventualmente interrompido por homens reunidos pelo Major PR Sawyer, mas no final do dia o 5º Batalhão perdeu cinco oficiais e 35 outras patentes mortas e mais de 300 de todas as patentes feridos e feitos prisioneiros.

Apesar dessas perdas, os três batalhões de Hampshire cumpriram seu dever. Com a cabeça de praia protegida e o setor britânico desfrutando de uma breve calmaria na luta, tropas, armas, tanques e suprimentos foram trazidos para terra em grande número para fornecer a força reunida para o ataque crucial a Nápoles.

Em 13 de setembro, os alemães lançaram seu contra-ataque contra a cabeceira da praia de Salerno. O 5º Batalhão estava novamente no centro da tempestade. Após sua destruição no dia dos desembarques, ele foi reorganizado em duas Companhias, ‘D’ e uma Companhia composta composta pelos sobreviventes de outras Companhias de rifles. As posições do batalhão em White Cross Hill foram atacadas junto com as de The Crag, mantidas pelo 1/4 de Hampshire, mas foram repelidas. No entanto, pouco antes da meia-noite de 14 de setembro, o inimigo lançou ataques surpresa contra ambas as posições. O Penhasco foi rapidamente invadido, mas a maior parte do 1/4 escapou para se juntar ao 5º Batalhão na Colina da Cruz Branca.

No entanto, mesmo a chegada do 1/4 na Colina da Cruz Branca não conseguiu impedir sua captura pelos alemães. Um contra-ataque de duas Companhias do 5º Batalhão chegou ao topo da colina, mas as tropas tiveram que se retirar antes do raiar do dia. Em 15 de setembro e nos dias seguintes, os Hampshires lançaram vários contra-ataques malsucedidos e sangrentos contra a Colina da Cruz Branca. Entre os mortos estavam o capitão W Follit, do 5º Batalhão, e o tenente J. Hillman, da mesma unidade, que deu a vida atacando bravamente um posto de metralhadora inimiga.

Entre os muitos atos de bravura na luta pela Colina da Cruz Branca, as ações do Sargento GAF Minnigin se destacaram. O Sgt Minnigin liderou a defesa da vila de San Nicola, no flanco direito do 5º Batalhão, com apenas um punhado de homens. Ele resgatou um Comando ferido da igreja da aldeia e em várias ocasiões subiu as encostas da Colina da Cruz Branca para trazer de volta outros feridos. O Sgt Minnigin recebeu a Medalha de Conduta Distinta por sua bravura em somar à Medalha Militar que ele havia ganhado no Norte da África.

Em 20 de setembro, os alemães começaram a se retirar e a Colina da Cruz Branca passou para as mãos dos Aliados mais uma vez. Enquanto isso, os três batalhões de Hampshire voltaram à praia para um curto período de descanso, após o qual se juntaram no avanço da 46ª Divisão em direção a Cava.

O avanço começou em 23 de setembro, mas não foi até o dia 25 que os Hampshires - complementados por reforços da 51ª Divisão Highland & # 8211 passaram pela vila (128ª Brigada estava na reserva). No entanto, eles descobriram que grande parte da região montanhosa não havia sido completamente limpa do inimigo e que Cava ainda estava sob fogo. Como resultado, todos os três batalhões diminuíram a velocidade e só ao anoitecer chegaram à aldeia de San Lucia. À esquerda, entretanto, travava-se uma batalha pela colina em socalcos de San Martino e a igreja empoleirada no topo.

A luta era complicada e os postos avançados alemães isolados com atiradores tinham de ser tratados sistematicamente. A História do Regimento relata uma das muitas demonstrações de bravura dos Hampshires, a do Sargento A.R. Bremner do 5º Batalhão:

_ A empresa do sargento Bremner foi detida por tiros de metralhadora pesada e franco-atiradores. Ele estava liderando sua seção à direita da empresa e, apesar do fogo pesado, ele continuou, matou dois atiradores com sua metralhadora e localizou uma metralhadora. Ele atirou nos artilheiros e, quando uma seção alemã tentou detê-lo jogando granadas, ele se virou e os perseguiu por cem metros e, auxiliado por seus homens, eliminou-os com granadas e metralhadoras. Ele então procurou uma fazenda vizinha e voltou para sua empresa, trazendo com ele uma quantidade considerável de equipamento alemão.

Por esta ação o Sargento Bremner recebeu a Medalha Militar.

A chegada da 7ª Divisão Blindada finalmente mudou a maré. Ele varreu para o norte, repelindo os alemães e permitindo que os Guardas Dragão do 1º Rei entrassem em Nápoles em 1º de outubro. O primeiro grande objetivo dos desembarques em Salerno havia sido alcançado. Depois de três semanas de combates pesados, os Hampshires desfrutaram de alguns dias de descanso merecido e para receber reforços para as batalhas que viriam.

Todos os três batalhões sofreram pesadas baixas. O 2º Batalhão perdeu dois oficiais e 43 outras patentes mortas, seis oficiais e 76 feridos e dois oficiais e 175 outras patentes desaparecidas. O 1/4 do Batalhão perdeu um total de nove oficiais e 150 outras patentes. O 5º Batalhão sofreu o maior número de baixas - 29 oficiais (nove mortos, nove feridos e 11 desaparecidos) e mais de 400 outras patentes. Oito comandantes de companhia do 5º Batalhão foram vítimas nas primeiras duas semanas de combate.

Além dos sargentos Minnigin e Bremner, vários outros homens de Hampshire receberam prêmios de bravura. O Coronel R Chandler recebeu a Ordem de Serviço Distinto, o Major JW Brehaut a barra de sua Cruz Militar e os Majors TA Rotherham, JW Tinniswood e BP Doughty-Wylie a Cruz Militar. O soldado Towler ganhou a Medalha de Conduta Distinta e a Medalha Militar foi concedida aos sargentos DA Carter, FTJ Hughes, WG Wise e B Wynne junto com os cabos LW Etheridge, JW Scott e WA Touzel e os soldados rasos HC Lee e M. Pook.


Operação Slapstick, the Taranto Landings, 9 de setembro de 1943 - História

A Itália continua ligada à Alemanha, mas em meados de 1943 o apoio às táticas de Mussolini diminui e os Aliados invadem o continente italiano logo após a deposição de Mussolini

Junho de 1941
Mussolini declara guerra à União Soviética e se junta às forças alemãs que lutam lá. Ele também declara guerra contra os EUA após o ataque japonês a Pearl Harbor.

10 de julho de 1943
Uma força combinada de tropas da Commonwealth americana e britânica invadem a Sicília na Operação Husky. Os generais alemães novamente assumem a liderança na defesa e, embora percam a ilha, conseguem transportar um grande número de forças alemãs e italianas com segurança da Sicília para o continente italiano.

19 de julho de 1943
Um ataque aéreo aliado a Roma destrói instalações militares e civis colaterais. O apoio popular à guerra diminui na Itália.

25 de julho de 1943
O Grande Conselho do Fascismo destitui o ditador italiano Benito Mussolini e um novo governo italiano, liderado pelo general Pietro Badoglio e pelo rei Victor Emmanuel III, assume o poder na Itália. O novo governo italiano imediatamente inicia negociações secretas com os Aliados para encerrar a luta e passar para o lado Aliado.

3 de setembro de 1943
Um armistício secreto é assinado com os Aliados em Fairfield Camp, na Sicília. As tropas britânicas cruzam a curta distância da Sicília até o "dedão" da Itália na Operação Baytown.

8 de setembro de 1943
O armistício é anunciado oficialmente. Agora, os Aliados estão no continente italiano.

9 de setembro de 1943
Mais dois desembarques aliados ocorrem em Salerno (Operação Avalanche) e em Taranto (Operação Palhaçada). A rendição italiana significa que os desembarques aliados em Taranto ocorreram sem oposição, com as tropas simplesmente desembarcando de navios de guerra nas docas em vez de atacar a costa.

As tropas alemãs, ao descobrirem que os italianos assinaram um armistício, agem rapidamente para desarmar as forças italianas e assumir posições defensivas críticas (Operação Achse). Os exércitos aliados continuam avançando pela Itália, apesar da crescente oposição dos alemães. Os Aliados logo controlam a maior parte do sul da Itália, e Nápoles se levanta e expulsa as forças ocupantes alemãs. Os Aliados organizam algumas tropas italianas no sul no que são conhecidas como forças "co-beligerantes" ou "monarquistas". Com o tempo, há um exército, marinha e força aérea co-beligerantes. Essas forças italianas lutam ao lado dos Aliados pelo resto da guerra. Outras tropas italianas, leais a Mussolini e sua Repubblica Sociale Italiana, continuam lutando ao lado dos alemães.

12 de setembro de 1943
Mussolini é resgatado por alemães de uma prisão no Gran Sasso.

13 de outubro de 1943
A Itália declara oficialmente guerra à Alemanha.

Outono de 1943
O avanço dos Aliados continua para o norte através da Itália, mas eles encontram problemas na área de Cassino. No comando geral do 15º Grupo de Exércitos (compreendendo o 5º Exército dos EUA de Mark Clark e o 8º Exército de Bernard Montgomery) está o General Sir Harold Alexander, cujo sobrinho Alastair se casaria, alguns anos depois, com Evelina Forte, filha de Massimino e Pace Forte de Mortale.


Operação Slapstick, the Taranto Landings, 9 de setembro de 1943 - História

ROYAL, DOMINION e NAVIES ALIADOS na 2ª GUERRA MUNDIAL

17. INVASÃO DE SICÍLIA, BATALHA DE KURSK, ITÁLIA SURRENDERS, SALERNO LANDINGS, U-BOAT PACKS RETORNAM PARA ATLANTIC, X-CRAFT ATTACK 'TIRPITZ'

Junho - setembro de 1943

Invasão da Sicília, Operação 'Husky' (ver julho de 1943)

. 1943

JUNHO DE 1943

ATLÂNTICO - JUNHO DE 1943

- Depois de apoiar os comboios ONS8 e HX240, o 2º EG do Capt Walker localizado "U-202" ao sul da Groenlândia. Ela foi afundada pelo saveiro "Starling".

Patrulhas do Golfo da Biscaia - As aeronaves do Comando Costeiro continuaram cobrindo as rotas de saída de U-boat do oeste da França e foram acompanhadas por grupos de escolta de superfície cobertos por cruzadores. Ao mesmo tempo, os submarinos foram equipados com armamento AA pesado para permitir que lutassem para sair da superfície em grupos. Os afundamentos de submarinos diminuíram enquanto as perdas de aeronaves aliadas aumentavam, mas quatro submarinos foram destruídos: - "U-418" para um foguete RAF Beaufighter. 14º - "U-564" para um RAF Whitley. 24º - O 2º EG (Capt Walker) acompanhado pelo cruzador Scylla contabilizou dois submarinos a noroeste do Cabo Ortegal, NW da Espanha. O petroleiro "U-119" foi trazido à superfície e abalroado por "Starling". Com seu Asdic fora de ação da batida, "Starling" deixou o naufrágio do "U-449" para "Wren", "Woodpecker", "Kite" e "Wild Goose".

Área de trânsito do norte - Nas águas através das quais os U-boats noruegueses tiveram que navegar para suas áreas de patrulha, dois submarinos foram afundados: - O submarino "Truculent" em patrulha anti-U-boat entre a Noruega e a Islândia afundou o "U-308" ao norte das Ilhas Faroé. 11º - Uma Fortaleza RAF representou "U-417" na mesma área de trânsito do norte.

14º - No Atlântico Norte, o "U-334" e outros U-boats simularam as transmissões de rádio de grandes matilhas de lobos. Ela foi localizada e afundada pela fragata "Jed" e saveiro "Pelican" do 1º EG.

Batalha do atlântico - A Marinha Real finalmente mudou os códigos do comboio e os tornou protegidos contra o trabalho do Serviço B alemão. Em contraste, o trabalho britânico 'Ultra' foi totalmente integrado na Sala de Rastreamento de U-boat do Admiralty, e um quadro quase completo das operações da Marinha Alemã e U-boat estava disponível. Nenhum comboio do Atlântico Norte foi atacado durante o mês, embora os submarinos operassem nos Açores. À medida que as forças aéreas e marítimas aliadas aumentavam em força e eficácia, especialmente por meio do uso de radar de 10 cm e 'Ultra', o almirante Doenitz buscava outras maneiras de retomar a iniciativa. Isso ele nunca foi capaz de fazer, embora até o último dia da guerra, os Aliados não puderam relaxar seus esforços e continuamente introduziram novos sistemas de detecção, armas e táticas. Contra numerosas escoltas bem treinadas e efetivamente utilizadas, o dia do submarino convencional estava chegando ao fim. Os alemães confiavam muito no barco Walther de peróxido de hidrogênio, então em desenvolvimento, que, com sua longa resistência subaquática e alta velocidade, teria se mostrado um inimigo formidável. Não foi além do estágio experimental ao final da guerra. Uma etapa provisória na estrada em direção ao 'verdadeiro' submarino começou no final de 1943 com o projeto e construção dos barcos costeiros Tipo XXI e XXIII. Usando o casco aerodinâmico da Walther e baterias de alta capacidade, sua velocidade subaquática os tornava mais rápidos do que a maioria das escoltas. Felizmente para os Aliados, eles não entraram em serviço até o final de 1945.

Por enquanto, os alemães dependiam dos submarinos atualmente em serviço e construção. O número total ficou em torno da marca de 400 pelo resto da guerra, apesar de um programa de construção de 40 barcos por mês. Várias medidas foram tomadas para melhorar sua capacidade ofensiva e defensiva. Além do armamento AA extra, o torpedo acústico Gnat foi introduzido especificamente para combater as escoltas do comboio. Seu primeiro teste veio em setembro de 1943. Antes disso, em julho, o schnorkel, um desenvolvimento holandês que permitia que as baterias fossem recarregadas na profundidade do periscópio, iniciou os testes. Só entrou em serviço geral em meados de 1944, mas acabou anulando o radar das escoltas e patrulhas aéreas. Mesmo agora, a Marinha alemã não sabia que os Aliados estavam usando radar de comprimento de onda curto, mas quando o fizeram, no início de 1944, um detector eficaz foi introduzido em breve.

Resumo de perda mensal: 7 navios britânicos, aliados e neutros de 30.000 toneladas no Atlântico de todas as causas 16 submarinos alemães e 1 italiano, incluindo 4 de aeronaves dos EUA e RAF ao largo da Islândia e do Estreito de Gibraltar, e o barco italiano no Atlântico Norte, 3 por a Marinha dos Estados Unidos, uma na costa leste da América e duas para escoltar o porta-aviões "Bogue" ao largo dos Açores, 1 em aeronaves francesas ao largo de Dakar.

EUROPA - JUNHO DE 1943

Guerra Aérea - Os bombardeiros da RAF voaram para o Norte da África pela primeira vez após atacar alvos alemães. Em seu retorno, eles atingiram o norte da Itália.

Resumo mensal de perdas: 1 navio de 150 toneladas em águas do Reino Unido.

MEDITERRÂNEO - JUNHO DE 1943

- Os contratorpedeiros "Jervis" e os gregos "Queen Olga" afundaram dois navios mercantes e o torpedeiro italiano "CASTORE" ao largo do Cabo Spartivento, sudoeste da Itália.

Pantelleria e Lampedusa - Após pesados ​​bombardeios marítimos e aéreos, essas duas ilhas italianas a noroeste e a oeste de Malta renderam-se aos Aliados nos dias 11 e 12 de junho, respectivamente.

Resumo de perda mensal: 7 navios mercantes britânicos ou aliados de 25.000 toneladas

OCEANOS INDIANOS E PACÍFICOS - JUNHO DE 1943

Ilhas da Nova Geórgia, Salomões Centrais - Além dos desembarques sem oposição nas ilhas ao norte de Guadalcanal em fevereiro de 1943, somente agora as forças dos EUA sob o comando do Almirante Halsey estavam prontas para fazer seu próximo movimento pela cadeia de Solomons, começando com o grupo da Nova Geórgia. No dia 21, os fuzileiros navais dos EUA desembarcaram no extremo sul da ilha principal de Nova Geórgia e as tropas do 30º Exército na ilha vizinha de Rendova. A Nova Geórgia não estava totalmente protegida até o final de agosto de 1943, quando outros pousos já haviam sido feitos. Como a campanha de Guadalcanal, as tentativas japonesas de trazer reforços levaram a uma série de batalhas navais.

Resumo mensal de perdas: Oceano Índico - 12 navios mercantes de 68.000 toneladas Oceano Pacífico - 1 navio mercante de 1.200 toneladas

JULHO DE 1943

ATLÂNTICO - JULHO DE 1943

Dia 15 - O "U-135" atacou o comboio OS51 do Reino Unido / África Ocidental ao largo das Ilhas Canárias e foi carregado pela escolta que incluía o saveiro "Rochester" e a corveta "Balsam". Ela foi afundada quando a corveta Mignonette bateu.

24º - Depois de seis meses de esforço, a campanha de bombardeio contra bases de U-boat alcançou seu primeiro sucesso no dia 24, quando o "U-622" foi seriamente danificado em um ataque da USAAF em Trondheim, Noruega, e deu resultado.

30º - A ofensiva do Golfo da Biscaia pela RAF e aeronaves australianas, canadenses e americanas atingiu o pico e, desde março de 1943, 10 U-boats foram afundados e muitos outros danificados. No dia 30, dois 'milchcows', "U-461" e "U-462", escoltados pelo "U-504", localizaram-se a noroeste do Cabo Ortegal, Espanha. Em uma batalha contínua, o "U-461" foi finalmente afundado por Sunderland U / 461 do Esquadrão RAF No 461. O "U-462" também caiu na luta. O 2º EG do Capt Walker foi chamado à cena e responsável por "U-504" com "Kite", "Woodpecker", "Wren" e "Wild Goose".

Resumo Mensal de Perdas: 29 navios britânicos, aliados e navios neutros de 188.000 toneladas no Atlântico de todas as causas 34 U-boats incluindo 3 por RAF e aeronaves dos EUA ao largo de Portugal, 7 por grupos de transportadores de escolta dos EUA a sul e oeste dos Açores (6 de estes por aeronaves do "Core", "Santee" ou "Bogue"), 9 por aeronaves dos EUA no Caribe e fora do Brasil.

EUROPA - JULHO DE 1943

Guerra Aérea - Após a Batalha do Ruhr da RAF, fortes ataques em Hamburgo no final de julho / início de agosto deram início às primeiras tempestades de fogo. o Batalha de Hamburgo continuou até novembro.

Frente Oriental - Houve pouca atividade no Norte e Leningrado teve que esperar até o início de 1944 para que o cerco fosse totalmente levantado. Era um assunto diferente no Centro / Sul onde o Batalha de Kursk foi lutado. Os alemães atacaram a saliência de 160 quilômetros ao redor de Kursk a partir do Orel no norte e Kharkov no sul. As forças totais engajadas em ambos os lados incluíram 6.000 tanques e 5.000 aeronaves. As defesas russas foram bem preparadas e em profundidade e os alemães fizeram pouco progresso. Em uma semana, eles pararam. As perdas foram pesadas de ambos os lados. Agora os exércitos russos lançaram a primeira de várias ofensivas nesses setores, que no final do ano os viu alcançar a Bielo-Rússia e recapturar mais da metade da Ucrânia. Os primeiros ataques foram ao norte de Kursk contra a saliência alemã em torno de Orel. No início de agosto, foi a vez de Kharkov para o sul.

Resumo mensal de perdas: até novembro de 1943, apenas dois pequenos navios foram perdidos nas águas do Reino Unido

MEDITERRÂNEO - JULHO DE 1943

10º - Invasão da Sicília, Operação 'Husky'
(veja o mapa acima)

Os americanos ainda queriam se concentrar na invasão da França através do Canal da Mancha, mas na Conferência de Casablanca concordaram com certa relutância em prosseguir com os desembarques na Sicília. Entre os benefícios estaria a abertura do Mediterrâneo aos navios aliados. O plano final foi aprovado em meados de maio e, não muito mais do que um mês depois, os primeiros comboios de tropas dos EUA cruzavam o Atlântico para uma operação ainda maior do que os desembarques franceses no norte da África em novembro anterior.

Comandante-em-chefe Aliado - Gen Dwight D. Eisenhower dos EUA

Força Expedicionária de Comandante Naval Aliado - Almirante Sir Andrew Cunningham

Áreas de pouso:

Golfo de Gela, costa S

Sul de Siracusa, costa SE

Aterragem de forças:

7º Exército dos EUA - Gen Patton
66.000 tropas

Oitavo Exército - Gen Montgomery
115.000 soldados britânicos e canadenses

Partida de:

Estados Unidos, Argélia, Tunísia

Egito, Líbia, Tunísia, Malta, divisão canadense da Grã-Bretanha

Força-Tarefa Naval:
Comandantes:

ocidental
Contra-almirante H K Hewitt USN

Oriental
Almirante Sir B Ramsey

Forças navais
Encouraçados
Transportadoras
Cruisers
Destroyers
Submarinos
Outro navio de guerra
Navios de tropa, navios de abastecimento, LSIs, etc.
Embarcações e embarcações de desembarque (principal)

EUA.
-
-
5
48
-
98
94

190

Britânico e aliado
6
2
10
80
26
250
237

319

Totais

435 USN

930 RN

Embarcação de Pouso Plus (menor)

510 USN

715 RN

O grande total de 2.590 navios de guerra americanos e britânicos - maiores e menores, foram alocados principalmente em seus próprios setores de desembarque, mas o total da Marinha Real incluiu a força de cobertura contra qualquer interferência da frota italiana. O grupo principal comandado pelo vice-almirante Sir A. U. Willis da Força H incluía os navios de guerra Nelson, Rodney, Warspite e Valiant e os porta-aviões Formidable and Indomitable. Sete submarinos da Marinha Real atuaram como marcadores de navegação nas praias da invasão. Muitas das tropas vindas do Norte da África e Malta fizeram a viagem em navios e embarcações de desembarque. Ao se aproximarem da Sicília com os outros transportes no final do dia 9, em clima tempestuoso, ocorreram pousos aerotransportados dos Aliados. Infelizmente, muitos dos planadores britânicos caíram no mar, em parte por causa do clima. No entanto, no dia seguinte, no 10º, as tropas desembarcaram sob um guarda-chuva de aeronaves. Os novos DUKWS anfíbios (ou "patos") desenvolvidos pelos americanos desempenharam um papel importante no transporte de homens e suprimentos para as praias

Houve pouca resistência por parte dos italianos e poucos alemães, e os contra-ataques que foram montados logo foram repelidos. Syracuse foi capturada naquele dia e em três dias o Oitavo Exército britânico havia limpado o canto sudeste da Sicília. Enquanto isso, os americanos avançaram para o norte e noroeste e capturaram Palermo no 22º. A essa altura, o Oitavo Exército havia sido verificado ao sul de Catânia. No entanto, no final do mês, os Aliados controlavam toda a ilha, exceto a parte nordeste. À medida que a captura da Sicília progredia, desenvolvimentos políticos importantes ocorreram na Itália. No Dia 25 Mussolini foi preso e privado de todos os seus poderes. O marechal Badoglio formou um novo governo, que imediatamente e em segredo procurou maneiras de acabar com a guerra. Em agosto, a rendição da Itália estava sendo negociada com as potências aliadas. Aviões alemães e italianos afundaram e danificaram vários navios de guerra e transportes na área de invasão, incluindo um destróier americano no 10º. No Dia 16 o porta-aviões "Indomitable" foi danificado por um torpedo italiano.

Os submarinos do eixo tiveram menos sucessos do que as aeronaves de ataque na Sicília. Dois cruzadores britânicos foram danificados, mas em troca 12 deles foram perdidos nas quatro semanas seguintes no início de agosto: 11º - "FLUTTO" na extremidade sul do Estreito de Messina em uma batalha contínua com MTBs 640, 651 e 670. 12º - "U-561" torpedeado no Estreito de Messina por MTB-81 Italiano "BRONZO" capturado ao largo de Syracuse por caça-minas "Boston", "Cromarty", "Poole" e "Seaham" "U-409" afundado na Argélia por escolta destruidor "Inconstant" enquanto ela atacava um comboio vazio que retornava. 13º - O italiano "NEREIDE" foi perdido ao largo de Augusta para os destróieres "Echo" e "llex" a norte do Estreito de Messina "ACCIAIO" foi torpedeado pelo submarino de patrulha "Unruly". Dia 15 - O submarino de transporte "REMO" em passagem pelo Golfo de Taranto durante a invasão foi perdido para o submarino "United". Dia 16 - O cruzador Cleopatra foi torpedeado e seriamente danificado ao largo da Sicília pelo submarino "Dandolo". 18º - O barco-irmão "ROMOLO" de "Remo" foi afundado em Augusta pela RAF. 23º - Cruiser Newfoundland (foto - NavyPhotos) foi danificado ao largo de Syracuse por um torpedo de "U-407", e quando o italiano "ASCIANGHI" atacou uma força de cruzadores na costa sul da Sicília, ela foi afundada pelos destróieres "Eclipse" e "Laforey". 29º - "PIETRO MICCA" foi torpedeado pelo submarino "Trooper" na entrada do Adriático no Estreito de Otranto. 30º - O "U-375" foi abandonado ao sul da Sicília para um sub-caçador americano.

Resumo de perda mensal: 14 navios mercantes britânicos ou aliados de 80.000 toneladas

OCEANOS INDIANOS E PACÍFICOS - JULHO DE 1943

Nova Guiné - Em 30 de junho, as forças aliadas desembarcaram ao sul de Salamaua. Em meados de julho, eles se uniram aos australianos que lutavam em Wau e se prepararam para avançar sobre Salamaua. A luta contra a habitual resistência feroz continuou durante os meses de julho e agosto.

Ilhas da Nova Geórgia, Salomões Centrais - À medida que a luta pela Ilha da Nova Geórgia continuava, batalhas navais e outras ações levaram a perdas de ambos os lados: Batalha do Golfo de Kula - Na noite de 5/6, três cruzadores norte-americanos e quatro destróieres lutaram com 10 contratorpedeiros 'Tokyo Express' na costa norte da Nova Geórgia. Os japoneses perderam dois contratorpedeiros, mas outro cruzador norte-americano caiu nas mãos de torpedos Long Lance. Batalha de Kolombangara - Quatro destróieres cobertos pelo cruzador "Jintsu" e mais cinco destróieres transportaram suprimentos para o Golfo de Kula na noite de 12/13. Em oposição a eles estavam dois cruzadores americanos e o "Leander" da Nova Zelândia (Capitão S. W. Roskill) com dez destróieres americanos. O cruzador japonês foi despedaçado, mas todos os três cruzadores aliados foram desativados por torpedos e um contratorpedeiro afundado. "Leander" ficou fora de ação por 25 meses, o último dos dois cruzadores da Nova Zelândia servindo com o Adm Halsey. 20o - A Força Tarefa 74 com os cruzadores "Austrália", "Hobart" e os contratorpedeiros dos EUA navegaram das Novas Hébridas para a área de operações da Nova Geórgia. No Mar de Coral, "Hobart" foi torpedeado e seriamente danificado pelo submarino "I-11".

Resumo mensal de perdas: Oceano Índico apenas - 17 navios mercantes de 97.000 toneladas

AGOSTO DE 1943

ATLÂNTICO - AGOSTO 1943

Canadá - O primeiro-ministro MacKenzie King do Canadá sediou a Conferência de Quebec, a série de reuniões do "Quadrante" no meio do mês para discutir a estratégia dos Aliados. Winston Churchill e Franklin Roosevelt concordaram com os planos gerais para o 'Overlord' - a principal invasão da Europa - incluindo o uso de portos 'Mulberry' e para um americano ser o comandante supremo. No Extremo Oriente, um Comando do Sudeste Asiático seria estabelecido com Adm Mountbatten como comandante supremo e uma segunda operação Chindit montada na Birmânia. também alcançou o compartilhamento da pesquisa nuclear.

Início de agosto - O "U-647" na passagem de saída pode ter sido perdido na barragem da mina Islândia / Ilhas Faroe por volta do dia 3 do mês. Nesse caso, ela foi a única vítima deste vasto campo minado durante a guerra. Aeronave RCAF afundou "U-489" na mesma área. 11º - O "U-468" foi afundado em Dakar, na África Ocidental, por um Libertador do Esquadrão Nº 200 da RAF. O ataque final foi realizado com a aeronave em chamas e pouco antes de ela cair. + O oficial comandante do Libertador, Plt Off Lloyd Trigg RNZAF, foi condecorado postumamente com a Victoria Cross, somente com a evidência dos sobreviventes do U-boat. Dia 25 - O "U-523" atacou o comboio OG92 do Reino Unido / Gibraltar para o extremo oeste do Cabo Finisterra, Espanha, e foi afundado pelo contratorpedeiro "Wanderer" e pela corveta "Wallflower". 30º - Em ataques ao comboio de Serra Leoa / Reino Unido SL135 a nordeste dos Açores, o "U-634" foi afundado pelo saveiro "Stork" e pela corveta "Stonecrop.

Dia 27 - As patrulhas aéreas do Golfo da Biscaia afundaram cinco submarinos em agosto e continuaram a cooperar com os navios de superfície. No dia 27, a aeronave Do217 alemã lançou algumas das primeiras bombas planadoras Hs293 contra os navios do 1º Grupo de Escolta. Ao sul do Cabo Finisterra, a chalupa "EGRET" foi atingida e explodiu, e o destróier canadense "Athabaskan" foi danificado.

Resumo das perdas mensais: 4 navios britânicos, aliados e neutros de 25.000 toneladas, 1 barco de escolta 20 U, incluindo 6 em aeronaves das transportadoras de escolta dos EUA Card e Core fora dos Açores e no meio do Atlântico, 2 em aeronaves dos EUA na área das Caraíbas, 1 pela RAF e aeronaves francesas ao largo de Dakar, 1 pelas forças dos EUA no Atlântico Sul

EUROPA - AGOSTO 1943

Guerra Aérea - No dia 17, a USAAF perdeu 20% das aeronaves de ataque em ataques a instalações de produção de rolamentos de esferas em Schweinfurt e Regensburg - um grande revés em sua política de bombardeio diurno. Naquela noite, a RAF infligiu danos ao estabelecimento alemão de pesquisa de foguetes em Peenemunde, na costa do Báltico.

Dinamarca - Os distúrbios na Dinamarca levaram as autoridades alemãs a declarar a lei marcial em todo o país e assumir o controle total. Ao fazê-lo, a maioria dos navios da pequena Marinha dinamarquesa afundou.

Frente Oriental - Do leste de Smolensk ao sul até o Mar de Azov, os russos atacaram e avançaram ao longo de toda a linha: Centro em direção à própria Smolensk no Centro / Sul primeiro Orel e depois Kharkov foram capturados, seguido por um avanço em direção à capital ucraniana, Kiev, no Sul da área de Rostov-on-Don em direção a Odessa, ameaçando prender os alemães na Crimeia.

MEDITERRÂNEO - AGOSTO 1943

Sicily - Enquanto os alemães e italianos se preparavam para evacuar a Sicília pelo Estreito de Messina, os Aliados começaram a investida final - Sétimo Exército dos EUA ao longo da costa norte auxiliado por três pequenos saltos anfíbios e Oitavo Exército subindo o lado leste de Catânia com um pequeno desembarque. Os homens do Gen Patton entraram em Messina pouco antes dos do Gen Montgomery no dia 17. A Sicília estava agora nas mãos dos Aliados, mas 100.000 soldados do Eixo conseguiram escapar sem qualquer interferência séria.

- Depois de julho, a décima segunda perda de submarino do Eixo em quatro semanas foi o italiano "ARGENTO" afundado na ilha de Pantelleria pelo destróier americano "Buck".

- Destruidor "ARROW" ajudou em combates malsucedidos ao lado do navio mercante em chamas "Fort La Mont e", próximo ao porto de Argel. Ela foi gravemente danificada na explosão resultante e nunca foi totalmente reativada.

Operações submarinas da Marinha Real - Patrulhas no Mediterrâneo levaram ao naufrágio de vários navios do Eixo, incluindo dois navios de guerra italianos, mas dois barcos foram perdidos em agosto, o primeiro em mais de três meses: - "Simoom" afundou o destróier GIOBERTI "ao largo de Spezia, no noroeste da Itália. 11º - "PARTHIAN" estava atrasado nesta data. Ela deixou Malta em 22 de julho para o sul do Adriático e não conseguiu retornar a Beirute. 14º - "SARACEN" na patrulha ao largo de Bastia, a Córsega foi perdida para as corvetas italianas "Minerva" e "Euterpe". 28º - Barco torpedeiro "Ultor" "LINCE" no Golfo de Taranto. 22º - Os contratorpedeiros de escolta "Easton" e os gregos "Pindos" afundaram o "U-458" a sudeste de Pantelleria.

Resumo de perda mensal: 11 navios mercantes britânicos ou aliados de 43.000 toneladas

OCEANOS INDIANOS E PACÍFICOS - AGOSTO 1943

Austrália - John Curtin foi reeleito primeiro-ministro e o Partido Trabalhista voltou ao poder.

Situação Estratégica e Marítima

Em maio de 1943, o acordo dos Aliados foi alcançado em uma ofensiva contra as Ilhas Marshall e Caroline no Pacífico Central para paralelamente ao avanço do Gen MacArthur ao longo da costa norte da Nova Guiné. Na Conferência de Quebec, as Ilhas Gilbert foram escolhidas como o primeiro passo na campanha de salto de ilhas sob o comando geral do Almirante Nimitz, C-in-C, Frota do Pacífico.

Ilhas da Nova Geórgia, Salomões Centrais - Quando os combates na Nova Geórgia chegaram ao fim, os japoneses evacuaram Kolombangara, a próxima ilha do grupo. Agora, os americanos iniciaram uma política de contornar e isolar áreas fortemente defendidas sempre que estrategicamente possível, deixando-as "murchar na videira". No dia 15, eles começaram com desembarques em Vella Lavella, ao norte de Kolombangara. No início de outubro, quando as tropas da Nova Zelândia haviam se juntado à luta por Vella Lavella, os japoneses haviam deixado as duas ilhas e as Salomões Centrais estavam livres. No início de agosto, outra batalha naval ocorreu: Batalha do Golfo Vella - Agora a Marinha dos EUA derrotou bem os japoneses 'Tokyo Expresses'. Na noite de 6/7, seis contratorpedeiros americanos afundaram três dos quatro contratorpedeiros japoneses com torpedos nas águas entre Kolombangara e Vella Lavella.

19º - Na área da Nova Caledônia, a traineira neozelandesa "Tui" e a aeronave USN afundaram o submarino "I-17".

Aleutas - No meio do mês, as tropas americanas e canadenses desembarcaram em Kiska após pesados ​​bombardeios preliminares para descobrir que os japoneses haviam partido silenciosamente. A cadeia das ilhas Aleutas estava completamente de volta às mãos dos Estados Unidos.

Guerra da frota mercante - Enquanto os submarinos do Eixo continuavam a prejudicar os navios do Oceano Índico, o "U-197" alemão foi embarcado por aeronaves da RAF ao largo de Madagascar no dia 20, o primeiro de dois perdidos no Oceano Índico em 1943.

Resumo mensal de perdas: Oceano Índico - 7 navios mercantes de 46.000 toneladas Oceano Pacífico - 2 navios mercantes de 4.000 toneladas

SETEMBRO DE 1943

ATLÂNTICO - SETEMBRO DE 1943

19-22, Assalto às Escoltas: Comboios ONS18 e ON202 - As matilhas alemãs voltaram ao Atlântico Norte armadas com torpedos acústicos Gnat para atacar e desativar as escoltas para que pudessem alcançar os mercadores. O Almirante Doenitz estabeleceu uma linha de patrulha de 19 submarinos a sudoeste da Islândia, prontos para os comboios do Reino Unido ONS18 (27 navios escoltados pelo grupo B3 britânico) e ON202 (42 navios e grupo C2 canadense), que se estabeleceram separadamente. O primeiro sangue foi para o RCAF no 19º quando "U-347" foi colocado na parte inferior. Nos três dias seguintes, seis navios mercantes foram perdidos e as escoltas sofreram muito com os ataques dos Mosquitos. Mais dois U-boats também foram afundados: 19º - O destruidor "Escapade" de B3 foi seriamente danificado por uma explosão prematura de seu ouriço. 20o - A fragata britânica "Lagan" de C2 foi danificada pelo "U-270" ou "U-260", mas logo depois o "U-338" foi destruído por uma aeronave VLR do Esquadrão RAF No 120 usando o torpedo acústico dos próprios Aliados - 'Fido'. "LAGAN" foi rebocado para casa como uma perda total construtiva. Os dois comboios se juntaram a sudeste da Groenlândia e a escolta reforçada pelo 9º EG canadense. 20o - Contratorpedeiro canadense "ST CROIX" (ex-EUA) do 9º EG foi perdida por um ataque do "U-305" e a corveta britânica "POLYANTHUS" de C2 foi atingida por um Gnat, provavelmente do "U-952" ou possivelmente do "U-641". 22º - O Destruidor "Keppel" do B3 afundou o "U-229", momento em que os comboios estavam ao sul do Cabo Farewell, Groenlândia. Nessa altura, a fragata "ITCHEN" do 9º EG tinha a bordo a maioria dos sobreviventes de "St Croix" e "Polyanthus". Por volta da meia-noite, ela foi atingida, provavelmente pelo "U-666" e caiu levando consigo todos, exceto três homens das três companhias de navios. (Nota: "U-952" ou "U-260" também podem ter sido responsáveis ​​pela perda de "ltchen".) Felizmente os Aliados previram a introdução de torpedos acústicos e logo colocaram em serviço os criadores de ruído 'Foxer', rebocados pela popa para atrair o Mosquito longe do vaso. Os submarinos não repetiram seus sucessos.

22, Ataque de submarino anão em Tirpitz, Operação 'Fonte' - O navio de guerra "Tirpitz" representou uma grande ameaça aos comboios russos e controlou tanto a força da Home Fleet que quase todas as medidas para imobilizá-la eram justificadas. Uma tentativa galante foi feita em outubro de 1942, quando um pequeno navio de pesca norueguês "Arthur", penetrou a poucas milhas do encouraçado em Trondheimfiord com Carruagem humana torpedos pendurados por baixo. Pouco antes do alvo, eles se afastaram e o esforço foi em vão. Agora foi a vez dos submarinos anões - os X-craft cada um com duas cargas de sela de 2 toneladas. Seis partiram para o norte da Noruega rebocados por submarinos das classes 'S' ou 'T'. Dois foram perdidos na passagem, mas no 20o fora de Altenfiord, "X-5", "X-6" e "X-7" partiram para atacar "Tirpitz" e "X-10", o Scharnhorst. "X-5" foi perdido e "X-10" foi incapaz de atacar, mas "X-6" (Lt Cameron) e "X-7" (Lt Place) penetraram todas as defesas para chegar a "Tirpitz" que fica em Kaafiord na extremidade de Altenfiord. Ambos deixaram cair suas cargas sob ou perto do navio de guerra antes que afundassem e algumas de suas tripulações escapassem. "Tirpitz" conseguiu mudar ligeiramente de posição, mas não o suficiente para evitar danos quando as cargas aumentaram. Ela ficou fora de ação por seis meses. O Tenente Donald Cameron RNR e o Tenente Basil Place RN foram agraciados com a Cruz Vitória.

Resumo de perda mensal: 11 navios de 54.000 toneladas e 4 escoltas 6 U-boats incluindo um cada por RAF e RCAF Bay of Biscay patrulhas, e um por aeronaves dos EUA fora do Brasil

EUROPA - SETEMBRO 1943

Frente Oriental - Os russos continuaram avançando na Centro e Sul, capturando Smolensk em 25 de setembro. Depois disso, eles fizeram pouco progresso nessa área pelo resto de 1943.

MEDITERRÂNEO - SETEMBRO DE 1943

- Na passagem para Oran, escolta o contratorpedeiro "PUCKERIDGE" foi su nk a leste de Gibraltar por "U-617", ela própria perdeu seis dias depois. 12º - O "U-617" foi agora danificado por um RAF Wellington do Esquadrão Nº 179 e encalhado na costa do Marrocos espanhol. Ela foi destruída por tiros da traineira "Haarlem", apoiada pela corveta Hyacinth e pelo caça-minas australiano "Wollongong".

- O submarino "Shakespeare" em patrulha ao largo do Golfo de Salerno afundou o submarino italiano "VELELLA".

Itália - rendição e invasão

A rendição italiana foi assinada na Sicília no , mas não anunciado até o dia 8 para coincidir com o desembarque principal dos Aliados em Salerno, e na esperança desesperada de impedir que os alemães tomassem o controle do país. Em pouco tempo, eles controlavam o norte e o centro da Itália, estavam lutando em uma ação demorada no sul, ocuparam Roma, reagruparam suas forças principais perto de Nápoles e desarmaram - muitas vezes de forma sangrenta - as forças italianas nas ilhas do Dodecaneso e na Grécia.

Enquanto isso, a invasão e ocupação do sul da Itália começaram. Um começo foi feito no quando as tropas britânicas e canadenses do Oitavo Exército do Gen Montgomery cruzaram o Estreito de Messina da Sicília em 300 navios e embarcações de desembarque (Operação 'Baytown') e empurrou para o norte através da Calábria, eventualmente juntando-se às forças desembarcadas em Salerno. Logo no início , em conjunto com esses pousos, a 1ª Divisão Aerotransportada do Oitavo Exército foi transportada para Taranto por navios de guerra britânicos, principalmente (Operação 'Slapstick'). Pouco depois, os portos do Adriático de Brindisi e Bari estavam nas mãos dos Aliados. - Por volta da meia-noite no porto de Taranto, o cruzador-minelayer ABDIEL, carregado com as primeiras tropas aerotransportadas, detonou uma das minas magnéticas lançadas pelos E-boats "S-54" e "S-61" enquanto escapavam, e afundou com grande perda de vida.

Na costa oeste da Itália, os alemães decidem evacuar a ilha mais ao sul da Sardenha por meio da Córsega, começando no 10º. As tropas francesas desembarcaram na Córsega no meio do mês, mas no início de outubro os alemães haviam partido. Ambas as ilhas estavam agora nas mãos dos Aliados. Após o anúncio da rendição italiana, o grosso da frota italiana navegou para Malta - três navios de guerra, cruzadores e contratorpedeiros de Spezia e Gênova, e mais três navios de guerra e outros navios de Taranto e do Adriático. Quando o primeiro grupo veio para o sul, o navio de guerra "ROMA" foi atingido por uma bomba controlada por rádio FX1400 (sem propulsão, ao contrário da bomba planadora impulsionada por foguete Hs293), mas no dia seguinte os navios restantes foram escoltados para Malta pelos navios de guerra Warspite e Valiant . Mais de 30 submarinos dirigem-se aos portos aliados. No 11ºO almirante A B Cunningham apropriadamente teve a honra de sinalizar ao Almirantado a chegada da frota de batalha italiana em Malta. No 12º o preso Benito Mussolini foi resgatado de seus captores italianos nas montanhas Abruzzi pelos paraquedistas do coronel alemão Otto Skorzeny e levado de avião para a Alemanha. No final do mês, ele proclamou o estabelecimento da República Social Italiana.

9 de setembro - Desembarques em Salerno, Operação 'Avalanche'

Áreas de pouso:

Golfo de Salerno, S de Nápoles

Aterragem de forças:

5º Exército dos EUA - Gen Mark Clark
55.000 soldados britânicos e americanos
com 115.000 acompanhamento

10º Corpo Britânico

US Sixth Corps

Partida de:

Tunis, Líbia

Argélia

Forças de Ataque Naval
e comandantes:

ocidental
Vice-Adm H K Hewitt USN

Norte
Cdre G N Oliver

Sulista
Contra-almirante J L Hall USN

Ataque naval e forças de acompanhamento

Britânico e aliado

EUA.

Cruisers

4

4

Destroyers

8

18

Outros navios de guerra

77

90

Navios de tropa, navios de abastecimento, LSIs, etc.

29

13

Totais

128

125

Embarcações de desembarque e embarcações (somente principais)

333

Além do total geral de 586 unidades navais aliadas diretamente engajadas nos desembarques, a maioria das quais estavam em seus respectivos setores britânicos ou americanos, o almirante Cunningham como C-em-C forneceu uma forte força de cobertura da Marinha Real e um grupo de apoio de porta-aviões. A força de cobertura foi novamente a Força H sob o comando do Almirante Willis com os couraçados Nelson, Rodney, Warspite, Valiant e os portadores Formidable and Illustrious. O contra-almirante Vian comandou os porta-aviões de apoio com o porta-luz Unicorn, os porta-aviões de escolta Attacker, Battler, Hunter e Stalker, três cruzadores e contratorpedeiros.

A maior parte das tropas foi transportada para Salerno, via Sicília, em navios e embarcações de desembarque e, no início do dia 9, sem nenhum bombardeio aéreo ou naval preliminar, pousou diante da forte resistência alemã. No final do dia, com o apoio dos navios de guerra e porta-aviões de cobertura, tanto os britânicos quanto os americanos haviam estabelecido cabeças de ponte, mas com uma lacuna entre eles. Nos dias seguintes, os alemães contra-atacaram e nos dias 13 e 14 chegaram perigosamente perto de romper as linhas aliadas e chegar às praias. Eles foram detidos e muito do crédito foi para os navios de guerra de apoio, especialmente "Warspite" e "Valiant" que chegaram no dia 15. No dia 16, a ameaça de deslocamento acabou. 13º - Durante todo esse tempo, aeronaves Do127 alemãs, usando os dois tipos de bombas guiadas, estavam atacando navios aliados que abandonavam as praias. No dia 13, o cruzador Uganda foi danificado ao fornecer tiros de apoio. Dia 16 - No dia 16, após o Warspite ter feito seu trabalho mais valioso, ela foi atingida e quase perdida por três ou quatro bombas guiadas. Danificada, ela teve que ser rebocada para Malta.

No dia 16, as tropas alemãs começaram a recuar de Salerno em direção à linha do rio Volturno, ao norte de Nápoles. Naquele mesmo dia, unidades do Quinto Exército de Salerno e do Oitavo Exército vindo pela Calábria fizeram contato a leste da área de desembarque. Ambos rumaram lentamente para o norte - o Quinto Exército no lado oeste da Itália e o Oitavo no leste. No final do mês, os Aliados abordaram Nápoles.

Campanha do Mar Egeu Britânica - Com a rendição da Itália, Winston Churchill queria tomar as ilhas italianas do Dodecaneso no sul do Mar Egeu antes que os alemães pudessem se estabelecer. A partir daqui, os Aliados poderiam ameaçar a Grécia e apoiar a Turquia, mas os americanos e alguns comandantes britânicos foram indiferentes ao que consideraram um espetáculo secundário em comparação com a batalha pela Itália. Forças insuficientes e especialmente aeronaves foram disponibilizadas, e os alemães logo tomaram Rodes de onde, junto com outras bases, mantiveram a superioridade aérea durante a campanha seguinte. Nos dias 15 e 16, as tropas britânicas ocuparam Kos, Leros, Samos e outras ilhas menores. A Royal Navy tinha a tarefa de abastecê-los e reforçá-los, bem como atacar as rotas de abastecimento alemãs. Os paralelos potenciais com a Noruega, Grécia e Creta todos aqueles meses atrás eram óbvios, mesmo que apenas em retrospectiva. 26º - Depois de transportar tropas para Leros, os contratorpedeiros "Intrepid" e a "Rainha Olga" grega foram atacados por Ju88s enquanto estavam ancorados no porto. "QUEEN OLGA" logo caiu e "INTREPID" virou no dia seguinte.

Resumo de perda mensal: 11 navios mercantes britânicos ou aliados de 52.000 toneladas

OCEANOS INDIANOS E PACÍFICOS - SETEMBRO DE 1943

SOE Raid em Singapura - Trabalhando para o Executivo de Operações Especiais, um pequeno grupo de militares australianos e britânicos foi transportado da Austrália em um antigo navio de pesca e, na noite de 24/25, penetrou no porto de Cingapura em canoas. Vários navios foram afundados. Em uma operação semelhante em setembro de 1944, os atacantes foram capturados e executados.

Nova Guiné - Enquanto os Aliados lutavam em direção a Salamaua, mais ao norte um ataque em três frentes foi lançado em Lae por tropas principalmente australianas - de desembarques a leste, por homens transportados de avião para o noroeste e na direção de Wau. Como os japoneses se retiraram de ambas as áreas em direção à costa norte da Península de Huon, os australianos entraram em Salamaua no dia 11 e em Lae cinco dias depois. Para evitar que os japoneses segurassem a Península, as forças australianas desembarcaram ao norte de Finschhafen no dia 22, enquanto outros se moviam por terra de Lae na direção de Madang.

Resumo mensal de perdas: Oceano Índico - 6 navios mercantes de 39.000 toneladas Oceano Pacífico - 1 navio mercante de 10.000 toneladas


Campanha italiana após a invasão do sul da Itália

Os alemães encenaram uma retirada de combate e se estabeleceram em uma forte posição defensiva na Winter Line, um conjunto de três perímetros defensivos de bunkers e fortificações interligados que isolaram o sul da Itália. O formidável e sofisticado cinturão defensivo de posições interligadas no terreno elevado ao longo do ponto mais estreito da península italiana impediu o avanço dos Aliados. Tanto a rota da costa oeste quanto a rota da montanha central da Rota 6 foram bloqueadas pelos alemães. No final de 1943, após uma batalha feroz em San Pietro, surgiu um impasse que não seria quebrado até depois das batalhas de Monte Cassino e da fuga de Anzio.


Assista o vídeo: Invasion Shots 1944