13 mineiros de carvão estão presos no desastre da Mina de Sago; 12 morrem

13 mineiros de carvão estão presos no desastre da Mina de Sago; 12 morrem

Uma explosão abala a Mina Sago em Sago, Virgínia Ocidental, em 2 de janeiro de 2006. A tragédia, exacerbada por relatórios falsos de que 12 dos mineiros foram resgatados, levou ao escrutínio da mídia, da empresa proprietária da mina e da administração da então -presidente George W. Bush.

A explosão ocorreu no início da manhã de 2 de janeiro, quando dois grupos de mineiros entraram na mina. O desmoronamento prendeu o primeiro grupo de 13 dentro da mina, e o grupo atrás deles logo descobriu que o ar estava muito contaminado com monóxido de carbono para tentar um resgate. De acordo com o relato do único sobrevivente, Randal McCloy, Jr., os mineiros presos foram equipados com "resgatadores" de oxigênio de emergência, mas vários deles não funcionaram. Como as equipes acima tentaram e não conseguiram localizar os mineiros, os presos tomaram medidas de emergência para se protegerem da fumaça, mas acabaram sendo superados. McCloy lembrou-se do grupo orando junto e escrevendo cartas para seus entes queridos enquanto, um por um, perdiam a consciência.

Quando a equipe de resgate finalmente alcançou os mineiros, mais de 40 horas após a explosão, eles encontraram McCloy em estado crítico e os outros mortos. Ele foi levado às pressas para um hospital, onde permaneceu inconsciente por dias. A fonte dos rumores ainda é desconhecida, mas foi amplamente divulgado que 12 mineiros sobreviveram, o que levou jornais e redes de todo o país a espalhar a falsa história de um "milagre". A mídia nacional rapidamente caiu sobre Sago, com Anderson Cooper Fox News, da CNN, Geraldo Rivera filmando ao vivo de fora da mina, e moradores mais tarde acusaram a mídia nacional de infligir danos emocionais ao publicar reportagens não verificadas.

Assim como a fonte das notícias falsas não foi identificada, a causa da explosão nunca foi determinada. Alguns acreditam que a culpa foi de um relâmpago ou atividade sísmica, enquanto outros suspeitam que a explosão foi provocada pelo reinício do equipamento após o feriado de Ano Novo. Várias investigações e audiências procuraram determinar quem era o responsável, muitas delas se concentrando no fato de que o governo Bush ocupou posições regulatórias com ex-lobistas e executivos da indústria do carvão. Em particular, os críticos culparam o ex-executivo de mineração Dave Lauriski, nomeado por Bush para liderar a Administração de Saúde e Segurança de Mineração, que derrubou uma regra proposta que exigia que as minas mantivessem duas vias de escape em funcionamento o tempo todo. Na esteira da tragédia de Sago, a Virgínia Ocidental rapidamente aprovou uma lei exigindo várias escapatórias.


13 mineiros de carvão estão presos na Mina Sago

Uma explosão abala a Mina Sago em Sago, West Virginia, em 2 de janeiro de 2006. 13 mineiros de carvão foram presos e todos, exceto um, morreram. A tragédia, exacerbada por falsos relatos de que 12 dos mineiros foram resgatados, trouxe críticas à mídia, à empresa proprietária da mina e ao governo do então presidente George W. Bush.

A explosão ocorreu no início da manhã de 2 de janeiro, quando dois grupos de mineiros entraram na mina. O desmoronamento prendeu o primeiro grupo de 13 dentro da mina, e o grupo atrás deles logo descobriu que o ar estava muito contaminado com monóxido de carbono para tentar um resgate. De acordo com o relato do único sobrevivente, Randal McCloy, Jr., os mineiros presos estavam equipados com “resgatadores” de oxigênio de emergência, mas vários deles não funcionaram. Como as equipes acima tentaram e não conseguiram localizar os mineiros, os presos tomaram medidas de emergência para se protegerem da fumaça, mas acabaram sendo superados. McCloy lembrou-se do grupo orando junto e escrevendo cartas para seus entes queridos enquanto, um por um, perdiam a consciência.

Quando a equipe de resgate finalmente alcançou os mineiros, mais de 40 horas após a explosão, eles encontraram McCloy em estado crítico e os outros mortos. Ele foi levado às pressas para um hospital, onde permaneceu inconsciente por dias. A fonte dos rumores ainda é desconhecida, mas foi amplamente divulgado que 12 mineiros sobreviveram, o que levou jornais e redes de todo o país a espalhar a falsa história de um “milagre”. A mídia nacional rapidamente caiu sobre Sago, com Anderson Cooper Fox News, da CNN, Geraldo Rivera filmando ao vivo de fora da mina, e moradores mais tarde acusaram a mídia nacional de infligir danos emocionais ao publicar reportagens não verificadas.

Assim como a fonte das notícias falsas não foi identificada, a causa da explosão nunca foi determinada. Alguns acreditam que a culpa foi de um relâmpago ou atividade sísmica, enquanto outros suspeitam que a explosão foi provocada pelo reinício do equipamento após o feriado de Ano Novo. Várias investigações e audiências procuraram determinar quem era o responsável, muitas delas se concentrando no fato de que a administração Bush ocupou posições regulatórias com ex-lobistas e executivos da indústria do carvão. Em particular, os críticos culparam o ex-executivo de mineração Dave Lauriski, nomeado por Bush para liderar a Administração de Saúde e Segurança de Mineração, que derrubou uma regra proposta que exigia que as minas mantivessem duas vias de escape em funcionamento o tempo todo. Após a tragédia de Sago, a Virgínia Ocidental rapidamente aprovou uma lei exigindo várias escapatórias.


12 mortos no desastre da mina Sago lembrado 14 anos depois

Todo dia 2 de janeiro, flores descansam na base de um memorial no condado de Upshur dedicado a 12 mineiros mortos na explosão de uma mina em 2006.

Já se passaram 14 anos desde que a atenção do mundo estava em Sago, West Virginia.

Tudo começou quando a explosão prendeu 13 mineiros a três quilômetros abaixo do solo. Eles ficaram presos por quase dois dias.

Os investigadores acreditam que um raio foi a causa provável da explosão.

Durante a missão de resgate, espalharam-se relatórios falsos de que todos os homens sobreviveram.

Quando as notícias chegaram à Igreja Batista de Sago, onde as famílias aguardavam notícias de qualquer tipo, não houve silêncio. Vivas, lágrimas de alegria e música encheram o ar do condado de Upshur.

Alguns declararam que foi um milagre da Virgínia Ocidental.

No final, apenas um saiu vivo. Randal McCloy Jr. tinha 26 anos na época.

"Agradeço a Deus, principalmente", disse ele ao WDTV depois de ser resgatado. "É por causa dele que ainda estou aqui."

Foi o pior desastre de mineração na Virgínia Ocidental desde o desastre da mina Farmington em 1968.

Hoje, rosas descansam entre as rochas no memorial em homenagem a todos os 12 homens que não conseguiram sair.

Uma das notas recuperadas de dentro da mina está gravada em pedra naquele memorial.

"Nos vemos do outro lado", diz ele.

Novas leis estaduais e federais foram promulgadas após o desastre para melhorar os padrões de segurança e proteção nas minas.

Joe Manchin era governador quando o desastre aconteceu. Ele divulgou um comunicado na quinta-feira em seu aniversário:

"Quatorze anos atrás, doze mineiros de carvão foram trabalhar na mina Sago e nunca mais voltaram para suas famílias. Depois dessa tragédia, juntei-me a todos os habitantes da Virgínia Ocidental enquanto sofríamos com as famílias e entes queridos dos mineiros de carvão.

“Hoje e todos os dias desde aquele desastre horrível, meus pensamentos estão com aqueles que perderam um ente querido naquele dia. Após o desastre de Sago, West Virginia aprovou uma legislação histórica para melhorar os padrões de segurança para nossos mineiros de carvão que abastecem os Estados Unidos.

"O aniversário de hoje é um lembrete de que a saúde, segurança e proteção de nossos mineiros de carvão devem continuar a ser nossa maior prioridade. Continuo comprometido em garantir que nenhuma família sofra essa perda inimaginável nunca mais e continue a manter as famílias dos mineiros de carvão em minha pensamentos."


Desastre da mina de Sago: 15 anos após a tragédia

UPSHUR COUNTY, W.Va. (WSAZ) - Sábado marca o 15º aniversário de um dos piores desastres de mineração da história do país. Em 2 de janeiro de 2006, uma explosão na Mina Sago no Condado de Upshur prendeu 13 mineiros por mais de 40 horas.

Apenas um homem deixou a mina com vida.

No dia da explosão, os mineiros chegaram à Mina Sago para o primeiro turno do fim de semana do feriado de Ano Novo. Aproximadamente às 6h30, uma explosão ocorreu quando dois carros de mineiros entraram na mina. Os 14 mineiros do segundo carrinho conseguiram escapar da explosão enquanto os 13 homens do primeiro carrinho ficaram presos dentro.

Enquanto as equipes trabalhavam para localizar os mineiros presos, espalhou-se a falsa palavra de que 12 dos 13 mineiros estavam vivos. O oposto era verdade. As famílias celebraram até que a verdade comovente foi revelada.

A história imediatamente chamou a atenção nacional como o pior desastre de mineração nos Estados Unidos desde o desastre em uma mina de Alabama Jim Walter Resources em 2001.

No sábado, a senadora norte-americana Shelley Moore Capito (R-WV) tuitou sobre o aniversário.

“Pensando nas famílias, nos entes queridos dos perdidos e em todos os que foram afetados pelo desastre da Mina do Sago há 15 anos. Nossos corações estão com os que estão de luto hoje ”, disse ela. “Este aniversário é um lembrete comovente de como os mineiros da Virgínia Ocidental se colocam em risco todos os dias para abastecer este país. Nunca devemos esquecer tudo o que nossos mineiros sacrificaram e fizeram pelas famílias e comunidades de West Virginia. ”

“Quinze anos atrás, perdemos 12 corajosos mineiros de carvão que foram trabalhar na mina Sago e nunca mais voltaram para casa com suas famílias”, twittou o senador norte-americano Joe Manchin (D-WV). “Vou continuar a lutar para garantir que nenhuma família sofra essa perda terrível nunca mais. Gayle e eu estamos orando pelas famílias e entes queridos dos mineiros. ”

Quatro anos depois de Sago, West Virginia foi atingida por outro desastre em uma mina na mina Upper Big Branch no condado de Raleigh, onde 29 mineiros foram mortos.

As equipes de resgate foram imediatamente dissuadidas pelos gases perigosos no ar. O monóxido de carbono e gases perigosos forçaram as equipes a esperar 12 horas antes de entrar na mina.


Desastre da mina de Sago: 15 anos após a tragédia

UPSHUR COUNTY, W.Va. (WSAZ) - Sábado marca o 15º aniversário de um dos piores desastres de mineração da história do país. Em 2 de janeiro de 2006, uma explosão na Mina Sago no Condado de Upshur prendeu 13 mineiros por mais de 40 horas.

Apenas um homem deixou a mina com vida.

No dia da explosão, os mineiros chegaram à Mina Sago para o primeiro turno do fim de semana do feriado de Ano Novo. Aproximadamente às 6h30, uma explosão ocorreu quando dois carros de mineiros entraram na mina. Os 14 mineiros do segundo carrinho conseguiram escapar da explosão enquanto os 13 homens do primeiro carrinho ficaram presos dentro.

Enquanto as equipes trabalhavam para localizar os mineiros presos, espalhou-se a falsa palavra de que 12 dos 13 mineiros estavam vivos. O oposto era verdade. As famílias celebraram até que a verdade comovente foi revelada.

A história imediatamente chamou a atenção nacional como o pior desastre de mineração nos Estados Unidos desde o desastre em uma mina de Alabama Jim Walter Resources em 2001.

No sábado, a senadora norte-americana Shelley Moore Capito (R-WV) tuitou sobre o aniversário.

“Pensando nas famílias, nos entes queridos dos perdidos e em todos os que foram afetados pelo desastre da Mina do Sago há 15 anos. Nossos corações estão com os que estão de luto hoje ”, disse ela. “Este aniversário é um lembrete comovente de como os mineiros da Virgínia Ocidental se colocam em risco todos os dias para abastecer este país. Nunca devemos esquecer tudo o que nossos mineiros sacrificaram e fizeram pelas famílias e comunidades de West Virginia. ”

“Quinze anos atrás, perdemos 12 corajosos mineiros de carvão que foram trabalhar na mina Sago e nunca mais voltaram para casa com suas famílias”, twittou o senador norte-americano Joe Manchin (D-WV). “Vou continuar a lutar para garantir que nenhuma família sofra essa perda terrível nunca mais. Gayle e eu estamos orando pelas famílias e entes queridos dos mineiros. ”

Quatro anos depois de Sago, West Virginia foi atingida por outro desastre em uma mina na mina Upper Big Branch no condado de Raleigh, onde 29 mineiros foram mortos.

As equipes de resgate foram imediatamente dissuadidas pelos gases perigosos no ar. O monóxido de carbono e gases perigosos forçaram as equipes a esperar 12 horas antes de entrar na mina.


12 mineiros encontrados vivos 41 horas após a explosão

SAGO, W.Va., quarta-feira, 4 de janeiro - Quarenta e uma horas depois que uma explosão prendeu 13 homens em uma mina de carvão da Virgínia Ocidental aqui, familiares e um oficial estadual disseram que 12 dos mineiros foram encontrados vivos na noite de terça-feira.

Na noite de terça-feira, o corpo de um mineiro foi encontrado a 3.300 metros da entrada da mina, a algumas centenas de metros de um veículo usado para transportar os trabalhadores para o interior da mina, disseram funcionários da empresa. O mineiro não foi identificado e a causa de sua morte não foi esclarecida.

Joe Thornton, vice-secretário do Departamento de Assuntos Militares e Segurança Pública da Virgínia Ocidental, disse que os mineiros resgatados estavam sendo examinados na mina pouco antes da meia-noite e logo seriam levados para hospitais próximos. Thornton disse não saber detalhes de sua condição médica.

Do lado de fora da Igreja Batista de Sago, onde as pessoas se reuniam do outro lado da rua da mina, familiares e amigos dos mineiros se abraçaram e choraram de alegria ao saber da notícia.

"É um milagre", disse Loretta Ables, que disse que seu noivo, Fred Ware, estava entre os sobreviventes. & quotTodo mundo estava nos dizendo que provavelmente estavam mortos. & quot

No início da provação, leituras de ar de um buraco perfurado a 260 pés na mina revelaram níveis extremamente altos de monóxido de carbono tóxico, um provável subproduto da explosão, disseram funcionários da empresa da mina.

Depois que o corpo do único mineiro foi encontrado sozinho, Bennett K. Hatfield, diretor executivo do International Coal Group, proprietário da mina x27s, disse que considerou um sinal de esperança que os outros mineiros tivessem abandonado o veículo e encontrado um cofre bolsa de ar.

Terry Goff, amigo de um dos mineiros, disse que soube que os mineiros estavam vivos quando o sino da igreja Batista começou a tocar pouco antes da meia-noite.

& quotAs pessoas estavam correndo, gritando & # x27Lá & # x27s 12 vivos! & # x27 & quot, disse o Sr. Goff.

"Quando eles encontraram o corpo e disseram que os níveis de monóxido de carbono estavam altos, duvidei da minha fé", disse ele, "mas agora temos" 12 homens saindo daquela colina. "

Ao longo do dia, equipes de resgate treinadas equipadas com cilindros de oxigênio rodaram pela mina, consertando meticulosamente o sistema de ventilação danificado e vasculhando os corredores labirínticos em busca dos homens.

As emoções balançavam ao longo do dia a cada nova informação. Pela manhã, havia esperanças de que os mineiros, a maioria deles trabalhadores altamente experientes em seus 40 & # x27s e 50 & # x27s, se barricaram em um corredor com ar respirável para esperar por uma equipe de resgate.

No final da tarde, funcionários da empresa mineira disseram que, com apenas alguns milhares de metros restantes para revistar, as chances de os mineiros estarem vivos pareciam remotas. Mas no final da noite, as autoridades disseram que o fato de 12 mineiros aparentemente não terem sido mortos pela força da explosão renovou as esperanças de que estivessem vivos.

Nick Helms, que esperou o dia todo por notícias de seu pai, Terry, disse que seu pai, um homem robusto de 50 anos, sofreu vários ferimentos em 30 anos de carreira e odiava a mineração por causa dos perigos, mas se recusou a desistir porque o trabalho colocava comida na mesa.

"Ele deu a vida lá para que eu pudesse ir ao cinema", disse Helms, 25, sobre seu pai. Mudando para o presente, o Sr. Helms acrescentou: & quot Ele é muito altruísta. & Quot

A explosão, que ocorreu por volta das 6h30 da manhã de segunda-feira, em uma parte não utilizada da mina que havia sido lacrada no mês passado, abalou casas e acordou pessoas próximas. Mas não causou grandes danos dentro da mina, disseram funcionários da empresa.

Algumas paredes de concreto usadas para direcionar o fluxo de ar foram derrubadas pela força da explosão, mas não houve desmoronamentos ou pilhas de entulho da explosão, disseram as autoridades.

O perigo real para os mineiros, disseram as autoridades, teria vindo dos altos níveis persistentes de monóxido de carbono dentro da mina.

Um gás incolor e inodoro, o monóxido de carbono impede o corpo de transportar oxigênio aos órgãos vitais. Pode causar sintomas semelhantes aos da gripe, como dores de cabeça e náuseas e, em quantidades altas o suficiente, pode matar uma pessoa em 15 minutos. De particular perigo para os mineiros presos, também pode causar confusão.

Na noite de terça-feira, os monitores mostraram leituras de dióxido de carbono de mais de 300 partes por milhão em algumas seções da mina, mais de 10 vezes a quantidade considerada segura, disseram funcionários da empresa.

"O CO2 foi a pior coisa que eles puderam encontrar", disse Bruce E. Dial, de Pineville, N.C., que trabalhou como oficial federal de segurança em minas por mais de 20 anos.

Os mineiros, após explosões subterrâneas ou incêndios, são treinados para encontrar bolsões de ar respirável usando monitores especiais, e então se barricam usando um tecido revestido de plástico conhecido como tecido de brattice.

Lewis Wade, especialista em segurança de minas e consultor científico sênior do Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional, disse que um corredor bem vedado pode manter um mineiro vivo por horas. "Explosões são coisas devastadoras", disse Wade, "mas os mineiros são pessoas inteligentes e resilientes."

Os inspetores federais multaram a mina de Sago em mais de US $ 24.000 por cerca de 202 violações em 2005, de acordo com registros federais.

O valor monetário total provavelmente aumentará substancialmente porque a agência federal de segurança contra minas ainda não colocou um valor em dólares em algumas citações.

A mais séria dessas citações são 16 "pedidos de falha indevidos", que são problemas que um operador sabe que existem, mas não consegue corrigir.

Treze dessas ordens foram emitidas nos últimos seis meses, mostram os registros federais.

“No governo Bush, a citação de falhas injustificáveis ​​caiu dramaticamente”, disse Tony Oppegard, um alto funcionário federal de minas no governo Clinton e ex-promotor de violações à segurança de minas em Kentucky. & quotEntão, ver uma série de falhas injustificáveis ​​sob esta administração é um sinal revelador de uma mina com sérios problemas de segurança. & quot

Os inspetores encontraram acumulações perigosas de pó de carvão, que podem ser explosivas. Outras citações trataram de violações de equipamentos de ventilação e combate a incêndios.

Desde junho, a mina já sofreu 15 quedas de telhado ou de paredes, com três deles causando ferimentos aos mineiros, de acordo com registros federais. Esse é um número excepcionalmente alto, disse Oppegard, & quot e & # x27s indicativo de problemas de controle do telhado & quot.

Questionado sobre as violações na terça-feira, Hatfield disse que a má história da mina ocorreu antes de sua empresa assumi-la no ano passado, acrescentando que melhorias dramáticas foram feitas desde então.

A ansiedade do dia foi aumentada pelo que parecia ser um progresso dolorosamente lento das equipes de resgate, que levaram o dia inteiro para se moverem 2.000 pés.

Mas, dizem os especialistas, as equipes tiveram que proceder com cautela, testando frequentemente o ar e consertando o sistema de ventilação, devido a uma série de perigos. Um telhado enfraquecido pode ter desabado, por exemplo, ou o metano preso pode ter provocado uma segunda explosão.

Dennis O & # x27Dell, administrador de saúde e segurança da United Mine Workers of America, que estava ajudando na busca, disse que esforços apressados ​​de resgate às vezes levaram a mortes adicionais. Na mina Blue Creek nº 5, no Alabama, em 2001, 10 homens que tentavam resgatar mineiros presos foram mortos em uma segunda explosão.

"Eu sei que é difícil para as famílias porque cada minuto parece uma hora", disse o Sr. O & # x27Dell. & quotÉ & # x27s apenas algo que você tem que fazer. Todo mundo fez um trabalho tão bom aqui quanto eu vi. & Quot

Em um contratempo, um robô pertencente ao governo federal ficou atolado na lama dentro da mina na terça-feira e ficou inutilizável. As autoridades esperavam que o robô, equipado com luzes, um dispositivo de teste de ar e uma câmera de vídeo, chegasse aos mineiros presos mais rápido do que as equipes humanas.

A causa da explosão permaneceu um mistério. Funcionários da empresa disseram que a mina não tinha um histórico de problemas com gás metano e que os testes de ar conduzidos antes da explosão não encontraram evidências de metano, um gás altamente combustível.

A aparente falta de metano levou alguns especialistas em mineração a especular que a poeira de carvão, altamente combustível, causou a explosão. Uma faísca de equipamento elétrico pode inflamar o pó de carvão, disseram eles.

Hatfield disse que a probabilidade de uma explosão de pó de carvão parecia baixa porque nenhum trabalho foi feito na mina no fim de semana.

A equipe presa foi a primeira a entrar na mina após a dispensa do feriado, mas não havia começado a trabalhar quando a explosão ocorreu, disse ele. Como resultado, haveria pouca ou nenhuma poeira de carvão no ar, disse ele.

O raio era outra causa possível. A explosão aconteceu durante uma violenta tempestade, e o Sr. O & # x27Dell disse que houve incidentes em que tubos de metal saindo de minas subterrâneas conduziram relâmpagos. Os parafusos então acenderam bolsões de gás metano, disse ele.


Comm455 / História do Jornalismo

41 horas após uma explosão em uma mina de carvão em Sago, West Virginia que prendeu 13 mineiros, a nação acordou aliviada ao ver as manchetes relatando 12 dos 13 mineiros vivos. As manchetes de jornais como o USA Today gritavam que doze mineiros haviam vencido as adversidades. No entanto, alegria e felicidade se transformaram em dor e raiva quando a verdade foi revelada mais tarde, todos menos um mineiro havia sido resgatado e o resto estava morto.

Cortesia de nationmaster.com

Cortesia de http://www.chrominance.net

Não demorou muito para que os sites de notícias corrigissem as informações online, mas era difícil para os jornais que haviam publicado suas primeiras edições. A equipe do Newseum revisou a cobertura da tragédia e descobriu que mais de 250 jornais americanos publicaram manchetes de que os mineiros estavam vivos.

Os repórteres se deixaram levar por essas boas notícias?

A CNN relatou que o sinal do toque dos sinos da igreja foi o primeiro sinal de boas notícias que viriam e as organizações de notícias alegaram que basearam suas fontes em entrevistas com o governador. Joe Manchin, que mais tarde negou ter confirmado a notícia, e relatos de segunda mão de parentes. Todos ficaram em êxtase com esta notícia & # 8220feliz & # 8221 e muito mais descrença suspensa.

Então, por que a mídia não foi mais cética? Quer dizer, você poderia culpá-los?

O governador Manchin e seus familiares pareciam fontes confiáveis. O toque dos sinos da igreja e das ambulâncias reforçaram a confirmação da história. Ao enfrentar a tragédia de 13 homens mortos, todos foram movidos por & # 8220um milagre & # 8221 embora desafiasse a lógica.

Como a notícia mudou dramaticamente no início da manhã, causou muita confusão, especialmente para os familiares dos mineiros que eles acreditavam estar vivos. A maioria dos jornais e agências de notícias disse que & # 8220miscommunication & # 8221 foi a razão para a confusão. O motivo mais provável para a desinformação foi devido ao fornecimento incorreto de repórteres que ignoraram as falhas na história.

Isso certamente machucou o credibilidade da mídia de notícias.

A capacidade de receber notícias 24 horas por dia, 7 dias por semana, trouxe a cobertura de notícias a um nível totalmente novo de imediatismo. No entanto, também pode levar à imprudência e irresponsabilidade dos responsáveis ​​em relatar informações precisas ao público.


Ex-mineiro explica a cultura da mineração

Em 2006, quando a explosão de uma mina de carvão prendeu 13 mineiros por dois dias em Sago, W.Va., apenas um homem apareceu. O elogio aos mineiros perdidos foi feito por Homer Hickam, um nativo da Virgínia Ocidental e ex-mineiro de carvão que narrou a vida em vários romances. Livro dele, Rocket Boys, sobre crescer nos campos de carvão da Virgínia Ocidental, foi transformado no filme Céu de outubro. Ele conversa com o apresentador Michel Martin sobre a profissão, no contexto desta última tragédia - uma explosão em Montcoal, Virgínia, na segunda-feira que ceifou a vida de mais de 20 pessoas.

E agora nos voltamos para Homer Hickam. Ele é um nativo da Virgínia Ocidental que vem de uma família de mineradores de carvão e conhece em primeira mão os perigos de trabalhar nas minas. Seu avô perdeu ambas as pernas na mina de Coalwood, em West Virginia. Seu pai perdeu a visão de um dos olhos ao tentar resgatar mineiros presos, mas continuou trabalhando nas minas.

O próprio Homer Hickam, um ex-minerador, passou a escrever livros sobre o país carbonífero da América. Seu livro de memórias, "Rocket Boys", foi transformado no filme "October Sky". E quando 12 mineiros morreram na explosão de Sago em 2006, Hickam fez o elogio e ele está conosco agora. Bem-vindo e muito obrigado por falar conosco em um dia tão triste.

Sr. HOMER HICKAM (Autor, "Rocket Boys"): Sim, bem, obrigado por me receber. É sempre um prazer defender os mineiros de carvão, e espero que meus livros e filmes e todo esse tipo de coisa possam ajudar nisso. Mas sempre que ocorre um desastre como esse, estou sempre disposto a conversar com pessoas de todo o país sobre a indústria de mineração e as pessoas muito, muito especiais que estão envolvidas nela.

MARTIN: Quando você fez aquele elogio, você citou seu pai dizendo que não há homens no mundo como os mineiros, filho. O que ele quis dizer com isso?

Sr. HICKAM: Bem, meu pai adorava mineração de carvão. Estava em seu sangue e ele amava seus mineiros de carvão. E ele estava simplesmente orgulhoso de ser um deles. E isso é o que acontece com os mineiros de carvão, eles costumam ter muito orgulho de quem são. Eles são o tipo de pessoa que defende o que acreditam. Eles consideram a família sagrada. Eles apenas mantêm suas famílias unidas. Eles são muito religiosos, eles confiam em Deus. Mas eles são autossuficientes, então eles confiam em Deus, mas confiam em si mesmos.

MARTIN: Quando você ouve o termo sal da terra.

Sr. HICKAM: Sim, definitivamente os mineiros de carvão vêm à mente.

MARTIN: Mas você quer perguntar, porém, houve alguns desastres terríveis, você sabe, em mineração em outros países ao redor do mundo. Mas mesmo neste país onde, você sabe, as mortes por minas caíram drasticamente nas últimas décadas, pelo que entendi, que mais de 100.000 mineiros de carvão foram mortos em acidentes neste país desde 1900. Não era incomum, até o 1940, para ter mais de 1.000 mortes de mineradores por ano.

MARTIN: E então eu acho que a pergunta que muitas pessoas fariam é: por que as pessoas ainda fazem esse trabalho?

Sr. HICKAM: Bem, de novo, eles adoram. Eles são altamente treinados, é o que eles conhecem melhor, é o seu mundo. E pegar as habilidades que eles têm e ir para outro lugar e aplicá-las, bem, eles provavelmente não se divertirão tanto. Eu sei que muitas pessoas pensam que é estranho para mim dizer, mas os mineiros de carvão realmente se divertem com o que fazem. Todos os dias há um desafio lá embaixo. Eles querem cumprir suas cotas de produção. Eles querem fazer seu capataz feliz. Eles querem fazer seus amigos felizes. Eles querem aprender coisas novas. Em geral, eles são pessoas muito brilhantes, inteligentes e de aprendizado rápido.

Você não pode ser lento e ser um mineiro de carvão ser um mineiro de carvão de sucesso. Eles não duram, geralmente, muito tempo. Então, novamente, você está lidando com um tipo de pessoa muito especial.

MARTIN: Você poderia falar um pouco mais sobre isso, no entanto. Você disse que é divertido, o que é divertido nisso?

Sr. HICKAM: Bem, o que é divertido é que é uma aventura. Cada dia é uma aventura. Muitas pessoas, seus trabalhos são entediantes e rotineiros, mas para os mineiros de carvão não é. Todos os dias há algo novo, há algum desafio a superar. Há algumas coisas especiais que eles precisam fazer para retirar o carvão e também se manterem seguros. Então, todos os dias, no final do dia, eles podem dizer, ei, carregamos x número de toneladas de carvão, todos saímos com segurança, então eles têm uma sensação de satisfação por terem feito algo importante. Você sabe, isso contribui muito para a qualidade de vida.

MARTIN: Você acha, porém, que o reverso dessa atitude de que somos uma espécie de guerreiros da terra, de certa forma, sabe?

Sr. HICKAM: Bem, você sabe, isso pode ficar perigoso também.

MARTIN: Essa seria a minha pergunta, porque há essa discussão agora que há algo - há, tipo, uma cultura que desencoraja reclamações sobre segurança, e eu me pergunto se você acha que isso é verdade.

Sr. HICKAM: Sim, precisamos superar isso. E, você sabe, quando eu trabalhava para a NASA, qualquer um, qualquer lacaio poderia se levantar e dizer que acho que este lançador não é seguro, e pararíamos a contagem regressiva. Precisamos incutir isso na mentalidade do mineiro de carvão também, levantar e dizer, ei, temos um problema aqui. E eles têm alguém a quem recorrer.

A Mine Safety and Health Administration, MSHA, como é chamada, é uma agência reguladora federal muito poderosa. E tudo o que eles precisam fazer é mencionar qualquer coisa a um inspetor, e esse inspetor realmente tem o poder de encerrar a operação, na verdade, desligar toda a mina de carvão. Mas normalmente os mineiros tentam resolver quaisquer problemas. Eles não são reclamantes por natureza, então você pode ver o problema aí.

MARTIN: Mas é uma situação em que eles não são pagos se não trabalharem? Então, eles têm o mesmo incentivo para continuar trabalhando, mesmo que não seja seguro?

Sr. HICKAM: Não, na verdade não. A maioria dos mineiros hoje são empregados assalariados. Eles ganham em qualquer lugar, os salários iniciais podem ser entre US $ 25.000 e $ 40.000. O salário médio de um mineiro de carvão é de $ 70.000. Muitos deles ganham mais de US $ 100.000 por ano. Então, talvez haja um incentivo para continuar trabalhando com certeza e manter sua mina de carvão produtiva, para que você possa continuar com essa qualidade de vida.

Mas quando você está trabalhando em uma situação como esta, realmente cabe a cada mineiro, cada capataz, cada proprietário de mina, cada inspetor MSHA lembrar que tudo funcionou bem hoje, não significa necessariamente que funcionará bem amanhã. Então, você tem que ficar atento.

Eles têm uma exigência todos os dias de uma reunião de segurança. Todo trabalhador deve comparecer a uma reunião de segurança ministrada por seu capataz todos os dias. E assim, para o capataz, acho que precisa melhorar isso, eu acho, em toda a indústria, e se certificar de que as instruções de segurança vão direto ao ponto, e também para lembrar aos mineiros que se virem alguma coisa, não haverá penalidade, não haverá punição, se eles se manifestarem e informarem o capataz.

MARTIN: E, finalmente, eu poderia te perguntar, já que é meio seu papel colocar em palavras o que não queremos falar, eu queria apenas perguntar, você sabe, o que está se passando em sua mente em um momento como isso quando, sabe, tantas vidas foram perdidas? O que você está sentindo agora?

Sr. HICKAM: Eu odeio isso. Só acho que nos dias de hoje, não devemos perder nenhuma vida no subsolo, na mineração subterrânea de carvão. Nós sabemos como manter essas minas de carvão seguras. Então, algo caiu pela fenda aqui, algo deu terrivelmente errado. Precisamos descobrir o que foi. Se houver algum malfeitor, precisamos puni-lo, mas precisamos ir em frente.

Precisamos da indústria de mineração de carvão. É a espinha dorsal da economia americana. Ela entraria em colapso sem energia barata e isso neste país é igual a carvão. Portanto, temos que continuar até encontrar um substituto razoável. E agora, não há muito no horizonte.

MARTIN: O escritor e nativo da Virgínia Ocidental Homer Hickam se juntou a nós vindo de Huntsville, Alabama. His memoir about growing up in West Virginia coal country was made into the movie "October Sky" back in 1999. He's also the author of a number of other books, including "We Are Not Afraid." And thank you so much for speaking with us, Homer Hickam.

Mr. HICKAM: My pleasure. Thank you for having me.

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Coal miner who died in West Virginia had survived Sago blast

A coal miner who died on the job in West Virginia was the brother of one the 12 killed in the Sago Mine disaster of 2006.

The Charleston Gazette-Mail reports that authorities identified the miner found dead Friday as Owen Mark Jones, a fire boss at the Pleasant Hill Mine. The surface mine is located near Mill Creek, about 90 miles (145 kilometers) east of Charleston.

Jones’ brother, Jesse, was among those killed when an explosion ripped through the Sago Mine, about 25 miles (40 kilometers) from Mill Creek. The brothers had worked together at the same mines for 17 years.

On the day of the 2006 explosion, Owen Jones headed a second crew that followed his brother’s group into the Sago Mine. His crew was about 10 minutes behind the others because they needed to switch to a larger vehicle, and they made it back out.

Jones was among the men who tried to reach the 13 trapped miners, only one of whom survived.

“It was like watching your brother falling off a cliff and not being able to do anything about it,” he said at the time.

Jones later returned to work at Sago, but ultimately asked for a transfer.

“Every single noise, you jump,” he said. “You’re on edge all of the time.”

Jones, whose great-grandfather also died in a mine explosion, said at the time that the pay was the main reason he returned to coal mining despite the dangers.

“My wife and kids don’t want me to ever go back, but what are you supposed to do? You either work in the woods around here or in the coal mines or you work for Hardee’s or McDonald’s or something like that, and then you don’t make enough money to live,” he said.

Jones, 51, is survived his wife, two children and five grandchildren.

Gov. Jim Justice’s office called the death “especially heartbreaking” because “this family has been devastated twice in the last 11 years by losing loved ones in the mines.”

The U.S. Mine Safety and Health Administration confirmed the fatality Friday at the Carter Roag Coal Co. mine. No other information about the circumstances of Jones’ death was immediately released. Carter Roag is owned by Metinvest, a mining and metals firm headquartered in Ukraine.

The federal agency said it’s the sixth coal mining death in West Virginia this year, up from three killed on the job last year. Twelve coal miners have been killed nationwide so far this year, up from eight in 2016.


State officials in West Virginia have confirmed that 12 miners were killed in the massive explosion that ripped through the Sago Mine on Monday morning.

The horrifying news came only hours after the miners’ families had been told, and CNN prominently reported, that all but one of the miners had been found alive and were being pulled up to safety.

Jubilation erupted in the mining community when the initial rescue report came through. CNN broadcast scenes of what it claimed to be ambulance vehicles ferrying survivors to local hospitals for treatment.

However, within three hours the families were told that 12 miners were dead, and that the one survivor had sustained serious injuries.

Ben Hatfield, president of the International Coal Group, stated: “The initial report from the rescue team to the command center indicated multiple survivors. That information spread like wildfire, because it had come from the command center. It quickly got out of control.”

The false reports of survival served only to intensify the anguish felt by the families when the later reports of the miners’ deaths emerged.

The disaster began with an explosion early Monday morning, as the first shift of miners entered the mine, which had been closed Sunday for the New Year holiday.

President Bush issued a perfunctory statement on Tuesday, saying the nation was praying for the men and pledging federal help in the effort to bring them out alive. “May God bless those who are trapped below the earth,” he said.

The hypocrisy of Bush’s remarks is highlighted by the role of his administration in gutting mine safety inspections and promoting the downsizing, deregulation and unlimited profiteering that have contributed to this tragedy.

A number of those in the grim vigil outside the Sago Mine have remarked bitterly over the fact that workers in the impoverished Appalachian coal fields are forced to risk life and limb every day simply to earn enough to support their families.

There have been 149 fatalities in mine accidents nationwide and 38 in West Virginia in the last five years, including 27 miners who died in underground accidents in West Virginia. Despite the dangerous conditions, economic desperation continues to drive workers into the occupation.

Samantha Lewis, whose 28-year-old husband, David, is among those trapped, said he worked the mines so he could be home every night to take care of their three daughters while she worked on a master’s degree in health-care administration. “This was a good way to make a living until we could find something else,” Lewis said. “It’s just a way of life. Unless you’re a coal miner or you have a college degree, you don’t make any money.”

Mac Davis, a former miner who awaited word of a loved one trapped in the mine, said one reason he quit mining was the relaxed attitude toward safety in many mines, especially in the recent coal boom. “If they don’t do something, there’s going to be a lot more accidents like this,” he told the Charleston Gazette.

Daniel Meredith, the son-in-law of one of the trapped miners, said the 61-year-old miner planned to retire this year. “Every day he would come home and pray for who was going in,” said Meredith, who stood outside the mining complex.

More than four decades after Michael Harrington highlighted the desperate conditions in Appalachia in his work, The Other America, West Virginia continues to be one of the most impoverished states in America. The state has the lowest median income in the US and the sixth highest percentage of poverty (17 percent). In Upshur County, where the Sago Mine is located, more than 20 percent of the population lives below the US government’s official poverty level.

Far from being an exception to the rule, the Sago Mine and its ownership epitomize the type of operation that has come to dominate the coal fields. The mine, located near Buckhannon, West Virginia has a recent history of roof falls and serious safety violations, according to the US Mine Safety and Health Administration (MSHA), and an injury rate three times that of similar-sized underground mines across the country.

In the last year alone, the mine’s owner, International Coal Group (ICG), was issued 205 citations, including 46 during the most recent inspection of the Sago Mine from early October to late December 2005. According to the Washington Post,inspectors listed 96 citations as “serious and substantial,” i.e., those MSHA believes could cause an accident serious enough to injure or kill a miner. These included violations of approved roof control and mine ventilation plans intended to prevent the buildup of explosive methane gas.

o Publicar noted in an editorial that the mine was forced to suspend operations 16 times in 2005 after failing to comply with safety rules.

The number of citations increased sharply after ICG took over the mine from the bankrupt Anker Energy and reopened it in 2004. ICG is owned by billionaire New York financier Wilbur Ross, who has invested $4.5 billion during the last five years to buy up—in many cases at bargain basement prices—steel, textile, coal, automotive, rail and financial companies in the US, UK, France, China, Germany, Japan and Korea.

Ross, who is rated 278th on Forbes magazine’s list of the 400 richest Americans, specializes in acquiring steel mills and mines held by bankrupt companies and making them profitable by wiping out jobs, dumping pension obligations and renegotiating labor contracts to drive up productivity and cut labor costs. Fortuna magazine recently called Ross, “The Bankruptcy King,” while BusinessWeek said Ross supervised a “growing empire of the damned.”

Many of ICG’s top executives, including CEO Bennett Hatfield, gained their experience at Massey Energy Company, which became the fourth largest coal company in America by spearheading the ruthless union-busting campaigns of the 1980s against the miners’ union. Massey was also a generous election contributor to Bush, who has, in turn, championed coal production and the deregulation of the mining industry.

Ross is only one player among dozens of speculators and asset strippers active in the wave of acquisitions and mergers sweeping the coal industry. In order to avoid the high cost of developing unproven mines and cash in on rising coal prices, these operators are increasing their share of the market by buying out smaller companies and destroying the hard won gains of coal miners. Inevitably, safety is sacrificed.

In their efforts to defend the mine’s safety record, company officials unintentionally acknowledged the fact that safety standards have declined throughout the industry. Gene Kitts, ICG vice president of mining services, said, “The mine has some history of roof conditions, roof falls and such, but it’s not unlike most other mines.”

If coal mining fatalities have fallen in recent years it is not primarily because of qualitative improvements in safety, but because the number of working miners has plunged to historic lows. West Virginia, the second largest coal producing state in the US, once had 120,000 mining jobs. It now has 15,000.

For more than a century, West Virginia was identified with the militant struggles of the miners. The fight against unsafe conditions, such as Black Lung Disease, was central to these struggles. After the 1968 explosion and death of 78 miners at Consolidated Coal’s Farmington, West Virginia mine (just 50 miles from the site of the Sago Mine) a decade of a powerful rank-and-file struggles erupted against the coal bosses and the pro-company Tony Boyle leadership of the United Mine Workers of America (UMWA). This culminated in the miners’ defiance of the President Jimmy Carter’s strike-breaking Taft-Hartley injunction during the national strike of 1977-78.

Over the last quarter of century, however, the UMWA has betrayed one strike after another, from the 1984-85 AT Massey strike to the 1989-90 Pittston strike, and pursued a policy of labor-management collaboration that has led to the destruction of tens of thousands of jobs and a historic reversal in the position of miners and their families.

During the 1974 national coal strike, there were 120,000 active UMWA coal miners. Today there are no more than 30,000-40,000, although the UMWA refuses to release official figures.

A measure of its indifference towards the miners is the failure of the UMWA even to post a statement on its web site about the Sago mine disaster, and union spokesmen failed to return calls from the Site Socialista Mundial.

For its part, the Bush administration has gutted safety and health conditions in the mines. As it has in other regulatory agencies, the White House has stacked the Mine Safety and Health Administration with representatives of corporate interests, reduced funds and manpower to enforce regulations, and scrapped critical safety and health regulations.

Bush named former Massey Energy official Stanley Suboleski to the MSHA review commission that decides all legal matters under the federal Mine Act. The current MSHA chief is Richard Sickler, a former manager of Beth Energy mines.

Last month, a federal law judge threw out all eight MSHA citations against Jim Walters Resources that were the result of an investigation into the 2001 explosions at the company’s Alabama mine, where 13 miners were killed. The judge, who said MSHA failed to prove its allegations, reduced the fines for the miners’ deaths to $3,000. In the eyes of the court, the life of a miner was worth no more than $230!

Bush’s policies are not unique—rather they are the culmination of policies that have been carried out by both big business parties, at the national as well as the state level. The Democrats, who have controlled the governor’s office in the state capital of Charleston for 21 of the last 25 years, have overseen the destruction of working conditions and living standards in the state, while pandering to the same corporate interests as the Republicans.


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