Slave Retornou ao Sul - História

Slave Retornou ao Sul - História

Um desenho da época

Sobre Em março de 1854, Anthony Burns, um escravo da Virgínia, escapou e fugiu para Boston. Ele foi preso. Os bostonianos se reuniram em sua defesa e tentaram bloquear seu retorno à Virgínia. O presidente Pierce convocou tropas federais para garantir o retorno de Burns à Virgínia. Assim, os soldados federais escoltaram um escravo capturado pelas ruas, enquanto os Bostonians aguardavam, com bandeiras americanas voando de cabeça para baixo.


Anthony Burns escapou da Virgínia, onde era escravo, e viajou para Boston de barco em 1853. Burns tinha um emprego em Boston. Ele foi encontrado em 24 de maio de 1854, enquanto caminhava por uma rua de Boston. Burns foi preso, aguardando julgamento e seu retorno à Virgínia. Enquanto ele estava na prisão, abolicionistas locais cercaram a prisão em uma tentativa de sua liberdade. Um deputado Federal Marshall foi esfaqueado na confusão que se seguiu. No entanto, Burns permaneceu sob custódia.

O julgamento contra Burns foi uma mera formalidade. Quando o governo venceu, o presidente Pierce garantiu que as ruas de Boston estivessem repletas de tropas federais para garantir que Burns fosse levado a bordo de um navio para seu retorno à Virgínia. A remoção forçada de Burns para a Virgínia inflamou a opinião pública em Boston. Como resultado, muitas pessoas que eram ambivalentes sobre a escravidão tornaram-se seus críticos.

Após seu retorno à Virgínia, Burns foi vendido a um proprietário de escravos diferente. O novo proprietário de Burns concordou em emancipá-lo, após receber US $ 1.300 dos abolicionistas. Burns voltou para Boston. Ele se formou no Oberlin College. Burns morreu de tuberculose aos 28 anos.


Meação

A parceria é um tipo de agricultura em que as famílias alugam pequenos lotes de um proprietário em troca de uma parte de sua safra, a ser entregue ao proprietário no final de cada ano. Diferentes tipos de parceria têm sido praticados em todo o mundo há séculos, mas no sul rural, era normalmente praticada por ex-escravos. Com a economia do sul em desordem após a abolição da escravidão e a devastação da Guerra Civil, o conflito surgiu durante a era da Reconstrução entre muitos proprietários de terras brancos que tentavam restabelecer uma força de trabalho e negros libertos em busca de independência econômica e autonomia.


Slave Retornou ao Sul - História

UMA Anthony Burns era um escravo de vinte e poucos anos que fora alugado por seu senhor a um homem em Richmond. Suas funções frequentemente o levavam às docas da cidade, onde os cargueiros ocupados enchendo seus porões com carga para entrega em portos distantes proporcionavam uma chance de fuga. No início de fevereiro de 1854, Anthony, auxiliado por um marinheiro amigo, embarcou em um desses navios. No dia seguinte, o escravo, escondido em um pequeno espaço nas entranhas da embarcação, navegou rio abaixo em uma jornada para uma nova vida. Quatro semanas depois, o navio atracou em Boston e Anthony desembarcou como um homem livre. Ou assim ele pensou.

Um pôster de Boston avisa
de caçadores de escravos,
Abril de 1851
Infelizmente para Anthony, quatro anos antes o Congresso havia aprovado a Lei do Escravo Fugitivo como parte do Compromisso de 1850 que equilibrava a admissão de novos Estados Escravos e Livres à União. A lei exigia que todos os cidadãos dos Estados Unidos ajudassem a retornar aos seus proprietários escravos fugitivos que buscavam a liberdade em um Estado Livre. Não muito depois de sua chegada, o dono de Anthony estava em Boston procurando por ele, assim como vários caçadores de escravos motivados pela promessa de uma recompensa pela captura do escravo.

Em 24 de maio de 1854, após apenas três meses de liberdade, Anthony foi avistado por um caçador de escravos, imediatamente preso e levado a um tribunal onde seu destino seria decidido. Sua prisão gerou indignação entre os cidadãos de Boston. Essa raiva fervente veio à tona três noites depois, quando uma multidão enfurecida invadiu o Tribunal onde ele estava sendo mantido em uma tentativa de libertar o infeliz prisioneiro. Eles não tiveram sucesso. Em seguida, foram feitos esforços para garantir a liberdade do escravo, comprando-o de seu senhor. Mas isso também não teve sucesso.

Nove dias após a captura de Anthony, o tribunal deu seu veredicto. Ele seria levado de volta para a Virgínia e uma vida de escravidão no dia seguinte. As autoridades agora tinham um problema. O prisioneiro teria que ser transportado para seu navio pelas ruas de Boston, onde uma multidão furiosa poderia tentar sua libertação. O guarda pesado que havia defendido o Tribunal desde a tentativa da multidão de invadir o prédio foi reforçado. Na manhã de sua transferência, as ruas ao redor do Tribunal estavam cheias de uma multidão quase turbulenta estimada em 50.000 gritando "Vergonha!" A atmosfera estava tensa enquanto a procissão serpenteava até o porto e o prisioneiro finalmente era preso no navio no qual voltaria à escravidão.

". um destacamento de infantaria cobrado sobre a massa densa, em uma corrida, com baionetas fixas."

Charles Steven foi uma testemunha do retorno do escravo fugitivo à escravidão e escreveu um livro descrevendo o incidente logo após sua ocorrência. Juntamos sua história enquanto a procissão para o porto se reúne fora do Tribunal:

Enquanto isso, o marechal estava fazendo seus próprios preparativos. Cento e vinte e cinco homens prestaram juramento como especiais. Alguns deles eram garçons, caminhoneiros e outros dependentes da Alfândega, todos tirados da parte menos respeitável dos cidadãos de Boston. Nada melhor poderia ser obtido.

Esses especiais foram montados no Tribunal e armados com cutelos, pistolas e billies. Eles foram então colocados sob o comando de um certo Peter T. Dunbar, um caminhoneiro da Alfândega, que os conduziu a um corredor superior do prédio e lá os treinou em marchas e outros exercícios diante da porta da cela de Burns. Além desses, o marechal havia reunido cinco companhias de tropas dos Estados Unidos, totalizando cento e quarenta homens e, para completar sua formação, um canhão de latão fora transportado do Navy Yard em Charlestown, na madrugada, e plantado na Square.

Às onze horas, Court Square apresentou um espetáculo que ficou indelevelmente gravado nas memórias dos homens. As pessoas haviam sido varridas para fora da Praça e aglomeradas na rua Court, apresentando aos olhos uma sólida muralha de seres vivos. Na porta leste da Casa do Tribunal estava o canhão, carregado e com a boca totalmente apontada para a massa compacta. Ao seu lado estava o oficial que comandava o destacamento de tropas dos Estados Unidos, olhando com firmeza na mesma direção. Foi a primeira vez que o poder armado dos Estados Unidos se reuniu contra o povo de Massachusetts. Homens que testemunharam a cena e refletiram sobre sua causa foram dolorosamente levados a reconhecer o fato, antes imperceptível, de que eram súditos de dois governos.

. Burns permaneceu na sala do tribunal aguardando a hora de sua partida. Os retentores do marechal se aglomeraram em torno dele com tentativas de consolo. Seus guardas se esforçaram especialmente para alegrar seu espírito. Eles lhe deram quatro dólares, garantiram-lhe que tinham a intenção de comprar sua liberdade. Eles haviam feito um acordo com seu dono, disseram, e já haviam obtido quatrocentos dólares para o objeto. Burns deu pouca atenção a todas essas profissões e promessas, pois vinham dos mesmos homens que o haviam capturado.

Por fim, o Delegado Marechal Riley entrou na sala e ordenou que ele fosse algemado. Burns protestou com veemência contra a indignidade com que dava garantias de que passaria pelas ruas em silêncio, se fosse liberado, caso contrário, ameaçava fazer todas as demonstrações de violência em seu poder. Butman (o caçador de escravos que capturou Burns) então deixou a sala e pediu a permissão do marechal para dispensar os instrumentos da desgraça e, apesar do conselho em contrário de algum conselheiro covarde que estava ao lado, o pedido foi atendido. A escravidão à qual Burns estava voltando era um mal que ele carregava desde o berço, mas os grilhões de ferro eram símbolos de desgraça que seu espírito inquebrantável não estava preparado para suportar.

Por fim, por volta das duas horas, a coluna se formou na Praça. Primeiro veio um destacamento de Artilharia dos Estados Unidos, seguido por um pelotão de fuzileiros navais dos Estados Unidos. Depois disso, seguiu-se o destacamento civil armado do marechal, ao qual sucedeu dois pelotões de fuzileiros navais. O canhão, guardado por outro pelotão de fuzileiros navais, vinha na retaguarda. Quando esse arranjo foi concluído, Burns, acompanhado por um oficial de cada lado com os braços entrelaçados, foi conduzido de sua prisão por uma passagem forrada de soldados e colocado no centro do grupo armado.

A essa altura, o caminho do Tribunal até o cais estava repleto de uma multidão incontável. Parecia que toda a população da cidade estava concentrada naquele espaço estreito. Em vão, os militares e a polícia tentaram limpar as ruas, apenas a via das carruagens foi mantida vazia. Nas calçadas das ruas Judicial e Estadual, cada vaga disponível era ocupada em todas as passagens, janelas e sacadas, do subsolo ao sótão, inundadas de mirantes, enquanto os telhados dos prédios estavam pretos de seres humanos. Calculou-se que não menos de cinquenta mil pessoas se reuniram para testemunhar o espetáculo.

A procissão sai do Tribunal
de uma ilustração contemporânea
Em diferentes pontos ao longo da rota, foram exibidos símbolos significativos do sentimento predominante. Um distinto membro do Suffolk Bar, cujo escritório ficava em frente à sala do tribunal e que era, na época, comandante da Antiga e Honorável Artilharia, cobriu suas janelas de luto. O exemplo foi rapidamente seguido por outros. De uma janela em frente à Antiga Casa de Estado, estava suspenso um caixão preto, sobre o qual estava a lenda, O Funeral da Liberdade. Em um ponto mais adiante em direção ao cais, um venerável comerciante fez com que uma corda fosse esticada de seu próprio armazém na State Street até um ponto oposto, e a bandeira americana, envolta em luto, fosse suspensa com o sindicato para baixo. Ao olhar pela janela algum tempo depois, ele viu um homem com a intenção de lançar uma corda sobre a corda, com o propósito de arrancar a bandeira.

'Patife!' gritou o velho, enquanto avançava com seus longos cabelos brancos esvoaçando para trás, 'desista, ou vou processá-lo'.

'Sou americano', respondeu o outro, 'e não vou ver a bandeira de. meu país caiu em desgraça. '

“Eu também sou americano e nativo desta cidade”, retrucou o comerciante de rua do Estado, “e declaro que meu país está eternamente em desgraça com os procedimentos de hoje. Essa bandeira está pendurada lá por minhas ordens: toque nela por sua conta e risco. ' A bandeira permaneceu, até que a transação da qual, em sua desonra, era um emblema adequado, foi totalmente encerrada.

Ao longo desta Via Dolorosa, com sua nuvem de testemunhas, a coluna agora começou a se mover. Nenhuma música animava sua marcha - os passos enfadonhos dos soldados nas calçadas rochosas e os gemidos e assobios dos espectadores eram os únicos sons.

Em frente à Alfândega, a coluna virou em ângulo reto para outra rua. Este movimento cruzado subitamente interrompeu a longa fila de espectadores que pressionava para baixo, State street, paralela ao outro corpo, mas a parte traseira, não entendendo a natureza da obstrução, continuou a pressionar para frente e forçou a frente da calçada para dentro no meio da rua. Para os militares irritados e vigilantes, esse movimento tinha o aspecto de um ataque ao cortejo instantaneamente. Alguns lanceiros, parados próximos, montaram seus cavalos furiosamente contra a multidão que surgia e golpearam com seus sabres as cabeças indefesas ao seu alcance. Em seguida, um destacamento de infantaria investiu contra a massa densa, a correr, com baionetas fixas. Alguns foram atirados de ponta-cabeça para o porão, alguns foram forçados a entrar nas passagens e subir lances de escada, e outros foram derrubados na calçada, machucados e feridos.

Enquanto isso passava, a procissão avançou e chegou ao cais.

No final do cais havia um pequeno navio a vapor fretado pelo governo dos Estados Unidos. A bordo deste navio, Burns foi conduzido pelo marechal e imediatamente retirado da vista dos milhares que olhavam para a cabine abaixo. As tropas dos Estados Unidos o seguiram e, após uma hora de atraso, o canhão também foi enviado. Às três e vinte minutos, o navio deixou o cais e desceu pelo porto. & Quot

Referências:
O relato de Charles Stevens aparece em: Stevens, Charles Emery, Anthony Burns, a history (1856, republicado em 1969) Curti, Merle, The Growth of American Thought (1964) McPherson, James, M., Battle Cry of Freedom: The Civil War Era (1988).


Descrição de registros

A lei de 2 de março de 1807 (2 Estat. 426), que proibiu o comércio de escravos, também impôs regulamentos sobre o transporte costeiro de escravos. A partir de 1º de janeiro de 1808, os navios com menos de 40 toneladas no comércio de cabotagem foram proibidos de transportar escravos. O capitão ou mestre de navios com mais de 40 toneladas no comércio de cabotagem era obrigado a fornecer um manifesto de carga de escravos ao coletor de alfândega no porto de partida e no porto de chegada, ou ao agrimensor se não houvesse coletor de alfândega em o Porto. Especificamente, o ato previa o seguinte:

Sec. 9. . . Que o capitão, mestre ou comandante de qualquer navio ou embarcação com carga de quarenta toneladas ou mais. . . navegar de costa, de qualquer porto dos Estados Unidos, para qualquer porto ou local sob sua jurisdição, tendo a bordo qualquer negro, mulato ou pessoa de cor, com a finalidade de transportá-los para serem vendidos ou eliminados como escravos , ou a ser contratado para serviço ou trabalho, deverá, antes da partida de tal navio ou embarcação, redigir e assinar os manifestos duplicados de cada negro, mulato ou pessoa de cor, a bordo de tal navio ou navio, especificando neles o nome e sexo de cada pessoa, sua idade e estatura,. . . seja negro, mulato ou pessoa de cor, com o nome e local de residência de todo proprietário ou remetente dos mesmos, devendo entregar tais manifestos ao cobrador do porto, se houver, caso contrário ao agrimensor, perante o qual o capitão, mestre ou comandante, juntamente com o proprietário ou remetente, deve individualmente jurar ou afirmar, o melhor de seu conhecimento e crença, que as pessoas nele especificadas não foram importadas ou trazidas para os Estados Unidos [após 1º de janeiro de 1808], e que, de acordo com as leis do estado, eles são mantidos em serviço ou trabalho, após o que o referido coletor ou agrimensor deve certificar o mesmo nos referidos manifestos, um dos quais ele deve devolver ao referido capitão, mestre ou comandante. . . e autorizando-o a seguir para o porto de destino.

Sec. 10.. . . Que o capitão, mestre ou comandante. . . deverá, antes de desmaiar ou desembarcar qualquer das pessoas acima mencionadas. . . entregar ao cobrador, se houver, ou caso não haja, ao agrimensor residente no porto de sua chegada, o manifesto certificado pelo cobrador ou agrimensor do porto de onde navegou, conforme aqui antes orientado, da verdade do qual, perante tal oficial, ele deve jurar ou afirmar, e. o coletor ou agrimensor. . . concederá então autorização para que esse negro, mulato ou pessoa de cor não morra ou sofredor seja colocado em terra. . . .

Os registros incluídos nesta publicação em microfilme são os "manifestos internos" exigidos pela Seção 10 deste ato a serem arquivados na chegada a Nova Orleans, bem como os "manifestos externos" exigidos pela Seção 9 do ato a serem arquivados antes da saída de Nova Orleans. Nem todos os manifestos existem. Nenhum manifesto interno sobreviveu dos anos 1808-1818 e 1858, e nenhum manifesto externo sobreviveu dos anos 1813-1817, 1837 e 1859. Alguns manifestos podem ter sido perdidos nos anos em que existem manifestos.

Os manifestos são formulários pré-impressos de vários tamanhos. Eles incluem o nome do navio, seus portos de partida e chegada, datas de certificação pelo coletor da alfândega (ou vistoriador), o nome do capitão ou mestre e uma descrição de cada escravo no navio, incluindo nome, idade, sexo , altura, nome do proprietário ou remetente e cor. Além das designações de cor oficiais de "negro, mulato ou pessoa de cor", muitos manifestos indicam a cor da pele dos escravos como preta, parda, amarela, tawney [sic], escuro ou cobre.

Presume-se que a data de certificação pelo coletor (ou vistoriador) quanto à exatidão do manifesto foi a mesma da data de chegada ou saída. Os manifestos são organizados em ordem cronológica, mas pode haver algum desarranjo, e os pesquisadores são aconselhados a pesquisar um ano inteiro se a chegada ou partida conhecida de uma embarcação em uma data específica não for encontrada na seqüência cronológica. Para os manifestos internos de 1821-1827, há um segmento de manifestos "diversos" seguindo a seqüência principal de manifestos internos de cada ano.

Os portos de partida e os portos de chegada planejados vão até Baltimore, Maryland, na costa do Atlântico, e até o oeste, até os portos do Texas no Golfo do México.


Harriet Tubman: Underground Railroad

Em 17 de setembro de 1849, Harriet, Ben e Henry escaparam de sua plantação em Maryland. Os irmãos, porém, mudaram de ideia e voltaram. Com a ajuda da Underground Railroad, Harriet perseverou e viajou 90 milhas ao norte para a Pensilvânia e a liberdade.

Tubman encontrou trabalho como governanta na Filadélfia, mas ela não estava satisfeita em viver livre sozinha & # x2014; ela queria liberdade para seus entes queridos e amigos também.

Ela logo retornou ao sul para levar sua sobrinha e os filhos de sua sobrinha à Filadélfia através da Estrada de Ferro Subterrânea. A certa altura, ela tentou trazer seu marido John para o norte, mas ele se casou novamente e decidiu ficar em Maryland com sua nova esposa.


De acordo com a história dos EUA com a qual a maioria de nós está familiarizada, a Califórnia entrou na União em 1850 como um "estado livre". A escravidão era um mal que ocorria no sul, longe daqui, ou assim nos ensinaram. No entanto, famosa por sua reputação liberal, a Califórnia tem uma história muito mais complicada.

Em um ataque noturno em abril de 1852, três homens negros anteriormente escravizados que haviam construído um negócio lucrativo transportando suprimentos de mineração durante a Corrida do Ouro na Califórnia foram expulsos de sua cabana por homens brancos armados. Eles foram levados à força perante um juiz de paz no condado de Sacramento, que ordenou que fossem deportados para seu antigo “dono”, um homem branco no Mississippi.

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Robert Perkins, seu irmão Carter e seu parceiro de negócios Sandy Jones, abririam o primeiro processo desafiando a nova Lei do Escravo Fugitivo do estado. Aprovado apenas 6 semanas antes, decretou que qualquer negro escravizado que tivesse entrado na Califórnia quando este ainda era um território não tinha direito legal à liberdade, embora a constituição do estado proibisse a escravidão.

De acordo com a história dos EUA com a qual a maioria de nós está familiarizada, a Califórnia entrou na União em 1850 como um "estado livre". A escravidão era um mal que ocorria no sul, longe daqui, ou assim nos ensinaram. No entanto, famosa por sua reputação liberal, a Califórnia tem uma história muito mais complicada.

Em 1848, quando a corrida do ouro atingiu, os sulistas brancos migraram para o estado com centenas de negros escravizados, forçando-os a trabalhar nas minas de ouro, muitas vezes contratando-os para cozinhar, servir ou realizar uma variedade de trabalhos. Às vezes, fortunas eram acumuladas nas costas desse trabalho gratuito. No entanto, o lugar da Califórnia na história da escravidão do país está ausente da maioria dos relatos históricos e muitos ficam surpresos ao saber de sua prática no estado dourado.

Mineiro negro durante a era Gold Rush. Crédito: Cortesia da Sala de História da Califórnia, Biblioteca Estadual da Califórnia, Sacramento, Califórnia

Como a nação da qual se tornou parte, a Califórnia estava atolada em contradições desde o início. Foi um estado livre nascido da política de escravidão. Em um esforço precário para equilibrar as preocupações dos interesses escravistas do sul e aqueles contra a expansão da escravidão, o Congresso remendou o Compromisso de 1850. A série de projetos de lei admitia a Califórnia como um estado livre, ao mesmo tempo que concedia concessões importantes ao sul. Isso incluiu a draconiana Fugitive Slave Act, que exigia que funcionários do governo e cidadãos brancos comuns em todos os estados e territórios ajudassem ativamente os proprietários de escravos na recaptura de escravos que fugiram das jurisdições escravistas.

A constituição da Califórnia proclamou que "nem a escravidão nem a servidão involuntária, a menos que seja para punição de um crime, jamais serão toleradas." Mesmo assim, os arquivos de todo o estado contêm evidências de que a escravidão era praticada abertamente. Um anúncio de jornal na Transcrição de Sacramento oferecia “Uma valiosa garota negra, de dezoito anos ... de disposição amigável, uma boa lavadora, passadeira e cozinheira” à venda.

No entanto, como o caso Perkins ilustra, muitos negros lutaram pela liberdade. Em resposta, a legislatura pró-escravidão aprovou uma lei sobre escravos foragidos, visando especificamente os negros que fugiram na Califórnia e não fugiram de estados escravistas.

Os irmãos Perkins e Sandy Jones foram o primeiro caso de teste.

Em 1849, Charles Perkins, um homem branco do Mississippi partiu para minerar ouro no condado de Placerville, levando Carter Perkins, um homem escravizado na plantação de seu pai com ele. Robert Perkins e Sandy Jones logo o seguiram, forçados a migrar para o oeste e deixar suas esposas e filhos para trás. Todos os três foram trabalhar para a mineração de ouro de Charles Perkins.

Anúncio para escravo negro, publicado originalmente no San Francisco Herald

Quando Charles Perkins passou por tempos difíceis e decidiu voltar para o sul, ele só podia pagar a passagem de volta para si mesmo. Ele deixou os três homens negros com um amigo. Ele, por sua vez, concordou em conceder-lhes a liberdade se trabalhassem para ele por seis meses. Libertado em novembro de 1851, o trio trabalhador lançou um negócio de suprimentos de mineração em Ophir, ganhando $ 3.000 (cerca de $ 100.000 em dólares de hoje)

O sonho deles na Califórnia chegou ao fim quando Charles Perkins relatou os homens como escravos fugitivos e exigiu seu retorno.

A comunidade negra ativista de Sacramento arrecadou fundos para contratar Cornelius Cole, um proeminente advogado e fundador do Partido Republicano da Califórnia, que se opôs à expansão da escravidão, e futuro senador dos EUA, para defender os ex-mineiros. Cole argumentou que a Lei do Escravo Fugitivo do estado violou a proibição da escravidão da constituição da Califórnia.

No entanto, em 1852, a Suprema Corte do estado pró-escravidão ordenou que os réus fossem devolvidos a Charles Perkins no Mississippi. Diz a lenda que eles escaparam durante a passagem do navio pelo istmo do Panamá, mas seu destino é desconhecido.

Como evidenciado no caso Perkins, a persistência da escravidão foi enfrentada pela resistência afro-americana. Os jornais cobriram brigas de rua entre escravos e aqueles que afirmavam ser seus donos. Nas minas de ouro de Sierra Nevada, nos cais de São Francisco, nas ruas do centro de Los Angeles, em fazendas e ranchos em condados rurais e em tribunais, o drama da escravidão e da resistência à escravidão se desenrolou na Califórnia durante o primeira década formativa. Alguns líderes afro-americanos proeminentes até foram armados para áreas isoladas e escravos libertados.

Em um esforço para destacar essa omissão do registro histórico, a ACLU do norte da Califórnia, KQED, a California Historical Society e a Equal Justice Society fizeram parceria em um projeto educacional público único, Gold Chains: The Hidden History of Slavery in California. Ele apresenta histórias de multimídia e pesquisas de arquivo que examinam esta história pouco conhecida que foi fundamental para moldar a complexa paisagem racial da Califórnia hoje. A história descoberta pelo projeto Gold Chains acrescenta ao nosso entendimento que nenhuma parte dos Estados Unidos - incluindo a Califórnia - foi intocada pelo sistema pernicioso cujo legado se manifesta hoje em nossas leis, tribunais e cultura.

Susan D. Anderson é diretora de programas públicos da California Historical Society.


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Nesse dia de 1854, Anthony Burns, um escravo fugitivo da Virgínia, foi preso em Boston. Sua captura enfureceu abolicionistas negros e brancos. Dois dias depois da prisão, vários deles atacaram o tribunal federal com um aríete, na esperança de libertar Burns. A tentativa falhou. Os advogados de defesa de Burns não tiveram mais sucesso. Após um breve julgamento, ele foi condenado a retornar à escravidão. Em 2 de junho, milhares de pessoas fizeram fila nas ruas de Boston. Eles assobiaram e gritaram: "Vergonha! Vergonha!" enquanto as autoridades federais escoltavam Anthony Burns até um navio que esperava no porto. Demorou cerca de 2.000 soldados e custou US $ 40.000 para manter a ordem e devolver o homem negro à escravidão. Nenhum escravo fugitivo foi capturado novamente em Massachusetts.

O presidente Franklin Pierce ordenou que as tropas mantivessem a ordem e insistiu que um navio da Marinha dos EUA transportasse Burns de volta para a Virgínia.

Anthony Burns não foi o primeiro escravo fugitivo preso em Boston e devolvido ao seu escravo. Mas ele foi o último. Mais do que qualquer outra cidade do Norte, Boston era considerada um paraíso para fugitivos, sua comunidade negra era especialmente forte e bem organizada e era uma cidade onde abolicionistas negros e brancos estavam dispostos a agir de acordo com suas convicções. Tudo isso entrou em cena em maio de 1854.

Em uma tentativa de encontrar um acordo que salvasse a União, o Congresso aprovou a Lei do Escravo Fugitivo em setembro de 1850. A nova lei deu aos proprietários de escravos ou seus agentes o direito de apreender escravos fugitivos simplesmente apresentando depoimento juramentado comprovando a propriedade. Os encarregados da aplicação da lei em todo o Norte foram obrigados a prender os suspeitos de fuga e ajudar a devolvê-los aos seus mestres. Qualquer pessoa que ajudasse um escravo fugido ou interferisse em sua prisão estava sujeito a multa e prisão. A lei aumentou significativamente o sentimento anti-escravidão entre os nortistas. Comitês de vigilância foram formados para ajudar escravos fugitivos, e alguns dos abolicionistas mais militantes se voltaram para a desobediência civil.

No início da primavera de 1854, Anthony Burns escapou de Alexandria, Virgínia, escondendo-se em um navio com destino ao Norte. Ele chegou a Boston no final de março em pouco tempo, seu dono soube de seu paradeiro e veio buscá-lo. Marshalls prendeu Burns e o confinou no tribunal federal.

Folhetos anunciando "Os sequestradores estão aqui!" apareceu em toda a cidade.

A notícia da prisão se espalhou rapidamente. Folhetos anunciando "Os sequestradores estão aqui!" apareceu em toda a cidade. Os oponentes da escravidão despacharam cartas às pressas em busca de apoio de abolicionistas de outras cidades. O advogado negro pioneiro Robert Morris e o advogado branco Richard Henry Dana, ambos membros ativos do Comitê de Vigilância de Boston, se ofereceram para defender Burns.

Dois dias após a prisão, cerca de 5.000 abolicionistas, a maioria deles brancos, se reuniram no Fanueil Hall. Um grupo menor, em sua maioria homens e mulheres negros, se reuniu no Templo Tremont. Enquanto o grupo Fanueil Hall debatia a estratégia, os que se reuniam na igreja decidiram agir: marchariam até o tribunal e libertariam Burns.

Um pequeno grupo de afro-americanos e o ministro branco Thomas Wentworth Higginson usou uma enorme viga para criar uma abertura na porta do tribunal. Um tiro foi disparado. Meia dúzia de xerifes repeliram dois homens que tentaram entrar no prédio. Enquanto isso, aqueles que se reuniram no Fanueil Hall souberam do resgate em andamento e várias centenas se dirigiram ao tribunal. Mais tarde, a polícia relatou que os manifestantes atiraram tijolos, dispararam pistolas e atacaram outra porta com machados

Acreditando que a resistência era "inútil" e que "ficarei pior se o fizer [resistir]", Burns selou seu próprio destino ao identificar Charles Stuttle como seu dono.

Foi tudo em vão. Após o resgate bem-sucedido de Shadrach Minkins em 1851, as autoridades federais estavam mais bem preparadas. A ordem foi restaurada, mas somente depois que um deputado foi morto a tiros, vários homens feridos e treze presos. Burns permaneceu sob custódia.

Seguiu-se uma semana de audiências no tribunal. Acreditando que a resistência era "inútil" e que "ficarei pior se o fizer [resistir]", Burns selou seu próprio destino ao identificar Charles Stuttle como seu dono. A declaração simples foi tudo o que Stuttle levou para atender aos critérios da Lei do Escravo Fugitivo. Os advogados de defesa pressionaram o juiz presidente a declarar a lei inconstitucional, mas ele recusou. Sua decisão devolveu Anthony Burns à escravidão.

Os eventos da semana foram amplamente cobertos pela imprensa do norte e do sul. Alguns no Sul reconheceram que "vitórias" como esta teriam vida curta. A determinação dos nortistas aumentou quando viram que, se o poder dos proprietários de escravos chegasse a Boston, ele chegaria a qualquer lugar. Determinado que a lei federal seria mantida, o presidente Franklin Pierce ordenou que as tropas mantivessem a ordem e insistiu que um navio da Marinha dos EUA transportasse Burns de volta para a Virgínia.

Os manifestantes suspenderam um caixão na State Street, com a palavra "Liberdade" pintada na lateral.

No dia da partida de Burns, cerca de 50.000 pessoas encheram as ruas entre o tribunal federal e Long Wharf. Para evitar que interferissem na "procissão vil", como a chamou Richard Henry Dana, foram necessários 1.500 milicianos de Massachusetts, toda a força policial de Boston, 145 soldados federais com canhões e 100 deputados especiais. Lojas e vitrines de escritórios cobertas de crepe preto e bandeiras americanas penduradas de cabeça para baixo. Os manifestantes suspenderam um caixão na State Street, com a palavra "Liberdade" pintada na lateral.

Em nove meses, o reverendo Leonard Grimes, ministro de uma das igrejas batistas negras de Boston, viajou para o sul e comprou a liberdade de Burns com US $ 1.300 arrecadados pela igreja. Os apoiadores de Burns publicaram um livro sobre o caso e usaram os lucros para ajudar a pagar as despesas de dois anos de estudo no Oberlin College. Ele serviu primeiro como pastor de uma Igreja Batista Negra em Indianápolis e depois se mudou para um pequeno assentamento no Canadá, onde foi pastor de outra Igreja Batista. Com a saúde debilitada desde seus dias de escravidão, Anthony Burns morreu lá em 17 de julho de 1862 com a idade de 28 anos.

Se tu vais

O African American National Historic Site em Boston oferece aos visitantes passeios a pé pela Black Heritage Trail e passeios temáticos especiais relacionados à história afro-americana da cidade.

Links

Localização

Este Momento de Missa ocorreu na região da Grande Boston de Massachusetts.

Fontes

O Julgamento de Anthony Burns, por Albert J. von Frank (Harvard University Press, 1998).

Motins de Boston: três séculos de violência social, por Jack Tager (Northeastern University Press, 2000).

Black Bostonians: Family Life & amp Community Struggle in the Antebellum North, por James Oliver Horton e Lois Horton (Holmes & amp Meier Publishers, 1979).


O Compromisso de 1850

A necessidade de uma lei mais forte para lidar com os buscadores da liberdade tornou-se uma demanda constante dos políticos do Sul, especialmente na década de 1840, quando o movimento ativista negro norte-americano do século 19 ganhou força no Norte. Quando uma nova legislação relativa à escravidão se tornou necessária quando os Estados Unidos ganharam novo território após a Guerra do México, a questão dos buscadores da liberdade surgiu.

The combination of bills which became known as the Compromise of 1850 was intended to calm tensions over enslavement, and it did essentially delay the Civil War by a decade. But one of its provisions was the new Fugitive Slave Law, which created a whole new set of problems.

The new law was fairly complex, consisting of ten sections that laid out the terms by which freedom seekers could be pursued in the free states. The law essentially established that freedom seekers were still subject to the laws of the state from which they had fled.

The law also created a legal structure to oversee the capture and return of freedom seekers. Prior to the 1850 law, a freedom seeker could be sent back to enslavement hard to enforce.

The new law created commissioners who would get to decide whether a freedom seeker captured on free soil would be returned to enslavement. The commissioners were seen as essentially corrupt, as they would be paid a fee of $5.00 if they declared a fugitive free or $10.00 if they decided the person had to be returned to the states that allowed enslavement.


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Growth of slavery in the South Edit

After the invention of the cotton gin in the 1790s, the growth and export of cotton became a highly profitable business. Central to the business was the setting up of plantations, staffed by enslaved laborers. Due to the increased demand, imports of African slaves grew until legal importation was barred in 1808, after which time Maryland and Virginia openly bred slaves, "producing" children for sale "South", through brokers such as Franklin and Armfield, to plantation owners. This resulted in the forcible relocation of about one million enslaved people to the Deep South, The Africans and African Americans became well established and had children, and the total number of the enslaved reached four million by the mid-19th century. [6]

Growth in the number of free blacks Edit

Due in part to manumission efforts sparked by revolutionary ideals, Protestant preachers, and the abolitionist movement, there was an expansion in the number of free blacks, many of them born free. Even in the North, where slavery was being abolished, discrimination against free blacks was rampant and often legal. Few states extended citizenship rights to free blacks prior to the 1860s and the Federal government, largely controlled by Slave Power, never showed any inclination to challenge the racial status quo. Even in the North, free blacks were often seen as unwelcome immigrants, taking jobs away because they would work for cheap. [7]

Some slave owners decided to support emigration following an aborted slave rebellion headed by Gabriel Prosser in 1800, and a rapid increase in the number of free African Americans in the United States in the first two decades after the Revolutionary War, which they perceived as threatening. Although the ratio of whites to blacks overall was 4:1 between 1790 and 1800, in some Southern counties blacks were the majority. Slaveholders feared that free blacks destabilized their slave society and created a political threat. From 1790 to 1800, the number of free blacks increased from 59,467 to 108,398, and by 1810 there were 186,446 free blacks. [8]

Early colonization in Africa Edit

In 1786, a British organization, the Committee for the Relief of the Black Poor, launched its efforts to establish the Sierra Leone Province of Freedom, a colony in West Africa for London's "black poor." This enterprise gained the support of the British government, [9] which also offered relocation to Black Loyalists who had been resettled in Nova Scotia, where they were subject to harsh weather and discrimination from some white Nova Scotians. [10] [11] Jamaica maroons were also deported to the colony, [12] alongside former slaves freed by the Royal Navy after the Atlantic slave trade was abolished by Britain in 1807. [13] [14]

Paul Cuffe Edit

Paul Cuffe or Cuffee (1759–1817) was a successful Quaker ship owner and activist in Boston. His parents were of Ashanti (African) and Wampanoag (Native American) heritage. He advocated settling freed American slaves in Africa and gained support from the British government, free Black leaders in the United States, and members of Congress to take emigrants to the British colony of Sierra Leone. [15] In 1815, he financed a trip himself. The following year, Cuffe took 38 American blacks to Freetown, Sierra Leone. [16] He died in 1817 before undertaking other voyages. Cuffe laid the groundwork for the American Colonization Society. [17]

Although little remembered as ultimately nothing came of them, there were a number of other proposals for relocating former slaves to somewhere much closer. One option discussed was settling them in the new, sparsely-populated Western territories acquired with the Louisiana Purchase, or on the Pacific coast: creating a Black reservation, similar to an Indian reservation. Haiti was open to them, and there was an unsuccessful attempt to create an agricultural community of former American slaves on Île-à-Vache, Haiti. Abraham Lincoln's plan was to settle them in what is today Panama (see Linconia). Even Florida Governor Napoleon Bonaparte Broward proposed, in 1907, sending Blacks to a land the federal government would purchase, there to live permanently, in isolation from whites. [18]

Founding Edit

The ACS had its origins in 1816, when Charles Fenton Mercer, a Federalist member of the Virginia General Assembly, discovered accounts of earlier legislative debates on black colonization in the wake of Gabriel Prosser's rebellion. Mercer pushed the state to support the idea. One of his political contacts in Washington City, John Caldwell, in turn contacted the Reverend Robert Finley, his brother-in-law and a Presbyterian minister, who endorsed the plan. [19]

On December 21, 1816, the society was officially established at the Davis Hotel in Washington, D.C.. Among the Society's supporters were Charles Fenton Mercer (from Virginia), Henry Clay (Kentucky), John Randolph (Virginia), Richard Bland Lee (Virginia), and Bushrod Washington (Virginia). [7] [20] [21] [22] [23] Slaveholders in the Virginia Piedmont region in the 1820s and 1830s comprised many of its most prominent members slave-owning United States presidents Thomas Jefferson, James Monroe, and James Madison were among its supporters. Madison served as the Society's president in the early 1830s. [24]

At the inaugural meeting of the Society, Reverend Finley suggested that a colony be established in Africa to take free people of color, most of whom had been born free, away from the United States. Finley meant to colonize "(with their consent) the free people of color residing in our country, in Africa, or such other place as Congress may deem most expedient". The organization established branches throughout the United States, mostly in Southern states. It was instrumental in establishing the colony of Liberia. [25]

The ACS was founded by groups otherwise opposed to each other on the issue of slavery. Slaveholders, such as those in the Maryland branch and elsewhere, believed that so-called repatriation was a way to remove free blacks from slave societies and avoid slave rebellions. [7] [a] Free blacks, many of whom had been in the United States for generations, also encouraged and assisted slaves to escape, and depressing their value. ("Every attempt by the South to aid the Colonization Society, to send free colored people to Africa, enhances the value of the slave left on the soil." [27] : 51 ) The Society appeared to hold contradictory ideas: free blacks should be removed because they could not benefit America on the other hand, free blacks would prosper and thrive under their own leadership in another land. [28] [b]

On the other hand, a coalition made up mostly of evangelicals, Quakers, philanthropists, and abolitionists supported abolition of slavery. [7] [26] They wanted slaves to be free and believed blacks would face better chances for freedom in Africa than in the United States, since they were not welcome in the South or North. [7] [26] [c] The two opposed groups found common ground in support of what they called "repatriation". [7]

Leadership Edit

The presidents of the ACS tended to be Southerners. The first president was Bushrod Washington, the nephew of U.S. President George Washington and an Associate Justice of the Supreme Court of the United States. [22] [34] From 1836 to 1849 the statesman Henry Clay of Kentucky, a planter and slaveholder, was ACS president. John H. B. Latrobe served as president of the ACS from 1853 until his death in 1891. [35]

Goals Edit

The colonization project, which had multiple American Colonization Society chapters in every state, had three goals. One was to provide a place for former slaves, freedmen, and their descendants to live, where they would be free and not subject to racism. Another goal was to ensure that the colony had what it needed to succeed, such as fertile soil to grow crops. [36] A third goal was to suppress attempts to engage in the Atlantic slave trade, such as by monitoring ship traffic on the coast. [36] Presbyterian clergyman Lyman Beecher proposed another goal: the Christianization of Africa. [37] [d]

Fundraising Edit

The Society raised money by selling memberships. [38] The Society's members pressured Congress and the President for support. In 1819, they received $100,000 from Congress, and on February 6, 1820, the first ship, the Elizabeth, sailed from New York for West Africa with three white ACS agents and 88 African-American emigrants aboard. [39] The approaches for selecting people and funding travel to Africa varied by state. [40]

Originally, colonization "had been pushed with diligence and paraded as the cure for the evils of slavery, and its benevolence was assumed on all hands. Everybody of consequence belonged to it." The following summary is from April 1834: [41]

The plan of colonizing free blacks, has been justly considered one of the noblest devices of Christian benevolence and enlightened patriotism, grand in its object, and most happily adapted to enlist the combined influence, and harmonious cooperation, of different classes of society. It reconciles, and brings together some discordant interests, which could not in any other plan be brought to meet in harmony. The Christian and the statesman here act together, and persons having entirely different views from each other in reference to some collateral points connected with the great subject, are moved towards the same point by a diversity of motives. It is a splendid conception, around which are gathered the hopes of the nation, the wishes of the patriot, the prayers of the Christian, and we trust, the approbation of Heaven.

The colonization movement "originated abolitionism", by arousing the free blacks and other opponents of slavery. [42]

Opposition from blacks Edit

From the beginning, "the majority of black Americans regarded the Society [with] enormous disdain." [43] : 143 Black activist James Forten immediately rejected the ACS, writing in 1817 that "we have no wish to separate from our present homes for any purpose whatever". [44] As soon as they heard about it, 3,000 blacks packed a church in Philadelphia, "the bellwether city for free blacks," and "bitterly and unanimously" denounced it. [1] : 261 Frederick Douglass, commenting on colonization, "Shame upon the guilty wretches that dare propose, and all that countenance such a proposition. We live here—have lived here—have a right to live here, and mean to live here." [45] Martin Delany, who believed that Black Americans deserved "a new country, a new beginning", called Liberia a "miserable mockery" of an independent republic, a "racist scheme of the ACS to rid the United States of free blacks." He proposed instead Central and South America as "the ultimate destination and future home of the colored race on this continent" (see Linconia). [46] A recent (2014) writer on Connecticut African Americans summarizes the attitude amongst them: [47]

African Americans viewed colonization as a means of defrauding them of the rights of citizenship and a way of tightening the grip of slavery. . The tragedy was that African Americans began to view their ancestral home with disdain. They dropped the use of "African" in names of their organizations. and used instead [of African American] "The Colored American."

While claiming to aid African Americans, in some cases, to stimulate emigration, it made conditions for them worse. For example, "the Society assumed the task of resuscitating the Ohio Black Codes of 1804 and 1807. . Between 1,000 and 1,200 free blacks were forced from Cincinnati." [1] : 262 A meeting was held in Cincinnati on January 17, 1832 to discuss colonization, which resulted in a series of resolutions. First, they had a right to freedom and equality. They felt honor-bound to protect the country, the "land of their birth", and the Constitution. They were not familiar with Africa, and should have the right to make their own decisions about where they lived. They recommended that if black people wish to leave the United States, they consider Canada or Mexico, where they would have civil rights and a climate that is similar to what they are accustomed. The United States was large enough to accommodate a colony, and would be much cheaper to implement. They question the motives of ACS members who cite Christianity as a reason for removing blacks from America. Since there were no attempts to improve the conditions of black people who lived in the United States, it is unlikely that white people would watch out for their interests thousands of miles away. [48]

Opposition from whites Edit

Wm. Lloyd Garrison Edit

Wm. Lloyd Garrison, as he always signed himself, began publication of his abolitionist newspaper, O libertador, in 1831, followed in 1832 by his Thoughts on African Colonization. According to President Lincoln, it was “the logic and moral power of Garrison and the antislavery people of the country” that put emancipation on the country’s political agenda. [49] Garrison himself joined it in good faith." [50] : 63 All the important white future abolitionists supported the Society: besides Garrison, Gerrit Smith, the Tappans, and many others, as can be seen in the pages of the Society's African Repository.

Garrison objected to the colonization scheme because rather than eliminating slavery, its key goal, as he saw it, was to remove free black people from America, thereby avoiding slave rebellions. Besides not improving the lot of enslaved Africans, the colonization had made enemies of native people of Africa. Both he and Gerrit Smith were horrified when they learned that alcohol was being sold in Liberia. [51] : 178–179 [52] : 230 He questioned the wisdom of sending African Americans, along with white missionaries and agents, to such an unhealthy place. In addition, it meant that fewer slaves achieved their freedom: "it hinders the manumission of slaves by throwing their emancipation upon its own scheme, which in fifteen years has occasioned the manumission of less than four hundred slaves, while before its existence and operations during a less time thousands were set free." [53]

In the second number of O libertador, Garrison reprinted this commentary from the Boston Statesman: [54]

We were, however, rather surprised to see the proposal of sending the free negroes to Africa as returning them to their native land. It would be as well at least to talk of sending these reverend gentlemen back to England as their native land. The negro is just as much a native here as are these reverend gentlemen themselves.—Here the negro was born, here bred, here are his earliest and pleasantest associations—here is all that binds him to earth and makes life valuable. If the welfare of the negro, and not a new scheme for begging, be really the object in view, we desire the reverend gentlemen to step forward and vindicate the rights of the negroes trampled upon by their brethren in Park Street. If they would really promote the happiness of the negro, let their efforts be directed to raise the oppressed black in the scale of moral elevation here. Let them admit him to more rights in the social world—but unless they desire to be laughed at by all sincere and thinking men, they had better abandon the Quixotic plan of colonizing the Southern negroes at the cost of the North, until we can free our own borders from poverty, ignorance and distress.

Gerrit Smith Edit

The philanthropist Gerrit Smith had been, as put by Society Vice-President Henry Clay, "among the most munificent patrons of this Society." [55]

This support changed to furious and bitter rejection when he realized, in the early 1830s, that the society was "quite as much an Anti-Abolition, as Colonization Society". [56] "This Colonization Society had, by an invisible process, half conscious, half unconscious, been transformed into a serviceable organ and member of the Slave Power." It was "an extreme case of sham reform". [50] : 63 In November 1835, he sent the Society a letter with a check, to conclude his existing commitments, and said there would not be any more from him, because: [56]

The Society is now, and has been for some time, far more interested in the question of slavery, than in the work of Colonization—in the demolition of the Anti-Slavery Society, than in the building up of its Colony. I need not go beyond the matter and spirit of the last few numbers of its periodical for the justification of this remark. Were a stranger to form his opinion by these numbers, it would be, that the Society issuing them was quite as much an Anti-Abolition, as Colonization Society. . It has come to this, however, that a member of the Colonization Society cannot advocate the deliverance of his enslaved fellow men, without subjecting himself to such charges of inconsistency, as the public prints abundantly cast on me, for being at the same time a member of that Society and an Abolitionist. . Since the late alarming attacks, in the persons of its members, on the right of discussion, (and astonishing as it is, some of the suggestions for invading this right are impliedly countenanced in the African Repository,) I have looked to it, as being also the rallying point of the friends of this right. To that Society yours is hostile.

In 1821, Lt. Robert Stockton had pointed a pistol to the head of King Peter, which allowed Stockton to persuade King Peter to sell Cape Montserrado (or Mesurado) and to establish Monrovia. [57] In 1825 and 1826, Jehudi Ashmun, Stockton's successor, took steps to lease, annex, or buy tribal lands in Africa along the coast and along major rivers leading inland in Africa to establish an American colony. Stockton's actions inspired Ashmun to use aggressive tactics in his negotiations with King Peter and in May 1825, King Peter and other native kings agreed to a treaty with Ashmun. The treaty negotiated land to Ashmun and in return, the natives received three barrels of rum, five casks of powder, five umbrellas, ten pairs of shoes, ten iron posts, and 500 bars of tobacco, as well as other items. [58]

Of the 4,571 emigrants who arrived in Liberia between 1820 and 1843, only 1,819—40%—were alive in 1843. [59] [60] The ACS knew of the high death rate, but continued to send more people to the colony. [59]

It is an oversimplication to say simply that the American Colonization Society founded Liberia. Much of what would become Liberia was a collection of settlements sponsored by state colonization societies: Mississippi in Africa, Kentucky in Africa, the Republic of Maryland, and several others. The most developed of these, the Republic of Maryland, had its own constitution, statutes, [61] and flag. These separate colonies were eventually united into Liberia, but the process was not completed until 1857.

Beginning in 1825, the Society published the African Repository and Colonial Journal. Ralph Randolph Gurley (1797–1872), who headed the Society until 1844, edited the journal, which in 1850 simplified its title to African Repository. The journal promoted both colonization and Liberia. Included were articles about Africa, lists of donors, letters of praise, information about emigrants, and official dispatches that espoused the prosperity and continued growth of the colony. [62] After 1919, the society essentially ended, but it did not formally dissolve until 1964, when it transferred its papers to the Library of Congress. [63]

Since the 1840s, Lincoln, an admirer of Clay, had been an advocate of the ACS program of colonizing blacks in Liberia. Early in his presidency, Abraham Lincoln tried repeatedly to arrange resettlement of the kind the ACS supported, but each arrangement failed. [ citação necessária ]

The ACS continued to operate during the American Civil War, and colonized 168 blacks during the conflict. It sent 2,492 people of African descent to Liberia in the following five years following the war. The federal government provided a small amount of support for these operations through the Freedmen's Bureau. [64]

Some scholars believe that Lincoln abandoned the idea by 1863, following the use of black troops. Biographer Stephen B. Oates has observed that Lincoln thought it immoral to ask black soldiers to fight for the U.S. and then to remove them to Africa after their military service. Others, such as the historian Michael Lind, believe that as late as 1864, Lincoln continued to hold out hope for colonization, noting that he allegedly asked Attorney General Edward Bates if the Reverend James Mitchell could stay on as "your assistant or aid in the matter of executing the several acts of Congress relating to the emigration or colonizing of the freed Blacks". [65] Mitchell, a former state director of the ACS in Indiana, had been appointed by Lincoln in 1862 to oversee the government's colonization programs. [ citação necessária ]

By late into his first term as president, Lincoln had publicly abandoned the idea of colonization after speaking about it with Frederick Douglass, [66] who objected harshly to it. On April 11, 1865, with the war drawing to a close, Lincoln gave a public speech at the White House supporting suffrage for blacks, a speech that led actor John Wilkes Booth, who was vigorously opposed to emancipation and black suffrage, to assassinate him. [67]

Colonizing proved expensive under the leadership of Henry Clay the ACS spent many years unsuccessfully trying to persuade the U.S. Congress to fund emigration. The ACS did have some success, in the 1850s, with state legislatures, such as those of Virginia, Pennsylvania, and New Jersey. In 1850, the state of Virginia set aside $30,000 annually for five years to aid and support emigration. The Society, in its Thirty-fourth Annual Report, acclaimed the news as "a great Moral demonstration of the propriety and necessity of state action!" [68] [40] During the 1850s, the Society also received several thousand dollars from the New Jersey, Pennsylvania, Missouri, and Maryland legislatures. Pennsylvania, Maryland, and Mississippi set up their own state societies and colonies on the coast next to Liberia. [68] However, the funds that ACS took in were inadequate to meet the Society's stated goals. "For the fourteen years preceding 1834, the receipts of that society, needing millions for its proposed operations, had averaged only about twenty-one thousand dollars a year. It had never obtained the confidence of the American people". [69]

Three of the reasons the movement never became very successful were lack of interest by free blacks, opposition by some abolitionists, [70] and the scale and costs of moving many people (there were 4 million freedmen in the South after the Civil War). [71] There were millions of black slaves in the United States, but colonization only transported a few thousand free blacks. [7]

In 1913, and again at its formal dissolution in 1964, the Society donated its records to the U.S. Library of Congress. The donated materials contain a wealth of information about the founding of the society, its role in establishing Liberia, efforts to manage and defend the colony, fundraising, recruitment of settlers, conditions for black citizens of the American South, and the way in which black settlers built and led the new nation. [72]

Following the outbreak of the First World War, the ACS sent a cablegram to President Daniel Howard of Liberia, warning him that any involvement in the war could lead to Liberia's territorial integrity being violated regardless of which side might come out on top. [73]

In Liberia, the Society maintained offices at the junction of Ashmun and Buchanan Streets at the heart of Monrovia's commercial district, next to the True Whig Party headquarters in the Edward J. Roye Building. Its offices at the site closed in 1956 when the government demolished all the buildings at the intersection for the purpose of constructing new public buildings there. Nevertheless, the land officially remained the property of the Society into the 1980s, amassing large amounts of back taxes because the Ministry of Finance could not find an address to which to send property tax bills. [74]

In the 1950s, racism was an increasingly important issue and by the late 1960s and 1970s it had been forced to the forefront of public consciousness by the civil rights movement. The prevalence of racism invited a revaluation of the Society's motives, prompting historians to examine the ACS in terms of racism more than its stance on slavery. [75] By the 1980s and 1990s, historians were going even further in reimagining the ACS. Not only were they focusing on the racist rhetoric of the Society's members and publications, but some also depicted the Society as proslavery organization. [76] Recently however, some scholars have retreated from an analysis of the ACS as proslavery, and with some characterizing it as an antislavery organization again. [77]

  1. ^ Although Randolph believed that the removal of free blacks would "materially tend to secure" slave property, the vast majority of early members wanted to free African slaves and their descendants and provide them with the opportunity to "return" to Africa. [26]
  2. ^Henry Clay thought that deportation of free blacks was preferable to trying to integrate them in America, believing that: "unconquerable prejudice resulting from their color, they never could amalgamate with the free whites of this country. It was desirable, therefore, as it respected them, and the residue of the population of the country, to drain them off." [29]
  3. ^ In the north, for instance, there were negative beliefs about African Americans. One was that some northerners felt that African Americans had a natural tendency toward criminality. "Massachusetts politician Edward Everett spoke for many Northern colonizationists when he supported colonizing free blacks, whom he described as vagabonds, criminals, and a drain on Northern society." [30] Another belief was that African Americans could not be educated or become citizens since they were believed to be mentally inferior to whites, and thus unfit for citizenship. As formulated by racist author Thomas Dixon Jr., "The negro is a human donkey. You can train him, but you can't make of him a horse." [31] Some Society members were openly racist and frequently argued that free blacks would be unable to assimilate into the white society of the United States. John Randolph, a Virginia politician and major slaveholder, said that free blacks were "promoters of mischief". [32] The proposed solution was to have free Blacks deported from the United States "back to Africa". [33]
  4. ^ Presbyterian clergyman Lyman Beecher said of the goal to Christianize Africa:

It is not necessary that the Colonization Society should be or claim to be an adequate remedy for slavery. Her great and primary object, is the emancipation of Africa, while she anticipated as an incidental result, the emancipation of the colored race at home. But if time has disclosed what she could not foresee, she may bow submissively to the providential will of heaven. [37]


Exodus: Blacks fled the South in droves more than a century ago, seeking true freedom

Slavery and the Great Migration are but two of 13 mass movements of black people that changed the nation, according to Schomburg Center historians.

Afi-Odelia Scruggs, Special to USA TODAY

Published 9:17 p.m. ET March 6, 2019 | Updated 4:23 p.m. ET March 11, 2019

In the decade after the Civil War, former slaves in the South searched for a way out. They were sickened and exhausted by the racist terrorism that had followed emancipation. Though freed from slavery, African Americans were routinely cheated, attacked and killed by whites who tolerated them barely, if at all.

&ldquoBlacks who realized that Southern whites viewed them as basically units of labor . insisted that Negroes would have to leave the South,&rdquo historian Nell Irvin Painter wrote in her 1976 book, "Exodusters: Black Migration to Kansas After Reconstruction."

So they left. The so-called Exodusters moved west to Kansas. Some settled in cities like Topeka and Kansas City, and others established towns like Bogue and Nicodemus in the western part of the state. By 1880, thousands had taken part in what historians call the first major migration of former slaves.

This western exodus has been overlooked in many tellings of black history. But scholars are using it and other mass migrations to construct a new framework for studying black history and experiences. Moving beyond focusing only on slavery and its consequences, scholars have identified 13 distinct migrations that &ldquoformed and transformed African America,&rdquo according to the Schomburg Center for Research in Black Culture, a division of the New York Public Library.

Some are well known. The transatlantic and domestic slave trades are the largest of the migrations and also the only ones that were involuntary. The Great Migration of the 20th century &ndash the movement of blacks from the rural South to the cities of the North &ndash is also a touchstone of popular history.

Others are less often discussed: Haitian immigration to the United States in the late 1700s and early 1800s the movement of free African-Americans to the North in the 1840s and immigration from Africa and the Caribbean since the 1970s. The voluntary migrations demonstrate independence and a willingness to make choices for a better life &ndash what scholars call agency. &ldquoThat&rsquos action. That&rsquos taking your life in your hands,&rdquo said Painter, a professor emeritus at Princeton. &ldquoThat&rsquos the very definition of agency.&rdquo

Sylviane Diouf, visiting professor at Brown University&rsquos Center for the Study of Slavery and Justice, said studying migration compensates for a bias found in conventional depictions of black history.

&ldquoThe slave trade, slavery, emancipation, Jim Crow and civil rights &ndash it&rsquos mostly what has been done to (African-Americans),&rdquo Diouf said. &ldquoBut when you look at history through migration, you see how people were agents of their own future.&rdquo

Diouf and Howard Dodson, director emeritus of the Schomburg center, were the experts behind &ldquoIn Motion,&rdquo a multimedia exhibit and research project on African-American migrations.

The migration timeline starts in the 15th century with the transatlantic slave trade. From 1492 to 1776, about 6.5 million people came to the Western Hemisphere. Only 1 million of them were Europeans the rest were enslaved Africans.

&ldquoThe transatlantic slave trade laid the foundation for modern capitalism, generating immense wealth for business enterprises in America and Europe,&rdquo the exhibit says. At the same time, the devastating effects in Africa paved the way for European colonization of the continent.

Dodson says the slave trade also created a unique New World culture.

&ldquoA lot of people think about Africa as a country, (but) it&rsquos a continent with diverse ethnic, religious and cultural groups. The population that was enslaved was drawn from all of these,&rdquo Dodson said. &ldquoIn the context of the slave experience, they transform into a new people, creating new languages, new religions, new forms of cultural expression.&rdquo

Most of the millions of slaves brought to the New World went to the Caribbean and South America. An estimated 500,000 were taken directly from Africa to North America. But those numbers were buttressed by the domestic slave trade, which started in the 1760s &ndash a half century before legal importation of slaves ended.

&ldquoThe domestic slave trade displaced about 1.2 million African-Americans from the upper South to the Deep South,&rdquo Diouf said. &ldquoPeople from Virginia, Maryland, North Carolina were forced to go by foot and by train to the Deep South to develop cotton plantations.&rdquo

The impetus was the cotton gin, invented in 1794. Eli Whitney&rsquos machine lowered production costs and helped make cotton fabric affordable. The increased demand led to increased cultivation and created a plantation economy dependent on slave labor. Before Whitney&rsquos innovation, about 700,000 slaves lived in the South. By 1850 that population had soared to more than 3 million, according to the National History Education Clearinghouse.

Emancipation after the Civil War brought the hope of freedom, but the reality was more oppression.

The Nicodemus National Historic Site in Kansas commemorates the town founded by blacks who left the South after the Civil War. The side includes the town's former schoolhouse, seen at left.
(Photo: Will Pope, National Park Service)

&ldquoSlaves prayed for freedom, and then they got it,&rdquo former slave Patsy Mitchner said in 1937 when interviewed for the Works Progress Administration&rsquos oral history of slavery. &ldquoThey was turned out with nowhere to go and nothing to live on. They had no experience in looking out for themselves, and nothing to work with and no land.&rdquo

Technically Mitchner was wrong. On Jan. 16, 1865, Gen. William T. Sherman issued a field order setting aside 400,000 acres in coastal Georgia, South Carolina and Florida for the new freedmen. But that order was short-lived. President Andrew Johnson, a Confederate sympathizer, returned the property to plantation owners in 1865 &ndash just months after the assassination of his predecessor, Abraham Lincoln. Thus another promise was given and broken.

In fact, the only asset many former slaves had was their labor, Painter wrote in "Exodusters." They rented the land they worked, usually paying white landlords with a share of the crop. The landlord kept the books, so the workers invariably came up short.

In her book, Painter quoted a letter that a freed slave from Texas, Jasper Arnold, wrote about his plight.

&ldquoWe are hard working people here &hellip and give hige rent and big interest &hellip we work and work and everry year we jest cand come out evean," Arnold wrote to the governor of Kansas around 1879.

Add in the violence visited upon freed people and conditions were truly abominable. In fact, Painter began researching the circumstances of former slaves because she had a question: Why did people stay in such a horrible situation?

&ldquoThe answer was they didn&rsquot,&rdquo she said.

The new freedmen initially headed west at the urging of recruiters like Benjamin &ldquoPap&rdquo Singleton. He was born into slavery in 1809 in Nashville, Tennessee. When he was 37, he escaped and headed to Detroit. After the Civil War, he came back to Tennessee, where he tried to help blacks buy land. When that failed, he traveled the South, organizing blacks to resettle in Kansas. He eventually headed west with 300 homesteaders in 1873.

His colonies eventually faltered, but his efforts flourished. As conditions in the South became more unbearable, blacks left by the thousands in a movement Harper&rsquos Magazine called &ldquoThe Great Negro Exodus.&rdquo Because of Singleton&rsquos fliers, many blacks headed to Kansas. But they went north as well.

In fact, so many left the South that a Senate committee investigated the matter. Conspiracy theorists at the time claimed Republicans were settling freedmen in states like Indiana and Kansas for political gain. But a minority report blamed the crisis on repressive Southern Democrats, while noting how leaders like Singleton organized efforts to give blacks a new start.

&ldquoHere then, we have conclusive proof from the negroes themselves that they have been preparing this movement for many years,&rdquo the minority committee members wrote in 1879.

Such mobility placed blacks in the center of the American experience, which looks to movement as symbolic of freedom, and a means to start afresh.

&ldquoWhat was so devastating in slavery was the inability to move. Given that, we see lots of movement,&rdquo Painter said. &ldquoAmericans are famously movers. Everywhere you look in American history, you will find people on the move.&rdquo

That movement continues into the 21st century. Since 1970, more Africans have come directly to the USA than were brought here during the slave trade. According to the Pew Research Center, 1.6 million African immigrants lived the United States in 2016. That's more than double the 547,000 who lived here in 2000.

Dodson notes that migration is once again transforming not only the African-American community, but the entire country.

&ldquoMigration is not simply a demographic phenomenon. It&rsquos cultural, it&rsquos political, it&rsquos economic. &hellip Our presence changes the nature of the physical and cultural geography of the United States itself.&rdquo

Afi-Odelia Scruggs is a journalist and author of "Claiming Kin: Confronting the History of an African American Family."


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