Morrer para viver para sempre: as razões por trás da automumificação

Morrer para viver para sempre: as razões por trás da automumificação

Sunada Tetsu (1768-1829) foi indiscutivelmente o indivíduo mais famoso que se mumificou com sucesso. Cedo na vida, ele não tinha inclinação religiosa. Ele amava uma prostituta em Akagawa, o bairro de lazer de Tsuruoka, e embora os detalhes do incidente não sejam claros, um dia ele lutou contra dois samurais pela garota. Eles sacaram suas espadas e ele os matou. Para escapar da punição, que seria a morte, ele fugiu para o Templo Churen em Oaminaka.

A Vida e Morte de Sunada Tetsu

Lá, ele abraçou a fé do Shugendo e se tornou um asceta. Seu treinamento austero foi uma inspiração para outras pessoas com ideias semelhantes, e elas o seguiram. Eles viajaram pelo Japão, consertando templos e construindo pontes, e ajudaram em tudo que podiam.

Uma doença ocular estava cegando as pessoas em Edo (a Tóquio dos dias modernos), e Tetsu não tinha os meios para ajudá-los (secularmente). Orando por uma cura, ele cortou o próprio olho e o jogou no rio Sumida. Após anos de ascetismo contínuo, ele se enterrou vivo. Ele disse:

“Enquanto eu tiver um corpo, mesmo que trabalhe até os ossos, ainda posso trazer a salvação para a humanidade. No entanto, se eu morrer, não posso. Para continuar trazendo salvação para a humanidade, eu tenho que deixar meu corpo neste mundo e me tornar um sokushinbutsu (aquele que atingiu o estado de Buda na carne). ”

O pergaminho manual de Tetsumonkai. (Crédito: Ken Jeremiah)

Como Tetsumonkai se preparou para a automumificação?

Tetsumonkai, como outros o chamavam, praticava uma dieta estranha chamada Mokujikigyo (comer árvores), que envolvia a eliminação de grãos. Ao longo de 3.000 dias, ele reduziu a quantidade de comida ingerida para que, no final, morresse de fome. Ele suplementou sua escassa ingestão com substâncias estranhas como pinesap, pinheiro, butterburs e casca de árvore, pensando que tais itens ajudariam a preservar seu corpo.

Em 1829, quando ele tinha 62 anos, houve um banquete, e todos os seus amigos e discípulos se reuniram. Ele comentou que era ótimo morrer cercado por pessoas tão boas. No dia seguinte, ele entrou em um caixão no salão principal de Churen com um sino. Foi selado e então baixado para um buraco de terra. Um pequeno tubo de bambu fornecia oxigênio e ele cantou e tocou a campainha até morrer.

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Assim que seus seguidores ouviram o silêncio, eles fizeram algo incomum; eles o puxaram para fora e secaram seu corpo com velas e incenso. (Normalmente, esses corpos não eram tratados.) Então, eles o enterraram novamente por três anos, após os quais o desenterraram e o vestiram novamente antes de guardá-lo no salão principal do Templo de Churen.

Tornando-se Sokushinbutsu: Buda Vivo

Como ele havia mumificado, ele foi chamado sokushinbutsu: Buda vivo. Achava-se que ele havia atingido um estado chamado Nyujo, que era como uma animação suspensa: nem vivo nem morto. Muitos queriam atingir esse estado de ser, embora menos de 20 no Japão sejam considerados bem-sucedidos. As razões por trás desse desejo são complexas e se conectam à busca da imortalidade chinesa taoísta, que influenciou o budismo Ch'an (Zen) e outras religiões.

Alguns visitantes sentam-se em frente a Tetsumonkai, Templo de Churen, Japão. (Crédito: Ken Jeremiah)

Os primeiros chineses acreditavam que a alma era composta de várias partes (chamadas hun e po), e após a morte, essas partes se dissiparam, portanto, nunca perpetuando a existência do falecido. A única maneira de mantê-los juntos e assim continuar (vivendo) em uma forma espiritual era deixar o corpo intencionalmente, como a cigarra deixa sua casca, e sair intencionalmente do corpo exigia consciência no momento da morte.

Alguns monges Ch'an morreram e depois se mumificaram naturalmente em uma postura meditativa, e acreditava-se que eles haviam realizado essa façanha. Muitas idéias chinesas entraram no Japão e foram absorvidas pela tradição Shugendo (que por sua vez foi assimilada pelo Budismo Shingon).

Os monges que optaram por se mumificar também acreditavam que deveriam estar atentos quando a transição da vida para a morte começasse. Eles pensaram nisso como um sonho. Se você não sabe que está sonhando, está apenas sendo levado para o ambiente, mas se reconhecer que está sonhando, poderá controlar conscientemente suas ações; você pode até mesmo ser capaz de afetar a natureza substantiva do sonho. Isso é chamado de sonho lúcido.

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o Sokushinbutsu (monges auto-mumificados) viam a morte de forma semelhante. Para manter a consciência e manter sua essência espiritual intacta, eles causaram suas próprias mortes. Isso explica uma de suas ações. Uma ideia diferente justificava sua preservação corporal.

Criação de mérito

Quando as pessoas aderiram à fé Shugendo, tornaram-se issei gyonin, um termo que significa "aquele que é um asceta por toda a vida". Os adeptos treinaram em um lugar especial perto do Monte Yudono, chamado Senninzawa (literalmente, riacho da montanha do eremita). Marcadores de pedra registram suas ações. Eles mencionam aqueles que se isolaram nas montanhas por mil dias, e outros que jejuaram (de cereais) por três mil.

Essas pessoas às vezes realizavam austeridades ainda mais incríveis, como atear fogo nos dedos, cortar partes do corpo ou torturar-se de outras maneiras. Essas práticas, justificadas por uma interpretação das passagens do Sutra de Lótus, foram pensadas para criar mérito: uma fonte de energia que infunde o corpo físico.

The Self-Mummified Monk Enmyokai (falecido em 1822). (Crédito: Ken Jeremiah)

Uma ideia semelhante existe no Cristianismo Católico. Seu clero preserva os corpos dos santos e veneráveis, acreditando que são reservatórios do poder divino. No início do Cristianismo, os fiéis dormiam perto de corpos sagrados percebidos porque pensavam que tal proximidade facilitaria sua entrada no céu. Eles também acreditavam que milagres poderiam ocorrer orando perto de cadáveres sagrados.

De acordo com as crenças dos monges auto-mumificados, mérito é a energia dentro do corpo que poderia permitir tais milagres. Eles também acreditavam que existe uma correlação entre o espírito e o corpo. Se o corpo está estressado, o espírito se fortalece. Visto que esta energia poderia beneficiar a humanidade, eles abraçaram o ascetismo para aumentar a força espiritual.

No entanto, eles enfrentaram um enigma. Se eles não abandonassem seus corpos, eles não poderiam servir Maitreya, o Futuro Buda, no Paraíso Tusita. Mas se seus corpos fossem destruídos, o mérito que os infundiu não poderia beneficiar outros. Por isso, adotaram uma dieta que incentivava a preservação do corpo e depois se enterraram com vida.

Foi difícil realizar a automumificação?

A auto-mumificação era um processo complicado e poucos que o tentaram tiveram sucesso. Muitos morreram antes de seus enterros. Ishinkai (falecido em 1831) morreu antes de completar um jejum de cereais de 2.000 dias, e Zenkai (falecido em 1856) não sobreviveu a 1.000 dias.

O pergaminho de um monge chamado Testusenkai, que comemora um jejum de 2.000 dias. (Crédito: Ken Jeremiah)

Além dos que morreram, outros mudaram de ideia durante o longo processo de auto-mumificação. É difícil planejar a própria morte ao longo de anos de tortura autoimposta. Somente indivíduos verdadeiramente únicos poderiam ter a dedicação e o foco necessários para atingir esse objetivo incrível.

Das muitas pessoas que tentaram o processo, aproximadamente 30 foram bem-sucedidas. Dezessete de seus corpos ainda existem e dez ainda estão consagrados nos templos do norte do Japão. Eles incluem Togashi Kichihyoei (1623-1681), um criado de samurai que se tornou sacerdote e adotou o nome religioso de Honmyokai, e o fazendeiro Shindo Nizaemon (1688-1783), que se tornou Shinnyokai.

Budas Vivos Assistindo a Humanidade

Seus corpos, junto com outros, são preservados. Alguns têm carne no rosto, torsos e mãos, enquanto outros são na maioria esqueletos. Mesmo se alguém tivesse mumificado com sucesso, o tempo eventualmente destrói. Continua afetando a destruição do corpo, pois um dia todos voltarão ao pó.

No entanto, esses monges ainda estão sentados em uma postura meditativa, vestidos com vestes sacerdotais. Eles são considerados Budas vivos, o equivalente a Santos, Bodhisattvas ou Arhats, e de acordo com os habitantes locais, seus espíritos ainda estão presentes, auxiliando a humanidade.


Morte

Morte é a cessação permanente e irreversível de todas as funções biológicas que sustentam um organismo vivo. [1] A morte encefálica às vezes é usada como uma definição legal de morte. [2] Os restos de um organismo anteriormente vivo normalmente começam a se decompor logo após a morte. [3] A morte é um processo universal inevitável que eventualmente ocorre em todos os organismos vivos.

A morte é geralmente aplicada a organismos inteiros; o processo semelhante visto em componentes individuais de um organismo vivo, como células ou tecidos, é a necrose. Algo que não é considerado um organismo vivo, como um vírus, pode ser fisicamente destruído, mas não se diz que morre.

No início do século 21, mais de 150.000 humanos morrem a cada dia. [4] [5]

Muitas culturas e religiões têm a ideia de uma vida após a morte, e também podem ter a ideia de julgamento de boas e más ações na vida de uma pessoa (Céu, Inferno, Karma).


Carvão

A "pequena rocha negra" está desempenhando um grande papel na ameaça à existência do recife. Por razões inexplicáveis, o governo de Queensland continuou a apoiar a expansão das minas e portos de carvão. O carvão é considerado uma indústria em extinção e também prejudica a saúde da Grande Barreira de Corais.

A parte mais louca, entretanto? Recentemente, o Partido Trabalhista de Queensland aprovou Carmichael megamine & # 8211 de Adani definida para ser a maior da Austrália. A mina terá uma pegada dez vezes maior que a cidade de Sydney e consumirá uma piscina olímpica de água a cada duas horas. Dado o mau estado do mercado de carvão, a mina foi considerada “economicamente desastrosa” pelos especialistas.

Terminal de carvão de Abbot Point, Queensland

Expandir a indústria do carvão significa mais poluição e mais navios. O carvão é uma fonte de energia “suja” que está acelerando as mudanças climáticas.

As rotas de transporte mais rápidas para a Ásia passam perto do Recife, razão pela qual as empresas de carvão elaboraram planos para dragar áreas próximas. Isso coloca em risco as tartarugas e os peixes-palhaço que amamos. A expansão do Terminal de Carvão de Abbot Point inclui a escavação de 1,1 milhão de metros cúbicos de entulho próximo ao recife e seu descarte próximo a pântanos próximos. Embora o plano original de despejo da draga no oceano tenha mudado, os ecossistemas costeiros agora serão gravemente danificados.


A morte pode ser negada? Uma breve história da obsessão da humanidade pela imortalidade

Os humanos são buscadores perpétuos, intrigados com tudo que é enigmático e ambíguo. A eterna busca pela imortalidade é um assunto fascinante que atravessa o tempo e o espaço na história humana. Dos nobres do século 16 que bebiam ouro para estender suas vidas, ao rei sumério, Gilgamesh, que estava em busca da erva mágica que poderia torná-lo imortal - a história está repleta de contos de humanos que nutrem a obsessão de viver para sempre. Mais recentemente, essa obsessão levou os cientistas a pesquisar sobre como enganar a morte por meio de experimentos em genética, robótica, criônica e muito mais. Aqui estão algumas lendas que pintam uma história da obsessão da humanidade pela imortalidade:

Imperador chinês, Qin Shi Huang
Qin Shi Huang é lembrado como o primeiro imperador de uma China unificada. Apesar da vasta riqueza, poder, prestígio e supremacia territorial que comandava, ele decidiu que o que tinha não era apenas o suficiente. A única coisa que ele não tinha era a capacidade de viver eternamente, e ele enviou batedores a vários lugares que supostamente sabiam algo sobre a imortalidade. Enquanto isso, o imperador estava usando os elixires alquímicos feitos pelo curandeiro chinês que sugeriu que beber mercúrio seria uma ótima idéia. Shi Huang comprou essa ideia e consumiu mercúrio avidamente. Como quis o destino, ele morreu uma morte prematura aos 49.

Rei Sumério, Gilgamesh
Gilgamesh era um semideus rei sumério que governava uma área chamada Uruk. Ele foi um líder de muito sucesso responsável pela ascensão de cidades-estado, mas também um tirano cruel que escravizou e torturou seus súditos. Junto com seu amigo enviado por deus e tenente, Enkidu, ele conquistou grandes áreas de território até que Enkidu foi morto um dia. A morte de Enkidu deixou Gilgamesh perturbado, mas também fortaleceu sua ambição de conquistar a morte para evitar um destino semelhante ao de seu amigo. Mais tarde, ele conheceu uma rara erva mágica que poderia mantê-lo vivo para sempre. Gilgamesh conseguiu encontrar essa erva incrível, a última do tipo em sua existência, mas foi arrancada de sua mão por uma cobra que a engoliu e ficou imediatamente jovem diante de seus olhos. Depois disso, Gilgamesh se rendeu à morte e espera viver para sempre por meio de seus atos que deixou para trás.

Auto-mumificação de Monges Budistas
Os registros históricos revelam que os monges budistas sempre participaram de uma prática chamada auto-mumificação, que começou com uma dieta exaustiva e um processo de treinamento que durou vários anos. Acredita-se que a dieta especial que inclui uma poção nojenta de embalsamamento preserva seus corpos. Em seguida, eles se fecham em uma câmara fechada e meditam por anos. Depois de alguns anos, a câmara é aberta para verificar se o corpo está deteriorado. Se não houver sinais visíveis, acredita-se que o processo de mumificação foi bem-sucedido.

Preservação criogênica de cérebros humanos após a morte
Com os avanços médicos ao longo dos anos, várias pessoas chegaram ao ponto de preservar seus corpos criogenicamente após a morte, com todas elas depositando suas esperanças em alguma tecnologia futurística que pode sistematicamente descongelar e reabastecer seus corpos. Dado que não há tecnologia comprovada para carregar o cérebro de uma pessoa após a morte, isso simplesmente pode não ser possível no futuro, isso não enfraqueceu a obsessão das pessoas de viver para sempre.

Pé na porta do Vale do Silício
Financiados pelas elites do Vale do Silício, os pesquisadores acreditam que estão a poucos passos de alcançar a imortalidade ajustando o corpo humano, embora a natureza científica dos métodos ainda seja discutível. Cientistas e empresários estão pesquisando rigorosamente uma variedade de técnicas, desde o bloqueio do processo de envelhecimento e a prática de transfundir sangue jovem para o corpo de idosos até terapia genética e tratamentos de alongamento de telômeros. Em uma tentativa de vida super longa, notáveis ​​bilionários do vale do silício como os fundadores do Google Sergey Brin e Larry Page, o fundador da Amazon Jeff Bezos injetou fundos monetários em empreendimentos de saúde secretos como Calico e empresas como Unity Biotechnology, Sierra Sciences, BioViva etc. al, que visam resolver a morte ou pelo menos a esperança de combater os efeitos do envelhecimento.

A morte pode ser negada?

Graças às maravilhas da medicina moderna e da nutrição holística nas últimas décadas, a expectativa de vida global tem aumentado constantemente por quase 200 anos, levando a um declínio na mortalidade tardia durante a segunda metade do século XX. No entanto, a mudança de foco da expectativa de vida para a de saúde hoje levanta novas questões se os humanos podem realmente negar a morte e continuar a viver para sempre. Um conceito relativamente recente, médicos e cientistas estão cada vez mais atraentes para prolongar o período de saúde dos pacientes, mantendo-se jovens. Porque envelhecer é difícil, e só se desejaria viver mais se essa expectativa de vida mais longa incluísse jovens cada vez mais longos, livres de longos períodos de luta. Portanto, como está hoje, claramente, a morte não pode ser negada.

Como os humanos são seres mortais, eles não podem se dar ao luxo de ignorar a importância do seguro de longo prazo que não só fornece uma garantia financeira em caso de falecimento do segurado, mas também permite que ele viva em paz. O seguro de vida cobre a responsabilidade financeira de um indivíduo e garante a segurança financeira de sua família, fornecendo um benefício por morte em sua ausência. Os planos de seguro de prazo geralmente são econômicos, e os planos de prazo online são ainda mais baratos, permitindo que você economize em prêmios de 40 a 60 por cento.


The Wick Effect: Uma Explicação Científica para SHC

Existem várias teorias sobre o que causa SHC além do alcoolismo acima mencionado. Isso inclui: gordura corporal inflamável, acúmulo de acetona, eletricidade estática, metano, bactérias, estresse e até mesmo intervenção divina.

A teoria que explica o SHC mais aprovada pela ciência é chamada de & ldquowick effect. & Rdquo Ela compara o corpo de uma vítima de SHC a uma vela. Uma vela é composta por um pavio no interior rodeado por uma cera feita de ácidos gordos inflamáveis. O fogo acende o pavio e a cera gordurosa o mantém aceso.

No corpo humano, a gordura corporal atua como substância inflamável, enquanto a roupa ou o cabelo da vítima são o pavio. Um cigarro pode incendiar a roupa de uma pessoa e, em seguida, rachar sua pele, liberando gordura subcutânea, que por sua vez é absorvida pela roupa queimada. Conforme a gordura derrete com o calor, ela penetra nas roupas, agindo como uma & ldquowax-like substância & rdquo para manter o "pavio" aceso. A queima continua enquanto houver combustível disponível. Os defensores dessa teoria dizem que ela explica por que os corpos das vítimas são destruídos, mas seus arredores quase não são queimados.

Os três estágios da Teoria de Wick


Por que alguns cérebros gostam do medo?

P.T. A "sereia de Fiji" de Barnum foi apresentada em apresentações secundárias do século 19, anunciada como um meio-mamífero-meio-peixe mumificado. Na verdade, eram o tronco e a cabeça de um macaco juvenil costurados ao corpo de um peixe. (Wikimedia)

Nesta época do ano, os caçadores de emoções podem desfrutar de filmes de terror, casas mal-assombradas e preços tão baixos que dá medo. Mas se o medo é uma resposta natural de sobrevivência a uma ameaça ou perigo, por que buscaríamos esse sentimento?

A Dra. Margee Kerr é a socióloga da ScareHouse, uma casa mal-assombrada em Pittsburgh que leva o ano todo para ser planejada. Ela também leciona na Robert Morris University e na Chatham University, e é a única pessoa que já ouvi ser chamada de "especialista em susto". Dr. Kerr é um especialista no campo do medo. Falei com ela sobre o que é o medo e por que alguns de nós gostamos tanto dele.

Por que algumas pessoas gostam da sensação de medo e outras não?

Nem todo mundo gosta de ter medo, e eu não acho que seja exagero dizer que ninguém quer experimentar uma situação verdadeiramente fatal. Mas há alguns de nós (bem, muitos de nós) que realmente gostam da experiência. Primeiro, a sensação natural da reação de lutar ou fugir pode ser ótima.Há fortes evidências de que não se trata apenas de escolha pessoal, mas da química do nosso cérebro. Uma nova pesquisa de David Zald mostra que as pessoas diferem em sua resposta química a situações emocionantes. Um dos principais hormônios liberados durante atividades assustadoras e emocionantes é a dopamina, e acontece que alguns indivíduos podem obter mais estímulo com essa resposta à dopamina do que outros. Basicamente, o cérebro de algumas pessoas não tem o que Zald descreve como "freios" na liberação e recaptação de dopamina no cérebro. Isso significa que algumas pessoas vão realmente gostar de situações emocionantes, assustadoras e arriscadas, enquanto outras nem tanto.

Muitas pessoas também gostam de situações assustadoras porque isso as deixa com uma sensação de confiança depois que acaba. Pense na última vez em que você assistiu a um filme de terror ou a uma casa mal-assombrada. Você pode ter pensado, Sim! Eu fiz isso! Eu fiz tudo isso! Portanto, pode ser um verdadeiro impulso para a auto-estima. Mas, novamente, assustar não é para todos, e há muitos motivos psicológicos e pessoais para alguém não gostar de situações assustadoras. Já conversei com mais de um punhado de pessoas que nunca colocarão os pés em uma casa mal-assombrada porque foram para um assombro ainda jovens e ficaram traumatizadas. Eu sempre recomendo que os pais verifiquem cuidadosamente o conteúdo e a classificação de uma atração mal-assombrada antes de trazer um filho. Os produtos químicos que são liberados durante a luta ou fuga podem funcionar como cola para construir memórias fortes ("memórias flash") de experiências assustadoras, e se você for muito jovem para saber que os monstros são falsos, pode ser bastante traumático e algo assim você nunca vai esquecer, de um jeito ruim.

O que acontece em nossos cérebros quando estamos com medo? É diferente quando estamos com medo “de uma forma divertida” e quando realmente sentimos medo?

Para realmente desfrutar de uma situação assustadora, temos que saber que estamos em um ambiente seguro. É tudo uma questão de desencadear a incrível resposta de luta ou fuga para experimentar a inundação de adrenalina, endorfinas e dopamina, mas em um espaço completamente seguro. Casas mal-assombradas são ótimas nisso - elas causam um grande susto ao ativar um de nossos sentidos com diferentes sons, rajadas de ar e até cheiros. Esses sentidos estão diretamente ligados à nossa resposta ao medo e ativam a reação física, mas nosso cérebro tem tempo para processar o fato de que essas não são ameaças “reais”. Nosso cérebro é rápido como um relâmpago no processamento de ameaças. Eu já vi o processo milhares de vezes por trás das paredes do ScareHouse - alguém grita e pula e imediatamente começa a rir e sorrir. É incrível observar. Estou muito interessado em ver onde estão nossos limites em termos de quando e como realmente sabemos ou sentimos que estamos seguros.

Que qualidades as “coisas assustadoras” compartilham entre as culturas, ou elas variam amplamente?

Uma das coisas mais interessantes sobre estudar o medo é olhar para as construções sociais do medo, e medos aprendidos contra aqueles medos que parecem ser mais inatos, ou mesmo genéticos. Quando olhamos através do tempo e do mundo, descobrimos que as pessoas realmente podem ter medo de qualquer coisa. Por meio do condicionamento do medo (conectando um estímulo neutro com uma consequência negativa), podemos vincular praticamente qualquer coisa a uma resposta de medo. O bebê Albert, é claro, é o caso exemplar disso. A pobre criança teve um medo mortal de coelhos brancos na década de 1920, antes que os pesquisadores fossem obrigados a ser éticos. Portanto, sabemos que podemos aprender a temer, e isso significa que nossa socialização e a sociedade na qual fomos criados terá muito a ver com o que achamos assustador.

Cada cultura tem seus próprios monstros de super-heróis - o Chupacabra (América do Sul), o Monstro de Loch Ness, o Yōkai (monstros sobrenaturais do folclore japonês), Alpes (criaturas de pesadelo alemãs) - mas todos eles têm uma série de características em comum. Os monstros estão desafiando as leis gerais da natureza de alguma forma. Eles voltaram da vida após a morte (fantasmas, demônios, espíritos) ou são algum tipo de criatura não humana ou semi-humana. Isso mostra o fato de que as coisas que violam as leis da natureza são aterrorizantes. E realmente qualquer coisa que não faça sentido ou nos cause algum tipo de dissonância, seja cognitiva ou estética, vai ser assustador (animais empunhando machados, rostos mascarados, corpos contorcidos).

Outra característica comum dos monstros em todo o mundo é sua relação confusa com a morte e o corpo. Os humanos são obcecados pela morte; simplesmente temos dificuldade em compreender o que acontece quando morremos. Essa contemplação levou a alguns dos monstros mais famosos, com cada cultura criando sua própria versão dos mortos-vivos, sejam zumbis, vampiros, cadáveres reanimados e reconstruídos ou fantasmas. Queremos imaginar uma vida que continua depois que morremos. Ou melhor ainda, descubra uma maneira de viver para sempre. Mais uma vez, porém, isso violaria as leis da natureza e, portanto, é assustador. Portanto, embora as composições e os nomes dos monstros sejam diferentes, as motivações e inspirações por trás de suas construções aparecem em todo o mundo.

Quais são alguns dos primeiros exemplos de pessoas que se assustaram de propósito?

Os humanos têm assustado a si próprios e uns aos outros desde o nascimento da espécie, por meio de todos os tipos de métodos, como contar histórias, pular de penhascos e sair para assustar uns aos outros dos recessos de alguma caverna escura. E temos feito isso por muitos motivos diferentes - para construir a unidade do grupo, para preparar as crianças para a vida no mundo assustador e, claro, para controlar o comportamento. Mas foi apenas nos últimos séculos que nos assustarmos por diversão (e lucro) se tornou uma experiência muito procurada.

Meu exemplo favorito de uma das primeiras descobertas das alegrias de se assustar é, na verdade, encontrado na história das montanhas-russas. O Russian Ice Slides começou, sem surpresa devido ao nome, como longos passeios de trenó descendo uma montanha nevada em meados do século XVII. Muito parecido com o que fazem hoje, os pilotos sentavam em trenós e descia a velocidade da montanha, o que às vezes incluía saliências adicionais feitas pelo homem para torná-la um pouco mais emocionante. As corrediças de gelo russas tornaram-se mais sofisticadas ao longo do século 18, com vigas de madeira e montanhas artificiais de gelo. Eventualmente, em vez de gelo e trenós, trilhas e carruagens foram construídas para transportar cavaleiros gritando pelas "Montanhas Russas". Um terror ainda mais emocionante veio quando criadores inovadores decidiram pintar cenas assustadoras nas paredes que chocaram e emocionaram os pilotos enquanto eles passavam. Eles ficaram conhecidos como "Dark Rides". As pessoas ficaram apavoradas, mas adoraram.

Não apenas desfrutamos das emoções físicas - histórias de fantasmas foram contadas ao redor da fogueira muito antes de termos acampamentos de verão. Os Poetas do Cemitério do século 18, que escreveram sobre aranhas, morcegos e crânios, pavimentaram o caminho para os romancistas góticos do século 19, como Poe e Shelly. Essas histórias assustadoras proporcionaram e continuam a proporcionar intriga, alegria e um choque de empolgação em nossas vidas.

O século 19 também trouxe os precursores da indústria de atração mal-assombrada. Sideshows ou “Freak Shows” e os museus e casas de “esquisitices” existem desde meados do século XIX. Talvez o mais notável seja o Museu Americano de Barnum, operado por P. T. Barnum, mais conhecido por ser metade dos irmãos Ringling e do circo Barnum and Bailey. Seu museu continha coisas como torsos de macaco com rabos de peixe e outros personagens criados para assustar e assustar. Muito parecido com os locais modernos, os clientes faziam fila para desafiar a si mesmos e sua resiliência e desafiaram uns aos outros a entrar nos shows de aberrações e enfrentar as cenas assustadoras e anormalidades. A indústria da atração mal-assombrada percorreu um longo caminho desde rabos de peixe e morcegos de plástico - assombrações modernas incorporam conjuntos de qualidade de Hollywood e uma quantidade absurda de tecnologia moderna, tudo projetado para nos assustar até bobos.

Há uma crença comum de que se você encontrar alguém pela primeira vez em uma situação de medo, você se sentirá mais apegado ou mais atraído por essa pessoa do que se a conhecesse em uma situação de baixo estresse. Há alguma verdade nisso?

Uma das razões pelas quais as pessoas amam o Halloween é porque ele produz fortes respostas emocionais, e essas respostas funcionam para construir relacionamentos e memórias mais fortes. Quando estamos felizes, ou com medo, estamos liberando hormônios poderosos, como a oxcitocina, que trabalham para fazer esses momentos ficarem em nosso cérebro. Então, vamos nos lembrar das pessoas com quem estamos. Se foi uma boa experiência, então vamos nos lembrar deles com carinho e nos sentir próximos deles, mais do que se os encontrássemos durante algum evento neutro e nada excitante. Shelley Taylor discutiu isso em seu artigo "Tend and Befriend: Biobehavioral Bases of Affiliation Under Stress". Ela mostra que construímos uma proximidade especial com aqueles com quem estamos quando estamos em um estado de excitação e, mais importante, que pode ser uma coisa muito boa. Somos seres sociais e emocionais. Precisamos um do outro em tempos de estresse, então o fato de que nossos corpos evoluíram para garantir que nos sentimos próximos daqueles com quem estamos quando estamos com medo faz sentido. Então, sim, leve seu acompanhante para uma casa mal-assombrada ou dê um passeio na montanha-russa, será uma noite que você nunca esquecerá.


Por que espero morrer aos 75 anos

Essa preferência enlouquece minhas filhas. Isso deixa meus irmãos loucos. Meus amáveis ​​amigos acham que sou louco. Eles acham que não posso dizer o que digo que não pensei claramente sobre isso, porque há muito para ver e fazer no mundo. Para me convencer de meus erros, eles enumeram a miríade de pessoas que conheço que têm mais de 75 anos e estão indo muito bem. Eles têm certeza de que, à medida que eu chegar perto dos 75, irei empurrar a idade desejada de volta para 80, depois para 85, talvez até 90.

Tenho certeza da minha posição. Sem dúvida, a morte é uma perda. Ela nos priva de experiências e marcos, do tempo que passamos com nosso cônjuge e filhos. Em suma, nos priva de todas as coisas que valorizamos.

Mas aqui está uma verdade simples à qual muitos de nós parecem resistir: viver muito tempo também é uma perda. Torna muitos de nós, se não deficientes, então vacilantes e declinantes, um estado que pode não ser pior do que a morte, mas mesmo assim é privado. Ele nos rouba a criatividade e a capacidade de contribuir com o trabalho, a sociedade e o mundo. Transforma a forma como as pessoas nos experimentam, se relacionam conosco e, o mais importante, lembram-se de nós. Não somos mais lembrados como vibrantes e engajados, mas como fracos, ineficazes e até patéticos.

Quando eu chegar aos 75 anos, terei vivido uma vida completa. Terei amado e sido amado. Meus filhos estarão crescidos e no meio de suas próprias vidas ricas. Terei visto meus netos nascerem e começarem suas vidas. Terei perseguido os projetos da minha vida e feito todas as contribuições, importantes ou não, que vou fazer. E, felizmente, não terei muitas limitações mentais e físicas. Morrer aos 75 anos não será uma tragédia. Na verdade, pretendo fazer meu serviço fúnebre antes de morrer. E eu não quero chorar ou lamentar, mas uma reunião calorosa cheia de reminiscências divertidas, histórias de minha estranheza e celebrações de uma vida boa. Depois que eu morrer, meus sobreviventes podem ter seu próprio serviço fúnebre, se quiserem - isso não é problema meu.

Deixe-me esclarecer meu desejo. Não estou pedindo mais tempo do que o provável, nem diminuindo minha vida. Hoje estou, tanto quanto eu e meu médico sabemos, muito saudável, sem nenhuma doença crônica. Acabei de escalar o Kilimanjaro com dois de meus sobrinhos. Portanto, não estou falando sobre barganhar com Deus para viver até os 75 anos porque tenho uma doença terminal. Nem estou falando em acordar em uma manhã daqui a 18 anos e terminar minha vida por meio da eutanásia ou do suicídio. Desde a década de 1990, oponho-me ativamente à legalização da eutanásia e do suicídio assistido por médicos. Pessoas que desejam morrer de uma dessas maneiras tendem a sofrer não de dor contínua, mas de depressão, desesperança e medo de perder sua dignidade e controle. As pessoas que eles deixam para trás inevitavelmente sentem que de alguma forma falharam. A resposta a esses sintomas não é acabar com uma vida, mas buscar ajuda. Há muito defendo que devemos nos concentrar em dar a todas as pessoas com doenças terminais uma morte boa e compassiva - não a eutanásia ou o suicídio assistido para uma pequena minoria.

Eu estou falando sobre quanto tempo eu quer viver e o tipo e quantidade de cuidados de saúde que consentirei depois dos 75. Os americanos parecem obcecados por exercícios, fazer quebra-cabeças mentais, consumir vários sucos e misturas de proteínas, seguir dietas rígidas e tomar vitaminas e suplementos, tudo em um valente esforço para enganar a morte e prolongar a vida o máximo possível. Isso se tornou tão difundido que agora define um tipo cultural: o que chamo de imortal americano.

Eu rejeito essa aspiração. Acho que esse desespero maníaco para estender a vida infinitamente é equivocado e potencialmente destrutivo. Por muitas razões, 75 é uma idade muito boa para tentar parar.

Quais são essas razões? Vamos começar com demografia. Estamos envelhecendo e nossos anos mais velhos não são de alta qualidade. Desde meados do século 19, os americanos vivem mais. Em 1900, a expectativa de vida de um americano médio ao nascer era de aproximadamente 47 anos. Em 1930, era 59,7 em 1960, 69,7 em 1990, 75,4. Hoje, um recém-nascido pode esperar viver cerca de 79 anos. (Em média, as mulheres vivem mais do que os homens. Nos Estados Unidos, a diferença é de cerca de cinco anos. De acordo com o National Vital Statistics Report, a expectativa de vida para os homens americanos nascidos em 2011 é de 76,3, e para as mulheres é de 81,1.)

No início do século 20, a expectativa de vida aumentou à medida que vacinas, antibióticos e melhores cuidados médicos salvaram mais crianças de morte prematura e trataram infecções de maneira eficaz. Uma vez curadas, as pessoas que estavam doentes em grande parte voltaram às suas vidas normais e saudáveis, sem deficiências residuais. Desde 1960, porém, o aumento da longevidade tem sido alcançado principalmente pelo prolongamento da vida de pessoas com mais de 60 anos. Em vez de salvar mais jovens, estamos prolongando a velhice.

O imortal americano quer acreditar desesperadamente na "compressão da morbidez". Desenvolvida em 1980 por James F. Fries, agora professor emérito de medicina em Stanford, essa teoria postula que, à medida que estendemos nossa expectativa de vida até os anos 80 e 90, viveremos vidas mais saudáveis ​​- mais tempo antes de termos deficiências e menos deficiências em geral. A alegação é que, com uma vida mais longa, uma proporção cada vez menor de nossas vidas será gasta em um estado de declínio.

A compressão da morbidade é uma ideia essencialmente americana. Diz-nos exatamente no que queremos acreditar: que viveremos vidas mais longas e depois morreremos abruptamente com quase nenhuma dor ou deterioração física - a morbidez tradicionalmente associada ao envelhecimento. Ele promete uma espécie de fonte da juventude até o tempo cada vez mais distante da morte. É esse sonho - ou fantasia - que impulsiona o imortal americano e alimenta o interesse e o investimento em medicina regenerativa e reposição de órgãos.

Mas à medida que a vida fica mais longa, ela fica mais saudável? 70 são os novos 50?

O autor em sua mesa na Universidade da Pensilvânia. “Acho que esse desespero maníaco para estender a vida infinitamente é equivocado e potencialmente destrutivo.”

Não exatamente. É verdade que, em comparação com seus colegas de 50 anos atrás, os idosos de hoje são menos deficientes e têm mais mobilidade. Mas, nas últimas décadas, aumentos na longevidade parecem ter sido acompanhados por aumentos na deficiência - não diminuições. Por exemplo, usando dados da National Health Interview Survey, Eileen Crimmins, pesquisadora da University of Southern California, e um colega avaliaram o funcionamento físico em adultos, analisando se as pessoas podiam andar quatrocentos metros subindo 10 degraus, ficar de pé ou sentar-se duas horas e levante-se, dobre-se ou ajoelhe-se sem usar equipamento especial. Os resultados mostram que, à medida que as pessoas envelhecem, ocorre uma erosão progressiva do funcionamento físico. Mais importante, Crimmins descobriu que entre 1998 e 2006, a perda de mobilidade funcional em idosos aumentou. Em 1998, cerca de 28% dos homens americanos com 80 anos ou mais tinham uma limitação funcional em 2006, esse número era de quase 42%. E para as mulheres o resultado foi ainda pior: mais da metade das mulheres com 80 anos ou mais apresentava limitação funcional. Conclusão do Crimmins: Houve um “aumento na expectativa de vida com doença e uma diminuição nos anos sem doença. O mesmo é verdade para a perda de funcionamento, um aumento nos anos esperados de incapacidade de funcionar. ”

Isso foi confirmado por uma recente avaliação mundial de “expectativa de vida saudável” conduzida pela Harvard School of Public Health e pelo Institute for Health Metrics and Evaluation da Universidade de Washington. Os pesquisadores incluíram não apenas deficiências físicas, mas também mentais, como depressão e demência. Eles descobriram não uma compressão da morbidade, mas na verdade uma expansão - um "aumento no número absoluto de anos perdidos por invalidez à medida que a expectativa de vida aumenta".

Como isso pode ser? Meu pai ilustra bem a situação. Há cerca de uma década, pouco antes de completar 77 anos, ele começou a sentir dores no abdômen. Como todo bom médico, ele negava que fosse algo importante. Mas depois de três semanas sem melhora, ele foi persuadido a consultar seu médico. Na verdade, ele teve um ataque cardíaco, que o levou a um cateterismo cardíaco e, por fim, a um bypass. Desde então, ele não foi o mesmo. Outrora o protótipo de um Emanuel hiperativo, de repente seu andar, sua fala, seu humor ficou mais lento. Hoje ele pode nadar, ler o jornal, agitar seus filhos ao telefone e ainda morar com minha mãe na casa deles. Mas tudo parece lento. Embora ele não tenha morrido de ataque cardíaco, ninguém diria que ele está levando uma vida vibrante. Quando ele discutiu isso comigo, meu pai disse: “Eu diminuí tremendamente. Isso é fato. Eu não faço mais rondas no hospital ou ensino. ” Apesar disso, ele também disse que estava feliz.

Como afirma Crimmins, nos últimos 50 anos, os cuidados de saúde não retardaram o processo de envelhecimento tanto quanto retardaram o processo de morte. E, como meu pai demonstra, o processo contemporâneo de morrer foi alongado. A morte geralmente resulta de complicações de doenças crônicas - doenças cardíacas, câncer, enfisema, derrame, doença de Alzheimer, diabetes.

Veja o exemplo do AVC. A boa notícia é que fizemos grandes avanços na redução da mortalidade por acidentes vasculares cerebrais. Entre 2000 e 2010, o número de mortes por acidente vascular cerebral diminuiu em mais de 20 por cento. A má notícia é que muitos dos cerca de 6,8 milhões de americanos que sobreviveram a um derrame sofrem de paralisia ou incapacidade de falar. E muitos dos cerca de 13 milhões de americanos que sobreviveram a um derrame “silencioso” sofrem de disfunções cerebrais mais sutis, como aberrações nos processos de pensamento, regulação do humor e funcionamento cognitivo. Pior, projeta-se que nos próximos 15 anos haverá um aumento de 50% no número de americanos que sofrem de deficiências induzidas por derrame. Infelizmente, o mesmo fenômeno se repete com muitas outras doenças.

Portanto, os imortais americanos podem viver mais do que seus pais, mas provavelmente ficarão mais incapacitados. Isso soa muito desejável? Não para mim.

A situação torna-se ainda mais preocupante quando confrontamos a mais terrível de todas as possibilidades: viver com demência e outras deficiências mentais adquiridas. No momento, aproximadamente 5 milhões de americanos com mais de 65 anos têm Alzheimer, um em cada três americanos com 85 anos ou mais tem Alzheimer. E a perspectiva de que isso mude nas próximas décadas não é boa. Numerosos testes recentes de drogas que deveriam parar o Alzheimer - muito menos reverter ou preveni-lo - falharam tão miseravelmente que os pesquisadores estão repensando todo o paradigma da doença que informou grande parte da pesquisa nas últimas décadas. Em vez de prever uma cura em um futuro previsível, muitos estão alertando sobre um tsunami de demência - um aumento de quase 300% no número de americanos mais velhos com demência até 2050.

Metade das pessoas com 80 anos ou mais com limitações funcionais. Um terço das pessoas com 85 anos ou mais com Alzheimer. Isso ainda deixa muitos, muitos idosos que escaparam de deficiências físicas e mentais. Se estamos entre os sortudos, por que parar nos 75? Por que não viver o maior tempo possível?

Mesmo se não estivermos dementes, nosso funcionamento mental se deteriora à medida que envelhecemos. Os declínios associados à idade na velocidade de processamento mental, memória de trabalho e de longo prazo e resolução de problemas estão bem estabelecidos. Por outro lado, aumenta a distração. Não podemos nos concentrar e continuar com um projeto tão bem como podíamos quando éramos jovens. À medida que avançamos mais devagar com a idade, também pensamos mais devagar.

Não é apenas desaceleração mental. Literalmente perdemos nossa criatividade. Há cerca de uma década, comecei a trabalhar com um importante economista da saúde que estava prestes a fazer 80 anos. Nossa colaboração foi incrivelmente produtiva. Publicamos vários artigos que influenciaram os debates em evolução em torno da reforma do sistema de saúde. Meu colega é brilhante e continua a ser um grande contribuidor, e ele comemorou seu 90º aniversário este ano. Mas ele é um estranho - um indivíduo muito raro.

Os imortais americanos partem do pressuposto de que serão exatamente esses discrepantes. Mas o fato é que aos 75 anos, criatividade, originalidade e produtividade praticamente desapareceram para a vasta maioria de nós. Einstein disse a famosa frase: "Uma pessoa que não fez sua grande contribuição para a ciência antes dos 30 anos nunca o fará." Ele foi extremo em sua avaliação. E errado. Dean Keith Simonton, da Universidade da Califórnia em Davis, um luminar entre os pesquisadores em idade e criatividade, sintetizou vários estudos para demonstrar uma curva típica de criatividade: a criatividade aumenta rapidamente quando uma carreira começa, atinge seu pico cerca de 20 anos na carreira, em cerca de 40 ou 45 anos, e então entra em um declínio lento, relacionado à idade. Existem algumas, mas não enormes, variações entre as disciplinas. Atualmente, a idade média em que os físicos vencedores do Prêmio Nobel fazem sua descoberta - e não recebem o prêmio - é 48. Químicos teóricos e físicos dão suas principais contribuições um pouco antes do que os pesquisadores empíricos. Da mesma forma, os poetas tendem a atingir o pico mais cedo do que os romancistas. O próprio estudo de Simonton sobre compositores clássicos mostra que o compositor típico escreve sua primeira grande obra aos 26 anos, atinge o pico por volta dos 40 com sua melhor obra e produção máxima, e então declina, escrevendo sua última composição musical significativa aos 52. (Todos os os compositores estudados eram do sexo masculino.)

Essa relação idade-criatividade é uma associação estatística, produto das médias dos indivíduos que variam a partir dessa trajetória. Na verdade, todos em uma profissão criativa pensam que estarão, como meu colaborador, na longa cauda da curva. Existem deflagradores tardios. Como meus amigos que os enumeram, nós os mantemos em busca de esperança. É verdade que as pessoas podem continuar a ser produtivas depois dos 75 - para escrever e publicar, desenhar, esculpir e esculpir, para compor. Mas não há como contornar os dados. Por definição, poucos de nós podem ser exceções. Além disso, precisamos perguntar quanto do que "Antigos pensadores", como Harvey C. Lehman os chamou em seu 1953 Idade e Conquista, produzir é novo e não reiterativo e repetitivo de ideias anteriores. A curva idade-criatividade - especialmente o declínio - perdura através das culturas e ao longo da história, sugerindo algum determinismo biológico profundo e subjacente provavelmente relacionado à plasticidade do cérebro.

Podemos apenas especular sobre a biologia. As conexões entre os neurônios estão sujeitas a um intenso processo de seleção natural. As conexões neurais mais usadas são reforçadas e retidas, enquanto aquelas que raramente, ou nunca, são usadas atrofiam e desaparecem com o tempo. Embora a plasticidade do cérebro persista ao longo da vida, não somos totalmente reconectados. À medida que envelhecemos, forjamos uma rede muito extensa de conexões estabelecidas ao longo de uma vida inteira de experiências, pensamentos, sentimentos, ações e memórias. Estamos sujeitos a quem fomos. É difícil, senão impossível, gerar pensamentos novos e criativos, porque não desenvolvemos um novo conjunto de conexões neurais que podem substituir a rede existente. É muito mais difícil para os idosos aprenderem novas línguas. Todos esses quebra-cabeças mentais são um esforço para desacelerar a erosão das conexões neurais que temos. Depois de espremer a criatividade das redes neurais estabelecidas ao longo de sua carreira inicial, elas provavelmente não desenvolverão novas conexões cerebrais fortes para gerar ideias inovadoras - exceto talvez naqueles Antigos pensadores como meu colega, que por acaso estão em uma minoria dotada com plasticidade superior.

Talvez as funções mentais - processamento, memória, resolução de problemas - fiquem lentas aos 75 anos. Talvez criar algo novo seja muito raro depois dessa idade. Mas não é uma obsessão peculiar? Não há mais vida do que estar totalmente em forma fisicamente e continuar a adicionar ao seu legado criativo?

Um professor universitário disse-me que à medida que envelheceu (tem 70 anos) publicou com menos frequência, mas agora contribui de outras formas. Ele orienta alunos, ajudando-os a traduzir suas paixões em projetos de pesquisa e aconselhando-os sobre o equilíbrio entre carreira e família. E as pessoas em outras áreas podem fazer o mesmo: orientar a próxima geração.

A tutoria é extremamente importante. Permite-nos transmitir nossa memória coletiva e aproveitar a sabedoria dos mais velhos. Muitas vezes é desvalorizado, descartado como forma de ocupar os idosos que se recusam a se aposentar e que ficam repetindo as mesmas histórias. Mas também ilumina uma questão fundamental com o envelhecimento: a restrição de nossas ambições e expectativas.

Nós acomodamos nossas limitações físicas e mentais. Nossas expectativas diminuem. Conscientes de nossas capacidades cada vez menores, optamos por atividades e projetos cada vez mais restritos, para garantir que os possamos cumprir. Na verdade, essa constrição acontece quase imperceptivelmente. Com o tempo, e sem nossa escolha consciente, transformamos nossas vidas. Não percebemos que aspiramos e fazemos cada vez menos. E assim continuamos contentes, mas a tela agora é minúscula. O imortal americano, que já foi uma figura vital em sua profissão e comunidade, fica feliz em cultivar interesses recreativos, observar pássaros, andar de bicicleta, fazer cerâmica e assim por diante. E então, à medida que andar se torna mais difícil e a dor da artrite limita a mobilidade dos dedos, a vida se concentra em ficar sentado na sala lendo ou ouvindo livros gravados e fazendo palavras cruzadas. E então …

Talvez isso seja muito desdenhoso. A vida é mais do que paixões juvenis focadas na carreira e na criação. Existe posteridade: filhos e netos e bisnetos.

Mas aqui também, viver o maior tempo possível tem desvantagens que muitas vezes não admitimos para nós mesmos. Deixarei de lado os fardos financeiros e de cuidado muito reais e opressivos que muitos, senão a maioria, os adultos da chamada geração sanduíche estão enfrentando agora, presos entre o cuidado dos filhos e dos pais. Nossa vida por muito tempo coloca pesos emocionais reais em nossa progênie.

A menos que tenha havido um abuso terrível, nenhuma criança quer que seus pais morram. É uma grande perda em qualquer idade. Isso cria um buraco enorme e não preenchível. Mas os pais também projetam uma grande sombra para a maioria dos filhos. Sejam distantes, desligados ou profundamente amorosos, eles estabelecem expectativas, julgam, impõem suas opiniões, interferem e geralmente são uma presença ameaçadora até mesmo para filhos adultos. Isso pode ser maravilhoso. Isso pode ser irritante. Isso pode ser destrutivo. Mas é inevitável enquanto o pai estiver vivo. Os exemplos abundam na vida e na literatura: Lear, a mãe judia por excelência, a Mãe Tigre. E embora os filhos nunca possam escapar totalmente desse peso, mesmo depois que um dos pais morre, há muito menos pressão para se conformar às expectativas e exigências dos pais depois que eles morrem.

Os pais vivos também ocupam o papel de chefes de família. Eles dificultam que filhos adultos se tornem patriarcas ou matriarcas. Quando os pais vivem rotineiramente até 95, os filhos devem cuidar de sua própria aposentadoria. Isso não os deixa muito tempo sozinhos - e é tudo uma questão de velhice. Quando os pais vivem até 75 anos, os filhos têm as alegrias de um relacionamento rico com seus pais, mas também têm tempo suficiente para suas próprias vidas, fora da sombra de seus pais.

Mas há algo ainda mais importante do que a sombra dos pais: as memórias. Como queremos ser lembrados por nossos filhos e netos? Desejamos que nossos filhos se lembrem de nós em nosso auge. Ativo, vigoroso, engajado, animado, astuto, entusiasta, engraçado, caloroso, amoroso. Não curvado e lento, esquecido e repetitivo, constantemente perguntando "O que ela disse?" Queremos ser lembrados como independentes, não experimentados como fardos.

Aos 75 anos, alcançamos aquele momento único, embora um tanto escolhido arbitrariamente, em que vivemos uma vida rica e completa e, esperançosamente, transmitimos as memórias certas aos nossos filhos. Viver o sonho do imortal americano aumenta drasticamente as chances de não realizarmos nosso desejo - de que as memórias de vitalidade serão apagadas pelas agonias do declínio. Sim, com esforço nossos filhos serão capazes de lembrar aquelas ótimas férias em família, aquela cena engraçada no Dia de Ação de Graças, aquela gafe embaraçosa em um casamento. Mas os anos mais recentes - os anos com deficiências progressivas e a necessidade de fazer arranjos de cuidado - inevitavelmente se tornarão as memórias predominantes e salientes. As velhas alegrias precisam ser ativamente evocadas.

Claro, nossos filhos não admitem isso. Eles nos amam e temem a perda que será criada por nossa morte. E será uma perda. Uma grande perda. Eles não querem enfrentar nossa mortalidade e certamente não querem desejar nossa morte. Mas, mesmo que consigamos não nos tornar um fardo para eles, o fato de segui-los até a velhice também é uma perda. E deixar eles - e nossos netos - com memórias emolduradas não por nossa vivacidade, mas por nossa fragilidade é a tragédia final.

O autor no acampamento base com dois sobrinhos neste verão, enquanto os três escalaram o Monte Kilimanjaro (Cortesia de Ezekiel J. Emanuel)

Setenta e cinco. Isso é tudo que eu quero viver. Mas se eu não vou me envolver em eutanásia ou suicídio, e não vou, isso tudo é apenas conversa fiada? Não me falta coragem para minhas convicções?

Não. Minha visão tem implicações práticas importantes. Um é pessoal e dois envolvem política.

Assim que eu chegar aos 75 anos, minha abordagem com relação aos cuidados com a saúde mudará completamente. Eu não vou acabar ativamente com minha vida. Mas também não vou tentar prolongar. Hoje, quando o médico recomenda um teste ou tratamento, especialmente aquele que vai prolongar nossas vidas, cabe a nós dar uma boa razão porque não o queremos. O ímpeto da medicina e da família significa que quase sempre o conseguiremos.

Minha atitude vira esse padrão de ponta-cabeça. Recebo orientação do que Sir William Osler escreveu em seu clássico livro de medicina da virada do século, Os princípios e prática da medicina: “A pneumonia pode muito bem ser chamada de amiga dos idosos. Levado por ele em uma doença aguda, curta e muitas vezes não dolorosa, o velho escapa dessas 'gradações frias de decadência' tão angustiantes para si mesmo e para seus amigos. "

Minha filosofia inspirada em Osler é esta: Aos 75 anos e além, precisarei de um bom motivo para visitar o médico e fazer qualquer exame ou tratamento médico, não importa o quão rotineiro e indolor seja. E esse bom motivo não é "Isso prolongará sua vida". Vou parar de receber quaisquer exames preventivos, exames ou intervenções regulares. Aceitarei apenas tratamentos paliativos - não curativos - se estiver sofrendo de dor ou outra deficiência.

Isso significa que as colonoscopias e outros testes de rastreamento de câncer estão fora - e antes dos 75. Se eu fosse diagnosticado com câncer agora, aos 57, provavelmente seria tratado, a menos que o prognóstico fosse muito ruim. Mas 65 será minha última colonoscopia. Nenhum rastreamento de câncer de próstata em qualquer idade. (Quando um urologista me deu um teste de PSA, mesmo depois que eu disse que não estava interessado e me ligou com os resultados, desliguei antes que ele pudesse me dizer. Ele pediu o teste para si mesmo, eu disse a ele, não para mim.) Depois dos 75, se eu desenvolver câncer, recusarei o tratamento. Da mesma forma, nenhum teste de estresse cardíaco. Sem marca-passo e certamente sem desfibrilador implantável. Nenhuma substituição de válvula cardíaca ou cirurgia de bypass. Se eu desenvolver enfisema ou alguma doença semelhante que envolva exacerbações frequentes que, normalmente, me levariam ao hospital, aceitarei tratamento para amenizar o desconforto causado pela sensação de asfixia, mas me recusarei a ser afastado.

Que tal coisas simples? A vacina contra a gripe acabou. Certamente, se houvesse uma pandemia de gripe, um jovem que ainda não viveu uma vida completa deveria receber a vacina ou quaisquer medicamentos antivirais. Um grande desafio são os antibióticos para pneumonia ou infecções urinárias e cutâneas. Os antibióticos são baratos e amplamente eficazes na cura de infecções. É muito difícil para nós dizer não. Na verdade, mesmo as pessoas que têm certeza de que não querem tratamentos que prolongam a vida acham difícil recusar antibióticos. Mas, como Osler nos lembra, ao contrário das cáries associadas às condições crônicas, a morte por essas infecções é rápida e relativamente indolor. Portanto, não aos antibióticos.

Obviamente, uma ordem de não ressuscitar e uma diretriz antecipada completa indicando que não há ventiladores, diálise, cirurgia, antibióticos ou qualquer outra medicação - nada exceto cuidados paliativos, mesmo se eu estiver consciente, mas não mentalmente competente - foram escritas e registradas. Em suma, nenhuma intervenção de suporte de vida. Eu morrerei quando o que vier primeiro me levar.

Quanto às duas implicações de política, uma diz respeito ao uso da expectativa de vida como uma medida da qualidade dos cuidados de saúde. O Japão tem a terceira maior expectativa de vida, com 84,4 anos (atrás de Mônaco e Macau), enquanto os Estados Unidos são o decepcionante número 42, com 79,5 anos. Mas não devemos nos preocupar em alcançar - ou nos comparar com - o Japão. Uma vez que um país tem uma expectativa de vida superior a 75 para homens e mulheres, essa medida deve ser ignorada. (A única exceção é aumentar a expectativa de vida de alguns subgrupos, como os homens negros, que têm uma expectativa de vida de apenas 72,1 anos. Isso é terrível e deve ser o principal foco de atenção.) Em vez disso, devemos olhar com muito mais cuidado nas medidas de saúde das crianças, onde os EUA estão atrasados, e vergonhosamente: em partos prematuros antes de 37 semanas (atualmente um em cada oito nascimentos nos EUA), que estão correlacionados com resultados ruins na visão, com paralisia cerebral e com vários problemas relacionados ao desenvolvimento do cérebro em mortalidade infantil (os EUA estão em 6,17 mortes infantis por 1.000 nascidos vivos, enquanto o Japão está em 2,13 e a Noruega está em 2,48) e na mortalidade de adolescentes (onde os EUA têm um recorde apavorante - na parte inferior entre os países de alta renda).

Uma segunda implicação política está relacionada à pesquisa biomédica. Precisamos de mais pesquisas sobre o Alzheimer, as incapacidades crescentes da velhice e as condições crônicas - não sobre o prolongamento do processo de morte.

Muitas pessoas, especialmente as simpáticas ao imortal americano, recuarão e rejeitarão minha opinião. Eles pensarão em todas as exceções, como se estas provassem que a teoria central está errada. Como meus amigos, eles vão pensar que sou louco, postura - ou pior. Eles podem me condenar como sendo contra os idosos.

Mais uma vez, deixe-me ser claro: não estou dizendo que aqueles que querem viver o maior tempo possível são antiéticos ou errados. Certamente não estou desprezando ou dispensando as pessoas que querem viver, apesar de suas limitações físicas e mentais. Não estou nem tentando convencer ninguém de que estou certa. Na verdade, costumo aconselhar pessoas nessa faixa etária sobre como obter o melhor atendimento médico disponível nos Estados Unidos para suas doenças. Essa é a escolha deles e quero apoiá-los.

E não estou defendendo 75 como a estatística oficial de uma vida completa e boa para economizar recursos, racionar os cuidados de saúde ou tratar de questões de política pública decorrentes do aumento da expectativa de vida. O que estou tentando fazer é delinear meus pontos de vista para uma vida boa e fazer meus amigos e outras pessoas pensarem sobre como querem viver à medida que envelhecem. Quero que pensem em uma alternativa para sucumbir àquela lenta constrição de atividades e aspirações imperceptivelmente imposta pelo envelhecimento. Devemos abraçar o “imortal americano” ou minha visão “75 e nada mais”?

Acho que a rejeição da minha opinião é literalmente natural. Afinal, a evolução incutiu em nós um impulso para viver o maior tempo possível. Estamos programados para lutar para sobreviver. Conseqüentemente, a maioria das pessoas sente que há algo vagamente errado em dizer 75 e nada mais. Somos americanos eternamente otimistas que se irritam com os limites, especialmente os limites impostos às nossas próprias vidas. Temos certeza de que somos excepcionais.

Também acho que minha visão evoca razões espirituais e existenciais para que as pessoas a desprezem e rejeitem. Muitos de nós reprimimos, ativa ou passivamente, o pensamento sobre Deus, o céu e o inferno, e se voltamos aos vermes. Somos agnósticos ou ateus, ou simplesmente não pensamos se existe um Deus e por que ela deveria se preocupar com meros mortais. Também evitamos pensar constantemente no propósito de nossas vidas e na marca que deixaremos. Será que ganhar dinheiro, perseguir o sonho, vale a pena? Na verdade, a maioria de nós encontrou uma maneira de viver nossas vidas confortavelmente sem reconhecer, muito menos responder, a essas grandes questões regularmente. Entramos em uma rotina produtiva que nos ajuda a ignorá-los. E eu não pretendo ter as respostas.

Mas 75 define um ponto claro no tempo: para mim, 2032. Remove a imprecisão de tentar viver o máximo possível. Sua especificidade nos força a pensar sobre o fim de nossas vidas e nos envolver com as questões existenciais mais profundas e ponderar o que queremos deixar para nossos filhos e netos, nossa comunidade, nossos concidadãos, o mundo. O prazo também obriga cada um de nós a perguntar se nosso consumo vale a nossa contribuição. Como a maioria de nós aprendeu na faculdade, durante as sessões de touros noturnas, essas perguntas geram ansiedade e desconforto profundos. A especificidade de 75 significa que não podemos mais simplesmente continuar a ignorá-los e manter nosso agnosticismo fácil e socialmente aceitável.Para mim, mais 18 anos para percorrer essas questões são preferíveis a anos tentando agarrar-se a cada dia a mais e esquecer a dor psíquica que elas trazem, ao mesmo tempo que aguento a dor física de um longo processo de morte.

Setenta e cinco anos é tudo que quero viver. Quero comemorar minha vida enquanto ainda estou no meu auge. Minhas filhas e amigos queridos continuarão a tentar me convencer de que estou errado e posso viver uma vida valiosa por muito mais tempo. E retenho o direito de mudar de ideia e oferecer uma defesa vigorosa e racional de viver o maior tempo possível. Afinal, isso significaria ainda ser criativo depois dos 75.



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Segunda-feira, 3 de outubro de 2016 às 19:30 Leste - O Calendário Maia e os Yugas: Sistemas Prevendo a Ascensão e Queda da Civilização, com o Dr. Carl Johan Calleman

Desde os tempos antigos, sabemos de dois sistemas de calendário que afirmam ser capazes de prever a ascensão e queda de civilizações. Um é do Ocidente, o sistema de calendário Maia e outro do Oriente, o sistema Yuga da Índia. Os dois sistemas não são idênticos, mas têm pontos em comum significativos, a ponto de se perguntar se originalmente pretendiam descrever a mesma realidade. Este exclusivo Seminário on-line Ancient Origins Premium com o autor convidado, Dr. Carl Johan Calleman apresenta um pano de fundo para os dois sistemas e estabelece até que ponto eles realmente descrevem o início e a evolução da civilização humana. Especialmente em nosso tempo atual de uma grande mudança potencial na civilização humana, o conhecimento sobre os fatores que governam a ascensão e queda da civilização pode fornecer um conhecimento de importância crítica para nós mesmos. Bem-vindo a uma discussão sobre os dois sistemas antigos mais significativos com o objetivo de descrever isso.

Dr. Carl Johan Calleman é o autor de cinco livros baseados no calendário maia que foram traduzidos para quinze idiomas e é conhecido como o principal defensor da ideia de que o calendário maia reflete a evolução da consciência. Ele possui um Ph.D. em Biologia Física pela Universidade de Estocolmo. Ele também deu palestras sobre o calendário maia em mais de vinte países.

18 de agosto de 2016 - 21h EST / 18h PST - Antigas inundações e mudança de pólo: lendas do submundo e Atlântida com Brady Yoon

O escritor convidado de Ancient Origins, Brad Yoon, escreveu sobre a teoria de que o Mar do Caribe já foi uma bacia seca e pode estar conectado às antigas lendas dos mitos do dilúvio. Neste muito solicitado seminário sobre Origens Antigas, Brad investiga mais profundamente como a inundação pré-histórica da Bacia pode ter causado uma mudança de pólo planetário e afetado a última era do gelo - estimulando mitos, lendas e crônicas de lugares antigos sob o mar.

Talvez possamos descobrir que o continente perdido de Atlântida faz parte de nossa memória coletiva muito antes de Platão e é uma história que foi transmitida, geração após geração, ao longo dos milênios, em todas as culturas.

Brad Yoon é um engenheiro de software e escritor que pesquisa civilizações perdidas e outros mistérios antigos em seu tempo livre. Ele apresentou seu trabalho no CPAK 2014 e no Ancient Origins Premium.

28 de julho de 2016 - 22h EST / 19h PST - Profundezas misteriosas: submundos antigos e sua conexão com o Mar do Caribe pré-histórico e Atlântida com Brady Yoon

O escritor convidado de Ancient Origins, Brad Yoon, escreveu sobre a teoria de que o Mar do Caribe já foi uma bacia seca e pode estar conectado às antigas lendas de enchentes e mitos. Neste webinar, ele conecta os pontos nos lugares antigos além - submundo dos vivos e dos mortos, como o Hades grego, o Tártaro, o Oceanus, o Xibalba maia e o Duat egípcio.

Ele levanta a possibilidade de uma grande extensão de terra situada abaixo do nível do mar - não uma terra abaixo de nossos pés, mas uma terra tão visivelmente mais baixa do que outras terras que veio a ser isolada e designada como um “submundo”. Existiu uma bacia seca do Caribe na pré-história? Foi uma catástrofe transformar a terra dos vivos em uma morada dos mortos? Poderia ser o submundo de que falam essas várias culturas em todo o mundo não são fictícios, mas são um único lugar real que existiu no passado remoto?

Brad Yoon estuda os mitos do submundo, compara e contrasta-os, para obter uma imagem clara de como era esta terra antiga, onde estava, como foi criada, como foi destruída e por que não podemos mais vê-la .

Talvez possamos descobrir que o continente perdido de Atlântida faz parte de nossa memória coletiva muito antes de Platão e é uma história que foi transmitida, geração após geração, ao longo dos milênios, em todas as culturas.

30 de junho - 19h30 (EST) - Giants On Record: Anomalous Skeletons in the Academic Literature por Hugh Newman

Neste webinar, Hugh compartilhará sua pesquisa sobre os milhares de esqueletos gigantes que foram encontrados na América do Norte e observará o fenômeno com base em evidências escritas em registros acadêmicos. Notícias de gigantes podem ser exageradas ou mesmo mentiras para vender jornais, mas quando os acadêmicos repetem as mesmas descrições de esqueletos enormes e poderosos ao longo de um período de 100 anos em diferentes partes do país, o estudo de ‘giganteologia’ deve ser levado a sério. Hugh compartilhará alguns exemplos de escritos de médicos, professores e chefes de instituições importantes discutindo sua interação com esqueletos gigantes, mandíbulas enormes e fileiras duplas de dentes.

Hugh Newman é um explorador mundial, megalitomaníaco e autor de Earth Grids: The Secret Pattern of Gaia's Sacred Sites (2008) coautor de Giants On Record: America's Hidden History, Secrets in the Mounds and the Smithsonian Files com Jim Vieira (2015) , e é publicado em três e-books "Ancient Origins". Ele tem sido um convidado regular no Ancient Aliens e Search for the Lost Giants do History Channel e organiza as conferências e excursões anuais da Megalithomania e co-organiza a Conferência Origins em Londres com Andrew Collins. Seu último projeto é uma continuação do Giants On Record, investigando contas gigantes nas Ilhas Britânicas.

18 de junho - 19h30 (EST) - O mistério do padre Crespi e os artefatos de ouro perdidos

A história do padre Crespi é um misterioso e controverso relato de um padre no Equador envolvendo reivindicações de civilizações desconhecidas, estranhos artefatos dourados, um sistema de cavernas subterrâneas contendo uma biblioteca metálica, representações de estranhas figuras conectando a América à Suméria, símbolos representando uma língua desconhecida, evidências de contato extraterrestre e uma conspiração do Vaticano envolvendo milhares de artefatos desaparecidos.

Mas quanto da história é verdadeira? Neste Webinar, o cofundador da Ancient Origins, Dr. Ioannis Syrigos, falará sobre sua investigação sobre o quebra-cabeça do Pai Crespi, incluindo sua exploração das misteriosas cavernas Tayos no Equador, onde alguns dos artefatos foram supostamente encontrados, percepções dos índios Shuar , e seu acesso exclusivo aos cofres ocultos do Banco Central do Equador, contendo milhares de artefatos do Padre Crespi.

O Dr. Syrigos também compartilhará fotos de artefatos nunca exibidos publicamente antes.

Você perdeu? Acesse a gravação aqui (apenas membros Silver e Gold)

28 de abril - 19h30 (EST) - Contos de conspiração, traição e crueldade - uma breve história de como a classe governante inglesa se comportava durante a Idade Média

Pode ter sido a era da Magna Carta e o nascimento do princípio de que todos deveriam estar sujeitos ao Estado de Direito, mas neste webinar, o autor Charles Christian fornecerá alguns instantâneos dos reinados de William Rufus, Rei Estêvão e Rei João para ilustrar não apenas como estava inquieta a cabeça que usava a coroa, mas também como a traição e a crueldade eram comuns na corte real medieval.

Charles Christian é escritor profissional, editor, jornalista premiado e ex-correspondente da Reuters. Seus livros de não ficção mais recentes são Um guia de viagem para Weird Wolds de Yorkshire: The Mysterious Wold Newton Triangle e Escrevendo Ficção de Gênero: Criando Mundos Imaginários - As 12 Regras que tem sido um dos 20 mais vendidos da Amazon.com desde a publicação no início de 2014.

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25 de março, 19h30 (EST) - Como Mumificar-se ... A Prática Relativamente Desconhecida da Auto-Mumificação Japonesa

Na década de 1960, uma equipe de pesquisadores encontrou várias múmias consagradas em salões de templos especiais no norte do Japão. Surpreendentemente, eles se preservaram em vida, usando um procedimento virtualmente desconhecido para o mundo exterior. Se não fosse por sua descoberta, as técnicas usadas e as razões por trás de seu empreendimento suicida poderiam ter sido perdidas para sempre. Junte-se a nós em um Webinar que descreve as pessoas que realizaram esse processo, como conseguiram se mumificar e as incríveis razões por trás do ato. Com fotos, relatos pessoais e explicações científicas e religiosas para explicar esse fenômeno, o Webinar será informativo e único.

Apresentado por Ken Jeremiah, autor de Budas Vivos, o único livro em inglês sobre auto-mumificação.

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PASSAR CONVERSA COM UM PERITO SESSÕES

30 de setembro de 2016 às 19h30 Leste - Rainhas maias - As primeiras mulheres chefes de governo nas Américas, com Leonide Martin

30 de agosto - 19h30 (EST) - In the Graves of Giants: Anomalous, Mystifying & amp Out of Place Artifacts, de Hugh Newman

Artefatos incomuns eram freqüentemente relatados junto com esqueletos gigantes em toda a América do Norte: ferramentas e armas extragrandes, placas com escrita peculiar, artefatos de metal, moedas e medalhões antigos misteriosos - até mesmo uma arma antiga. Todos esses artefatos fora do lugar foram encontrados nos túmulos de gigantes, e alguns ainda podem ser vistos hoje.

Nesta muito solicitada sessão de chat do Ancient Origins Talk to an Expert, Hugh explora os artefatos estranhos e anômalos que foram descobertos nas sepulturas de "gigantes" na América do Norte e analisa o fenômeno mais amplo com base nas descobertas.

Hugh Newman é um explorador mundial, megalitomaníaco e autor de Redes Terrestres: O Padrão Secreto dos Locais Sagrados de Gaia (2008) co-autor de Giants On Record: America’s Hidden History, Secrets in the Mounds and the Smithsonian Files com Jim Vieira (2015), e é publicado em três e-books 'Ancient Origins'. Ele tem sido um convidado regular do History Channel Alienígenas Antigos e Procure os gigantes perdidos e organiza as conferências e excursões anuais sobre a Megalitomania e co-organiza a Conferência Origins em Londres com Andrew Collins. Seu último projeto é uma continuação do Giants On Record, investigando contas gigantes nas Ilhas Britânicas.

Não deixe de visitar o primeiro seminário on-line sobre Origens Antigas de Hugh Newman: Gigantes registrados: esqueletos anômalos na literatura acadêmica, e todos os grandes webinars em nosso arquivo cada vez maior!

21 de julho - 19h30 EST - Lobisomem ou Guerreiro? De onde vêm nossos contos folclóricos? com Charles Christian

Mesmo as lendas mais incríveis têm um germe de verdade em sua raiz. De Gilgamesh e o Dilúvio Bíblico, para Dragões e Dinossauros, para Vampiros e Vlad, o Empalador, e, mais recentemente, Fadas e Homem das Flores. Há um fluxo constante de exemplos do que antes eram considerados contos fantasiosos que agora são vistos como baseados em fatos científicos.

Este bate-papo Fale com um Especialista será conduzido pelo colaborador regular de Origens Antigas e especialista em História Medieval e Folclore Charles Christian, que foi recentemente contratado por um jornal inglês para investigar um relato de avistamento de lobisomem e se concentrará especificamente nas lendas do Lobisomem Europeu e se eles podem ser rastreada até Viking Berserkers. Esteja preparado para contos sangrentos e sagas de assassinos enlouquecidos!

28 de junho - 19h30 (EST) - Mumificação Mundial

Junte-se à personalidade do canal de história, Dr. Ken Jeremiah, para um bate-papo com um especialista em 28 de junho às 7:30 ET. Ken escreveu vários livros, incluindo Living Buddhas, Christian Mummification e Eternal Remains.

Ele conduzirá uma conversa sobre as crenças religiosas e espirituais que tornam a preservação do corpo necessária nas culturas mundiais. É intitulado Mumificação Mundial e as Crenças que a Tornam Necessária. Muitos tópicos serão abordados, incluindo os pântanos da Europa, a mumificação de santos cristãos, o incrível processo de auto-mumificação japonesa e a prática Jivaro de encolher cabeças.

As múmias, quer tenham sido preservadas natural ou artificialmente, fascinam os vivos. Sua existência faz com que os humanos reflitam sobre o passado e considerem suas próprias mortes inevitáveis. Ao pesquisar as razões por trás da mumificação, fica claro que, apesar das aparentes diferenças culturais, os seres humanos são semelhantes. Suas idéias a respeito da vida e da morte também são semelhantes, senão totalmente as mesmas. De tribos indígenas nas Américas, que fumam e secam seus líderes, a europeus que preservam e depois desmembram corpos sagrados, as razões subjacentes são universais. Os participantes discutirão o significado final da vida e da morte com base nas práticas e crenças mundiais. Deve ser uma sessão interessante e inspiradora. Esperamos que você possa se juntar a nós!

22 de abril, 19h30 (EST) - Maravilhas da Engenharia dos Antigos Maias

Os maias antigos usaram princípios perdidos de tecnologia para construir grandes cidades que se elevam acima das copas da floresta tropical, construir sistemas de água com reservatórios subterrâneos e aquedutos que canalizam a água para as estruturas, criar estradas pavimentadas elevadas que cruzam quilômetros de selva e projetar a ponte suspensa mais longa do mundo antigo. Eles conheciam a mecânica estrutural para edifícios de vários andares que não eram excedidos em altura até 1885, quando o primeiro arranha-céu foi construído em Chicago. Eles inventaram um alto-forno para criar concreto 2.000 anos antes de ser patenteado na Inglaterra. Eles tinham ferramentas de alta precisão que eram mais duras do que o ferro em um terreno sem minério metálico. Sem animais de grande porte como bestas de carga para puxar carroças com rodas, eles tinham sistemas de transporte eficientes movidos pelo homem. Seus hieróglifos complexos eram um dos cinco sistemas de escrita originais do mundo.

Junte-se à especialista em Maya, Leonide Martin, autora de A Rainha Vermelha Maia: Tz'aabk'u Ahau de Palenque, para um bate-papo online para explorar mais como os maias realizaram esses feitos durante o período de 200-900 dC, enquanto a Europa estava na Idade das Trevas.

Como participar: As sessões Fale com um Especialista estão disponíveis apenas para Membros Gold. Se você for um membro Gold, receberá um e-mail com os detalhes do registro.


Na cultura popular

O uso de múmias como combustível para locomotivas foi documentado por Mark Twain (provavelmente como uma piada ou humor), [108] mas a verdade da história permanece discutível. Durante a Guerra Civil Americana, diz-se que lençóis de embrulho de múmias eram usados ​​para fabricar papel. [108] [109] As evidências para a realidade dessas alegações ainda são ambíguas. [110] [111]

Durante o século 19, após a descoberta das primeiras tumbas e artefatos no Egito, a egiptologia era uma grande moda na Europa, especialmente na Inglaterra vitoriana. Os aristocratas europeus ocasionalmente se divertiam comprando múmias, desembrulhando-as e realizando sessões de observação. [105] Essas sessões destruíram centenas de múmias, porque a exposição ao ar fez com que elas se desintegrassem.

[107] .fertilizer Muitos milhares de gatos mumificados também foram enviados do Egito para a Inglaterra para serem processados ​​para uso em [106]


Como a América entrará em colapso (em 2025)

Por Alfred McCoy
Publicado em 6 de dezembro de 2010 às 20:01 (EST)

Ações

Um pouso suave para a América daqui a 40 anos? Não aposte nisso. O desaparecimento dos Estados Unidos como superpotência global pode vir muito mais rapidamente do que se imagina. Se Washington está sonhando com 2040 ou 2050 como o fim do século americano, uma avaliação mais realista das tendências domésticas e globais sugere que em 2025, daqui a apenas 15 anos, tudo poderia ter acabado, exceto os gritos.

Apesar da aura de onipotência que a maioria dos impérios projeta, um olhar sobre sua história deve nos lembrar que eles são organismos frágeis. Tão delicada é sua ecologia de poder que, quando as coisas começam a ficar realmente ruins, impérios regularmente se desfazem com velocidade profana: apenas um ano para Portugal, dois anos para a União Soviética, oito anos para a França, 11 anos para os otomanos, 17 anos para a Grã-Bretanha e, com toda a probabilidade, 22 anos para os Estados Unidos, contados a partir do ano crucial de 2003.

Os historiadores do futuro provavelmente identificarão a invasão precipitada do Iraque pelo governo Bush e # 8217 naquele ano como o início da queda dos Estados Unidos. No entanto, em vez do derramamento de sangue que marcou o fim de tantos impérios passados, com cidades queimando e civis massacrados, este colapso imperial do século XXI poderia vir de forma relativamente silenciosa através dos tentáculos invisíveis do colapso econômico ou da guerra cibernética.

Mas não tenha dúvidas: quando o domínio global de Washington finalmente terminar, haverá dolorosos lembretes diários do que essa perda de poder significa para os americanos em todas as esferas da vida. Como meia dúzia de nações europeias descobriram, o declínio imperial tende a ter um impacto notavelmente desmoralizante na sociedade, trazendo regularmente pelo menos uma geração de privações econômicas. À medida que a economia esfria, as temperaturas políticas aumentam, muitas vezes gerando sérios distúrbios domésticos.

Os dados econômicos, educacionais e militares disponíveis indicam que, quando se trata do poder global dos EUA, as tendências negativas se agregarão rapidamente em 2020 e provavelmente atingirão uma massa crítica no máximo até 2030. O século americano, proclamado tão triunfantemente no início de A Segunda Guerra Mundial estará esfarrapada e desaparecendo em 2025, sua oitava década, e poderá ser história em 2030.

Significativamente, em 2008, o Conselho Nacional de Inteligência dos EUA admitiu pela primeira vez que o poder global da América estava de fato em uma trajetória declinante. Em um de seus relatórios futurísticos periódicos, Global Trends 2025, o Conselho citou "a transferência de riqueza global e poder econômico em andamento, aproximadamente do Ocidente para o Oriente" e "sem precedentes na história moderna", como o principal fator no declínio da "força relativa dos Estados Unidos - mesmo no domínio militar". Como muitos em Washington, no entanto, os analistas do Conselho anteciparam um pouso muito longo e suave para a preeminência global americana e nutriram a esperança de que, de alguma forma, os EUA por muito tempo "reteriam capacidades militares únicas & # 8230 para projetar poder militar global" por décadas vir.

Não tive essa sorte.De acordo com as projeções atuais, os Estados Unidos se encontrarão em segundo lugar atrás da China (já a segunda maior economia do mundo) em produção econômica por volta de 2026 e atrás da Índia em 2050. Da mesma forma, a inovação chinesa está em uma trajetória rumo à liderança mundial em ciência aplicada e tecnologia militar em algum momento entre 2020 e 2030, no momento em que o suprimento atual de cientistas e engenheiros brilhantes se aposenta, sem a substituição adequada por uma geração mais jovem e pouco instruída.

Em 2020, de acordo com os planos atuais, o Pentágono lançará um passe militar de ave-maria por um império moribundo. Ele lançará um dossel triplo letal de robótica aeroespacial avançada que representa a última esperança de Washington de reter o poder global, apesar de sua influência econômica em declínio. Nesse ano, no entanto, a rede global de satélites de comunicações da China, apoiada pelos supercomputadores mais poderosos do mundo, também estará totalmente operacional, fornecendo a Pequim uma plataforma independente para o armamento do espaço e um poderoso sistema de comunicações para ataques com mísseis ou ciberataques em todos os quadrantes do globo.

Envolvida em arrogância imperial, como Whitehall ou Quai d'Orsay antes dela, a Casa Branca ainda parece imaginar que o declínio americano será gradual, suave e parcial. Em seu discurso sobre o Estado da União em janeiro passado, o presidente Obama garantiu que "não aceito o segundo lugar para os Estados Unidos da América". Poucos dias depois, o vice-presidente Biden ridicularizou a própria ideia de que "estamos destinados a cumprir a profecia [do historiador Paul] Kennedy de que seremos uma grande nação que falhou porque perdemos o controle de nossa economia e nos sobrecarregamos". Da mesma forma, escrevendo na edição de novembro do jornal Foreign Affairs, o guru neoliberal da política externa Joseph Nye descartou as conversas sobre a ascensão econômica e militar da China, rejeitando "metáforas enganosas de declínio orgânico" e negando que qualquer deterioração no poder global dos EUA fosse em andamento.

Os americanos comuns, observando seus empregos no exterior, têm uma visão mais realista do que seus líderes mimados. Uma pesquisa de opinião em agosto de 2010 descobriu que 65 por cento dos americanos acreditavam que o país estava agora "em um estado de declínio". & # 160 Já, Austrália e Turquia, tradicionais aliados militares dos EUA, estão usando suas armas fabricadas pelos EUA para operações aéreas conjuntas e manobras navais com a China. Os parceiros econômicos mais próximos da América já estão se afastando da oposição de Washington às taxas de câmbio fraudadas da China. Enquanto o presidente voltava de sua viagem à Ásia no mês passado, uma manchete sombria do New York Times & # 160 resumia o momento desta forma: "A visão econômica de Obama é rejeitada no cenário mundial, China, Grã-Bretanha e Alemanha desafiam os EUA, negociações comerciais com Seul falham , Também."

Visto historicamente, a questão não é se os Estados Unidos perderão seu poder global incontestado, mas quão precipitado e violento será o declínio. No lugar do pensamento positivo de Washington, vamos usar a metodologia futurística do National Intelligence Council para sugerir quatro cenários realistas de como, seja com um estrondo ou um gemido, o poder global dos EUA poderia chegar ao seu fim na década de 2020 (junto com quatro avaliações que o acompanham de apenas onde estamos hoje). Os cenários futuros incluem: declínio econômico, choque do petróleo, desventura militar e Terceira Guerra Mundial. Embora essas dificilmente sejam as únicas possibilidades quando se trata de declínio ou mesmo colapso americano, elas oferecem uma janela para um futuro acelerado.

Declínio econômico: situação atual

Hoje, existem três ameaças principais à posição dominante dos Estados Unidos na economia global: perda de influência econômica graças à redução da participação no comércio mundial, o declínio da inovação tecnológica americana e o fim do status privilegiado do dólar como moeda de reserva global .

Em 2008, os Estados Unidos já haviam caído para o terceiro lugar nas exportações globais de mercadorias, com apenas 11% deles, em comparação com 12% para a China e 16% para a União Europeia. Não há razão para acreditar que essa tendência se reverterá.

Da mesma forma, a liderança americana em inovação tecnológica está diminuindo. Em 2008, os EUA ainda estavam em segundo lugar atrás do Japão em pedidos de patentes mundiais, com 232.000, mas a China estava fechando rapidamente em 195.000, graças a um aumento vertiginoso de 400% desde 2000. Um prenúncio de um declínio maior: em 2009, os EUA chegaram ao fundo do poço em classificação entre as 40 nações pesquisadas pela Information Technology & amp Innovation Foundation quando se trata de "mudança" na "competitividade global baseada em inovação" durante a década anterior. Adicionando substância a essas estatísticas, em outubro o Ministério da Defesa da China revelou o supercomputador mais rápido do mundo, o Tianhe-1A, tão poderoso, disse um especialista norte-americano, que "destrói a máquina número 1 existente" na América.

Some-se a isso a evidência clara de que o sistema educacional dos EUA, fonte de futuros cientistas e inovadores, está ficando para trás em relação aos concorrentes. Depois de liderar o mundo por décadas entre 25 e 34 anos de idade com diplomas universitários, o país caiu para o 12º lugar em 2010. O Fórum Econômico Mundial classificou os Estados Unidos em medíocres 52º lugar entre 139 nações na qualidade de sua matemática universitária e ensino de ciências em 2010. Quase metade de todos os alunos de pós-graduação em ciências nos Estados Unidos agora são estrangeiros, a maioria dos quais estará voltando para casa, não ficando aqui como antes. Em outras palavras, em 2025, os Estados Unidos provavelmente enfrentarão uma escassez crítica de cientistas talentosos.

Essas tendências negativas estão encorajando críticas cada vez mais agudas ao papel do dólar como moeda de reserva mundial. "Outros países não estão mais dispostos a aceitar a ideia de que os EUA sabem o que é melhor em política econômica", observou Kenneth S. Rogoff, ex-economista-chefe do Fundo Monetário Internacional. Em meados de 2009, com os bancos centrais mundiais detendo astronômicos US $ 4 trilhões em notas do Tesouro dos EUA, o presidente russo Dimitri Medvedev insistiu que era hora de acabar com "o sistema unipolar mantido artificialmente" baseado em "uma moeda de reserva anteriormente forte".

Simultaneamente, o presidente do banco central da China sugeriu que o futuro poderia estar com uma moeda de reserva global "desconectada de nações individuais" (ou seja, o dólar americano). Considere isso como sinais de um mundo que está por vir e de uma possível tentativa, como argumentou o economista Michael Hudson, de "acelerar a falência da ordem mundial financeiro-militar dos EUA".

Declínio Econômico: Cenário 2020

Após anos de déficits crescentes alimentados por guerras incessantes em terras distantes, em 2020, como há muito se esperava, o dólar americano finalmente perde seu status especial de moeda de reserva mundial. De repente, o custo das importações dispara. Incapaz de pagar pelos crescentes déficits vendendo notas do Tesouro agora desvalorizadas no exterior, Washington é finalmente forçado a cortar seu inchado orçamento militar. Sob pressão interna e externa, Washington lentamente puxa as forças dos EUA de centenas de bases no exterior para um perímetro continental. Agora, porém, é tarde demais.

Diante de uma superpotência em declínio, incapaz de pagar as contas, China, Índia, Irã, Rússia e outras potências, grandes e regionais, desafiam provocativamente o domínio dos EUA sobre os oceanos, o espaço e o ciberespaço. Enquanto isso, em meio a preços em alta, desemprego sempre crescente e um declínio contínuo nos salários reais, as divisões internas se ampliam em violentos confrontos e debates divisivos, muitas vezes sobre questões notavelmente irrelevantes. Em uma maré política de desilusão e desespero, um patriota de extrema direita captura a presidência com uma retórica estrondosa, exigindo respeito pela autoridade americana e ameaçando retaliação militar ou represália econômica. O mundo quase não presta atenção enquanto o século americano termina em silêncio.

Choque de óleo: situação atual

Uma das baixas do poder econômico em declínio dos Estados Unidos foi o bloqueio ao fornecimento global de petróleo. Acelerando pela economia consumidora de gás dos Estados Unidos na faixa de ultrapassagem, a China se tornou o consumidor de energia número um do mundo neste verão, uma posição que os EUA ocuparam por mais de um século. O especialista em energia Michael Klare argumentou que essa mudança significa que a China "definirá o ritmo para moldar nosso futuro global".

Em 2025, o Irã e a Rússia controlarão quase metade do suprimento mundial de gás natural, o que potencialmente lhes dará uma enorme vantagem sobre a Europa faminta de energia. Adicione as reservas de petróleo à mistura e, como o Conselho Nacional de Inteligência advertiu, em apenas 15 anos dois países, Rússia e Irã, poderão "emergir como chefões da energia".

Apesar da engenhosidade notável, as grandes potências petrolíferas estão agora drenando as grandes bacias de reservas de petróleo que são passíveis de extração fácil e barata. A verdadeira lição do desastre de petróleo da Deepwater Horizon no Golfo do México não foram os padrões de segurança desleixados da BP, mas o simples fato que todos viram na "câmera de derramamento": uma das gigantes corporativas de energia não teve escolha a não ser procurar o que Klare chama de "difícil petróleo "milhas abaixo da superfície do oceano para manter seus lucros altos.

Para agravar o problema, os chineses e indianos de repente se tornaram consumidores de energia muito mais pesados. Mesmo que o suprimento de combustível fóssil permanecesse constante (o que eles ganharam), a demanda e, portanto, os custos, provavelmente aumentarão - e de forma acentuada. Outras nações desenvolvidas estão enfrentando essa ameaça agressivamente, mergulhando em programas experimentais para desenvolver fontes alternativas de energia. Os Estados Unidos seguiram um caminho diferente, fazendo muito pouco para desenvolver fontes alternativas e, nas últimas três décadas, dobrando sua dependência das importações estrangeiras de petróleo. Entre 1973 e 2007, as importações de petróleo aumentaram de 36% da energia consumida nos EUA para 66%.

Choque de óleo: Cenário 2025

Os Estados Unidos continuam tão dependentes do petróleo estrangeiro que alguns acontecimentos adversos no mercado global de energia em 2025 provocam um choque do petróleo. Em comparação, faz com que o choque do petróleo de 1973 (quando os preços quadruplicaram em apenas alguns meses) pareça o proverbial monte de toupeiras. Irritados com a desvalorização do dólar, os ministros do petróleo da Opep, reunidos em Riad, exigem pagamentos futuros de energia em uma "cesta" de ienes, yuans e euros. Isso só aumenta ainda mais o custo das importações de petróleo dos EUA. Ao mesmo tempo, ao assinar uma nova série de contratos de entrega de longo prazo com a China, os sauditas estabilizam suas próprias reservas cambiais mudando para o Yuan. Enquanto isso, a China investe incontáveis ​​bilhões na construção de um enorme gasoduto trans-asiático e no financiamento da exploração pelo Irã do maior campo de gás natural do mundo em South Pars, no Golfo Pérsico.

Preocupada com a possibilidade de a Marinha dos EUA não ser mais capaz de proteger os petroleiros que viajam do Golfo Pérsico para abastecer o Leste Asiático, uma coalizão de Teerã, Riade e Abu Dhabi forma uma nova aliança inesperada do Golfo e afirma que a nova frota de aeronaves velozes da China as transportadoras irão, doravante, patrulhar o Golfo Pérsico a partir de uma base no Golfo de Omã. Sob forte pressão econômica, Londres concorda em cancelar o arrendamento dos EUA em sua base insular do Oceano Índico de Diego Garcia, enquanto Canberra, pressionada pelos chineses, informa a Washington que a Sétima Frota não é mais bem-vinda para usar Fremantle como um porto doméstico, efetivamente despejando o Marinha dos EUA do Oceano Índico.

Com apenas alguns toques da caneta e alguns anúncios concisos, a "Doutrina Carter", pela qual o poder militar dos EUA deveria proteger eternamente o Golfo Pérsico, é encerrada em 2025. Todos os elementos que por muito tempo garantiram aos Estados Unidos suprimentos ilimitados de petróleo de baixo custo daquela região - logística, taxas de câmbio e poder naval - evaporam. Neste ponto, os EUA ainda podem cobrir apenas insignificantes 12 por cento de suas necessidades de energia de sua indústria de energia alternativa nascente e continua dependente de petróleo importado para metade de seu consumo de energia.

O choque do petróleo que se segue atinge o país como um furacão, elevando os preços a alturas surpreendentes, tornando as viagens uma proposta incrivelmente cara, colocando os salários reais (que há muito vinham caindo) em queda livre e tornando não competitivas quaisquer que fossem as exportações americanas. Com os termostatos caindo, os preços da gasolina subindo às alturas e os dólares fluindo para o exterior em troca do caro petróleo, a economia americana está paralisada. Com o fim das alianças desgastadas e as pressões fiscais aumentando, as forças militares dos EUA finalmente começam uma retirada encenada de suas bases no exterior.

Dentro de alguns anos, os EUA estão funcionalmente falidos e o relógio avança para a meia-noite no American Century.

Aventura militar: situação atual

Contra-intuitivamente, à medida que seu poder diminui, os impérios muitas vezes mergulham em desventuras militares imprudentes. Esse fenômeno é conhecido entre os historiadores do império como "micromilitarismo" e parece envolver esforços psicologicamente compensatórios para acalmar a dor da retirada ou derrota ocupando novos territórios, ainda que de forma breve e catastrófica. Essas operações, irracionais mesmo do ponto de vista imperial, muitas vezes resultam em despesas hemorrágicas ou derrotas humilhantes que apenas aceleram a perda de poder.

Impérios em guerra através dos tempos sofrem uma arrogância que os leva a mergulhar cada vez mais em desventuras militares até que a derrota se torne um desastre. Em 413 AEC, uma Atenas enfraquecida enviou 200 navios para serem abatidos na Sicília. Em 1921, uma moribunda Espanha imperial despachou 20.000 soldados para serem massacrados por guerrilheiros berberes no Marrocos. Em 1956, o enfraquecimento do Império Britânico destruiu seu prestígio ao atacar Suez. E em 2001 e 2003, os EUA ocuparam o Afeganistão e invadiram o Iraque. Com a arrogância que marca os impérios ao longo dos milênios, Washington aumentou suas tropas no Afeganistão para 100.000, expandiu a guerra para o Paquistão e estendeu seu compromisso para 2014 e além, cortejando grandes e pequenos desastres neste cemitério infestado de guerrilhas e armado com armas nucleares dos impérios.

Aventura militar: cenário de 2014

Tão irracional, tão imprevisível é o "micromilitarismo" que cenários aparentemente fantasiosos logo são superados por eventos reais. Com os militares americanos esticados da Somália às Filipinas e as tensões aumentando em Israel, Irã e Coréia, as combinações possíveis para uma desastrosa crise militar no exterior são múltiplas.

Estamos em meados do verão de 2014 e uma guarnição dos Estados Unidos na batalha de Kandahar, no sul do Afeganistão, é repentinamente e inesperadamente invadida por guerrilheiros do Taleban, enquanto aeronaves dos Estados Unidos são aterradas por uma tempestade de areia cegante. Perdas pesadas são tomadas e, em retaliação, um comandante de guerra americano envergonhado solta bombardeiros B-1 e caças F-16 para demolir bairros inteiros da cidade que se acredita estarem sob o controle do Taleban, enquanto aviões de combate AC-130U "Spooky" removem os escombros com disparos de canhão devastadores.

Em breve, os mulás estão pregando a jihad nas mesquitas de toda a região, e as unidades do Exército afegão, há muito treinadas pelas forças americanas para virar a maré da guerra, começam a desertar em massa. Os combatentes do Taleban então lançam uma série de ataques notavelmente sofisticados dirigidos às guarnições dos EUA em todo o país, aumentando as baixas americanas. Em cenas que lembram Saigon em 1975, helicópteros americanos resgatam soldados e civis americanos de telhados em Cabul e Kandahar.

Enquanto isso, irritados com o impasse interminável de décadas sobre a Palestina, os líderes da OPEP impõem um novo embargo do petróleo aos EUA para protestar contra o apoio a Israel, bem como a morte de um número incontável de civis muçulmanos em suas guerras em curso na Grande Médio Oriente. Com os preços do gás subindo e as refinarias secando, Washington faz sua jogada, enviando forças de Operações Especiais para tomar portos de petróleo no Golfo Pérsico. Isso, por sua vez, desencadeia uma onda de ataques suicidas e sabotagem de oleodutos e poços de petróleo. Enquanto nuvens negras sobem em direção ao céu e diplomatas sobem na ONU para denunciar amargamente as ações americanas, comentaristas de todo o mundo remontam à história para marcar este "Suez da América", uma referência ao desastre de 1956 que marcou o fim do Império Britânico.

Terceira Guerra Mundial: Situação Atual

No verão de 2010, as tensões militares entre os EUA e a China começaram a aumentar no oeste do Pacífico, antes considerado um "lago" americano. Mesmo um ano antes, ninguém teria previsto tal desenvolvimento. Enquanto Washington jogava com sua aliança com Londres para se apropriar de grande parte do poder global da Grã-Bretanha após a Segunda Guerra Mundial, a China agora está usando os lucros de seu comércio de exportação com os EUA para financiar o que provavelmente se tornará um desafio militar ao domínio americano sobre as vias navegáveis da Ásia e do Pacífico.

Com seus recursos crescentes, Pequim está reivindicando um vasto arco marítimo da Coreia à Indonésia, há muito dominado pela Marinha dos Estados Unidos. Em agosto, depois que Washington expressou um "interesse nacional" no Mar da China Meridional e conduziu exercícios navais lá para reforçar essa afirmação, o Global Times oficial de Pequim respondeu com raiva, dizendo: "A luta EUA-China sobre a questão do Mar da China Meridional foi levantada o que está em jogo na decisão de quem será o verdadeiro futuro governante do planeta. "

Em meio a tensões crescentes, o Pentágono informou que Pequim agora detém "a capacidade de atacar & # 8230 [EUA] porta-aviões no oeste do Oceano Pacífico" e mirar em "forças nucleares & # 8230 no continente dos Estados Unidos". Ao desenvolver "capacidades nucleares ofensivas, espaciais e de guerra cibernética", a China parece determinada a competir pelo domínio do que o Pentágono chama de "o espectro de informações em todas as dimensões do espaço de batalha moderno". Com o desenvolvimento contínuo do poderoso foguete impulsionador Longa Marcha V, bem como o lançamento de dois satélites em janeiro de 2010 e outro em julho, para um total de cinco, Pequim sinalizou que o país estava avançando rapidamente em direção a uma rede "independente" de 35 satélites para posicionamento global, comunicações e capacidades de reconhecimento até 2020.

Para verificar a China e estender sua posição militar globalmente, Washington pretende construir uma nova rede digital de robótica aérea e espacial, recursos avançados de guerra cibernética e vigilância eletrônica. Os planejadores militares esperam que esse sistema integrado envolva a Terra em uma rede cibernética capaz de cegar exércitos inteiros no campo de batalha ou eliminar um único terrorista em campo ou na favela. Em 2020, se tudo correr conforme o planejado, o Pentágono lançará um escudo de três camadas de drones espaciais - indo da estratosfera à exosfera, armado com mísseis ágeis, ligados por um sistema de satélite modular resiliente e operado por meio de vigilância telescópica total.

Em abril passado, o Pentágono fez história. Ele estendeu as operações de drones para a exosfera, lançando silenciosamente o ônibus espacial não tripulado X-37B em uma órbita baixa 255 milhas acima do planeta. & # 160O X-37B é o primeiro de uma nova geração de veículos não tripulados que marcará o armamento total do espaço, criando uma arena para a guerra futura diferente de tudo que já existiu.

Terceira Guerra Mundial: Cenário 2025

A tecnologia do espaço e da guerra cibernética é tão nova e não testada que mesmo os cenários mais bizarros podem em breve ser substituídos por uma realidade ainda difícil de conceber.Se simplesmente empregarmos o tipo de cenário que a própria Força Aérea usou em seu Jogo de Capacidades Futuras de 2009, no entanto, podemos obter "uma melhor compreensão de como o ar, o espaço e o ciberespaço se sobrepõem na guerra" e, assim, começar a imaginar como o próximo uma guerra mundial pode realmente ser travada.

São 23h59min. na quinta-feira de Ação de Graças de 2025. Enquanto os ciber-compradores invadem os portais da Best Buy em busca de grandes descontos nas últimas novidades em eletrodomésticos da China, os técnicos da Força Aérea dos Estados Unidos no Space Surveillance Telescope (SST) em Maui engasgam com o café enquanto suas telas panorâmicas repentinamente blip para preto. A milhares de quilômetros de distância, no centro de operações do U.S. CyberCommand no Texas, os guerreiros cibernéticos logo detectam binários maliciosos que, embora disparados anonimamente, mostram as distintas impressões digitais do Exército de Libertação do Povo da China.

A primeira greve aberta é uma que ninguém previu. O "malware" chinês assume o controle da robótica a bordo de um drone "Vulture" não tripulado movido a energia solar, que voa a 70.000 pés sobre o estreito de Tsushima entre a Coreia e o Japão. De repente, ele dispara todos os casulos de foguete sob sua enorme envergadura de asa de 400 pés, enviando dezenas de mísseis letais que mergulham inofensivamente no Mar Amarelo, desarmando efetivamente esta arma formidável.

Determinada a combater fogo com fogo, a Casa Branca autoriza um ataque retaliatório. Confiantes de que seu sistema de satélites F-6 "Fracionado e de Voo Livre" é impenetrável, os comandantes da Força Aérea na Califórnia transmitem códigos robóticos para a flotilha de drones espaciais X-37B orbitando 250 milhas acima da Terra, ordenando-lhes que lancem seu "Terminador Triplo "mísseis contra 35 satélites da China. Resposta zero. Quase em pânico, a Força Aérea lança seu Veículo de Cruzeiro Hipersônico Falcon em um arco 100 milhas acima do Oceano Pacífico e então, apenas 20 minutos depois, envia os códigos de computador para disparar mísseis contra sete satélites chineses em órbitas próximas. Os códigos de lançamento ficam repentinamente inoperantes.

À medida que o vírus chinês se espalha de forma incontrolável através da arquitetura do satélite F-6, enquanto os supercomputadores americanos de segunda categoria não conseguem decifrar o código diabolicamente complexo do malware, os sinais de GPS cruciais para a navegação de navios e aeronaves dos EUA em todo o mundo ficam comprometidos. Frotas de porta-aviões começam a navegar em círculos no meio do Pacífico. Os esquadrões de caça estão aterrados. Drones Reaper voam sem rumo em direção ao horizonte, caindo quando seu combustível acaba. De repente, os Estados Unidos perdem o que a Força Aérea dos EUA há muito chama de "o terreno elevado definitivo": o espaço. Em poucas horas, o poderio militar que dominou o globo por quase um século foi derrotado na Terceira Guerra Mundial sem uma única vítima humana.

Uma nova ordem mundial?

Mesmo que os eventos futuros se mostrem mais maçantes do que esses quatro cenários sugerem, todas as tendências significativas apontam para um declínio muito mais marcante do poder global americano em 2025 do que qualquer coisa que Washington agora parece estar imaginando.

À medida que aliados em todo o mundo começam a realinhar suas políticas para tomar conhecimento das potências asiáticas em ascensão, o custo de manter 800 ou mais bases militares no exterior simplesmente se tornará insustentável, finalmente forçando uma retirada encenada de uma Washington ainda relutante. Com os EUA e a China em uma corrida para armar o espaço e o ciberespaço, as tensões entre as duas potências estão fadadas a aumentar, tornando o conflito militar até 2025 pelo menos viável, embora dificilmente garantido.

Para complicar ainda mais as coisas, as tendências econômicas, militares e tecnológicas descritas acima não funcionarão isoladamente. Como aconteceu com os impérios europeus após a Segunda Guerra Mundial, essas forças negativas, sem dúvida, se mostrarão sinérgicas. Eles se combinarão de maneiras totalmente inesperadas, criarão crises para as quais os americanos estão notavelmente despreparados e ameaçarão girar a economia em uma súbita espiral descendente, condenando este país a uma geração ou mais de miséria econômica.

À medida que o poder dos EUA recua, o passado oferece um espectro de possibilidades para uma futura ordem mundial. Em uma extremidade desse espectro, a ascensão de uma nova superpotência global, embora improvável, não pode ser descartada. Ainda assim, tanto a China quanto a Rússia evidenciam culturas autorreferenciais, escritas não romanas recônditas, estratégias de defesa regional e sistemas jurídicos subdesenvolvidos, negando-lhes instrumentos essenciais para o domínio global. No momento, então, nenhuma superpotência parece estar no horizonte com probabilidade de suceder aos EUA

Em uma versão obscura e distópica de nosso futuro global, uma coalizão de corporações transnacionais, forças multilaterais como a OTAN e uma elite financeira internacional poderia concebivelmente forjar um único nexo supranacional, possivelmente instável, que tornaria não significativo falar sobre impérios nacionais em tudo. Embora corporações desnacionalizadas e elites multinacionais presumivelmente governassem esse mundo a partir de enclaves urbanos seguros, as multidões seriam relegadas a terrenos baldios urbanos e rurais.

Em "Planeta das favelas", Mike Davis oferece pelo menos uma visão parcial desse mundo de baixo para cima. Ele argumenta que o bilhão de pessoas já amontoadas em favelas fétidas em todo o mundo (aumentando para 2 bilhões em 2030) farão "das 'cidades ferozes e falidas' do Terceiro Mundo & # 8230 o espaço de batalha distinto do século XXI." À medida que a escuridão se instala sobre alguma futura superfavela, "o império pode implantar tecnologias orwellianas de repressão", enquanto "helicópteros de armas semelhantes a vespas perseguem inimigos enigmáticos nas ruas estreitas das favelas & # 8230 Todas as manhãs as favelas respondem com homens-bomba. e explosões eloquentes. "

Em um ponto médio no espectro de futuros possíveis, um novo oligopólio global pode surgir entre 2020 e 2040, com as potências emergentes China, Rússia, Índia e Brasil colaborando com potências em recuo como Grã-Bretanha, Alemanha, Japão e Estados Unidos para impor um domínio global ad hoc, semelhante à aliança frouxa dos impérios europeus que governou metade da humanidade por volta de 1900.

Outra possibilidade: o surgimento de hegemonias regionais em um retorno a algo reminiscente do sistema internacional que operava antes de os impérios modernos tomarem forma. Nessa ordem mundial neo-Westfaliana, com suas infinitas perspectivas de microviolência e exploração desenfreada, cada hegemon dominaria sua região imediata - Brasília na América do Sul, Washington na América do Norte, Pretória no sul da África e assim por diante. O espaço, o ciberespaço e as profundezas marítimas, removidos do controle do antigo "policial" planetário, os Estados Unidos, podem até se tornar um novo bem comum global, controlado por um Conselho de Segurança da ONU expandido ou algum órgão ad hoc.

Todos esses cenários extrapolam tendências existentes para o futuro, partindo do pressuposto de que os americanos, cegos pela arrogância de décadas de poder historicamente sem paralelo, não podem ou não tomarão medidas para administrar a erosão desenfreada de sua posição global.

Se o declínio da América está de fato em uma trajetória de 22 anos de 2003 a 2025, então já desperdiçamos a maior parte da primeira década desse declínio com guerras que nos distraíram de problemas de longo prazo e, como água jogada nas areias do deserto, desperdiçou trilhões de dólares desesperadamente necessários.

Se restarem apenas 15 anos, as chances de desperdiçá-los ainda permanecem altas. O Congresso e o presidente estão agora em um impasse, o sistema americano está inundado com dinheiro corporativo destinado a obstruir as obras e há poucas sugestões de que quaisquer questões significativas, incluindo nossas guerras, nosso inchado estado de segurança nacional, nosso sistema educacional faminto e nosso suprimentos de energia antiquados, serão tratados com seriedade suficiente para garantir o tipo de pouso suave que pode maximizar o papel de nosso país e a prosperidade em um mundo em mudança.

Os impérios da Europa acabaram e o império da América está acabando. Parece cada vez mais duvidoso que os Estados Unidos tenham algo parecido com o sucesso da Grã-Bretanha em moldar uma ordem mundial sucessiva que proteja seus interesses, preserve sua prosperidade e carregue a marca de seus melhores valores.


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