Batalha da Holanda, 22 a 27 de abril de 1944

Batalha da Holanda, 22 a 27 de abril de 1944

Batalha da Holanda, 22 a 27 de abril de 1944

A batalha de Hollandia (22-27 de abril de 1944) fez parte da Operação Reckless e viu os americanos ultrapassarem uma série de bases japonesas para capturar uma posição-chave na costa norte da Nova Guiné, pegando os japoneses quase inteiramente de surpresa e vencendo um vitória inesperadamente fácil.

Na segunda metade de 1943, a principal preocupação dos Aliados no Pacífico sul era a principal base japonesa em Rabaul. No final do ano, o sucesso da Operação Cartwheel havia isolado quase completamente aquela poderosa base japonesa, e a conclusão bem-sucedida da campanha no oeste da Nova Grã-Bretanha e a invasão das Ilhas do Almirantado na primavera de 1944 completariam o círculo. A atenção dos aliados começou a se voltar para o próximo estágio da campanha. Originalmente, os Aliados pretendiam capturar Wewak e Hansa Bay, as bases japonesas mais orientais na costa norte da Nova Guiné, mas no início de 1944 MacArthur decidiu que queria pular essas bases e, em vez disso, ir direto de sua posição no nordeste da Nova Guiné. para a Holanda, no centro da costa norte. Hollandia, e em particular o excelente porto da baía de Humboldt, era o ponto de onde MacArthur esperava virar para o norte para realizar seu retorno às Filipinas. Também era muito menos bem defendido do que Wewak e Hansa Bay, portanto, se a operação anfíbia pudesse ser realizada com segurança, as batalhas terrestres seriam mais fáceis.

Em 12 de março, o Estado-Maior Conjunto aprovou o plano, que recebeu o nome de Operação Imprudente. O Dia D foi marcado para 22 de abril e MacArthur recebeu a promessa do apoio da poderosa Frota do Pacífico de Nimitz. Uma operação de engano considerável foi posta em prática para convencer os japoneses de que Hansa Bay e Wewak ainda eram o alvo americano. Para enganar ainda mais a poderosa frota de invasão, cerca de 217 navios transportando 50.000 tropas de combate e 30.000 pessoal de apoio, navegaram para noroeste depois de passar pelo Estreito de Vitiaz (entre a Nova Guiné e a Nova Grã-Bretanha) e foram para o porto de Seeadler, no recém-conquistado Ilhas do Almirantado. Os japoneses de fato detectaram essa frota de invasão - eles ainda tinham aviões de reconhecimento e submarinos na área - mas não tinham ideia de para onde ela estava indo.

A batalha de Hollandia foi travada na área entre a baía de Humboldt no leste e a baía de Tanahmerah no oeste, um trecho de costa com cerca de vinte e cinco milhas de largura. A cidade de Hollandia ficava na costa oeste da baía de Humboldt, e as duas cidades eram separadas pela curta cordilheira dos Ciclopes. Essas montanhas alcançavam até 7.000 pés, mas eram bastante estreitas. Eles faziam fronteira ao sul com o lago Sentani, um lago em forma de meia-lua com quinze milhas de comprimento que corria paralelo à costa. Hollandia estava ligada ao Lago Sentani por uma estrada razoável, mas em outros lugares as rotas eram limitadas a trilhas. A maioria das defesas japonesas conhecidas ficava nesta rota, então o plano original era que o ataque principal fosse feito da baía de Tanahmerah. Os Aliados tinham um conhecimento muito limitado da área de Hollandia. Uma tentativa de desembarcar um grupo de reconhecimento antes da invasão terminou em fracasso quando o grupo encontrou moradores locais hostis, que informaram aos japoneses de sua presença.

Os japoneses tinham 11.000 homens em Hollandia, sob o comando de Masazumi Inada. Eles haviam construído três aeródromos mais para o interior, nas margens do Lago Sentani, e as estradas da costa até o lago eram protegidas por uma série de defesas. No entanto, a maioria dos 11.000 homens eram equipes de apoio, quer comandando a base costeira, os depósitos de suprimentos ou os campos de aviação, ou eram aviadores cujas aeronaves haviam sido destruídas em cinco grandes ataques aéreos aliados nas semanas anteriores. Os campos de aviação eram administrados pela 6ª Divisão Aérea do 4º Exército Aéreo e, em seu auge, eram quase tão poderosos quanto as bases aéreas de Rabaul. Como resultado, os japoneses tinham pelo menos 300 aeronaves em Hollandia antes do início da ofensiva aliada. Provavelmente havia apenas cerca de 500 tropas de combate terrestre em Hollandia, todas de unidades antiaéreas.

A baía de Humboldt foi usada como ponto de transbordo, onde navios maiores vindos de águas mais seguras eram descarregados e suas cargas transferidas para barcaças costeiras para o perigoso percurso ao longo da costa da Nova Guiné.

O ataque foi realizado pelo I Corpo de exército do General Eichelberger, com a 24ª Divisão e grande parte da 41ª Divisão (a 163ª Infantaria foi destacada para realizar o pouso do Aitape). Antes do ataque, a 24ª Divisão estava treinando para guerra anfíbia e na selva na Ilha Goodenough, enquanto a 41ª estava descansando na Austrália após lutar em Papua e em Lae e Salamaua. A cobertura aérea foi fornecida pelos porta-aviões rápidos da Força-Tarefa 58, enquanto os porta-aviões de escolta foram usados ​​em Aitape.

Os ataques da Quinta Força Aérea devastaram o poder aéreo japonês em Hollandia. Entre 30 de março e 3 de abril, eles destruíram mais de 300 aeronaves japonesas, com 100 perdidas somente no dia 30 de março. Em 6 de abril, os japoneses tinham apenas 25 aeronaves operacionais em Hollandia e nunca se recuperaram.

A frota de invasão deixou Seeadler em 21 de abril e rumou para o noroeste. Depois de escurecer, eles viraram para o sul e finalmente seguiram para Hollandia e a vizinha Aitape. Os japoneses foram pegos de surpresa e só perceberam que Hollandia era o alvo americano quando os desembarques começaram.

As tropas americanas desembarcaram em dois pontos perto de Hollandia. A maior parte da 41ª Divisão desembarcou na Baía de Humboldt, o maior ancoradouro na costa norte da Nova Guiné. A cidade de Hollandia ficava à beira desta baía. O 41º pousou em duas praias e rapidamente garantiu sua posição.

A 24ª Divisão pousou 22 milhas mais a oeste, na Baía de Tanahmerah. O ataque foi precedido por um bombardeio naval dos cruzadores de 8 pol. HMAS Austrália e HMAS Shropshire e uma mistura de destróieres australianos e americanos. A única resistência japonesa ao ataque foi o disparo de armas pequenas das orlas da baía e uma ilha no porto. Isso foi rapidamente suprimido e não causou vítimas. Nenhuma das praias usadas na baía de Tanahmerah foi defendida, e a cabeça de praia logo foi protegida. A falta de conhecimento local causou problemas para o dia 24, que encontrou sua praia de desembarque principal enfrentando pântanos intransitáveis, e sua praia secundária era forrada de corais que limitavam os desembarques apenas à maré alta. Os pântanos cobriam áreas que haviam sido reservadas para acampamentos e depósitos de suprimentos. Naquela noite, os comandantes americanos decidiram se concentrar na área da baía de Humboldt. O comboio que deveria chegar à baía de Tanahmerah em 24 de abril foi desviado para a baía de Humboldt, assim como todas as unidades do QG, a maioria das quais estavam presas em navios na costa de Tanahmerah.

Assim que as cabeças de ponte foram protegidas, os americanos iniciaram um ataque em duas frentes ao lago Sentani. No final de 22 de abril, as tropas vindas do oeste alcançaram seis milhas estrada acima, mais uma vez passando por defesas não tripuladas. A força ocidental caiu em uma emboscada em 23 de abril, que a manteve firme pelo resto do dia. Nesse ponto, os problemas de abastecimento forçaram os americanos a fazer uma pausa enquanto acumulavam algumas reservas de abastecimento. O avanço foi retomado em 25 de abril e os americanos descobriram que os japoneses haviam recuado. Em 26 de abril, os americanos que avançavam começaram a ultrapassar seus suprimentos, que tinham de ser carregados manualmente ao longo das trilhas lamacentas. O general Irving, comandante do 24º, decidiu apostar em um lançamento aéreo bem-sucedido e resistência limitada, e ordenou que o avanço continuasse. Ao meio-dia, os aeródromos estavam à vista e as patrulhas alcançaram o mais a oeste dos três. Um ataque em duas frentes a este campo de aviação (Hollandia Drome) foi quase sem oposição, e o campo de aviação foi assegurado às 15h30 da tarde de 26 de abril. Naquela noite, uma patrulha partindo do campo de aviação para o leste encontrou os elementos da liderança da força que vinham da Holanda.

A 41ª Divisão enfrentou menos problemas em suas praias. Os desembarques foram apoiados por um pesado bombardeio naval, que afastou os japoneses das praias. Os americanos encontraram refeições abandonadas dentro dos abrigos que foram construídos para proteger as praias, mas não tiveram que lutar para passar por elas. Entre as posições abandonadas estava um canhão antiaéreo intacto que poderia facilmente ter disparado na praia e uma série de fortes posições defensivas nas colinas com vista para as praias. A área de pouso logo ficou segura o suficiente para o General MacArthur pousar pessoalmente. No primeiro dia, os americanos perderam apenas seis mortos e dezesseis feridos. A cidade de Hollandia caiu sem qualquer resistência em 23 de abril, e o 41º começou a viagem para o interior em direção aos campos de aviação.

O avanço começou às 8h do dia 23 de abril. Muito pouca resistência foi encontrada, embora tenha havido alguns ataques no flanco direito do avanço durante a tarde. As tropas que avançavam pararam durante a noite não muito longe da margem oriental do lago, onde esperavam encontrar resistência mais séria. Neste flanco, os problemas de abastecimento não eram tão graves quanto no oeste, embora até mesmo vários LVTs anfíbios que haviam sido alocados para a força às vezes lutassem na lama.

Em 24 de abril, o avanço foi retomado e, pouco depois do meio-dia, os americanos alcançaram a extremidade leste do lago e capturaram um cais onde a estrada principal chegava à água. No final do dia, a divisão havia garantido uma cabeça de praia ao longo do lago.

O plano para 25 de abril era mover os LVTs da costa para o lago e usá-los em um avanço anfíbio e terrestre combinado ao longo do lago em direção aos três aeródromos, que estavam localizados em uma área mais plana dentro do crescente do lago. Este ataque encontrou oposição limitada. O principal alvo do dia, a vila de Nefaar, foi capturada facilmente e o resto do dia foi gasto patrulhando para o oeste. Uma patrulha chegou a alcançar o Ciclope Drôme, o campo oriental. Fortes defesas japonesas foram relatadas aqui, mas quando os americanos atacaram em 26 de abril, os japoneses haviam partido. O terceiro campo de aviação, Sentani Drome, foi capturado às 12h15, novamente sem encontrar qualquer resistência significativa.

Em 27 de abril, todos os campos de aviação foram capturados e a força-tarefa de Hollandia alcançou seus objetivos principais. O resto da campanha foi amplamente dominado por patrulhas enviadas para tentar encontrar a guarnição japonesa desaparecida, mas a maioria dos homens desaparecidos havia escapado para o oeste, no início de uma jornada desesperada em direção às bases japonesas mais próximas. A área de Hollandia foi considerada segura em 6 de junho.

A resistência japonesa em Hollandia foi inesperadamente limitada. Isso parece ter sido parcialmente devido a uma estrutura de comando confusa. O major-general Toyozo Kitazono, oficial superior em Hollandia, só chegou em 12 de abril e desapareceu logo após o ataque (embora tenha sobrevivido à guerra). O comando da operação defensiva foi dado ao General Inada da 6ª Divisão Aérea, que emitiu ordens ambiciosas apenas para ver a maioria de seus homens fugir para as montanhas no início de 22 de abril. Ele conseguiu organizar o único momento de séria oposição na frente ocidental, mas, no final do primeiro dia, emitiu novas ordens para uma retirada noturna. Os japoneses se concentraram em Genjem, a sudoeste do lago, e então começaram a recuar 200 quilômetros para oeste em direção a Wakde. Esta marcha terminou em desastre. Os japoneses estimam que apenas 7% dos homens que partiram chegaram a Sarmi e Wakde, e chegaram a tempo de serem atingidos pela próxima ofensiva aliada.

Os americanos rapidamente transformaram a Holanda em uma importante base naval e aérea. Foi o quartel-general de MacArthur até que ele retornou oficialmente às Filipinas após a invasão de Leyte. Em seu pico, Hollandia tinha 140.000 habitantes, com uma enorme base naval na Baía de Humboldt e uma série de campos de aviação no interior.

A batalha pela Holanda custou 152 mortos aos americanos e 3.300 aos japoneses. Pela primeira vez, um número significativo de prisioneiros foi feito, cerca de 600 homens. Foi a primeira vez que esse número de prisioneiros foi feito. Os 7.000 homens restantes da guarnição fugiram para o oeste em direção à próxima base japonesa, 145 milhas ao longo da costa em Sarmi. A viagem seria horrível. Sem a disciplina que havia mantido as perdas baixas em algumas das caminhadas mais longas na selva no início da campanha, todos, exceto 500 desses homens, foram perdidos antes de alcançarem relativa segurança.

Aitape, a leste da Holanda, também havia sido atacada em 22 de abril e caiu após apenas três dias de combates. No entanto, o general Adachi, o comandante japonês na área, não estava pronto para desistir sem lutar. Ele ordenou que 20.000 de seus melhores homens se mudassem para oeste de Wewak e, em 28 de junho, eles atacaram os americanos no rio Driniumor, desencadeando uma batalha que durou até agosto.


Banco de dados da Segunda Guerra Mundial


ww2dbase Truk nas Ilhas Carolinas tinha sido a principal base da Frota Combinada desde os dias pré-WW2 e desde então era o lar longe de casa para os navios da Frota Combinada operando no Pacífico Sul e Central. Durante os primeiros dois anos do conflito, Truk foi considerado um bastião inexpugnável. No entanto, no início de 1944, as forças de porta-aviões americanas no Pacífico haviam crescido tão monumentalmente em força que ataques que seriam impensáveis ​​apenas seis meses antes se tornaram possíveis. No início de fevereiro de 1944, o vice-almirante Marc Mitscher & # 39s Task Force 58 era tão poderoso e tinha uma história recente tão boa que pensou que poderia organizar um ataque a Truk, que recebeu o codinome de Operação Hailstone. A presença de aeronaves japonesas em terra na ilha não impediu seu desejo de realizar esse ataque. Estrategicamente, um ataque dos americanos a Truk também era importante, pois a guarnição japonesa poderia interferir nas operações americanas nas Ilhas Marshall.

ww2dbase Mitscher chegou com uma força enorme de cinco porta-aviões (Enterprise, Yorktown, Essex, Intrepid e Bunker Hill), quatro porta-aviões leves (Belleau Wood, Cabot, Monterey e Cowpens), sete navios de guerra e um conjunto completo de cruzadores e destruidores. A frota trouxe 500 aeronaves. Para evitar esse tipo de ataque devastador, os japoneses já haviam retirado a maioria dos navios pesados ​​para Palau uma semana antes. Alguns navios de guerra leves de superfície, navios mercantes e transportes foram deixados para trás. O vice-almirante Shigeru Fukudome observou no pós-guerra que esses navios permaneceram em Truk principalmente porque foram tão danificados que não valia a pena salvá-los ou não puderam embarcar. No início de fevereiro, a aeronave de reconhecimento B-24 do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos apareceu acima de Truk e confirmou a intenção americana de atacar os japoneses.

ww2dbase Um pequeno grupo de aeronaves japonesas atacou pela primeira vez entre 1300 e 1500 em 16 de fevereiro. Com exceção de uma bomba atingida na proa de estibordo do navio de guerra Iowa (que causou apenas danos leves), os caças japoneses foram combatidos com relativa facilidade com anti - fogo de aeronave. Um ataque noturno de torpedo-bombardeiro danificou o porta-aviões Intrepid, matando 11 pessoas e enviando-a a Pearl Harbor e São Francisco para reparos nos próximos quatro meses.

ww2dbase Entre 17 e 18 de fevereiro, ataques aéreos, confrontos de superfície e ataques submarinos devastaram qualquer coisa japonesa em Truk e perto dela. O aspecto mais prejudicial foi a perda de 270 aeronaves, por terem sido a força que deteve a navegação americana. A importância dessa função para Truk foi reafirmada em 20 de fevereiro, dois dias após o ataque de Truk, quando o almirante Mineichi Koga ordenou que aeronaves navais de Palau e Rabaul fossem transferidas para Truk.

ww2dbase As perdas navais japonesas também foram significativas. Alguns dos navios foram destruídos no ancoradouro, enquanto a maioria dos outros foi interceptada por embarcações americanas que envolveram a área. Um total de 191.000 toneladas de transporte, que incluiu três cruzadores leves (Agano, Katori e Naka), seis contratorpedeiros (Oite, Fumizuki, Maikaze, Hagio, Isogu e Tachikaze), três navios de guerra menores, dois submarinos e 32 transportes e navios mercantes, foram destruídos.

ww2dbase As perdas americanas foram comparativamente mínimas. Um pequeno número de homens foi morto no ataque japonês antes do principal ataque americano, como afirmado anteriormente. Durante o ataque principal, 21 aeronaves americanas foram perdidas em fogo antiaéreo, embora muitos dos tripulantes abatidos tenham sido resgatados por navios da Marinha.

ww2dbase Truk foi cortado de suprimentos e foi reduzido a quase inutilização. A guarnição ficou de fora pelo resto da guerra. A fome quase acabou com a guarnição quando o Japão se rendeu.

ww2dbase Fontes: interrogatório de oficiais japoneses, Nihon Kaigun, experiência operacional de navios de guerra rápidos, a campanha do Pacífico, Wikipedia.

Última atualização importante: fevereiro de 2007

Ataque ao mapa interativo de Truk

Ataque na linha do tempo de Truk

16 de fevereiro de 1944 O USS Yorktown (classe Essex) lançou ataques de grande sucesso ocorridos em Truk (Chuuk), nas Ilhas Caroline.
17 de fevereiro de 1944 O USS Yorktown (classe Essex) lançou ataques de grande sucesso ocorridos em Truk (Chuuk), nas Ilhas Caroline.
18 de fevereiro de 1944 Um porta-aviões dos EUA destruiu 270 aviões japoneses em Truk, nas Ilhas Carolinas, após um ataque de dois dias.
19 de fevereiro de 1944 O cruzador mercante armado Akagi Maru, o cruzador Katori, o contratorpedeiro Maikaze, o contratorpedeiro Nowaki e a traineira de varredura de minas Shonan Maru nº 15 partiram de Truk, Ilhas Caroline às 04h30 com destino a Yokosuka, Japão. Após 05:00 horas, Truk foi atacado por muitos porta-aviões dos EUA. Uma série de aeronaves avistou o grupo e atacou, afundando Akagi Maru e danificando Katori e Maikaze, pelo menos um caça F6F dos EUA foi abatido durante o ataque a este grupo. O navio de guerra New Jersey, o navio de guerra Iowa, o cruzador Minneapolos, o cruzador New Orleans, o destróier Bradford e o destróier Burns então se aproximaram cerca de 1300 horas a cerca de 64 quilômetros (40 milhas) a noroeste de Truk. Maikaze disparou uma série de torpedos, que erraram os dois navios de guerra. O tiroteio de Minneapolis e Nova Orleans começou um incêndio em Maikaze, causando uma explosão e levando ao naufrágio às 1343 horas, todos a bordo foram perdidos. Então, Nova Jersey afundou Shonan Maru No. 15 com sua bateria de 5 polegadas de bombordo. Em seguida, Iowa abriu fogo contra Katori, montando Katori com a primeira salva. Katori disparou torpedos, mas todos erraram. Os tiros de Iowa acabaram dominando e afundando Katori. O capitão Tamekiyo Oda estava entre os mortos. Nowaki sozinho escapou do ataque.

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Comentários enviados por visitantes

1. Anônimo diz:
31 de dezembro de 2005 10:33:45 AM

aeronave é tanto o plural quanto o singular (não aeronaves como você tem). entre não bewteen.
bom artigo obrigado

2. C. Peter Chen diz:
12 de janeiro de 2006 04:45:33 PM

Erro ortográfico corrigido. Obrigado!

3. ERIC CAMIRAND diz:
24 de agosto de 2007 01:07:37 PM

MEU TIO WALTER F LEWIS
COPILOT FOI PERDIDO EM UM B-24 PERTO DA ILHA DE TRUK EM JUNHO DE 1944.

4. Bob Riegle diz:
2 de novembro de 2007 06:25:59 PM

Maury AGS 16 - Na primavera de 1947, enquanto estávamos em terra na Ilha Moen, não nos foi permitido fazer passeios turísticos devido ao hostle japonês ainda na Ilha. Sinais e barricadas estavam ao longo das estradas costeiras.

5. Bob Riegle diz:
20 de dezembro de 2007 04:11:26 AM

Saudações de temporadas. Gostei do seu site este ano. Continue vindo. Bob R.

6. Anônimo diz:
29 de março de 2008 06:42:08 PM

Tio, MIA perto de Truck em fevereiro de 44,
J.Medialdea.

7. Peter Neill diz:
1 de outubro de 2010 06:39:09 PM

meu pai era um artilheiro de cintura em um b24 e sobreviveu a 31 missões no teatro pacifac

8. dueto de brittany diz:
17 de novembro de 2010 12:07:08 PM

meu tio morreu em junho de 1944 durante a guerra da ilha de Truk

9. Bruce diz:
23 de dezembro de 2010 07:32:26 PM

Alguém sabe os nomes dos aviadores capturados e executados pelos assassinos em Truk? e houve um julgamento para os oficiais japoneses responsáveis?

10. Jim Pond diz:
29 de fevereiro de 2012 06:48:44 PM

Por que a transportadora USS Langley (CVL-27) não está listada em & # 34Ship Participants & # 34. Certamente foi um.

11. Jan diz:
6 de junho de 2012 02:19:31 PM

Olá, estou procurando o nome das vítimas nesta batalha (29 contabilizadas).
Estou procurando Georges BURGES ou & # 34Doc & # 34.

12. MGB diz:
9 de agosto de 2012 06:57:46 PM

Jan:
Meu avô era médico no teatro do Pacífico. Seu nome era George Burges. Ele faleceu em 1980. Tenho tentado encontrar mais informações sobre ele. Você tem mais detalhes sobre ele? Talvez ele seja a mesma pessoa.

13. Jan diz:
22 de maio de 2014 12:20:37

Olá MGB, desculpe por não responder. Estou de volta à Nova Caledônia há um tempo e perdi sua resposta.
Acreditei que minha mãe me disse que ele tinha uma esposa e uma filha nos Estados Unidos na época.

14. Jan diz:
22 de maio de 2014 13:14:18

Isso seria em 1943. Ele deixou a Nova Caledônia no início do ano de 1944. O primeiro nome de minha avó é Caroline. Ela tem 97 anos.

15. Jan diz:
8 de junho de 2014 13:44:03

Minha mãe também me disse que ele era alto, cabelos castanhos, olhos claros e uma covinha no queixo.

16. Anônimo diz:
13 de junho de 2014 19:19:24

Perdi meu pai no Turk. Ele foi dado como desaparecido em ação em 2 de abril de 1944. Ele era o piloto principal em um caminhão. Seu nome era Theodore a Rauh, descanse em paz pai.

17. glenn dunhamAnonymous diz:
2 de julho de 2014 05:08:29 PM

Morei em Truk por um ano. Eu mergulhei na maioria dos navios disponíveis para mergulhar apenas com ar --- sem gases. Estou realmente impressionado com as informações que você reuniu. Truk era verdadeiramente um Pearl Harbor japonês. Meu cunhado estava no USS Arizona e passou a ser um piloto voando PBY & # 39s pegando tripulantes de avião abatidos no Pacífico. Eu estava no avião da Marinha e cumpri pena em Ford Island em 1953.

18. Frank Hayes diz:
4 de novembro de 2014 09:10:31

Eu estava com os Seabees da Marinha dos EUA na Ilha Moen, Truk Atoll, 1949-1950. Gostaria de ouvir outras pessoas que possam ter servido lá naquela época. Estávamos lá para converter e estabelecer um sistema elétrico do Japão para os Estados Unidos. ?? Ainda havia algum japonês lá naquela época ou eles foram mandados de volta para o Japão?

19. DONALD MURPHY PHM 3 / C US NAVY diz:
12 de novembro de 2014 19:52:30

Meu irmão Cornelius Murphy MIA abatido em Truk Atoll em sua 40ª missão, 2 de abril de 1944. A B = 24 Artilheiro de cintura. DESCANSE EM PAZ.

20. Roger diz:
11 de maio de 2015 20:20:46 PM

Para janeiro é só ler este artigo. Meu pai estava em um B-24 nesta batalha, seu nome de marca era & # 34Doc & # 34 Não sei se ele é quem você está procurando, mas só queria dar um grito.

21. Kathleen diz:
17 de agosto de 2015 11:13:37

Para Frank Hayes, espero que você ainda esteja procurando por alguém que viveu em Truk no início dos anos 50 e 39. Minha mãe morava lá quando tinha 12/13 anos de idade com seu pai e mãe USMC. CWO Henry (Harry) Reed e Betty Reed. Minha mãe era Mary Reed. Talvez você os conhecesse? Estou procurando informações sobre as Ilhas Truk durante o tempo em que o USMC e o USN ajudaram a reconstruir a infraestrutura após a Segunda Guerra Mundial.

22. Anônimo diz:
2 de outubro de 2015, 04:07:20 PM

por favor, qual o efeito da batalha / campanha de operação granizo no cenário internacional

23. Anônimo diz:
3 de outubro de 2015 21:21:27

A Operação Hailstone garantiu avanços americanos nas Ilhas Marshall (Kwajalein, Wotje, Eniwetok) e possibilitou ataques mais a oeste de Palau, bem como apoio para a invasão da Holanda. Truk era o mais forte reduto da base naval / aérea japonesa fora de sua terra natal, e efetivamente eliminado como base avançada da Marinha Imperial Japonesa, permitindo posteriormente a invasão das Ilhas Marianas no verão de 1944.

24. Anônimo diz:
30 de dezembro de 2015 12:21:18

A foto da batida do torpedo do cargueiro é creditada a um avião VT-10. O avião era na verdade um VT-17, pilotado pelo Tenente Paul E Dickson que carregava o fotógrafo Eugene Smith. Smith fala sobre esta fotografia em uma entrevista de fotografia popular e descreve o conteúdo. Você pode verificar a fonte das informações do VT-10? Sei por pesquisas limitadas que o cargueiro, Amagisan Maru, também foi atingido por um bombardeiro de mergulho, mas não tenho conhecimento de um ataque de torpedo separado

25. Anônimo diz:
30 de dezembro de 2015 12:33:15 PM

Foi a edição de junho de 1944 de fotografia popular. Na página 62 Smith descreve a fotografia, que pode ser encontrada na página 47. Se você achar esta informação convincente, corrija o registro aqui. Eu absolutamente amo e aprecio a qualidade deste site!

E para que haja divulgação completa, o piloto tenente Paul Eugene Dickson era meu avô materno.

26. Dwight Nelson diz:
21 de outubro de 2017 04:55:16

Alguém sabe o nome de algum petroleiro que tenha sido afundado perto da Ilha de Truk durante a Segunda Guerra Mundial?

27. G S Smith diz:
20 de dezembro de 2017 04:49:43 PM

Meu pai foi creditado por afundar um & # 34destroyer & # 34 na lagoa Truk. Ele estava voando em um F6F de Yorktown. premiado com a Estrela de Prata por seus esforços. Gostaria de saber mais sobre isso. Tenha uma citação de Forrestal e outra de Mitscher.

28. Anônimo diz:
21 de fevereiro de 2018 05:07:33 AM

Alguém sabe o resultado da batalha

29. Terrence O & # 39Sullivan diz:
24 de setembro de 2018 09:12:29

Meu pai, o alferes John J. O & # 39Sullivan, voou com um TBF Avenger do convés do USS Yorktown em fevereiro de 1944, junto com o mecânico Raymond E. Lord e o Radioman Gene S. Berg na batalha de Truk. Eles foram abatidos, com uma linha de óleo cortada. Meu pai pousou o avião na água e os três acabaram em uma jangada de borracha, à deriva por várias horas antes de serem resgatados pelos bravos submarinistas do USS Searaven.

30. Anônimo diz:
27 de dezembro de 2018 09:43:22

Olá a todos. Estou fazendo pesquisas para meu melhor amigo. Seu tio Thomas era um graduado de Annapolis e piloto da Marinha que foi abatido e morto no ataque aéreo / marítimo do Atol de Truk. Não tenho certeza de seu sobrenome porque o sobrenome de meu amigo é Howard, mas tudo o que ele sabe sobre seu tio Thomas é que sua inicial do meio era C. e seu sobrenome pode ser algo como & # 34Carlisle & # 34, ou poderia ser & # 34Howard & # 34. O pai e o tio do meu amigo foram adotados por pais diferentes e o pai dele ficou tão chateado com a morte do irmão adotivo que nunca fala sobre isso. Eu tenho uma foto de Thomas se formando em Annapolis e seu aniversário, é isso. Qualquer informação seria apreciada. Obrigado : )

31. Anônimo diz:
14 de maio de 2019 08:25:37

Alferes Thomas Carlisle. KIA / MIA 29 de abril de 1944 em Truk. BUNO 41094

32. Da diz:
3 de fevereiro de 2021 07:18:59 PM

Qualquer conhecimento de Arnold Edward Olson jr. Aviação de bombardeiro TBF USS Cowpens, abatido na batalha da ilha de Truk. Alk a bordo sobreviveu. Mais tarde, o piloto e o copiloto sucumbiram aos ferimentos. Mais tarde serviu no USS Kittyhawk no Vietnã

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Batalha da Holanda, 22 a 27 de abril de 1944 - História

Por Gene Eric Salecker

Em abril de 1944, as tropas americanas e australianas estavam se movendo para o oeste ao longo da extremidade norte da Nova Guiné, reivindicando o território tomado pelos japoneses no início de 1942. Após duras batalhas para capturar Gona, Buna e Sanananda no leste de Papua Nova Guiné, no final 1942 e início de 1943, o General Douglas MacArthur, comandante da Área Sudoeste do Pacífico, capturou Salamaua, Lae e Finschhaven no nordeste da Nova Guiné. Em seguida, MacArthur capturou a base de abastecimento japonesa em Saidor, 52 milhas a leste da fortaleza inimiga de Madang. Incapazes ou não querendo enviar suas tropas para uma batalha na área de Madang, os japoneses em retirada retiraram-se mais para o oeste. Enquanto os australianos avançavam contra Madang, MacArthur voltou sua atenção para as aldeias costeiras de Wewak e Aitape, no nordeste da Nova Guiné e Hollandia, perto da fronteira com a Nova Guiné Holandesa.

Nessa época, os Aliados controlavam o ar e os mares ao redor da Nova Guiné. Embora ainda houvesse cerca de 60.000 soldados japoneses na Nova Guiné, eles estavam com falta de suprimentos e o moral estava perigosamente baixo. Por outro lado, os Aliados continuaram a ficar mais poderosos. No início de 1944, MacArthur tinha cinco divisões americanas, três equipes de combate regimentais e três brigadas especiais de engenheiros, junto com cinco divisões australianas, à sua disposição. Além disso, sua Quinta Força Aérea tinha cerca de 1.000 aeronaves de combate e sua Sétima Frota tinha uma grande variedade de navios de guerra, navios de carga, transportes e embarcações de desembarque.

Em vez de atacar Wewak, onde os japoneses estavam se concentrando e esperando que este fosse seu próximo local de pouso, MacArthur propôs saltar seu exército 275 milhas costa acima para capturar a vila de Aitape, local de três campos de aviação japoneses. Ao mesmo tempo, ele empurraria duas divisões do I Corps do Tenente-General Robert L. Eichelberger 125 milhas mais a oeste para capturar a principal base aérea e de suprimentos japonesa em Hollandia. Ao decifrar os livros de código japoneses capturados, os Aliados sabiam que a área de Hollandia, com seus três campos de aviação, estava pouco protegida. MacArthur iria contornar Wewak e pousar atrás dos japoneses, prendendo os soldados imperiais entre as tropas australianas que continuavam a empurrar para o oeste por terra e as tropas americanas recém-desembarcadas.

Duas zonas de pouso foram selecionadas na área de Hollandia. Um seria na Baía de Tanahmerah, no lado oeste de um afloramento de terra formado pelas montanhas dos Ciclopes. Considerada uma área pouco defendida, a 24ª Divisão de Infantaria, uma unidade regular do Exército comandada pelo major-general Frederick A. Irving, invadiria a costa em duas praias separadas, as Praias Vermelhas 1 e 2, e então se dirigia para o interior em um poço estabeleceu a velha estrada holandesa em direção aos campos de aviação, que haviam sido construídos em uma faixa de terra situada entre a extremidade sul das montanhas Ciclope e um grande corpo de água sinuoso conhecido como Lago Sentai.

Simultaneamente, um pouso deveria ser feito na Baía de Humboldt, no lado leste do afloramento das Montanhas Ciclope. A 41ª Divisão de Infantaria, tropas da Guarda Nacional comandadas pelo General Horace H. Fuller, pousaria nas Praias Brancas 1 a 4. Considerada mais fortemente defendida, a força mais forte pousaria nas Praias Brancas 1 e 2 em uma faixa estreita de terreno a cerca de 21/2 milhas ao sul da cidade de Hollandia. Cada praia tinha apenas 700 metros de comprimento e 100 metros de profundidade, com um manguezal logo atrás. Outra área de desembarque, White Beach 3, não era melhor, situada na ponta de um dedo de uma península que separa a grande baía de Humboldt da pequena baía escondida de Jautefa. Na costa noroeste da baía de Jautefa ficava o pequeno vilarejo nativo de Pim, que tinha um cais e o início de uma estrada que levava ao lado leste do Lago Sentai. Enquanto a maioria dos atacantes desembarcaria nas Praias Brancas 1 e 2, um batalhão de soldados em tratores anfíbios LVT e caminhões anfíbios DUKW pousaria em White Beach 3, cruzaria a península semelhante a um dedo, espirraria na Baía de Jautefa e faria um pouso final perto de Pim em White Beach 4.

Durante todo o mês de março e meados de abril, MacArthur manteve a ilusão de que seu próximo objetivo era Wewak, lançando vários bombardeios aéreos e até mesmo alguns bombardeios navais. Ao mesmo tempo, a Quinta Força Aérea do Tenente-General George C. Kenney atacou os campos de pouso de Hollandia, destruindo quase todos os 350 aviões japoneses em defesa. Em 20 de abril, os três comboios de invasão, com destino a Aitape, Baía de Tanahmerah e Baía de Humboldt, encontraram-se perto da Ilha de Manus. No dia 21, os navios que levavam a força de invasão para Aitape, codinome Persecution Task Force, se separaram e seguiram para sudeste em direção às praias de desembarque. O resto das naves, contendo os invasores de Hollandia, codinome Reckless Task Force, continuaram em frente. À 1h30 do dia 22 de abril, dia D, os comboios restantes se dividiram. O Grupo de Ataque Central transportando a 41ª Divisão dirigiu-se para a Baía de Humboldt, enquanto o Grupo de Ataque Ocidental, com a 24ª Divisão, foi para a Baía de Tanahmerah.

Durante as horas antes de o solitário avião japonês lançar sua bomba e acender uma tremenda série de incêndios e explosões, os soldados americanos cuidam de seus negócios em Pancake Hill, com vista para a baía de Humboldt, em 22 de abril de 1944.

À primeira luz do dia 22 de abril de 1944, as duas frotas de invasão começaram seu bombardeio pré-invasão, enquanto aviões de uma força-tarefa de porta-aviões de apoio realizavam bombardeios e metralhamento na área. Os japoneses tinham cerca de 7.600 homens na área, mas a maioria era tropa de serviço. Apenas um em cada dez soldados japoneses carregava um rifle. Pego completamente de surpresa, a maioria dos soldados inimigos fugiu para a selva. Surpreendentemente, quando as primeiras tropas americanas da 24ª Divisão invadiram a costa nas Praias Vermelhas 1 e 2, foram saudadas por apenas alguns tiros de rifle espalhados. A oposição inimiga era quase inexistente.

Enquanto as ondas seguintes rapidamente atingiam a costa, a primeira onda procurou a velha estrada holandesa que os conduziria para fora das praias em direção aos campos de pouso do Lago Sentai. À medida que as tropas e os suprimentos começaram a se acumular nas duas praias, os homens descobriram que não havia uma "velha estrada holandesa". O historiador naval almirante Samuel Eliot Morison escreveu: “Simplesmente não havia maneira de tirar homens ou veículos desta praia, exceto pelo caminho que eles vieram, eles poderiam muito bem ter pousado na base de um penhasco intransponível”.

Em Humboldt Bay, o bombardeio pré-invasão atingiu um depósito de munição japonês. O capitão Bern Anderson, o oficial de controle de pouso, relatou: "Um incêndio em um lixão inimigo no lado direito de Beach White One foi totalmente visível e foi capturado no mar." Duas companhias de infantaria atacaram White Beach 1 com dois minutos de atraso, seguidas por um pelotão de rifles reforçados que pousou em White Beach 2. No dedo de terra ao sul, em White Beach 3, uma companhia de rifles desembarcou e garantiu a entrada sul da Baía de Jautefa . O capitão Anderson observou: “A fachada da praia [em White Beach 1] e # 8230 estava cheia de grandes quantidades de suprimentos japoneses de todos os tipos, incluindo grandes depósitos de rações, munições e bombas aéreas.” Um soldado de infantaria da 41ª Divisão acrescentou: “Nós descobrimos o maior depósito de munição japonês que eu já vi. Cobriu a praia por cerca de um quilômetro e devia ter 200 [sic] pés de profundidade. ” Como os desembarques na baía de Tanahmerah, os desembarques na baía de Humboldt foram sem oposição.

Os restos carbonizados de munições japonesas e depósitos de suprimentos, incendiados pelo bombardeio pré-invasão de Hollandia ou os incêndios que resultaram de uma única bomba japonesa, são um testemunho mudo da intensidade das explosões e chamas enquanto os soldados americanos passam penosamente.

Enquanto o fogo no depósito de suprimentos japoneses continuava a queimar, as tropas da 41ª Divisão moveram-se para o norte, em direção à cidade de Hollandia, e para o oeste, em direção ao Lago Sentai e aos campos de aviação. Simultaneamente, os soldados da 24ª Divisão avançavam lentamente para o leste ao longo de uma série de pequenas trilhas, nenhuma delas grande o suficiente para transportar suprimentos. Como a 41ª Divisão estava tendo mais facilidade, o comandante da 24ª Divisão, General Irving, tomou a decisão de enviar seus suprimentos de acompanhamento para a Baía de Humboldt em D + 1. As Praias Brancas 1 e 2 seriam agora os pontos de abastecimento para ambas as divisões de avanço.

Abrindo caminho para fora das aglomeradas Praias Brancas, os soldados da 41ª Divisão capturaram Pancake Hill, um pequeno promontório ao norte da península da praia, e seguiram em direção a Hollandia. Ao cair da noite, eles estavam perto da cidade. E ainda não houve forte oposição dos japoneses.

Em White Beach 1, o 116º Batalhão de Engenheiros desembarcou e tentou construir uma estrada de saída fora da praia. Quando a areia provou ser muito macia para equipamentos de construção com rodas e o terreno pantanoso atrás das praias limitou o local dessa estrada, a maioria dos engenheiros passou a ajudar a descarregar sete grandes navios de desembarque, tanques (LSTs) que traziam todos os tipos de suprimentos. Os grandes navios, alvos fáceis para os aviões noturnos japoneses, precisavam ser descarregados e retirados da área o mais rápido possível. Sem uma estrada de saída ainda, os suprimentos começaram a se acumular, literalmente. Grandes pilhas de comida, munição, gasolina e outros itens essenciais começaram a crescer nas alturas ao longo das Praias Brancas 1 e 2.

No início da manhã de 23 de abril, D + 1, os soldados da 41ª Divisão começaram seu movimento contra a Holanda. Às 11h15, a cidade estava nas mãos dos americanos. Abaixo das montanhas Cyclops, as tropas em avanço da 24ª e 41ª Divisões começaram a encontrar alguma resistência japonesa enquanto forçavam seu caminho pelas estreitas trilhas nativas em direção ao Lago Sentai e os três campos de aviação inimigos. Ao cair da noite, as duas divisões ainda estavam a quilômetros de seus objetivos.

De volta às praias, ainda havia confusão em massa. “Em D mais um”, escreveu o historiador militar Robert Ross Smith, “mais tropas, veículos e suprimentos começaram a chegar às Praias Brancas 1 e 2. Apenas um progresso lento poderia ser feito nas estradas de saída, e o congestionamento das praias aumentou”. O 532º Engineer Boat and Shore Regiment, junto com duas companhias de infantaria, trouxe para terra mais de “4.200 toneladas de munição, combustível em tambores, rações e outros suprimentos”, incluindo mais de 300 veículos. Tudo isso foi empilhado nas duas praias ao lado dos depósitos de suprimentos japoneses em chamas. No final da tarde, a situação foi aliviada um pouco quando os 532º Engenheiros usaram seus LVCPs (Embarcação de Pouso, Veículo, Pessoal) para transportar cerca de 500 toneladas de suprimentos diretamente de alguns LSTs para o cais em Pim na Baía de Jautefa.

Pouco depois do anoitecer em D + 1, por volta das 20h45, um avião japonês solitário, voando "muito baixo acima da praia para detecção de radar", contornou as montanhas dos Ciclopes e, talvez guiado pelas chamas do depósito de suprimentos japonês ainda em chamas , lançou três bombas em White Beach 1. Enquanto duas bombas explodiram inofensivamente na areia fofa, a última caiu diretamente em uma pilha de munição inimiga na base de Pancake Hill. O capitão Eugene Pfile, 92º Hospital de Evacuação, estava em uma trincheira em Pancake Hill. Ele relembrou: “Que noite inesquecível! Estávamos em nossas trincheiras…. Bem ao anoitecer, um invasor solitário apareceu na praia abaixo de nós. Não havia radar nem luzes de busca.Com um golpe de sorte, ele jogou 3 bombas no depósito de munição do Japão [provavelmente guiado pelo fogo na praia dos lixões queimados do bombardeio anterior.] As explosões foram mais ou menos contínuas - algumas tremendas o suficiente para sacudir a terra onde estávamos em uma colina a cerca de uma milha [4 segundos de som] de distância. ”

Quase imediatamente, o fogo se espalhou para um depósito de gasolina americano, causando explosões tremendas que enviaram fogo e destroços em todas as direções e iniciaram incêndios entre os suprimentos americanos empilhados. Dormindo perto do holocausto, de 30 homens e um oficial da 287ª Companhia de Manutenção Média de Artilharia, 18 homens e um oficial ficaram feridos, enquanto sete homens estavam desaparecidos. Depois de evacuar os feridos, o resto da empresa começou a jogar tambores de gasolina na baía, enquanto dois sargentos técnicos pilotavam escavadeiras e tentavam resgatar armas antiaéreas e outros equipamentos vitais do caminho do fogo.

Mais adiante na praia, os homens do 532º Engenheiros começaram a trabalhar em um quebra-fogo. “Tambores de gasolina foram rolados para a direita e para a esquerda para cortar uma faixa aberta de trinta jardas da praia na área”, escreveu o engenheiro historiador. “Operadores de escavadeiras estavam no local empurrando barris e suprimentos para a água. Cadeias de suprimentos humanas foram organizadas e os suprimentos foram passados ​​de um homem para outro até chegarem à zona de segurança. As esteiras rolantes foram instaladas às pressas. Cada homem trabalhou freneticamente para salvar tudo o que pudesse. ” Da mesma forma, os homens do 116º Batalhão de Combate de Engenheiros, incluindo três motoristas de escavadeiras, trabalharam febrilmente para fazer um aceiro. “Eles ousaram trabalhar em projéteis não detonados a apenas 75 metros das chamas. Eles empurraram entre as chamas e as fendas contendo gasolina de alta octanagem - e com um depósito de TNT de 20 toneladas em suas costas a 100 metros de distância. ”

O Pelotão de Coleta da Companhia B, 262º Batalhão Médico montou um posto de socorro no centro da área de lixão para fácil acesso de qualquer parte da cabeça de praia. Imediatamente após a erupção do depósito de munição japonês, os dois oficiais e 44 homens “trabalharam febrilmente” para recolher e ajudar as vítimas da explosão e dos incêndios contínuos. “Os carregadores de lixo moviam-se continuamente através do holocausto de lixões em chamas e explosões tremendas. Repetidamente, eles voltaram ao inferno para resgatar seus companheiros, enquanto o restante do pessoal permaneceu no posto de socorro para tratar os feridos. ” Por seus esforços heróicos em ajudar os muitos feridos e enfrentar os estilhaços voadores e as chamas crescentes, o Pelotão de Coleta recebeu a Menção de Unidade Presidencial, o maior prêmio que pode ser obtido por qualquer organização militar.

Ajudando na evacuação dos feridos estiveram membros da 41ª Divisão do Pelotão da Polícia Militar. “A maioria de nós, parlamentares, com as outras tropas corremos para as Praias Brancas 1 e 2, geralmente descalços e sem roupas de nosso acampamento”, lembrou um parlamentar. Dois PMs foram isolados pelo fogo que crescia rapidamente e tiveram que "rastejar 1.500 metros pela praia e para o interior através do fogo, queima de óleo, explosão de gás e munição". Ao chegar a um local seguro, um homem descobriu que estava ferido no braço esquerdo, no ombro esquerdo e na coxa esquerda. Quando ele tirou o paletó, “a maior parte dele caiu em pedaços queimados. Suas costas eram uma massa de bolhas, sangue e suor. ”

“No início, parecíamos confinar o fogo por esta via de incêndio”, escreveu o historiador da 41ª Divisão. “Então as chamas atingiram outro depósito de munição. Quando explodiu, balas e fragmentos de metal espirraram na praia…. O fogo saltou nosso intervalo de 30 jardas e inflamou novos montes de suprimentos. As chamas correram de depósito em depósito. Uma e outra vez, explosões despejaram mísseis assassinos na praia. ” Um historiador da 2ª Brigada Especial de Engenheiro acrescentou: “O trabalho feito na construção do corta-fogo foi em vão, pois as chamas saltaram sobre ele como se ele nem estivesse lá”.

White Beach 1 em Hollandia está envolta em fumaça enquanto os depósitos de munições e suprimentos americanos e japoneses aumentam em explosões e chamas durante as operações na ilha da Nova Guiné em abril de 1944. Vinte e quatro americanos foram mortos nas explosões e incêndios subsequentes.

“Agora era evidente que a falta de áreas de dispersão na Praia Branca 1 e a pressa para descarregar os navios, que por sua vez ditaram o estabelecimento de depósitos de gasolina, depósitos de suprimentos e depósitos de munição próximos uns dos outros e até mesmo adjacentes , resultaria inevitavelmente em grandes perdas para os Aliados ”, escreveu o engenheiro-chefe General Hugh J. Casey. Como o fogo continuou a queimar e se espalhar, atos de heroísmo se tornaram comuns em White Beach 1.

Quando as chamas atingiram o quebra-fogo, o 1º Ten Wortham W. Dibble, Companhia B, 41ª Brigada de Engenharia, lembrou-se de que um homem ferido estava em um abrigo na praia, próximo ao depósito de lixo. Organizando um grupo de resgate, Dibble conduziu os homens através das chamas e granadas explosivas e voltou com o homem ferido. Outro oficial, o segundo tenente Robert F. Dalton, Sede da Companhia, ajudou a puxar seis homens feridos "do meio do quebra-fogo, com incêndios de gasolina a não mais de vinte e cinco pés de cada lado deles". Uma vez que esses homens estavam seguros, o tenente Dalton correu de volta para o holocausto para resgatar outro homem ferido. Observou um historiador da 41ª Divisão: "Esse ato de heroísmo sem dúvida salvou a vida do homem na manhã seguinte, aquela trincheira estava cheia de escombros e terra enegrecida."

Durante a noite, quatro homens alistados da Companhia B, 532º Engenheiros, offshore em um LCVP, viram o sinal de uma luz piscante através da escuridão e da fumaça sinalizando que havia homens presos na praia. “Quando nos aproximamos, uma explosão mais forte fez chover fragmentos no mar ao nosso redor, mas nós avançamos”, lembrou um dos resgatadores. “Nós ancoramos, ajudamos os homens a bordo e partimos. Explosões sacudiram a praia e feriram dois dos homens que estávamos salvando. Levamos nossas vítimas para o sul da costa, através do Canal da Baía de Jautefa até a Praia Branca 3 e voltamos para salvar mais homens. ”

Até um correspondente de guerra se tornou um herói. Deitados na praia antes do bombardeio, vários correspondentes de guerra se esconderam quando a primeira explosão estourou. Enquanto os outros corriam em busca de segurança, o primeiro tenente John L. Cross, de New Rochelle, Nova York, Standard-Star, pegou um homem ferido e foi em direção a uma estação de socorro. Explosões o lançaram ao chão oito vezes, mas Cross nunca largou o ferido. Uma vez no posto de socorro, Cross não conseguiu encontrar um médico, então ele mesmo tratou do homem. Enquanto fazia isso, outros feridos foram trazidos. Supondo que Cross fosse o médico, os feridos foram deixados sob seus cuidados. Levantando-se para a ocasião, o correspondente aplicou pó de sulfa e enfaixou as feridas e queimaduras.

No mar, tripulantes de vários navios da Marinha puderam ver as tremendas explosões e chamas se espalhando e se maravilharam com a causa. Quando o sol nasceu, eles puderam finalmente entender o que estava acontecendo. Um observador em um dos LSTs, Major Elmer P. Volgenau, escreveu: “O holocausto em White Beach visto do mar foi tão impressionante e aterrorizante que quase desafia qualquer descrição. Grandes nuvens negras de fumaça foram lançadas no ar a milhares de metros de tambores de gasolina explodindo, enquanto o óleo, lubrificantes, rações, veículos e centenas de toneladas de lojas e equipamentos diversos queimavam abaixo dele em uma parede sólida, horrível e assustadora de chamas a quinhentos pés no ar por uma milha e meia ao longo da praia. ”

“Tudo isso fez de 24 de abril um dia agitado na baía de Humboldt”, escreveu Samuel Eliot Morison em um grande eufemismo. “Cinco LSTs chegaram dentro do cronograma com homens, suprimentos e equipamentos, dois APAs [transportes de alta velocidade] e sete LSTs desviados da Baía de Tanahmerah & # 8230 também chegaram. E todos os doze LSTs foram programados para partir no mesmo dia, a fim de pegar mais cargas. ” Conforme os LSTs se desviaram das cabeças de ponte da 24ª Divisão se aproximando da Baía de Humboldt, eles registraram o que foi visto na praia. O comandante do LST 227 encontrou “grandes incêndios e grandes explosões ... centrados em munições e depósitos de provisões na Praia Branca # 1”. Escreveu o capitão do LST 269: “A chuva contínua de estilhaços e destroços em chamas tornou desaconselhável a abordagem desta praia.”

Com a luz do dia chegando, o capitão Anderson, o oficial de controle de pouso, tentou sem sucesso colocar um YMS (Auxiliary Motor Minesweeper) perto o suficiente da costa para usar uma mangueira de incêndio no incêndio. Em seguida, Anderson enviou uma "pesquisa de navios" em direção à praia para tentar usar suas bombas manuais movidas a gasolina para borrifar água em White Beach 1, mas descobriu-se que eles "não tinham mangueira suficiente para ir da praia até o incêndio . ” Como o Capitão Anderson concluiu, "Consequentemente, nenhum equipamento adequado de combate a incêndio estava disponível."

Durante o resto do dia 24 de abril de D + 2, os engenheiros, o pelotão de coleta e outros fizeram o que puderam para salvar pessoas e suprimentos do imenso incêndio. Um historiador da 41ª Divisão escreveu: “Na manhã seguinte, grupos de socorro foram formados, mas o calor intenso fez recuar todos os esforços para resgatar suprimentos. Médicos adicionais foram chamados para a área para administrar os primeiros socorros e muito esforço foi feito para aquietar e alimentar os muitos passageiros que foram cortados de suas unidades durante a noite de fogo. ” O Pelotão Coletivo da Companhia B montou seu posto de socorro o mais próximo possível do fogo e continuou a trazer feridos e queimados. “Apesar da queda dos fragmentos de metal”, registrou um historiador da divisão, “os lixões se moviam pelos depósitos em chamas e fumegantes nas missões de resgate. Homens de ajuda trabalharam sob a mesma ameaça para salvar os feridos que os carregadores trouxeram. Várias vezes, eles tiveram que mover a própria estação para longe das chamas. ”

Por fim, depois que todas as almas vivas foram evacuadas, os esforços de combate a incêndios em White Beach 1 tiveram de ser abandonados. Era muito perigoso. O Major Volgenau observou, “Pouco depois que a 2ª Brigada Especial de Engenheiros e equipes de resgate evacuaram a praia devido ao tremendo calor e ao perigo de explodir projéteis de todos os tipos, o fogo violento atingiu sua intensidade máxima em uma intensidade de destruição que fez todos engasgarem. Ninguém que o viu jamais esquecerá o incêndio em White Beach, em Hollandia, causado por uma infeliz bomba japonesa.

Enquanto os incêndios e explosões continuavam, os homens começaram a trabalhar para tentar descarregar os 12 LSTs que esperavam no mar. Ao tentar utilizar o White Beach 2, a maioria dos grandes navios encalhou muito longe na baía. Apenas um navio foi descarregado com sucesso em 24 de abril. No dia seguinte, D + 3, na maré alta, os 11 navios restantes aceleraram em direção à praia. Embora tivessem encalhado a um metro e meio de água, esforços hercúleos foram empreendidos e, ao cair da noite, todos os navios, exceto dois, haviam sido descarregados com sucesso. Para evitar o congestionamento de suprimentos em White Beach 2 que se acumularam em White Beach 1, a maioria dos suprimentos e munições foi transportada por LVTs através da Baía de Jautefa até White Beach 4.

“Os incêndios e explosões continuaram até o dia D mais 4”, relatou o Capitão Anderson. “Esses incêndios destruíram praticamente todos os suprimentos a granel que haviam sido desembarcados em D e D mais 1 dia, consistindo principalmente de rações e munições, uma série de veículos ainda na área e todo o material japonês dentro dos limites dos incêndios. Em D mais 5 dias [27 de abril], os incêndios haviam queimado o suficiente para que o trabalho de limpeza da área fosse iniciado para uso posterior pelos LSTs. ” Quase todos os suprimentos trazidos para terra firme no dia D e D + 1 pegaram fogo, quase 60 por cento das rações e munições distribuídas para a 41ª Divisão durante toda a campanha de Hollandia. O General Eichelberger imediatamente transmitiu por rádio um pedido de "duplicação de todos os armazéns a granel que foram descarregados de LSTs em Humboldt Bay no Dia D e D mais 1." Sabendo que os novos suprimentos não poderiam chegar a Hollandia por pelo menos uma semana, Eichelberger também emitiu ordens para cortar as rações e limitar as operações de combate. Lembrou-se do 41º soldado da infantaria, Francis Catanzaro, “Até novo aviso, fomos informados, estaríamos com um terço de rações: uma caixa de rações K por dia”.

Soldados americanos da 41ª Divisão de Infantaria e tanques Sherman anexados saem de White Beach 1 em Hollandia enquanto um depósito de munição japonês queima à distância. Esta foto foi tirada em 22 de abril de 1944, antes que os depósitos de suprimentos americanos pegassem fogo mais tarde naquele dia.

Catanzaro continuou: “Por causa da escassez de alimentos, todas as patrulhas foram ordenadas a procurar por rações japonesas dentro e ao redor de todos os prédios. O pior da emergência de ração durou cerca de uma semana. Durante esse tempo, conseguimos encontrar alguns sacos de arroz e um pouco de salmão enlatado que nos ajudaram a superar a crise. ” Pior do que a falta de ração para a maioria dos homens foi a perda dos cigarros. “Com exceção de alguns cigarros japoneses que encontramos em prédios, as rações K eram a única fonte de cigarros.” No entanto, havia apenas quatro cigarros em cada caixa de ração K. “A maioria dos fumantes realmente sofreu quando seu suprimento de cigarros acabou”, lembrou Catanzaro, um não fumante. Ele acrescentou: “Aprendi o que o tabaco pode ser um forte vício”.

A 41ª Divisão perdeu o equivalente a 11 cargas de equipamentos LST no incêndio de Hollandia, estimado em cerca de US $ 8 milhões em 1944 dólares. Vinte e quatro homens foram mortos e outros 100 feridos. O número de baixas poderia ter sido muito maior se não fosse pelas ações heróicas de tantos oficiais e soldados. Somente no 532º Barco de Engenharia e Regimento de Costa, seis oficiais receberam a Estrela de Prata, e três oficiais e 23 homens alistados receberam a Estrela de Bronze por suas ações heróicas no holocausto de Hollandia.

Felizmente, a tempestade de fogo na praia não impediu a movimentação das tropas no campo. Em 25 e 26 de abril, unidades de infantaria foram transportadas através do Lago Sentai em LVTs e depositadas nas costas abaixo dos três campos de aviação. Enfrentando apenas tiros esporádicos do inimigo, os três campos de aviação objetivos foram capturados no dia 26. Nos dias seguintes, as patrulhas se espalharam em todas as direções, mas nunca houve um grande confronto. Poucos dias depois de sua captura, os três campos de aviação de Hollandia estavam sendo usados ​​pelos aviões da Quinta Força Aérea do general Kenney.

Em Aitape, um regimento da 41ª Divisão de Infantaria e um da 32ª Divisão invadiram a costa no mesmo dia da operação Hollandia, 22 de abril. Não encontrando resistência japonesa, os três campos de aviação inimigos estavam nas mãos dos americanos ao anoitecer. Engenheiros australianos tinham uma das pistas de pouso operacional dentro de dois dias, e um esquadrão de caças australiano avançou para ajudar a empurrar os japoneses em retirada mais para o oeste, para o interior da Nova Guiné.

Apesar do terrível incêndio que deixou mais de um quilômetro de orla da praia enegrecida com montes de destroços fumegantes e veículos queimados com pneus derretidos, o salto de MacArthur para trás das linhas inimigas foi um sucesso. Com a perda de menos de 200 mortos e cerca de 1.200 feridos em Hollandia e Aitape, MacArthur havia desferido um grande golpe contra os japoneses na Nova Guiné. No longo prazo, a área de Hollandia provou ser um excelente porto de águas profundas, e os campos de pouso foram aprimorados para receber centenas de aviões aliados. Os aeródromos melhorados e o excelente porto foram usados ​​em futuras operações ao longo da costa da Nova Guiné e até mesmo para operações nas Filipinas.

Embora considerada um sucesso, a seção de logística do Exército (G-4) sabia que erros haviam sido cometidos. “[A operação de Hollandia] foi um pesadelo logístico devido principalmente ao fato de que muita coisa foi lançada cedo demais em uma área muito pequena”, admitiu o G-4. “Muito mais veículos, peças de equipamento pesado e suprimentos foram desembarcados nos primeiros três dias do que poderiam ser retirados das praias.”

O capitão Anderson, o oficial de controle de pouso, observou em seu relatório: “Devido aos cronogramas de construção estabelecidos antes do pouso, um grande número de pessoal de engenharia e uma grande quantidade de equipamentos de engenharia foram desembarcados no dia D e D mais 1 dia . ” Ele acrescentou: “O descarregamento desse equipamento durante as primeiras fases do pouso interferiu na liberação do equipamento de combate da praia, acrescentou materialmente ao congestionamento na praia e contribuiu, neste caso, para as perdas sofridas com os incêndios. É altamente recomendável que nenhum elemento seja incluído no escalão do dia D que não se destina a ser usado diretamente para o propósito essencial de capturar a área do objetivo. ”

Em abril de 1944, com a experiência de tantos pousos anteriores bem-sucedidos por trás deles, os planejadores aliados deveriam ter sabido melhor. Foi um preço caro e mortal a pagar por uma bomba japonesa.

O autor Gene Eric Salecker é professor aposentado. Seu último livro, publicado em 2014, é The Second Pearl Harbor: The West Loch Disaster, 21 de maio de 1944.


Batalha da Holanda, 22 a 27 de abril de 1944 - História

Deslocamento: 27.100 toneladas comprimento: 872 pés feixe: 93 pés calado: 28 pés 7 polegadas velocidade: 32,7 nós complemento: 3.448 armamento da tripulação: 12 armas de cinco polegadas classe: Essex

Bunker Hill (CV-17) foi lançado em 7 de dezembro de 1942 pela Bethlehem Steel Co., Quincy, Mass. Patrocinado pela Sra. Donald Boynton e comissionado em 24 de maio de 1943, capitão J. J. Ballentine no comando.

Reportando-se ao Pacífico no outono de 1943 Bunker Hill participou de operações de porta-aviões durante o ataque Rabaul (11 de novembro de 1943). Operação nas Ilhas Gilbert, incluindo o apoio aos desembarques em Tarawa (13 de novembro a 8 de dezembro), os ataques Kavieng em apoio ao Bismarck Operação no arquipélago (25 de dezembro de 1943, 1 e 4 de janeiro de 1944) Operação nas Ilhas Marshall (29 de janeiro a 8 de fevereiro) ataca Truk (17-18 de fevereiro), durante a qual oito navios combatentes japoneses foram afundados. Raid Marinas (23 de fevereiro) Palau-Yap - Ataques de Ulithi-Woleai (30 de março a 1 de abril) Ataques de Truk-Satawan-Ponape (29 de abril a 1 de maio) Operação Hollandia (21 a 28 de abril) e Operação Marianas (12 de junho a 10 de agosto), incluindo a Batalha das Filipinas Mar.

Em 19 de junho de 1944, durante as fases iniciais da batalha, Bunker Hill foi danificado quando um inimigo quase errou e espalhou fragmentos de estilhaços por todo o navio. Dois homens morreram e mais de 80 ficaram feridos. Bunker Hill continuou a lutar e seus aviões ajudaram a afundar um porta-aviões japonês e destruir uma parte dos 476 aviões japoneses que foram abatidos. Em setembro, ela participou da operação nas Ilhas Carolinas Ocidentais e depois lançou ataques em Okinawa, Luzon e Formosa até novembro.

Em 6 de novembro, Bunker Hill retirou-se da área avançada e navegou para Bremerton, Washington, por um período de disponibilidade do pátio. Consertos concluídos, ela partiu da costa oeste em 24 de janeiro de 1945 e voltou para a frente de guerra. Durante os meses restantes da Segunda Guerra Mundial, Bunker Hill participou da operação Iwo Jima e dos ataques da 5ª Frota contra Honshu e Nansei Shoto (15 de fevereiro a 4 de março) e dos ataques da 5ª e 3ª Frota em apoio à operação de Okinawa. Em 7 de abril de 1945, os aviões de Bunker Hill participaram de um ataque de força-tarefa de porta-aviões rápido contra uma força naval japonesa no Mar da China Oriental. O navio de guerra inimigo Yamato, um cruzador e quatro destróieres foram afundados.

Na manhã de 11 de maio de 1945, enquanto apoiava a invasão de Okinawa, Bunker Hill foi atingido e seriamente danificado por dois aviões suicidas. Os incêndios de gasolina aumentaram e várias explosões ocorreram. O navio sofreu a perda de 346 homens mortos, 43 desaparecidos e 264 feridos. Embora gravemente aleijada, ela conseguiu retornar a Bremerton via Pearl Harbor.

Em setembro, Bunker Hill se apresentou para trabalhar com a frota da & quotMagic Carpet & quot. Ela permaneceu nessa função como uma unidade do TG 16.12, voltando dos veteranos do Pacífico até janeiro de 1946, quando foi enviada a Bremerton para inativação. Ela foi colocada fora de serviço na reserva em 9 de janeiro de 1947.

Enquanto estava deitada, ela foi reclassificada três vezes, tornando-se CVA-17 em outubro de 1952, CVS-17 em agosto de 1953 e AVT-9 em maio de 1959, a última designação indicando que qualquer tarefa comissionada futura seria como transporte de aeronaves. No entanto, ela era uma das duas operadoras da classe Essex que não viu nenhum serviço ativo da Guerra Fria. Retirado do Registro de Navios Navais em novembro de 1966, Bunker Hill foi usado como uma plataforma de teste de eletrônicos estacionária em San Diego durante os anos 1960 e início dos anos 1970. Ela foi vendida para demolição em maio de 1973.

Bunker Hill recebeu a Menção de Unidade Presidencial pelo período de 11 de novembro de 1943 a 11 de maio de 1945. Além disso, ela recebeu 11 estrelas de batalha por seu serviço na Segunda Guerra Mundial.


Blog de história de Ray City

Lawton Walker Johnson, filho de JHP Johnson e Chloe Gardner Johnson, nasceu em 14 de junho de 1908 em Ray City, GA. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele ingressou na Marinha dos Estados Unidos, alistando-se em 2 de novembro de 1943. Seu irmão mais novo, Max Maurice Johnson, estava servindo na Força Aérea do Exército como piloto de um bombardeiro B-24 Liberator.

Lawton Walker Johnson, marinheiro da segunda guerra mundial, cresceu em Ray City, GA. Imagem cortesia de Julie Hutson.

Os livros de cruzeiro da Marinha para a Segunda Guerra Mundial mostram Lawton Walker Johnson serviu no porta-aviões de escolta USS Hollandia como marinheiro 1c, USNR.

& # 8220Hollandia navegou em sua viagem inaugural em 10 de julho de 1944 de San Diego para um cruzeiro shakedown para Espiritu Santo. Ela também transportou uma aeronave substituta neste cruzeiro e, na viagem de retorno, parou em Manus Island e Guadalcanal, chegando a Port Hueneme, Califórnia, em 27 de agosto de 1944. Durante os meses seguintes, o porta-aviões de escolta fez cruzeiros semelhantes entre os Estados Unidos e a Marinha. # 8217s bases no Pacífico distante, Manus, Ulithi e Guam, transportando suprimentos e passageiros de necessidade vital. & # 8221

USS Hollandia na costa da Califórnia em 1944.

& # 8220Hollandia foi ancorado em Ulithi em 1 de abril de 1945, quando o ataque anfíbio massivo da Marinha & # 8217s a Okinawa começou. Ela começou no dia seguinte e operou na costa de Okinawa, enviando combatentes para apoiar o avanço das tropas. O navio então retornou a San Diego, chegando em 1º de maio de 1945. & # 8221

Os registros da Marinha mostram que Lawton Walker Johnson morreu em 3 de junho de 1945 enquanto estava no serviço ativo, sua morte & # 8220 resultando diretamente da ação inimiga ou de atividades operacionais contra o inimigo em zonas de guerra & # 8221 Naquela época, Hollandia estava em uma corrida de carga e passageiros para Pearl Harbor.

Apenas dois meses após a morte de Johnson & # 8217s, Hollandia seria pressionado para o serviço transportando sobreviventes do malfadado USS Indianapolis para um hospital da Marinha. Indianápolis foi torpedeado e afundado após completar a missão secreta de entregar as peças e o urânio enriquecido (cerca de metade do suprimento mundial de Urânio-235 na época) para a bomba atômica Garotinho, que mais tarde seria lançado em Hiroshima.

Sobreviventes do USS Indianápolis no USS Hollandia.

Lawton Walker Johnson teve seu descanso final no Beaver Dam Cemetery, Ray City, GA. Em 1947, seu pai, JHP Johnson, candidatou-se e recebeu um sinal governamental fornecido para sua sepultura.

Lawton Walker Johnson, como uma vítima da Segunda Guerra Mundial, recebeu uma lápide fornecida pelo governo.


Batalha de San Jacinto: Antecedentes

Depois de ganhar a independência da Espanha na década de 1820, o México deu as boas-vindas a colonos estrangeiros no Texas escassamente povoado, e um grande grupo de americanos liderados por Stephen F. Austin (1793-1836) se estabeleceram ao longo do rio Brazos. Os americanos logo superaram os mexicanos residentes e, na década de 1830, as tentativas do governo mexicano de regulamentar essas comunidades americanas semi-autônomas levaram à rebelião. Em março de 1836, em meio a um conflito armado com o governo mexicano, o Texas declarou sua independência do México.

Você sabia? Em fevereiro de 1861, o Texas votou pela separação dos Estados Unidos. Sam Houston, que era governador na época, se opôs à ação e, no mês seguinte, foi afastado do cargo por se recusar a fazer um juramento de lealdade à Confederação.

Os soldados voluntários do Texas inicialmente sofreram derrota contra as forças do general Antonio Lopez de Santa Anna & # x2013Sam Houston & # x2019s tropas foram forçadas a uma retirada para o leste, e o Alamo (um forte próximo ao atual San Antonio que foi ocupado por um pequeno, mas determinado grupo de forças do Texas, começando em dezembro de 1835) caiu em março de 1836.


O general Macarthur venceu a batalha de Biak - mas a que custo?

Em abril de 1944, as forças do sudoeste do Pacífico do General Douglas MacArthur deram um salto gigante de 600 milhas ao longo da costa norte da Nova Guiné com seu desembarque em Hollandia. Essa invasão pegou os japoneses completamente de surpresa, e a maioria dos poucos japoneses presentes perto das praias da invasão derreteram-se na selva. A operação Hollandia isolou o 18º Exército japonês no nordeste da Nova Guiné.

O comandante da Força Aérea de MacArthur, tenente-general George C. Kenney, precisava de aeródromos avançados na Nova Guiné Holandesa para preparar o caminho para um retorno às Filipinas, programado para ocorrer perto do final de 1944. Esperava-se que a área de Hollandia fornecesse esses aeródromos. Mas o solo se mostrou muito encharcado para que os novos campos de aviação B-24s de Kenney a oeste da Holanda tivessem que ser encontrados. Consequentemente, MacArthur usou o 163º Regimental Combat Team dos EUA para invadir a pequena ilha de Wakde, 120 milhas a oeste de Hollandia, em 17 de maio. Eles capturaram a ilha após forte resistência.

Wadke não é bom o suficiente Kenney quer Biak

As difíceis condições de operação de Wakde também eram insuficientes para atender às necessidades de Kenney e seriam desastrosas no início de junho, quando os ataques aéreos japoneses destruíram um grande número de aeronaves da Quinta Força Aérea em solo. Conseqüentemente, Kenney estava ansioso para obter excelentes campos de aviação em Biak, uma ilha de coral 180 milhas a oeste de Wakde e 300 milhas a oeste de Hollandia. Biak era o melhor campo de aviação entre Hollandia e Mindanao, uma grande ilha das Filipinas, e sua superfície de coral permitiria que grandes bombardeiros operassem sem dificuldade. A ilha tem aproximadamente 45 milhas de comprimento por 20 milhas de largura e os japoneses já haviam reconhecido sua utilidade, completando três aeródromos lá em maio de 1944.

Em 28 de abril, B-24s do 43º e 90º Grupos de Bombardeio Pesado, voando de Nadzab no leste da Nova Guiné, atingiram o aeródromo de Mokmer em Biak no primeiro grande ataque diurno projetado para suavizar as defesas da ilha. Isso foi seguido por ataques adicionais contra a ilha pelos comandos de bombardeiros V e XIII durante o mês de maio. Esses ataques atingiram posições de armas, concentrações de suprimentos e aeródromos, e a oposição aérea japonesa sobre Biak, embora feroz no início, desapareceu inteiramente após a primeira semana de maio.

A tarefa de apreender Biak foi entregue à Força-Tarefa de Furacões comandada pelo General Horace H. Fuller. Esta força-tarefa consistiria inicialmente nas equipes de combate do 162º e 186º Regimento dos Estados Unidos, com o 163º RCT na reserva. Essas unidades de combate pertenciam à 41ª Divisão de Infantaria de Fuller, que nunca antes lutou como uma divisão completa, mas sim como equipes de combate individuais, como exemplificado pela captura de Wakde pela 163ª. Biak seria um teste à capacidade de Fuller de coordenar as operações de um grande número de tropas - a Força-Tarefa de Furacões totalizou cerca de 28.000 homens, incluindo unidades de serviço e apoio não integrantes da 41ª Divisão. O dia Z seria 27 de maio de 1944.

Como comandante da força-tarefa, Fuller reportava-se diretamente ao tenente-general Walter Krueger, comandante do Sexto Exército dos EUA e da Força Alamo, que por sua vez respondia diretamente a MacArthur. O tenente-general Robert L. Eichelberger, comandando o I Corps dos EUA, permaneceu em Hollandia e não tinha responsabilidade inicial por Biak. MacArthur havia prometido apoiar a invasão das forças do Pacífico Central pelas forças do Almirante Chester W. Nimitz das Marianas a partir dos campos de aviação de Biak. O pouso de Nimitz em Saipan estava programado para 15 de junho. Isso significava que Fuller estaria sob intensa pressão de Krueger e, indiretamente, de MacArthur, para concluir a captura dos aeródromos de Biak o mais rápido possível. Inexplicavelmente, porém, Fuller deixou de informar seus comandantes regimentais da necessidade de velocidade.

Todos os aeródromos estavam localizados na costa sul de Biak, portanto, no papel, a operação não parecia particularmente difícil. Krueger selecionou um local de pouso perto da cidade de Bosnek, a leste dos aeródromos. Parecia que os homens de Fuller poderiam avançar ao longo da estrada costeira para capturar o primeiro campo, Mokmer drome, sem grandes problemas, permitindo assim aos engenheiros tempo para reagrupar e melhorar o campo o suficiente para lidar com os B-24 necessários para apoiar Nimitz. Mas pouco se sabia sobre o verdadeiro estado das defesas japonesas na ilha, já que o reconhecimento pré-invasão era escasso. Fuller não sabia que cairia em uma armadilha.

Japão planeja uma defesa vigorosa de Biak

Para a Marinha Imperial Japonesa, Biak foi crucial. Seus aeródromos eram necessários para fornecer suporte ao grande projeto da Marinha Imperial, a Operação A-GO. Esse plano, anteriormente conhecido como Plano Z, previa a Marinha Imperial atraindo a Frota do Pacífico dos Estados Unidos para um confronto decisivo dentro do alcance do poder aéreo japonês baseado em terra. Em 11 de maio, o vice-almirante Jisaburo Ozawa, comandando a Primeira Frota Móvel em Tawitawi, nas Filipinas, foi alertado para o lançamento iminente do A-GO. Se Biak caísse nas mãos de MacArthur, Kenney poderia usar seus campos de aviação para interromper fatalmente a frota japonesa e os movimentos aéreos que implementam o A-GO. Portanto, a Marinha Imperial estava preparada para fazer um grande esforço para manter o controle de Biak, incluindo o uso de seus maiores navios de guerra, Yamato e Musashi.

O Exército Imperial, por outro lado, havia decidido em maio de 1944 que Biak seria defendido apenas como um posto avançado, não mais uma parte de sua linha de defesa primária na Nova Guiné Holandesa. Isso significava que Biak seria detido o maior tempo possível, mas sacrificado, se necessário, como parte de uma grande ação de adiamento destinada a impedir o retorno de MacArthur às Filipinas. Defendendo a ilha estava o Destacamento Biak do Exército sob o comando do Coronel Naoyuki Kuzume, além de tropas navais. O Destacamento Biak foi construído em torno do 222º Regimento da 36ª Divisão, uma unidade de crack com experiência em combate na China. Em 27 de maio, havia 12.350 japoneses em Biak. Mas o G-2 de MacArthur, Brig. Gen. Charles A. Willoughby, estimou que havia apenas 5.625. Willoughby avaliou que a Força-Tarefa de Furacões encontraria “resistência inimiga obstinada, mas não séria” em Biak.

Sem que Willoughby, Fuller ou Krueger soubessem, os defensores de Biak previram um desembarque aliado, e Kuzume já havia erguido, no final de maio, uma rede defensiva formidável na ilha. Como reconta a história da 41ª Divisão, a principal área de operações da Força-Tarefa de Furacões seria "limitada por uma crista quase ininterrupta de ... recifes de corais estreitos e em socalcos, que em alguns pontos chega a 330 pés no lado do oceano e 160 pés no lado terrestre . O recife é coberto por altas florestas tropicais e freqüentemente é feito de cristas paralelas que servem como obstáculos adicionais em terrenos já bastante difíceis. ” Dentro dessa topografia favorável, Kuzume estabeleceu extensas redes de cavernas que forneceriam meios mais do que adequados de submeter qualquer avanço americano pela estrada costeira a um fogo fulminante. Se os americanos de alguma forma alcançassem o aeródromo de Mokmer, Kuzume poderia inutilizá-lo direcionando fogo pesado sobre ele também, de posições localizadas em cavernas logo acima do dromo. Ao todo, a missão da Força-Tarefa do Furacão seria mais difícil do que qualquer uma das operações de MacArthur desde a conquista sangrenta de Buna em Papua, quase um ano e meio antes.

Os americanos pousam em Biak

A força de desembarque de Fuller deixou Humboldt Bay (Hollandia) em 25 de maio. Fuller esperava pelo menos uma surpresa tática e, até certo ponto, conseguiu, embora a aeronave de reconhecimento japonesa avistasse a frota de invasão do contra-almirante William Fletcher 24 horas antes do pouso real.

A manhã de 27 de maio começou clara e ensolarada quando a primeira leva de tropas de Fuller se dirigiu para a costa às 7h15, precedida e acompanhada por um bombardeio aéreo e naval maciço dos Aliados. Três cruzeiros leves americanos, Phoenix, Boise, e Nashville, disparou um total de mil tiros de 6 polegadas no setor do aeródromo, enquanto destróieres atacaram as praias de desembarque perto de Bosnek. Quinze LCIs (Landing Craft, Infantry) e 25 DUKWs (caminhões anfíbios) transportaram as primeiras quatro ondas de infantaria. Esses veículos tiveram que passar por um substancial recife offshore, e o bombardeio pré-invasão deixou uma nuvem de fumaça sobre as praias que obscureceu os pontos de desembarque selecionados.

Às 7h30, o 2º Batalhão de Infantaria 186 foi a primeira unidade a atingir a costa. Era para pousar perto de Bosnek, mas, por causa da corrente e da má visibilidade, todo o batalhão pousou em um manguezal perto de Mandon, duas milhas a oeste. O batalhão, no entanto, moveu-se para o interior até alcançar a estrada costeira. Logo se juntou a ela o 3º Batalhão do 186º, e os dois batalhões alcançaram seus respectivos objetivos iniciais ao meio-dia sem dificuldade. Enquanto isso, o 162º Regimento, que havia recebido a tarefa de tomar o aeródromo de Mokmer, pousou a leste do 186º e teve que passar por suas posições para assumir a liderança na estrada costeira. No início, a oposição era leve e, no meio da manhã, a artilharia de apoio da Força-Tarefa de Furacões e o quartel-general da força-tarefa de Fuller estavam em terra e em posição em Bosnek.

Construções de resistência japonesa

Os japoneses ofereceram resistência organizada pela primeira vez no Desfiladeiro Parai, cerca de seis quilômetros a oeste de Bosnek. De um penhasco vertical de coral e calcário, um pequeno número de defensores japoneses foi capaz de segurar o avanço americano por várias horas, até que tanques e tiros navais conseguiram tirá-los de suas excelentes posições defensivas. Ao anoitecer do dia Z, o 3º Batalhão do 162º batalhão havia se estabelecido no meio do caminho entre Parai e a Vila de Mokmer, bem a caminho de seu objetivo de aeródromo de Mokmer. O 2º Batalhão ocupou posições ao redor do cais de Parai, logo a leste. O 186º RCT havia expandido sua cabeça de praia ao redor de Bosnek e estava sondando o terreno acidentado ao norte da cidade, encontrando resistência limitada. O descarregamento de suprimentos e equipamentos em Bosnek foi excepcionalmente bem e, ao anoitecer, 2.400 toneladas de carga a granel, 12 tanques médios, 28 obuseiros e 500 veículos haviam sido desembarcados.

Na tarde do dia Z, o primeiro caça japonês apareceu sobre a cabeça de praia de Bosnek. Os P-47 do 342º Esquadrão de Caça dos EUA interceptaram os invasores, abatendo cinco e perdendo um deles. Entre 27 de maio e 3 de junho, os japoneses realizaram dez ataques aéreos contra a cabeça de ponte, mas obtiveram resultados insignificantes. O braço aéreo da Marinha Imperial teve um pouco mais de sucesso operando contra os navios offshore, metralhando os LSTs (Landing Ships, Tank) desimpedidos por mais de uma hora em 2 de junho e danificando gravemente o contratorpedeiro dos EUA Kalk em 12 de junho. Mas a reação aérea geral ao pouso de Biak foi surpreendentemente ineficaz e, em meados de junho, a atenção da Marinha Imperial e de sua força aérea mudou para o norte para conter o movimento de Nimitz nas Marianas, resultando em desastroso (para os japoneses Marinha) Batalha do Mar das Filipinas. Em contraste com a reação aérea limitada, entretanto, estava a ameaça marítima representada pela Marinha Imperial.

Em 29 de maio, o Quartel General Imperial aprovou o plano de reforço Biak da Frota Combinada, de codinome Operação KON. Como parte desse plano, a Frota Combinada pretendia “buscar uma oportunidade para a Operação [A-GO] realizando esta operação e induzindo a força-tarefa inimiga a sair”. Os japoneses agora buscavam travar sua batalha naval decisiva no oeste da Nova Guiné. A data para entrega de reforços a Biak era 3 de junho.

Em 31 de maio, a Seção de Inteligência do Sexto Exército de Krueger declarou categoricamente: "A intervenção naval inimiga nesta fase das operações [Biak] é impossível. ” Mas essa avaliação provou ser fundamentalmente incorreta. Willoughby sabia pelas interceptações do ULTRA que os japoneses estavam pelo menos planejando mover a 2ª Brigada Anfíbia do Exército Imperial de Davao nas Filipinas para Biak. No entanto, o pensamento positivo levou à conclusão de que uma grande contra-ofensiva naval era improvável.

O ULTRA permitiu que aeronaves de patrulha da Marinha dos EUA operando de Wakde antecipassem os movimentos da força KON, e os japoneses sabiam que haviam sido descobertos bem antes de chegar a Biak. Consequentemente, o almirante Soemu Toyoda, comandante-chefe da Frota Combinada, suspendeu a operação em 3 de junho. Mas ele reativou KON na noite seguinte. Opondo-se ao esforço renovado estaria uma pequena força aliada sob o comando do contra-almirante V.A. Crutchley, Royal Navy.

A campanha pela terra sofre um revés

Enquanto as respectivas marinhas se preparavam para a batalha, a situação em terra estava se deteriorando rapidamente para a Força-Tarefa de Furacões de Fuller. Em 28 de maio, o 162º Regimento avançou até Mokmer Village, mas foi submetido a pesados ​​morteiros e metralhadoras dos penhascos acima. Os japoneses lançaram um contra-ataque que avançou até a costa, interrompendo o terceiro batalhão do tenente-coronel Archie Roosevelt e imobilizando o segundo mais a leste. O fogo japonês foi devastador. O Coronel Roosevelt (um dos filhos de Teddy) relatou desesperadamente pelo rádio: “Eles estão nos dando uma bela bronca. Um dos meus três tanques foi nocauteado por um golpe de sorte. Os outros dois estão sem gasolina. Envie-me munição, plasma sanguíneo, morfina e água. É urgente!"

Os LVTs da 2ª Brigada Especial de Engenheiros conseguiram levar suprimentos para Roosevelt e evacuar seus feridos. O 3º Batalhão foi forçado a se retirar ao longo da praia, mas só pôde fazê-lo quando uma combinação de artilharia aérea, naval e terrestre finalmente silenciou um número substancial de armas japonesas que mantiveram os americanos bloqueados a maior parte do dia. Fuller ficou tão angustiado com esses acontecimentos que comunicou-se pelo rádio com Krueger na tarde de 28 de maio, solicitando que fosse reforçado imediatamente com a 163ª Equipe de Combate Regimental e mais um batalhão de engenheiros. Nos primeiros dois dias de combate em Biak, o 2º e o 3º Batalhões do 162º já haviam sofrido baixas de 12 por cento de suas tropas engajadas.

No dia seguinte, Kuzume lançou três contra-ataques independentes contra o 162º, usando nove tanques em apoio à infantaria. Esta foi a primeira vez que as tropas de MacArthur encontraram armaduras japonesas após dois anos de combates na Nova Guiné.Mas os tanques japoneses não foram páreo para os Shermans americanos, que os nocautearam com o apoio de tiros navais e bombardeios aéreos. Os japoneses conseguiram cortar algumas tropas americanas avançadas, mas um contra-ataque determinado por duas companhias do 162º desalojou os japoneses e, no final do dia, o 162º sozinho havia matado mais 400 soldados inimigos.

Fuller já tinha aprendido, entretanto, que não podia esperar tomar o aeródromo de Mokmer simplesmente empurrando pela estrada costeira. Ele também precisava ocupar o terreno elevado ao norte, o que exigiria o envio de uma força sobre as cristas em um ponto bem a leste das posições japonesas fortificadas perto de Mokmer. Em preparação para o lançamento de tal esforço concentrado, todo o 162º Regimento recuou em direção a Mandon, coberto por um pelotão de caça-tanques. Fuller aguardou a chegada do 163º RCT antes de retomar o ataque.

O 186º Regimento tenta um avanço difícil

Em 1 de junho, o 163º chegou a Biak e assumiu a defesa da cabeça de praia de Bosnek, liberando o 186º Regimento para avançar sobre as cordilheiras ao norte da cidade. Em 2 de junho, o 186º virou para oeste, cruzando o planalto interior com o objetivo de chegar atrás dos japoneses com vista para o aeródromo de Mokmer. A falta de água provou ser um problema, com as tropas do 186º "limitadas a três cantinas por homem para o avanço de quatro dias em um calor sufocante". Todos os suprimentos para as unidades do 186º avançando para o interior tiveram que ser transportados manualmente sobre as cristas com considerável dificuldade. Devido ao terreno e ao calor, o regimento progrediu lentamente, embora a resistência inimiga fosse pequena.

Krueger havia enviado observadores de sua equipe a Biak assim que Fuller teve problemas. Esses observadores notaram uma variedade de deficiências, principalmente o fato de que o reconhecimento americano era tão ruim que as tropas não sabiam exatamente onde os japoneses estavam localizados. Além disso, “tão poucos membros da equipe da força-tarefa haviam visitado as linhas de frente que o General Fuller não poderia ter obtido informações completas e precisas sobre o combate”. No início de junho, Krueger considerou substituir Fuller e substituí-lo por Eichelberger, mas adiou a decisão por quase duas semanas.

O próprio MacArthur declarou vitória em Biak em 3 de junho, anunciando-a à imprensa. Mas isso era muito prematuro, porque, nessa época, a questão ainda estava em dúvida. Na verdade, em 5 de junho, MacArthur comunicou-se pelo rádio com Krueger: “Estou ficando preocupado com o fracasso em proteger o campo de aviação de Biak. Quanto mais tempo isso for atrasado, mais nossa posição lá ficará exposta ao ataque aéreo inimigo, com possibilidade de grandes perdas daí resultantes. O avanço está sendo empurrado com determinação suficiente? ”

Enquanto isso, em 2 de junho, uma companhia da 163ª apreendeu Owi Island, a duas milhas da costa sul de Biak, para ser utilizada como alternativa a Biak. Os engenheiros começaram a trabalhar em Owi em 7 de junho, e os primeiros aviões pousaram lá em 17 de junho. Mas os soldados de Owi sofreram um surto de tifo, que logo se espalhou para Biak e causou doenças graves em um grande número de soldados da Força-Tarefa de Furacões.

Enquanto o 186º Regimento, mais o 2º Batalhão do 162º, faziam seu laborioso impulso para o oeste através do planalto interior de Biak, o resto do 162º começava outro avanço pela estrada costeira em direção aos aeródromos. Fuller agora estava usando regimentos da maneira que havia inicialmente imaginado, usando batalhões. Mais uma vez, o progresso do 162º foi bloqueado pela forte resistência japonesa no Desfiladeiro Parai, onde os penhascos chegam a 50 metros da costa. Em 3 de junho, o 3º Batalhão de Roosevelt do 162º foi forçado a se retirar novamente por causa do intenso fogo inimigo, e todos os esforços durante os três dias seguintes para forçar um avanço através do desfiladeiro falharam. Finalmente, em 7 de junho, os engenheiros, em embarcações anfíbias, transportaram elementos do 3º Batalhão até o cais de Parai. O Parai Defile não foi liberado de japoneses até 12 de junho.

O 186º foi capaz de avançar 3.500 jardas em 3 de junho contra apenas disparos de franco-atiradores ocasionais, mas devido ao crescimento espesso que atingiu 12 pés de altura, a visibilidade das tropas foi limitada a cerca de 10 jardas. O 186º passou vários dias fazendo o reconhecimento das trilhas que conduzem aos cumes em direção ao aeródromo de Mokmer. Fuller estava sob pressão cada vez maior de Krueger para capturar Mokmer Drome o mais rápido possível. Ele ordenou que o coronel Oliver P. Newman, comandando o 186º, enviasse suas tropas diretamente sobre as cristas e para o campo de aviação do norte, apesar do fato de que esse movimento exporia os homens de Newman ao fogo enfileirado dos japoneses, que ainda mantinham posições ao longo os cumes com vista para o aeródromo Mokmer.

"Nós vamos pegar o inferno", observou Newman, ao se opor à ordem de Fuller e foi apoiado em sua objeção pelo Comandante Assistente da Divisão de Fuller, Brig. Gen. Jens Doe. Fuller rejeitou as objeções, e o 186º cruzou os cumes e ocupou o campo de aviação em 7 de junho. De fato, os homens de Kuzume despejaram fogo automático pesado sobre os infelizes americanos por quatro horas antes que o contra-ataque finalmente silenciasse muitos dos canhões japoneses. Eles estavam determinados a recapturar o aeródromo e sondar as posições americanas após o anoitecer, mesmo utilizando cães treinados.

Por esta altura, as defesas de Kuzume foram divididas em três fortalezas amplamente separadas. Ao norte de Bosnek, ele tinha seu quartel-general mais um batalhão do 222º Regimento. O setor da Caverna Leste entre aquela posição e Mokmer era ocupado por elementos de dois batalhões e unidades de serviço. No setor da Caverna Ocidental fortemente controlado (também conhecido como The Sumps), Kuzume tinha a maior parte de um batalhão mais unidades de construção de aeródromos, outras tropas de serviço e tropas navais.

No aeródromo de Mokmer, a mão de Kuzume foi forçada em 9 de junho pelo tenente-general Takazo Numata, chefe do Estado-Maior do 2º Exército de Área, que ficou preso em Biak durante uma visita de inspeção em 27 de maio e, portanto, era o oficial japonês de escalão na ilha. Apesar de geralmente deixar os assuntos operacionais para Kuzume, Numata insistiu em usar todas as unidades disponíveis para retomar o campo de aviação e assumiu o comando pessoal das tropas no setor da Caverna Oeste.

Pouco antes do amanhecer de 9 de junho, o 2º Batalhão do 222º atacou e acabou lutando no meio da pista de pouso antes de ser parado por fogo americano. Uma companhia de tropas navais conseguiu se infiltrar completamente pela pista de pouso, atingindo a costa pela retaguarda americana, mas não conseguiu manter essa posição e teve que se retirar para oeste do campo de aviação. Os japoneses continuaram a golpear as tropas de Newman com fogo pesado das alturas, mas o principal contra-ataque de Numata para retomar o aeródromo de Mokmer falhou. O próprio Numata deixou a posição da Caverna Oeste na noite de 10 de junho para retornar ao Quartel-General do Exército da 2ª Área em Menado nas Celebes, deixando Kuzume no comando mais uma vez.

Enquanto o 186º sofreu sua provação no aeródromo, o 162º continuou suas operações para reduzir as posições inimigas no desfiladeiro de Parai. Em 10 de junho, uma ligação foi estabelecida entre a posição do 186º no aeródromo e as unidades do 162º a leste. Engenheiros de construção do Exército dos EUA chegaram a Mokmer drome na noite de 9 de junho para melhorar a pista, mas se viram sob fogo constante de cima e, em 14 de junho, suspenderam todos os trabalhos na pista de pouso até que as condições de combate permitissem a retomada das atividades em 20 de junho .

Perdas decepcionantes no mar para o Japão

No mar, os japoneses continuaram a ameaçar a pequena força de cobertura Biak do Almirante Crutchley até 13 de junho. Crutchley tinha apenas três cruzadores e 14 destróieres à sua disposição e não podia esperar nenhum reforço. Mas a segunda tentativa de executar KON, sob a direção do contra-almirante Naomasa Sakonju, enfrentou dificuldades em 8 de junho, quando seus contratorpedeiros de reboque de barcaças foram avistados na Península Vogelkop da Nova Guiné Holandesa por 10 B-25s do 17º Reconhecimento dos EUA Squadron. No encontro, três B-25s foram abatidos e o restante seriamente danificado, mas o destruidor Harusame foi afundado e mais três destróieres japoneses foram danificados. No entanto, o comboio de reforço continuou em direção a Biak. Crutchley foi alertado e movido para interceptar os japoneses na noite de 8 de junho. Ele mais tarde descreveu o noivado:

“Os contratorpedeiros estavam se movendo e os cruzadores prestes a se desdobrar quando o alcance do inimigo de minha nau capitânia era de 21.500 metros e eu tinha todas as esperanças de realizar um golpe simultâneo. A partir daquele momento, o inimigo se virou e fugiu a 32 nós e tudo o que pôde ser feito foi uma perseguição severa pelas duas divisões mais avançadas de nossos destruidores. Foi uma decepção amarga. ”

Apesar de disparar mais de dois mil tiros de 5 polegadas nos navios em fuga, todos os cinco destróieres japoneses escaparam, entretanto, várias de suas barcaças de transporte de tropas foram cortadas à deriva e uma foi afundada por um destróier australiano. Um pequeno número de soldados japoneses conseguiu pousar na Baía de Korim, na costa leste de Biak. A maioria das tropas do comboio, entretanto, retornou com os destróieres à sua base em Sorong, na Península de Vogelkop. Uma terceira tentativa de KON seria necessária.

Para essa tentativa, os grandes navios de guerra do Almirante Ozawa deveriam finalmente entrar em ação. O vice-almirante Matome Ugaki, comandante da força do encouraçado de Ozawa, assumiu o comando pessoal do KON-3 e, em 11 de junho, tudo estava pronto em Batjan, nas Molucas, para iniciar a operação. Incluída na diretiva de Ugaki da Frota Combinada estava a instrução não apenas para reforçar Biak, mas também para se envolver em uma ação de frota principal "se a situação permitir." Mas dois dias depois, o KON-3 foi cancelado e as tentativas de reforço Biak da Marinha Imperial terminaram para sempre quando sua atenção foi desviada para eventos no Pacífico Central.

Kuzume, no entanto, recebeu alguns reforços do Exército em Biak, começando na primeira semana de junho. Essas tropas chegaram por barcaças e pequenas embarcações de Vogelkop e da Ilha de Noemfoor. Kuzume fez bom uso deles, mas seus números eram pequenos demais para afetar o resultado final da batalha. O máximo que ele poderia esperar era o adiamento, não a derrota, da Força-Tarefa contra Furacões. Nisso ele teve sucesso.

Fuller sentia cada vez mais a pressão. Ele propôs um plano para varrer os japoneses de suas posições de cume acima do aeródromo de Mokmer enquanto se movia simultaneamente nos dois aeródromos a oeste de Mokmer. Infelizmente, esse plano era ambicioso demais para ser concluído durante a segunda semana de junho.

Eichelberger assume o comando

Posteriormente, MacArthur disparou uma mensagem de rádio para Krueger em 14 de junho: “A situação em Biak é insatisfatória”. Isso finalmente forçou Krueger a tomar medidas decisivas, e ele convocou Robert Eichelberger da Holanda para assumir o comando da Força-Tarefa de Furacões. Krueger imaginou que Eichelberger teria agora o comando superior em Biak, mas que Fuller continuaria a servir como comandante da 41ª Divisão. Fuller, no entanto, estava farto e exigiu alívio imediato de todas as suas responsabilidades e transferência para fora do teatro de MacArthur. Ele jurou nunca servir sob Krueger em qualquer posição novamente, chateado com o questionamento agressivo de Krueger sobre suas intenções durante quase três semanas de operações em Biak. MacArthur atendeu ao pedido de Fuller, e o aliviado comandante da Força-Tarefa de Furacões encerrou a guerra como vice-chefe do Estado-Maior do Comando do Sudeste Asiático do Almirante Mountbatten.

Eichelberger chegou a Biak na manhã de 15 de junho “de mau humor. Ele estava irritado com Krueger por enviá-lo para um comando tão difícil em tão pouco tempo. " Quando Eichelberger começou a resolver a situação, ele percebeu que uma curta suspensão das operações ofensivas era necessária para localizar as posições do inimigo com precisão. Ele empreendeu um perigoso reconhecimento pessoal das linhas de frente e “ordenou um dia de descanso e reorganização [18 de junho] para que todos pudessem descobrir o que estavam fazendo. Em seguida, coloquei um batalhão na retaguarda esquerda japonesa e dois batalhões para cortar sua retaguarda pela direita. Este ataque ocorreu na segunda-feira [19 de junho] e quebrou suas costas. ”

A maior parte do 186º Regimento atacou a posição da Caverna Oeste do noroeste, enquanto um de seus batalhões atacou do leste e o 162º engajou-se em um ataque de contenção na frente das cavernas. A chegada a Biak da 34ª Equipe de Combate Regimental de Infantaria da 24ª Divisão dos EUA em 18 de junho também permitiu que Eichelberger executasse o plano de Fuller de tomar os aeródromos de Borokoe e Sorido a oeste de Mokmer. Os oficiais de operações de Eichelberger voaram repetidamente sobre as posições japonesas em baixa altitude em aviões de observação desarmados para localizar as entradas das cavernas do inimigo. As cavernas se mostraram muito profundas para o uso eficaz de lança-chamas, então os homens de Eichelberger colocaram cargas de dinamite nelas para matar os ocupantes com uma concussão.

A posição da Caverna Oeste havia se tornado o eixo das defesas de Biak, especialmente desde que Kuzume já havia transferido seu quartel-general para lá do setor Bosnek. Com o fim próximo, Kuzume queimou as cores do 222º Regimento em uma cerimônia nas cavernas na noite de 21 de junho. Mais tarde, ele foi morto em combate. As rações e a água se esgotaram, então as cavernas do oeste foram finalmente abandonadas em 22 de junho. Cinco dias depois, as tropas americanas entraram no complexo da caverna e “descobriram uma câmara de horrores cheia de corpos decompostos e fritos ou seus vários componentes, e até mesmo um açougue para fins canibais. ”

Com a redução das posições das cavernas japonesas acima do aeródromo de Mokmer, a pista de pouso finalmente tornou-se utilizável, e os P-40s e B-24s começaram a operar de Mokmer em 22 de junho. O 34º RCT levou os aeródromos de Borokoe e Sorido sem dificuldade. Mas tudo isso era tarde demais para MacArthur cumprir sua obrigação com Nimitz de apoiar a operação das Marianas nos campos de Biak. Felizmente, esse suporte não se mostrou necessário.

Missão cumprida

Em 25 de junho, Eichelberger notificou Krueger de que sua missão em Biak havia sido cumprida. O plano executado com sucesso por Eichelberger não diferia muito do de Fuller, mas a liderança de combate enérgica de Eichelberger e a solução para as dificuldades operacionais na ilha se mostraram decisivas. Fuller era um comandante esgotado e precisava ser substituído. Como Eichelberger observou na época, “[Sob Fuller,] a maneira como estávamos lutando contra os japoneses teria terminado em uma vitória para eles ou a luta não teria terminado até o próximo Natal. Eles [os americanos] estavam usando pequenos ataques de mordidas que não teriam chegado a lugar nenhum ”.

A resistência no setor das cavernas do leste e no bolso de Ibdi entre Bosnek e Mokmer continuou por algum tempo após a queda das cavernas do oeste, mas no início de julho a batalha havia entrado na fase de limpeza.

Olhando para trás, Biak é a operação mais frustrante empreendida pelas tropas de MacArthur durante os últimos dois anos e meio da guerra. Eichelberger foi chamado para corrigir uma situação confusa, assim como havia feito em Buna em 1942-1943, e ele teve um sucesso admirável. Mas depois do fácil sucesso de Hollandia em abril, a ferocidade da resistência japonesa em Biak foi um choque para as tropas de MacArthur. Krueger declarou oficialmente que a operação Biak terminou em 20 de agosto, embora o patrulhamento em Biak e na vizinha Ilha Soepiori continuasse depois disso. As baixas americanas em agosto de 1944 totalizaram 530 mortos, 2.570 feridos e 54 desaparecidos. Mais de 6.000 soldados americanos adicionais foram vítimas de tifo e outras doenças. Até o final de agosto, 4.970 japoneses haviam sido mortos e 319 capturados.

No final, Biak foi uma vitória dos americanos. Mas a batalha lá provou ser um presságio sinistro. Ele predisse o tipo de tática defensiva devastadora baseada em cavernas que os japoneses usariam em Peleliu e Iwo Jima. Além disso, as forças de MacArthur podem esperar que seu retorno às Filipinas seja combatido com uma determinação semelhante e sombria.


Explore o museu:

Douglas SBD Dauntless Scout / Dive Bomber

Saiba mais sobre o Dauntless e seu papel principal operando fora das operadoras e do Campo de Henderson durante a Batalha de Guadalcanal nesta postagem do blog!





Grumman F4F-3 Wildcat (Fighter)

Este avião durável foi fundamental para a Segunda Guerra Mundial e a Batalha de Guadalcanal. Assista ao vídeo abaixo para conferir o Museu & # 8217s Grumman F4F-3 Wildcat!

O F-15 Eagle

Em 1969, McDonnell Douglas começou a desenvolver o caça de próxima geração da Força Aérea & # 8217s. A aeronave resultante foi o sofisticado F-15 Eagle. O primeiro voo do It & # 8217s foi em 27 de julho de 1972.

O F-5A Freedom Fighter

Pequeno, simples e supersônico, o lutador leve da Northrop & # 8217s, o F-5A, entrou em serviço em 1964 e imediatamente venceu 85% das competições de armas. O primeiro voo do It & # 8217s foi em 31 de julho de 1963.

O B-17 & # 8220Swamp Ghost & # 8221

Em 1935, a Boeing criou o B-17, um bombardeiro de longo alcance que se tornou um ícone do poder aéreo estratégico. Seu primeiro vôo foi em 28 de julho de 1935. Clique abaixo para saber por que o Museum & # 8217s B-17 é tão especial.

Amelia Earhart & # 8217s 1937 Crash on Ford Island

Ford Island, residência do Museu de Aviação de Pearl Harbor, é o centro de muitos eventos históricos. Leia nossa postagem no blog sobre o acidente de Amelia Earhart & # 8217s na pista de Ford Island.

Hangar 37

Hoje, o Hangar 37 é a porta de entrada dos visitantes do Museu. No dia do ataque, era o hangar do esquadrão de utilidades VJ-1, que disparou contra o inimigo com metralhadoras nos bancos traseiros de seus biplanos anfíbios J2F-1 & # 8220Duck & # 8221.

Bombardeiro de mergulho Douglas SBD Dauntless

Esta aeronave é mais lembrada como o bombardeiro que desferiu golpes fatais em porta-aviões japoneses na Batalha de Midway.

F-4C Phantom II

Em sua função ar-solo, o F-4C poderia transportar o dobro da carga útil de um B-17 da Segunda Guerra Mundial.

As bombas da segunda onda

Em 7 de dezembro de 1941 às 8h50, poucos minutos após o término da primeira onda, uma segunda onda de aviões japoneses chegou a Pearl Harbor.

Douglas C-47 & # 8220Cheeky Charlie & # 8221

O Douglas C-47 tem sido carinhosamente referido como o avião americano para qualquer lugar e para qualquer lugar da Segunda Guerra Mundial. O versátil Douglas C-47 poderia ser usado para transporte de tropas e carga, lançamento de paraquedistas, reboque de planador, evacuação médica e virtualmente qualquer outra tarefa atribuída a ele.

Aeronave de ataque Doolittle # 13

Leia este fascinante relato em primeira mão do piloto da aeronave nº 13 do famoso Doolittle Raid. Ele voou em um dos 16 bombardeiros B-25 que vingaram Pearl Harbor em 18 de abril de 1942.

& # 8220Você está aí & # 8221

O Museu pode estar fechado, mas você ainda pode explorar nossos terrenos por meio de & # 8220You Are There & # 8221, uma série de sinalização que compartilha destaques interessantes deste marco histórico nacional. Localizado na Ilha Ford em hangares que resistiram ao ataque a Pearl Harbor, o Museu conta as histórias da aviação no Pacífico e homenageia os aviadores que defenderam a liberdade.

O zero

Quando os pilotos americanos encontraram o Zero pela primeira vez, eles ficaram surpresos. O Zero tinha domínio inicial quase completo, o que às vezes é atribuído à sua alta velocidade. Na realidade, porém, o Zero era bastante modesto em velocidade em linha reta, com uma velocidade máxima de cerca de 317 a 332 mph.


Um conto de muitos chefes

Para os dois líderes opostos lutando pelo controle dos campos de aviação vitais de Biak na primavera de 1944, a impaciência e a intromissão de seus superiores tornavam a tarefa de comando mais difícil do que lutar contra o inimigo.

Para um exemplo clássico da disparidade que muitas vezes separa aqueles nos níveis mais altos de comando dos homens na extremidade oposta da luta, não é preciso olhar além da batalha por Biak, um trampolim crítico na grande ilha do general Douglas MacArthur em direção ao Filipinas na primavera e no verão de 1944.

MacArthur, comandante-chefe da Área do Sudoeste do Pacífico (SWPA), e seus adversários no Quartel General Imperial (IGHQ) em Tóquio, todos reconheceram a importância estratégica da pequena ilha próxima à costa noroeste da Nova Guiné Holandesa. Os Aliados precisavam dos aeródromos construídos pelos japoneses de Biak para fornecer suporte às suas operações planejadas contra as ilhas Palau, Caroline e Mariana, o que colocaria MacArthur um passo mais perto de seu retorno às Filipinas. Para os japoneses, já em seus calcanhares diante da acelerada campanha dos Aliados no Pacífico naquela primavera, Biak era um bastião defensivo chave que também poderia servir como palco para uma contra-ofensiva durante a Operação A-Go.

A pequena ilha não era um paraíso tropical. Pouca água doce estava disponível, e a planície costeira plana, com uma exceção, era uma faixa estreita de solo que se estendia por apenas 400 a 800 metros para o interior antes de ser cercada por cristas íngremes cobertas pela selva com alturas de 250 pés. No terreno elevado atrás das cristas, que eram cheias de cavernas de todos os tamanhos - posições de luta ideais, como se provaria - havia um planalto coberto por uma densa vegetação de selva e uma floresta tropical que tornava qualquer movimento no calor equatorial demorado e exaustivo. As únicas áreas planas extensas na ilha ficavam na costa sudeste, onde as cordilheiras se estendiam para o interior por cerca de um quilômetro e meio. Foi lá que os japoneses construíram recentemente três cobiçados aeródromos.

Em outubro de 1943, o IGHQ enviou o 222º Regimento de Infantaria, junto com um grande número de tropas de construção e apoio, à ilha para organizar as defesas e construir até cinco campos de aviação. Quando os Aliados capturaram Hollandia na Nova Guiné Holanda em 22 de abril de 1944, Biak ficou ao alcance dos bombardeiros americanos e aparentemente perdeu seu valor como base aérea para alguns membros da hierarquia militar japonesa. Em 9 de maio, o IGHQ relegou a defesa da ilha ao status de ação retardada, mas o Segundo Exército de Área, que era responsável pela defesa geral do oeste da Nova Guiné, rebateu insistindo que a ilha fosse mantida por tanto tempo quanto possível. Com a Marinha Imperial Japonesa se preparando para o A-Go, Biak renovou sua importância estratégica. Como a marinha imperial esperava que o próximo ataque aliado caísse nas ilhas Palau, ela esperava que sua frota combinada fosse capaz de desafiar e derrotar a Marinha dos EUA em um combate decisivo no Pacífico central. Nesse caso, o apoio aéreo baseado em terra de Biak seria essencial para cobrir e apoiar as operações da frota.

Os americanos, entretanto, pareciam ter todas as cartas vencedoras. Eles controlavam o ar e o mar em torno de Biak, podiam mover grandes forças terrestres rapidamente para a ilha e sabiam, por meio de mensagens decifradas do exército japonês, que o IGHQ havia eliminado a guarnição da ilha. Além disso, os defensores estavam em menor número e com menos armas, sofriam de malária, disenteria amebiana e outras doenças tropicais e, até o final de abril, haviam passado grande parte do tempo construindo aeródromos, não treinando para o combate.

Os oficiais que decidiram quem seriam os mestres de Biak foram o major-general Horace H. Fuller, chefe da 41ª Divisão de Infantaria dos EUA, e o coronel Naoyuki Kuzume, da 222ª Infantaria. Fuller tinha 57 anos e formou-se em West Point em 1909. Ele serviu nas Filipinas no início do século 20 e mais tarde comandou regimentos de artilharia de campanha durante a Primeira Guerra Mundial. Entre as guerras, o serviço de Fuller o levou como aluno e instrutor para a Escola de Comando e Estado-Maior em Fort Leavenworth, Kan., e para o Army War College em Washington, DC Em junho de 1941, ele se tornou comandante do Command and General Staff College, e em dezembro assumiu o comando do 41º, que foi implantado na Austrália em abril de 1942. A divisão, que se saiu bem em combate no leste da Nova Guiné e Holanda, tornou-se uma das unidades mais respeitadas da SWPA. Fuller, fumante e bebedor inveterado, foi bem treinado e educado nas escolas do Exército. Ele era eficiente, fazia as coisas de acordo com o livro e parecia destinado a um comando superior.

Kuzume, um graduado da classe da academia militar de 1913, tinha 53 anos. Como oficial de infantaria, serviu no 4º Regimento de Infantaria, Divisão da Guarda Imperial, por 10 anos, chegando a capitão. Posteriormente, ele conseguiu uma série de cargos de treinamento e administrativos, nunca frequentou o colégio de estado-maior do exército e em 1941 comandou um distrito regimental responsável por recrutar e treinar recrutas. Em julho de 1941, Kuzume assumiu o comando do 222º Regimento, então servindo no norte da China. Ele passou os dois anos seguintes liderando campanhas de pacificação nas montanhas da província de Shanxi. Em julho de 1943, o 222º recebeu encomendas para a Nova Guiné e, naquele mês de outubro, Kuzume desembarcou em Biak. Ele era o oficial japonês incomum que não fumava nem bebia, com a reputação de um defensor do trabalho duro por seguir as ordens de um superior.

O planejamento para o ataque aos americanos de Biak progrediu rapidamente, já que MacArthur queria os aeródromos japoneses no início de junho. Em 9 de maio, ele aprovou uma operação em duas frentes. Um regimento da divisão de Fuller atacaria a Ilha de Wakde, cerca de 180 milhas a leste de Biak, e 10 dias depois a Força-Tarefa de Furacões de Fuller, organizada em torno da 41ª Divisão (menos um regimento), invadiria Biak. A inteligência aliada previu resistência teimosa, embora não séria. O Tenente General Walter Krueger, comandante do Sexto Exército dos EUA, impressionou Fuller - que estava servindo como comandante da divisão e da força-tarefa - a necessidade de proteger os campos de aviação de Biak rapidamente. Esperando que os japoneses se posicionassem em torno dos campos de aviação, Krueger também decidiu que os pousos iniciais de Fuller seriam feitos em Bosnek, cerca de 16 quilômetros a leste das pistas de pouso.

Em 25 de maio, o tenente-general Takazo Numata, chefe do Estado-Maior do Exército da Segunda Área, voou de Menado, na Nova Guiné, para inspecionar os preparativos defensivos de Biak. Desde a queda de Hollandia, Kuzume vinha fortalecendo suas defesas, retirando dois de seus três regimentos de infantaria das tarefas de construção de aeródromos e preparando-os para repelir os desembarques inimigos. Seguindo a doutrina contra-anfíbia convencional do exército japonês, Kuzume esperava defender os campos de aviação e, em cooperação com as forças aéreas, destruir o inimigo na beira da água. Ele tinha cerca de 3.800 soldados de infantaria, 6.000 outras tropas em construção e unidades de apoio estavam mal armadas, tendo um total de cerca de 1.000 armas pequenas e algumas centenas de granadas. Homens desarmados receberam ordens de lutar com lanças ou porretes de bambu. Também na ilha estavam a 28ª Força de Base Especial Naval, cerca de 1.400 soldados e um destacamento de guarda de 125 homens sob o comando do Contra-Almirante Sadatochi Senda.

Em 26 de maio, depois que Kuzume informou seus superiores sobre a situação, Numata perguntou quando ele poderia antecipar o ataque inimigo. Mais duas semanas, foi a resposta, quando então as defesas estariam completas. Mais tarde naquela noite, as tropas em postos avançados ao longo da praia ao sul ouviram ruídos estrondosos e viram contornos fantasmagóricos de navios, mas os homens pensaram que eram navios de guerra amigáveis ​​se preparando para comemorar o Dia da Marinha em 27 de maio.

Uma barragem americana antes do amanhecer pegou Numata dirigindo para os campos de aviação para pegar um vôo para Menado. Ele foi atingido na perna por fragmentos de balas e, auxiliado por uma patrulha de praia, fez uma dolorosa jornada de volta às Cavernas do Oeste, que davam para os campos de aviação. Como oficial sênior da ilha, Numata agora assumiu o comando operacional, montou seu quartel-general nas Cavernas Ocidentais ao lado do almirante Senda e ordenou um contra-ataque imediato contra os desembarques dos EUA em andamento em Bosnek. Ele também assumiu o comando pessoal de dois dos três batalhões de infantaria do regimento e sua companhia de tanques. Kuzume agora liderava apenas um destacamento composto pelo batalhão de infantaria restante, sua companhia de quartel-general e uma unidade provisória de algumas centenas de homens.

Numata fizera seu nome como oficial de estado-maior e adido militar, não como comandante de combate. Sua reação foi destruir os invasores na praia, mesmo que aquela praia estivesse a cerca de 10 milhas de distância e exigisse a retirada de todas as reservas disponíveis dos campos de aviação vitais. A ordem não fazia sentido para Kuzume. Por que cruzar todo aquele terreno acidentado e restrito para atacar um regimento de infantaria dos EUA mais forte e intacto? Mas ele nunca discutiria uma ordem.

Fuller também estava tendo problemas. Uma corrente inesperadamente forte puxou sua nave de desembarque para o oeste, mais perto dos campos de aviação, mas mais longe de Bosnek, seu objetivo inicial. A fumaça e os destroços levantados pelo bombardeio obscureceram as praias de desembarque, e seus regimentos se misturaram e se inverteram nas praias. Em vez de improvisar e avançar para os campos de aviação, ele ordenou que seus regimentos se realinhassem de acordo com o plano original. O tempo perdido fazendo isso parecia inofensivo na ausência de uma forte reação japonesa. No dia seguinte, MacArthur declarou vitória e o fim estratégico da campanha da Nova Guiné.

Às 13h00 no dia 27, a 162ª Infantaria de Fuller havia se movido para o oeste cerca de três milhas ao longo da estreita estrada costeira quando encontrou o Desfiladeiro Parai, um obstáculo natural que se estendia a cerca de 40 jardas da costa e não aparecia em nenhum de seus mapas. Demorou duas horas para expulsar um punhado de defensores japoneses das cristas imponentes e lutar pela passagem estreita. Na manhã seguinte, o 162º continuou a avançar para o oeste, e sua companhia líder chegou a algumas centenas de metros do campo de aviação mais próximo antes de ser repelido pela infantaria japonesa. Foi um compromisso de reunião clássico, com nenhum dos lados certo do que o outro tinha. A única certeza era que os japoneses mantinham o terreno elevado e, das cavernas acima, choviam armas de fogo mortais e morteiros sobre os invasores. Fuller ordenou que suas tropas recuassem e esperassem por reforços.

Na madrugada de 29 de maio, as tropas japonesas emergiram das Cavernas Orientais, localizadas na crista principal ao norte dos campos de aviação, desceram a encosta íngreme escondida na vegetação densa e atacaram o 162º ao longo de uma estrada costeira. O poder de fogo concentrado dos EUA apoiado por tiros navais destruiu o ataque, no entanto. Quatro japoneses Tipo 95 Ha-Go tanques leves que estavam escondidos perto dos campos de aviação começaram a aparecer. A escotilha do tanque líder se abriu e o comandante ordenou que a infantaria espalhada o seguisse nas linhas opostas. O esquadrão espalhou-se ao redor do tanque que avançava, mas a cerca de 40 metros à sua frente, um tanque médio americano M4 Sherman apareceu de repente. Sem espaço para manobrar na estrada estreita, os tanques inimigos simplesmente avançaram um contra o outro. Um ataque direto de um caça-bombardeiro dos EUA destruiu um tanque japonês. O líder japonês Ha-Go concentrou seu fogo no tanque americano, atingindo-o várias vezes, mas sem efeito aparente. Em resposta, a arma de 75 mm do Sherman atingiu a frente de seu oponente leve, incendiando-o. O motorista e o artilheiro morreram instantaneamente, mas o comandante do tanque gravemente ferido continuou a dirigir o combate até que um projétil naval o matou.

Todos os quatro tanques japoneses foram destruídos e mais três que atacaram cerca de uma hora depois tiveram o mesmo destino. Os japoneses ainda controlavam o importante terreno elevado, no entanto. Depois de perder mais de 100 soldados mortos ou feridos durante um dia de duros combates, o 162º comandante regimental ordenou uma retirada para se reorganizar. Fuller estava começando a se preocupar com o fato de que o terreno acidentado e a teimosa resistência japonesa o forçariam a estender perigosamente suas unidades disponíveis. Ele pediu a Krueger outro regimento de infantaria e um batalhão de artilharia de campanha. O comandante do Sexto Exército concordou e acelerou o envio da 163ª Infantaria para Biak.

Enquanto isso, nas cavernas do oeste, Numata havia perdido contato por rádio com suas unidades de combate e não sabia da retirada americana. No momento em que Kuzume e suas forças alcançaram as cavernas na manhã de 30 de maio, no entanto, estava claro que o inimigo estava recuando, e Numata ordenou que ele liderasse um ataque noturno total contra as forças americanas em Bosnek. Com apenas duas horas de descanso, Kuzume partiu sob uma forte tempestade. À tarde, ele havia destacado cerca de 300 homens do 1º Batalhão e sua unidade de quartel-general ao longo da estreita faixa costeira e através do Desfiladeiro de Parai até perto de Ibidi, cerca de três quilômetros a oeste de Bosnek, onde suas tropas exaustos se prepararam para o ataque. Ao saber que um avanço dos EUA para o interior de Bosnek havia alcançado o planalto e destruído uma pequena tropa de reconhecimento nas proximidades, Kuzume cancelou seu ataque e posicionou sua unidade para impedir o avanço do inimigo por terra. Ele foi então notificado por um corredor para se reportar com seus homens a Numata para coordenar o desembarque iminente de reforços japoneses.

Na manhã de 31 de maio, enquanto esperava pelo retorno de Kuzume, Numata notificou o Segundo Exército de Área de suas intenções de atacar Bosnek porque o inimigo estava em plena retirada. Com base na estimativa errônea de Numata, o Segundo Exército de Área acelerou os planos para reforçar Biak. Mais tarde naquele dia, Numata novamente transmitiu pelo rádio ao quartel-general superior que o inimigo estava tendo problemas para capturar o campo de aviação de Mokmer e estava se consolidando para defender sua cabeça de praia de Bosnek, provavelmente aguardando reforços antes de fazer outro ataque. Desconhecido tanto para o destacamento Biak quanto para o Exército da Segunda Área, os reforços de Fuller chegaram naquele dia. Numata esperava seus próprios reforços e, em 1o de junho, informou ao quartel-general superior que o inimigo ainda estava se retirando de Mokmer.

Naquele mesmo dia, Krueger comunicou a Fuller pelo rádio que esperava que ele tomasse a ofensiva e capturasse os campos de aviação "de maneira eficaz e rápida". Fuller preparou um envoltório anfíbio para chegar a Mokmer por mar sem ter que lutar para abrir caminho ao longo da costa restrita. Ele também enviou todo o seu 186º Regimento de Infantaria para o terreno elevado do planalto que dava para a estrada costeira. Sob um calor sufocante e com pouca água, as tropas procuraram por japoneses e por trilhas que levassem ao oeste antes de cavar para dormir.

Desconhecido para os 186º soldados, o 2º Batalhão, 222º Infantaria, estava indo direto para eles. Bem familiarizados com o terreno da ilha, os japoneses se moveram através da vegetação rasteira da selva e ao longo das cordilheiras quebradas com confiança enquanto os americanos tateavam seu caminho através da grama alta e mapeavam seu caminho em movimento.

Por volta das 3h30 do dia 2 de junho, tiros de morteiros japoneses atingiram as posições do 186º, seguido por um ataque terrestre selvagem. A artilharia americana e os tiros navais, por sua vez, transformaram a selva em um deserto. Em quatro horas de confusos confrontos noturnos, muitas vezes corpo a corpo com baionetas, facões e granadas, o 2º Batalhão perdeu 220 homens mortos e dezenas de feridos. As perdas americanas foram três mortos e oito feridos. O terreno elevado que dominava os campos de aviação estava agora aberto aos americanos, embora nenhum dos lados percebesse.

No dia seguinte, enquanto a 186ª Infantaria avançava metodicamente no planalto, a luta novamente estourou ao longo da estrada costeira quando uma unidade de navegação japonesa atacou uma companhia da 162ª Infantaria a leste do Desfiladeiro Parai, forçando-a a recuar e se reorganizar. Mais tarde, as tropas do 186º cercaram temporariamente a unidade do quartel-general de Kuzume e a seção de armas pesadas (cerca de 150 homens) no planalto. O comandante japonês só conseguiu escapar depois de sacrificar 20 de seus soldados para servir de retaguarda.

Escondido em sua caverna, Numata não tinha noção do perigo que o 186º agora representava. Naquela tarde, ele sinalizou para o Segundo Exército de Área que os americanos estavam inativos e ainda aguardavam reforços enquanto construíam uma pista de pouso perto de Bosnek. Com base nessa estimativa, seus superiores ordenaram que ele lançasse uma ofensiva total contra Bosnek. Numata, por sua vez, entrou em contato com Kuzume pelo rádio, que mal havia sobrevivido à tarde, para se preparar para o ataque.

Fuller estava preocupado com relatórios de inteligência de reforços japoneses iminentes e manteve suas forças sob controle. Quando a noite de 3 a 4 de junho passou pacificamente, no entanto, ele aprovou a viagem do 186º aos cumes com vista para os campos de aviação. Ele também colocou seu ataque anfíbio em movimento. MacArthur, já tendo declarado vitória e que a campanha havia entrado em sua fase de limpeza, estava admoestando Krueger sobre o "desempenho insatisfatório" das forças dos EUA em Biak. Ansioso por proteger sua própria posição, Krueger perdeu pouco tempo informando Fuller sobre o descontentamento de MacArthur. Ele o pressionou para se mover, e Fuller respondeu na manhã de 6 de junho ordenando que o 186º descesse das alturas e tomasse os campos de aviação. Essa decisão, iniciada pela interferência do comando, finalmente colocou os americanos exatamente onde Kuzume os queria o tempo todo, expostos na planície costeira sob seus canhões.

Na noite de 6 de junho, Kuzume, sem saber da manobra de Fuller, estava perto do Desfiladeiro Parai se preparando para outro ataque noturno. Um comandante de batalhão se perguntou em voz alta por que iriam atacar Bosnek se os relatos de um desembarque inimigo no mar perto de Mokmer eram verdadeiros. Além disso, todos os ataques noturnos organizados falharam em face do forte fogo inimigo interligado. Não seria melhor atacar os americanos em Mokmer durante o dia sob o fogo de cobertura das cordilheiras? Kuzume reconheceu que o major tinha direito à sua opinião, mas insistiu em executar o plano em absoluta obediência às ordens.

No dia seguinte, o 186º atingiu o campo de aviação mais a leste, onde um surpreendido posto avançado japonês relatou ter visto soldados em uniformes estranhos. Através de seus binóculos, um comandante da seção de morteiros viu claramente os americanos ao ar livre a cerca de oitocentos metros de distância. Senda e Numata também foram pegos de surpresa, mas em vez de lidar com essa nova ameaça, Senda relatou ao quartel-general que seu ataque planejado contra Bosnek aconteceria naquela noite, conforme programado.

A infantaria japonesa que defendia os campos de aviação se reagrupou enquanto sua artilharia abriu fogo contra os americanos das Cavernas Ocidentais. A nordeste dos campos, nas cavernas do leste, os japoneses haviam convertido uma saliência plana a cerca de três quartos do caminho até a face do penhasco em um ponto de observação. Desfrutando de uma visão desobstruída da costa, eles podiam invocar morteiros de precisão mortal e tiros de metralhadora nos campos de aviação, bem como cobrir qualquer avanço inimigo para o oeste do Desfiladeiro Parai. O 186º logo descobriu que havia descido do planalto e tomado o aeródromo apenas para se encontrar no fundo de um anfiteatro, em uma galeria de tiro para metralhadoras, morteiros e fogo de artilharia japoneses.

Pode ter sido uma luta unilateral, exceto pelo fogo prolongado de contra-batalha americano de artilharia e canhões navais, que destruíram 60% dos canhões japoneses em uma troca de um dia inteiro.Kuzume ouviu a explosão de artilharia à sua retaguarda, cancelou o ataque Bosnek e voltou-se com sua unidade em direção a Mokmer. Suas tropas chegaram à área da Caverna Oeste por volta das 2h do dia 8 de junho. Com mais tropas em mãos, Numata e Senda ordenaram um ataque ao amanhecer. Depois de um breve descanso, o destacamento exausto de Kuzume desceu a crista em direção ao campo de aviação. Por volta das 5 da manhã, os japoneses haviam se arrastado para a frente até algumas dezenas de metros das defesas do 186º.

No perímetro do 3º Batalhão, 186º Infantaria, um grupo de cães nativos latindo deu a posição geral das linhas dos soldados, permitindo que as equipes de morteiros japoneses ajustassem seu fogo preparatório de acordo. Um pequeno número de soldados japoneses infiltrou-se em postos avançados americanos e atacou vários defensores com baionetas. Kuzume seguiu com um ataque desesperado que foi interrompido.

Perseguido pela artilharia dos EUA e tiros navais, Kuzume reuniu os sobreviventes e no meio da tarde os redistribuiu, apesar de um bombardeio terrestre e marítimo implacável, no terreno elevado ao redor das Cavernas Ocidentais. Naquela época, grande parte da artilharia de campanha japonesa havia sido destruída, então Kuzume redirecionou quatro canhões antiaéreos de 75 mm para disparar contra os tanques dos EUA e embarcações de pouso em torno dos campos de aviação. Com uma linha de visão direta para a planície costeira e disparando sobre miras abertas em uma trajetória plana, os artilheiros AA marcaram golpe após golpe.

Enquanto isso, para ajudar o 186º, Fuller ordenou que duas companhias de infantaria da 162ª Infantaria, então a leste do Parai, envolvessem o desfiladeiro por mar e, em seguida, avançassem para o oeste para apoiar o ataque aos campos de aviação. Seu gancho anfíbio correu bem, mas depois de pousar e se dirigir aos campos de aviação, o 162º também foi atacado por morteiros pesados ​​e contínuos e tiros de metralhadora e foi forçado a interromper seu avanço. Se Fuller estava com problemas, no entanto, o destacamento de Biak também estava, uma vez que o ataque fracassado de Kuzume ao amanhecer havia esgotado o poder de combate restante da guarnição. Para os japoneses, foi o momento mais perigoso desde o desembarque dos EUA em 27 de maio.

Em 9 de junho, Kuzume voltou novamente às cavernas do oeste para conferenciar com Numata e Senda. Numata já havia sinalizado o Segundo Exército de Área que sem reforços os dias da guarnição estavam contados, e agora se reuniu em torno de uma pequena mesa com Senda e Kuzume para discutir futuras operações. Como a comida e a água eram escassas, Kuzume queria recuar para o interior, atormentar os americanos e, em um momento favorável, retomar os campos de aviação. Senda discordou. Não havia posição defensável adequada no interior, argumentou ele, então a única esperança deles era resistir nas cavernas e aguardar uma chance de contra-ataque. Eles não chegaram a um acordo, deixando claro que Kuzume controlaria as Cavernas Ocidentais.

Após a conferência, Kuzume exortou Numata a deixar Biak por causa de sua importância para o Exército da Segunda Área e a necessidade de passar para o quartel-general superior as lições vitais aprendidas sobre a defesa da ilha. Aparentemente, Numata já havia recebido uma mensagem do Exército da Segunda Área ordenando que ele voltasse o mais rápido possível. Finalmente ele concordou. Depois de passar o comando operacional para Kuzume, ele partiu em uma barcaça motorizada.

MacArthur aumentou sua pressão sobre Krueger para tomar o aeródromo, e Fuller logo ficou sabendo da impaciência do comandante da SWPA. Embora o 186º tivesse um controle tênue sobre um campo de aviação, enquanto os japoneses permanecessem no terreno elevado circundante, nenhum avião aliado poderia usá-lo. Em 6 de junho, observadores enviados a Biak por Krueger disseram a ele que a 41ª Divisão não era agressiva o suficiente e Fuller, que havia permanecido em Bosnek, tinha pouca idéia das condições da linha de frente em Mokmer. Três dias depois, entretanto, Krueger informou a MacArthur que Fuller havia feito os ajustes apropriados e estava agindo de forma mais agressiva. No dia seguinte, enquanto a luta pelos campos de aviação ainda grassava, Krueger pediu a Fuller que capturasse o terreno elevado e reabrisse os campos. Quando três dias se passaram sem sucesso, Krueger reiterou suas exigências ao comandante do 41º.

É um crédito de Fuller que, apesar da crescente pressão de seus superiores, ele nunca transmitiu essa impaciência a seus comandantes regimentais. Então, em 13 de junho, Fuller relatou a Krueger que suas tropas estavam cansadas, acrescentando que ele acreditava que o inimigo havia desembarcado um grande número de reforços e pedindo para ser reforçado também.

Depois de revisar as mensagens decifradas do exército e da marinha japonesas (que Fuller não foi autorizado a ver), Krueger descartou a noção de reforços inimigos. Ainda assim, ele enviou o 34º Regimento de Infantaria, 24ª Divisão de Infantaria, para apoiar as forças americanas em Biak.

O tempo havia se esgotado para Fuller, entretanto. Em 14 de junho, MacArthur comunicou-se com Krueger pelo rádio e disse-lhe claramente que a situação em Biak "é insatisfatória". Krueger agora também acreditava que o ritmo lento das operações se devia ao fato de Fuller estar sobrecarregado por seu duplo papel de força-tarefa e comandante da divisão, então ordenou que o tenente-general Robert L. Eichelberger, comandante do I Corps, assumisse o comando da Força-Tarefa de Furacões . Fuller foi informado por rádio da mudança de comando.

Eichelberger chegou a Biak em 15 de junho, um dia que coincidiu com a invasão das Marianas, a operação que MacArthur disse precisar dos aeródromos da ilha para apoiar. Eichelberger descobriu que seu ex-colega de classe de West Point estava zangado e infeliz com sua nomeação e já havia pedido por escrito para ser substituído como comandante de divisão também. Fuller, muito emocionado e choroso, reclamou que Krueger, que ele afirmou não ter ideia das condições no local, se intrometeu durante a operação e quis dispensá-lo o tempo todo. Eichelberger, que mais tarde alegou que Fuller estava bêbado durante a reunião, também dispensou o general do comando de sua divisão.

Eichelberger percebeu rapidamente as dificuldades táticas da operação que agora controlava. Seu primeiro ato foi puxar as unidades da 41ª Divisão de volta, a mesma intuição que causou tantos problemas para Fuller. Ele então implementou o plano de Fuller para flanquear as Cavernas Ocidentais. Em 19 de junho, Eichelberger moveu-se para assumir o terreno elevado e, no dia 20, a 41ª Divisão estava atacando as Cavernas Oeste, apoiada por uma feroz artilharia e barragem naval. Com esta última ofensiva americana, Senda finalmente concordou com o plano de Kuzume de recuar para o interior. Mas agora era tarde demais.

Na manhã de 22 de junho, Kuzume decidiu queimar as cores do regimento do 222º. O código não escrito do exército japonês era que tal ato significava que o comandante da unidade tinha que aceitar a responsabilidade pela desgraça da derrota cometer suicídio. Pouco depois, Senda cruzou o estreito para a Ilha Supiori, a noroeste de Biak. Lá, o almirante se escondeu na selva por mais de um mês antes de ser resgatado por um submarino.

Os japoneses finalmente abandonaram as Cavernas do Leste em 28 de junho, mas cerca de 100 soldados nas Cavernas do Oeste - muitos feridos - resistiram até 29 de julho. Em 2 de julho, Kuzume reuniu seus oficiais sobreviventes e disse-lhes que os encontraria no Santuário Yasukuni, no Japão Santuário xintoísta para homenagear seus mortos na guerra. Ele se sentou de frente para o palácio imperial, lavou as mãos com água preciosa de um cantil e usou sua espada para cortar sua artéria carótida. Com sua força restante, ele puxou o pino de uma granada de mão, explodindo-se. Em 26 de julho, ao receber um relatório sobre a luta em Biak do ministro da Guerra e chefe do estado-maior, o imperador Hirohito elogiou o destacamento de Biak. No início de agosto, elogios choveram de vários quartéis-generais superiores e, em 8 de outubro, Kuzume foi postumamente promovido ao posto de Numata, tenente-general.

Soldados americanos e japoneses lutaram ferozmente por Biak, mas a operação não atendeu às expectativas de nenhum dos lados. A teimosa defesa japonesa impediu o uso dos campos de aviação de Biak para apoiar a invasão das Marianas, e a determinada ofensiva americana impediu que as pistas de pouso se tornassem estações intermediárias para apoiar as operações da frota japonesa durante o A-Go. Ambos os comandantes táticos, no entanto, foram julgados por sua capacidade de executar os respectivos planos originais, mesmo quando a mudança da situação tática e operacional determinou o contrário. Cada um lutou sob restrições de quartéis-generais superiores que muitas vezes não tinham certeza do que estava acontecendo, agiram com base em avaliações equivocadas ou emitiram ordens contraditórias. Fuller movia-se em seu próprio ritmo, nunca seguindo totalmente a orientação repetida e pontual para acelerar sua ofensiva. Kuzume seguia todas as ordens, mesmo quando sabia que não fazia sentido. Os americanos venceram, mas Fuller deixou Biak em desgraça. Os japoneses perderam, mas ao se matar, Kuzume redimiu sua honra e se tornou um herói.

Ed Drea é membro do Segunda Guerra Mundial Conselho Editorial da Revista e autor de A serviço do imperador: ensaios sobre o exército imperial japonês. Para mais leitura, veja Furacão em Biak: MacArthur contra os japoneses, por Marc D. Bernstein.

Originalmente publicado na edição de dezembro de 2006 de Segunda Guerra Mundial. Para se inscrever, clique aqui.


Campanha da Nova Guiné

Campanha da Nova Guiné (1942 & # x201344). Provavelmente poucos dos 685.407 americanos enviados para a Área do Pacífico Sudoeste (SWPA) em 1944 sabiam muito sobre a Nova Guiné antes do ataque do Japão a Pearl Harbor & # x2014iniciando a entrada americana na Segunda Guerra Mundial. No entanto, a campanha da Nova Guiné começou no verão de 1942, quando o Japão tentou isolar a Austrália por meio de um ataque terrestre de Buna a Port Moresby. Esse ataque resultou na primeira ação americana naquela ilha montanhosa e coberta pela selva. Depois que os australianos defenderam Port Moresby ao longo da trilha Kokoda, as forças dos EUA lançaram um ataque malsucedido contra os japoneses em Buna, na costa norte da ilha. Impaciente com a falta de progresso, o general Douglas MacArthur, chefe da SWPA, substituiu o comandante, major-general Edwin Forrest Harding, pelo tenente-general Robert L. Eichelberger, que inicialmente não se saiu melhor. No entanto, MacArthur empurrou Eichelberger para a frente, e a força inimiga foi finalmente derrotada em 22 de janeiro de 1943 por meio de uma batalha exaustiva de desgaste.

Após a campanha de Buna, MacArthur criou o Sexto Exército dos EUA sob o comando do Tenente-General Walter Krueger. Embora os historiadores tenham negligenciado o papel geral de Krueger na Nova Guiné, ele coordenou os vários serviços e desenvolveu planos operacionais que tornaram a estratégia de MacArthur um sucesso.

A primeira ordem de Krueger foi um ataque a Saidor em janeiro de 1944, como parte de um esforço para tomar o estreito de Vitiaz. Em seguida, MacArthur queria Hansa Bay, mas mensagens interceptadas e descriptografadas do Exército Japonês (por meio do ULTRA) avisaram os líderes da SWPA de que os japoneses esperavam um pouso ali. Então, ele ordenou que Krueger tomasse Hollandia em abril de 1944. Assim começou uma série de ataques anfíbios ao longo da costa norte da Nova Guiné. Depois de Hollandia, vieram Wakde e Biak em maio de 1944, e Noemfoor e Sansapor em julho de 1944. No outono de 1944, o Sexto Exército havia assegurado a Nova Guiné o suficiente para invadir as Filipinas.

Ambos os lados investiram pesado na campanha. Os japoneses comprometeram 180.000 homens, enquanto os Aliados empregaram cinco divisões australianas e seis divisões americanas. Os americanos sofreram aproximadamente 16.850 baixas e os australianos, mais de 17.000. Os japoneses foram os que mais perderam, com 123.000 mortos.

Robert Ross Smith, The Approach to the Philippines, 1953.
Samuel Eliot Morison, História das Operações Navais dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial. Vol. 8: Nova Guiné e as Marianas, março de 1944 & # x2013 agosto de 1944, 1962.
Ronald H. Spector, Eagle Against the Sun: The American War with Japan, 1985.
Edward J. Drea, MacArthur's ULTRA: Codebreaking and the War Against Japan, 1942 & # x20131945, 1992.
Kevin C. Holzimmer, Walter Krueger, Douglas MacArthur, and the Pacific War: The Wakde & # x2010Sarmi Campaign as a Case Study, Journal of Military History, 59 (outubro de 1995), pp. 661 & # x201385.
Stephen R. Taaffe, MacArthur's Jungle War: The 1944 New Guinea Campaign, 1998.


Assista o vídeo: 22 à 25-06-1944 - A Batalha da Normandia - Episódio 9