Woodrow Wilson

Woodrow Wilson

Woodrow Wilson nasceu em Staunton, Virgínia, filho de um respeitado ministro presbiteriano cujos valores calvinistas ajudaram a moldar o futuro presidente. Uma das primeiras memórias do jovem Wilson foi de testemunhar Jefferson Davis acorrentado sendo levado pelas ruas de Augusta em seu caminho para a prisão. O jovem Woodrow teve dificuldades como estudante e alguns observadores posteriores especularam que ele pode ter sido disléxico; a atenção paciente de seu pai o ajudou em seus estudos.Woodrow Wilson foi admitido no Davidson College na Carolina do Norte, onde esperava se preparar para o ministério. Em 1875, ele se matriculou no College of New Jersey (mais tarde Princeton) e ganhou a reputação de excelente debatedor, mas apenas um aluno mediano. Em 1879, ele ingressou na faculdade de direito da Universidade da Virgínia, mas a saúde precária forçou o fim prematuro de seus estudos formais. Wilson voltou para casa e fez um estudo autônomo de direito; sua saúde melhorou e ele abriu um escritório de advocacia em Atlanta em 1882. O empreendimento, entretanto, não teve muito sucesso e ele voltou a estudar na Universidade Johns Hopkins em 1883 na esperança de se tornar um professor universitário. Ele rapidamente se tornou um estudioso talentoso e publicou sua tese de doutorado, Governo do Congresso (1885), no qual ele examinou o papel dos comitês do Congresso, um tópico mal compreendido pelo público naquela época. Uma nomeação para o corpo docente do Bryn Mawr College em 1885 marcou o início de uma experiência infeliz; Woodrow Wilson não se sentia confortável em uma instituição feminina e três anos depois ele garantiu um cargo na Wesleyan University em Connecticut. Ele se tornou um membro popular do corpo docente, preparou outro livro, (O Estado) e treinou um time de futebol vencedor. Em 1890, Wilson foi nomeado professor de jurisprudência e economia em Princeton. Foram anos atarefados para o popular professor, que também dedicou suas energias à publicação de Divisão e Reunião (1893) e História do Povo Americano (1902), bem como palestras públicas e redação para revistas populares. Em 1902, foi eleito por unanimidade presidente de Princeton, o primeiro leigo a ocupar esse cargo. Como presidente da faculdade, Woodrow Wilson foi um inovador e reformador cujas posições acabaram por desgastar suas boas-vindas. As vitórias e derrotas de Wilson foram amplamente divulgadas na imprensa de Nova Jersey, tornando-o uma figura popular. Cansado de enfrentar questões acadêmicas e capitalizando a publicidade recente, Woodrow Wilson aceitou a indicação democrata para governador de Nova Jersey no verão de 1910. Smith havia antecipado uma cadeira no Senado para ajudar Wilson, mas o novo governador liderou um movimento em nome de outro candidato - e venceu. Woodrow Wilson alinhou-se com os progressistas legislativos e conseguiu registrar grandes realizações em pouco tempo. Durante este período, Wilson desenvolveu um relacionamento político próximo com o "Coronel" Edward M. House do Texas, que mais tarde arquitetaria a nomeação de Wilson para presidente e atuaria como um de seus conselheiros mais próximos. O triunfo de Woodrow Wilson na convenção democrata de 1912 não foi assegurado, mas no final deve muito ao ex-indicado William Jennings Bryan. O principal desafio na campanha veio de Theodore Roosevelt, o candidato Bull Moose, que alardeava sua mensagem progressista como o “Novo Nacionalismo”. Woodrow Wilson respondeu com uma vigorosa campanha própria e apelidou sua forma mais contida de progressismo como a "Nova Liberdade". Os dois candidatos à reforma reconheceram que a questão principal do dia era a relação entre as grandes empresas e o governo. A enorme vitória eleitoral de Wilson foi um tanto enganosa; ele recebeu apenas cerca de 42 por cento do voto popular, mas isso foi suficiente para se tornar o primeiro presidente democrata em 20 anos. Woodrow Wilson teve grande sucesso inicial ao cumprir suas promessas da Nova Liberdade de reforma na revisão tarifária, questões bancárias e monetárias e antitruste modificação. Nas relações exteriores, Bryan foi recompensado com uma nomeação como secretário de Estado e dedicou esforços sinceros para negociar uma série de tratados de arbitragem como meio de prevenir a guerra; esforços foram feitos para estabelecer a ordem no hemisfério ocidental e produziram resultados mistos. Tragicamente para Wilson, a Primeira Guerra Mundial estourou na mesma semana em que sua primeira esposa morreu. Ele procurou em vão manter a neutralidade do povo americano e obter o reconhecimento dos direitos comerciais da nação como neutros nos mares, mas uma série de crises tornou o público cada vez mais simpático à causa dos Aliados. Woodrow Wilson demorou a aderir ao movimento nacionalista preparação da defesa, mas em 4 de novembro de 1915, Wilson fez um discurso baseado em uma passagem bíblica, Ezequial 33: 6: "Mas se o vigia vir a espada vir, e não tocar a trombeta, e o povo não for avisado .. . o sangue dele vou exigir das mãos do vigia. " A pedido de Wilson, na primavera seguinte, o Congresso aprovou um aumento sem precedentes no exército e na marinha americanos em tempos de paz. Wilson foi facilmente renomeado em 1916, mas enfrentou um duro desafio de seu oponente republicano, o juiz da Suprema Corte Charles Evans Hughes. O presidente relutantemente minimizou suas realizações domésticas e adotou o slogan da campanha: "Ele nos manteve fora da guerra". Seguindo a promessa de não afundar os navios de passageiros em maio de 1916, a Alemanha retomou a guerra submarina irrestrita em 1º de fevereiro de 1917, provocando a entrada americana no conflito. O presidente rapidamente emergiu como um líder habilidoso do tempo de guerra, moldando a opinião pública com frases otimistas como "uma guerra para tornar o mundo seguro para a democracia" e "uma guerra para acabar com todas as guerras". Em janeiro de 1918, Woodrow Wilson expôs sua visão de a estrutura de uma paz duradoura em seus Quatorze Pontos, uma declaração cuja justiça essencial desempenhou um papel na diminuição do entusiasmo do povo alemão pela guerra. Após o armistício em novembro de 1918, Wilson decidiu chefiar a delegação de paz americana pessoalmente, na esperança de assegurar o implementação de sua concepção do mundo do pós-guerra. Apesar de ser recebido com grande adulação pelo público na Europa, o presidente logo foi confrontado por líderes aliados que preferiam que o processo de paz fosse um meio de incapacitar a máquina de guerra alemã para as gerações vindouras. Chamado ironicamente de "o tambor principal da civilização", o presidente idealista foi forçado no final a aprovar compromissos para alcançar sua prioridade máxima, a Liga das Nações, incluída no Tratado de Versalhes. Um exausto Woodrow Wilson retornou aos Estados Unidos Estados, onde a oposição ao tratado e à Liga estava ganhando força. De maneira típica, ele levou seu apelo diretamente ao público em uma viagem de palestras pela ferrovia pelo meio-oeste e oeste. Ele estava parcialmente paralisado e incapaz de liderar a luta pela Liga; o Senado derrotou as propostas no final de 1919 e novamente na primavera de 1920. Em vez de aceitar um acordo, Wilson optou por levar o tratado ao eleitorado publicando súplicas em seu nome, acreditando que um triunfo democrata na eleição de 1920 forçaria o Senado para ver as coisas do seu jeito. Seu apelo por um “referendo solene” não foi atendido pelos eleitores, que deram a Warren Harding e aos republicanos uma vitória esmagadora. Woodrow Wilson recebeu o Prêmio Nobel da Paz no final de 1920 por seus serviços no ano anterior. Ele morreu em 3 de fevereiro de 1924.


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