Termópilas: a batalha pelo oeste

Termópilas: a batalha pelo oeste

Thermopylae: The Battle for the West é um livro empolgante e não-ficcional sobre as Guerras Greco-Persas que carrega a sensação de ficção. Ernle Bradford dá vida a batalhas antigas por meio de sua vasta experiência militar. Este livro é altamente recomendado para o público em geral interessado na verdadeira versão da Batalha das Termópilas e dos 300 espartanos de Leônidas. É conciso, divertido e cheio de contexto não só para o combate, mas também para a cultura grega antiga como um todo.

Ernle Bradford’s Termópilas: a batalha pelo oeste é um livro emocionante para entusiastas gerais da história antiga. Esta leitura rápida não se concentra estritamente na Batalha das Termópilas (480 aC), onde Leônidas e os 300 espartanos detiveram Xerxes I, mas fornece o contexto para essa batalha por meio de uma visão geral das Guerras Greco-Persas. Bradford começa descrevendo como os antecessores de Xerxes lançaram as bases de sua campanha na Grécia. A história evolui desde a Batalha das Termópilas até as batalhas decisivas de Salamina e Platéia. Para discutir a extensão total das invasões persas, Bradford discorre sobre as mudanças de poder para o Ocidente na Sicília. Bradford alcança sua ampla cobertura omitindo detalhes que freqüentemente intimidam o entusiasta em geral. O resultado é uma leitura altamente divertida.

Ernle Bradford foi um historiador britânico do século 20 dC e veterano da Segunda Guerra Mundial com uma paixão pela guerra naval. Ele escreveu muitos livros sobre batalhas marítimas, enfocando o Mediterrâneo ao longo de milhares de anos. Bradford imbui todas as suas peças com suas próprias experiências e habilidade para contar histórias. Enquanto Termópilas é história militar, o estilo de Bradford embeleza o gênero com amplo contexto para aqueles menos familiarizados com a Grécia Antiga. Os leitores não apenas aprendem sobre as estratégias de batalha empregadas pelos gregos e persas, mas também tornam-se imersos na cultura da época. Bradford entende que não se pode aprender Leônidas e os 300 sem uma compreensão de quem eram os espartanos como povo, como eles diferiam dos atenienses e ainda mais dos persas do Império Aquemênida. É aqui que Bradford se destaca. Ao contrário de muitos outros trabalhos abrangentes sobre as Guerras Greco-Persas, o livro de Bradford é contado cronologicamente e com um toque narrativo para que o leitor às vezes se esqueça que não pegou um romance.

Embora a capacidade de Bradford de fazer conexões entre a guerra antiga e moderna seja intrínseca ao seu gênero militar, isso dificulta sua interpretação do personagem.

Bradford também enriquece seu trabalho com sua experiência de combate no Mar Mediterrâneo como tenente durante a Segunda Guerra Mundial. Ele tem um conhecimento em primeira mão da geografia grega, das condições sazonais de navegação e da importância do momento e da posição em um ataque. Os leitores podem adquirir a sensação de que o autor compreende o grave significado desses detalhes por sua própria sabedoria pessoal. Como a edição de 2004 CE inclui seis mapas, os leitores são capazes de traçar a campanha persa em toda a Grécia e conceituar o layout de batalhas individuais. O trabalho de Bradford ressalta o fato de que a compreensão espacial foi um dos determinantes mais vitais do sucesso militar no mundo antigo.

Embora a capacidade de Bradford de fazer conexões entre a guerra antiga e a moderna seja intrínseca ao seu gênero militar, isso dificulta sua interpretação do personagem. Bradford está longe de ser os historiadores antigos e tendenciosos como Heródoto, que impulsionam o conhecimento moderno da Pérsia Antiga. Ele é cético não apenas em relação aos números militares de Heródoto, mas também em relação às interpretações pessoais de Heródoto sobre os persas "tirânicos". Bradford descarta a xenofobia de Heródoto sobre a Pérsia, mas cai em outra armadilha de encapsular a personalidade grega. Ele incorpora percepções modernas em seu diálogo que muitas vezes soam de anacronismo. Os leitores devem, portanto, aceitar suas interpretações do espírito grego com ceticismo.

Geral, Termópilas: a batalha pelo oeste é uma excelente introdução para qualquer pessoa intrigada com as Guerras Greco-Persas. Embora a paixão pelo exército ou pela história antiga possa servir como um pré-requisito saudável, a clareza e a concisão do texto não confundirão um leitor casual. O trabalho de Bradford é uma narrativa colorida da invasão de Xerxes que combina o drama da ficção com a análise cuidadosa da não-ficção, deixando uma impressão duradoura no leitor.


Termópilas

Termópilas (/ θ ər ˈ m ɒ p ɪ l iː / Grego antigo e Katharevousa: Θερμοπύλαι (Thermopylai) [tʰermopýlai], grego demótico (grego): Θερμοπύλες, (Termópilos) [θermoˈpiles] "portões quentes") é um lugar na Grécia onde existia uma estreita passagem costeira na antiguidade. Seu nome deriva de suas fontes termais de enxofre. [1] The Hot Gates é "o lugar das fontes termais" e na mitologia grega são as cavernosas entradas para o Hades. [2]

As termópilas são mundialmente famosas pela batalha que ali ocorreu entre as forças gregas (notadamente os espartanos, lacedemônios, tebanos e téspios) e as forças invasoras persas, comemoradas por Simônides no famoso epitáfio "Vão dizer aos espartanos, estranho que passa , Que aqui obedientes às suas leis mentimos. " As termópilas são a única rota terrestre grande o suficiente para suportar qualquer tráfego significativo entre Lokris e a Tessália. Esta passagem de norte a sul ao longo da costa leste da península dos Balcãs exige o uso da passagem e por esta razão as Termópilas têm sido o local de várias batalhas.

Nos tempos antigos, era chamado de Malis, que recebeu o nome em homenagem aos malianos (grego antigo: Μαλιεῖς), uma tribo grega que vivia perto da atual Lamia no delta do rio, Spercheios, na Grécia. O Golfo do Mali também recebeu o nome deles. No vale ocidental dos Spercheios, suas terras eram adjacentes aos Aenianes. Sua cidade principal foi chamada de Trachis. Na cidade de Anthela, os malianos tinham um importante templo de Deméter, um dos primeiros centros da Anfictiony de Anthelan.

O terreno é dominado pela planície de inundação costeira do rio Spercheios e é cercado por montanhas de calcário com florestas inclinadas. Há deposição contínua de sedimentos do rio e depósitos de travertino das fontes termais que alteraram substancialmente a paisagem durante os últimos milhares de anos. A superfície da terra na qual a famosa Batalha das Termópilas foi travada em 480 aC agora está enterrada sob 20 metros (66 pés) de solo. A linha costeira também avançou ao longo dos séculos devido à deposição sedimentar. O nível do Golfo do Mali também foi significativamente mais alto durante os tempos pré-históricos e o Rio Spercheios foi significativamente mais curto. Sua linha costeira avançou cerca de 2 quilômetros entre 2500 aC e 480 aC, mas ainda deixou várias passagens extremamente estreitas entre o mar e as montanhas. O ponto mais estreito da planície, onde provavelmente ocorreu a Batalha das Termópilas, teria menos de 100 metros (330 pés) de largura. Entre 480 aC e o século 21, a linha costeira avançou até 9 km (5,6 mi) em alguns pontos, eliminando os pontos mais estreitos da passagem e aumentando consideravelmente o tamanho da planície em torno da saída do Spercheios. [3]

Uma rodovia principal agora divide a passagem, com um monumento moderno ao rei Leônidas I de Esparta no lado leste da rodovia. Fica do outro lado da estrada da colina onde o epitáfio de Simônides de Ceos aos caídos está gravado em pedra no topo. As termópilas fazem parte da infame "ferradura de Maliakos", também conhecida como "ferradura da morte": é a parte mais estreita da estrada que liga o norte e o sul da Grécia. Tem muitas curvas e tem sido o local de muitos acidentes veiculares.

As fontes termais de que deriva o nome do desfiladeiro ainda existem perto do sopé da colina.


A verdade

Embora houvesse 300 espartanos presentes na defesa das Termópilas, havia pelo menos 4.000 aliados envolvidos nos primeiros dois dias e 1.500 homens envolvidos na última resistência fatal. Ainda é uma figura minúscula em comparação com as forças contra eles - há evidências de que o vasto exército persa foi muito exagerado - mas mais do que a lenda, que esquece alguns contribuintes. Os militares modernos fetichizaram os espartanos, que assassinaram escravos, e usaram o mito do 300 como objeto central.


Batalha das Termópilas

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Batalha das Termópilas, (480 aC), batalha no centro da Grécia na passagem nas montanhas das Termópilas durante as Guerras Persas. As forças gregas, principalmente espartanas, eram lideradas por Leônidas. Depois de três dias resistindo ao rei persa Xerxes I e seu vasto exército que avançava para o sul, os gregos foram traídos e os persas conseguiram flanquea-los. Enviando o exército principal em retirada, Leônidas e um pequeno contingente ficaram para trás para resistir ao avanço e foram derrotados.

As origens políticas da Batalha das Termópilas remontam ao antecessor de Xerxes, Dario I (o Grande), que enviou arautos às cidades gregas em 491 aC na esperança de persuadi-los a aceitar a autoridade persa. Isso ofendeu enormemente os orgulhosos gregos; os atenienses chegaram a ponto de lançar os arautos persas em uma cova, enquanto os espartanos seguiram o exemplo e os jogaram em um poço. Em 480 aC, Xerxes invadiu a Grécia como uma continuação do plano original de Dario. Ele começou da mesma forma que seu antecessor: enviou arautos às cidades gregas - mas pulou Atenas e Esparta por causa de suas respostas anteriores. Muitas cidades-estado gregas juntaram-se a Xerxes ou permaneceram neutras, enquanto Atenas e Esparta lideraram a resistência com uma série de outras cidades-estado atrás delas. Antes de invadir, Xerxes implorou ao rei espartano Leônidas que entregasse suas armas. Leônidas respondeu a famosa frase: “Venha e leve-os” (“Molon labe”). Xerxes pretendia fazer exatamente isso e, assim, mudou-se em direção às Termópilas.

Xerxes liderou um vasto exército por terra a partir dos Dardanelos, acompanhado por uma frota substancial em movimento ao longo da costa. Suas forças rapidamente tomaram o norte da Grécia e começaram a se mover para o sul. A resistência grega tentou deter o progresso persa em terra no estreito desfiladeiro das Termópilas e no mar próximo ao estreito de Artemísio. O exército grego era liderado por Leônidas, que estimava ter cerca de 7.000 homens. Xerxes, por outro lado, tinha algo entre 70.000 e 300.000. Apesar da disparidade numérica, os gregos conseguiram manter sua posição. A estratégia deles envolvia manter uma linha de apenas algumas dezenas de metros entre uma encosta íngreme e o mar. Isso restringiu o campo de batalha e impediu os persas de utilizar seu grande número. Por dois dias, os gregos defenderam-se dos ataques persas e sofreram pequenas perdas ao impor pesadas baixas ao exército persa. Somente quando os gregos foram traídos é que a batalha se tornou prejudicial para eles. Ephialtes, um cidadão grego que desejava recompensa, informou a Xerxes de um caminho que contornava as Termópilas, tornando assim a linhagem dos gregos inútil para impedir o avanço do exército persa.

Xerxes aproveitou esta traição e enviou parte do seu exército por este caminho, liderado pelo próprio Efialtes. Depois de chegar ao outro lado, os persas atacaram e destruíram uma parte do exército grego. Isso forçou Leônidas a convocar um conselho de guerra, no qual foi decidido que recuar era a melhor opção. No entanto, como a maioria do exército grego recuou, Leônidas, seus 300 guarda-costas, alguns hilotas (pessoas escravizadas pelos espartanos) e 1.100 boeotianos ficaram para trás, supostamente porque a retirada desafiaria a lei e os costumes espartanos. Eles mantiveram sua posição contra os persas, mas foram rapidamente derrotados pelo vasto exército inimigo, e muitos (se não todas as fontes diferem) foram mortos, incluindo Leônidas. A notícia dessa derrota chegou às tropas em Artemisium, e as forças gregas lá também recuaram. A vitória persa nas Termópilas permitiu a passagem de Xerxes para o sul da Grécia, o que expandiu o império persa ainda mais.

Hoje, a Batalha das Termópilas é celebrada como um exemplo de persistência heróica contra probabilidades aparentemente impossíveis. Logo após a batalha, os gregos construíram um leão de pedra em homenagem aos que haviam morrido e, especificamente, ao rei caído Leônidas. Em 1955, uma estátua de Leônidas foi erguida pelo rei Paulo da Grécia em homenagem à bravura dele e de suas tropas. A Batalha das Termópilas também serviu de inspiração para o filme 300 (2006).


Conteúdo

A principal fonte das Guerras Greco-Persas é o historiador grego Heródoto. O historiador siciliano Diodorus Siculus, escrevendo no século 1 aC em seu Bibliotheca historica, também fornece um relato das guerras greco-persas, parcialmente derivado do antigo historiador grego Éforo. Este relato é bastante consistente com os escritos de Heródoto. [14] As Guerras Greco-Persas também são descritas com menos detalhes por vários outros historiadores antigos, incluindo Plutarco, Ctesias de Cnido, e são referidas por outros autores, como em Ésquilo em Os persas.

Evidências arqueológicas, como a Coluna da Serpente (agora no Hipódromo de Constantinopla), também apóiam algumas das afirmações específicas de Heródoto. [15] George B. Grundy foi o primeiro historiador moderno a fazer um levantamento topográfico completo da passagem estreita nas Termópilas, e na medida em que os relatos modernos da batalha diferem dos de Heródoto, onde geralmente seguem Grundy. [16] Por exemplo, o estrategista militar Sir Basil Henry Liddell Hart transfere para Grundy. [17] Grundy também explorou Plataea e escreveu um tratado sobre essa batalha. [18]

Sobre a própria Batalha das Termópilas, duas fontes principais, os relatos de Heródoto e Simônides, sobreviveram. [19] Na verdade, o relato de Heródoto da batalha, no Livro VII de sua Histórias, é uma fonte tão importante que Paul Cartledge escreveu: "ou escrevemos uma história das Termópilas com [Heródoto], ou não escrevemos". [20] Também sobrevivendo é um epítome do relato de Ctesias, pelo bizantino Photios do século VIII, embora isso seja "quase pior do que inútil", [21] faltando eventos importantes na batalha, como a traição de Efialtes, e o relato de Diodorus Siculus em seu História Universal. O relato de Diodoro parece ter sido baseado no de Éforo e contém um desvio significativo do relato de Heródoto: um suposto ataque noturno contra o acampamento persa, sobre o qual os estudiosos modernos tendem a ser céticos. [22] [23]

As cidades-estado gregas de Atenas e Erétria ajudaram na malsucedida Revolta Jônica contra o Império Persa de Dario I em 499-494 aC. O Império Persa ainda era relativamente jovem e sujeito a revoltas entre seus povos súditos. [24] [25] Dario, além disso, era um usurpador e passou um tempo considerável extinguindo revoltas contra seu governo. [24]

A revolta jônica ameaçou a integridade de seu império, e Dario, portanto, jurou punir os envolvidos, especialmente os atenienses, "já que ele tinha certeza de que [os jônios] não ficariam impunes por sua rebelião". [26] Dario também viu a oportunidade de expandir seu império para o mundo turbulento da Grécia Antiga. [27] Uma expedição preliminar sob o comando de Mardônio em 492 aC garantiu as terras que se aproximavam da Grécia, reconquistou a Trácia e forçou a Macedônia a se tornar um reino cliente da Pérsia. [28]

Dario enviou emissários a todas as cidades-estados gregas em 491 aC pedindo um presente de "terra e água" como prova de sua submissão a ele. [29] Tendo tido uma demonstração de seu poder no ano anterior, a maioria das cidades gregas o fez devidamente. Em Atenas, no entanto, os embaixadores foram julgados e executados, jogando-os em uma cova em Esparta, eles foram simplesmente jogados em um poço. [29] [30] Isso significa que Esparta também estava efetivamente em guerra com a Pérsia. [29] No entanto, a fim de apaziguar um pouco o rei aquemênida, dois espartanos foram enviados voluntariamente a Susa para execução, em expiação pela morte dos arautos persas. [31]

Dario, portanto, montou uma força-tarefa anfíbia sob Datis e Artafernes em 490 aC, que atacou Naxos, antes de receber a submissão das outras ilhas Cíclades. A força-tarefa então se mudou para Eretria, que sitiou e destruiu. [32] Finalmente, ele se moveu para atacar Atenas, pousando na baía de Maratona, onde foi recebido por um exército ateniense em número muito inferior. Na Batalha de Maratona que se seguiu, os atenienses obtiveram uma vitória notável, que resultou na retirada do exército persa para a Ásia. [33]

Dario, portanto, começou a levantar um novo exército enorme com o qual pretendia subjugar completamente a Grécia, no entanto, em 486 aC, seus súditos egípcios se revoltaram, adiando indefinidamente qualquer expedição grega. [25] Dario então morreu enquanto se preparava para marchar sobre o Egito, e o trono da Pérsia passou para seu filho Xerxes I. [34] Xerxes esmagou a revolta egípcia e muito rapidamente reiniciou os preparativos para a invasão da Grécia. [35] Como se tratava de uma invasão em grande escala, era necessário um planejamento de longo prazo, estocagem e recrutamento. [35] Xerxes decidiu que o Helesponto teria uma ponte para permitir que seu exército cruzasse para a Europa, e que um canal deveria ser cavado através do istmo do Monte Athos (contornando o promontório, uma frota persa foi destruída em 492 aC). [36] Ambos foram feitos de ambição excepcional, que estaria além de qualquer outro estado contemporâneo. [36] No início de 480 aC, os preparativos estavam completos e o exército que Xerxes reunira em Sardes marchou em direção à Europa, cruzando o Helesponto em duas pontes flutuantes. [37] De acordo com Heródoto, o exército de Xerxes era tão grande que, ao chegar às margens do rio Echeidorus, seus soldados começaram a beber até secar. Diante de números tão imponentes, muitas cidades gregas capitularam à demanda persa por um tributo de terra e água. [38]

Os atenienses também se preparavam para a guerra com os persas desde meados da década de 480 aC, e em 482 aC foi tomada a decisão, sob a orientação do político ateniense Temístocles, de construir uma enorme frota de trirremes que seriam essenciais para os gregos para lutar contra os persas. [39] No entanto, os atenienses não tinham mão de obra para lutar tanto em terra quanto no mar, portanto, combater os persas exigiria uma aliança de cidades-estado gregas. Em 481 aC, Xerxes enviou embaixadores pela Grécia solicitando "terra e água", mas omitindo deliberadamente Atenas e Esparta. [40] O apoio, portanto, começou a se aglutinar em torno desses dois principais estados.Um congresso de cidades-estados se reuniu em Corinto no final do outono de 481 aC, [41] e uma aliança confederada de cidades-estados gregas foi formada. Tinha o poder de enviar enviados para solicitar assistência e despachar tropas dos estados membros para pontos defensivos, após consulta conjunta. Isso foi notável para o mundo grego desarticulado e caótico, especialmente porque muitas das cidades-estado presentes ainda estavam tecnicamente em guerra umas com as outras. [42]

O "congresso" se reuniu novamente na primavera de 480 aC. Uma delegação da Tessália sugeriu que os gregos pudessem se reunir no estreito Vale de Tempe, nas fronteiras da Tessália, e assim bloquear o avanço de Xerxes. [43] Uma força de 10.000 hoplitas foi enviada para o Vale de Tempe, através do qual eles acreditavam que o exército persa teria que passar. No entanto, uma vez lá, sendo avisados ​​por Alexandre I da Macedônia que o vale poderia ser contornado pelo Passo de Sarantoporo e que o exército de Xerxes era avassalador, os gregos recuaram. [44] Pouco depois, eles receberam a notícia de que Xerxes havia cruzado o Helesponto. [43]

Temístocles, portanto, sugeriu uma segunda estratégia aos gregos: a rota para o sul da Grécia (Beócia, Ática e Peloponeso) exigiria que o exército de Xerxes viajasse pela passagem muito estreita das Termópilas, que poderia ser facilmente bloqueada pelos hoplitas gregos , apesar do número esmagador de persas. [45] Além disso, para evitar que os persas contornassem as Termópilas por mar, as marinhas atenienses e aliadas poderiam bloquear o estreito de Artemísio. O Congresso adotou essa estratégia em duas vertentes. [45] No entanto, as cidades do Peloponeso fizeram planos alternativos para defender o istmo de Corinto, caso fosse necessário, enquanto as mulheres e crianças de Atenas evacuariam em massa para a cidade de Troezen, no Peloponeso. [46]

O exército persa parece ter progredido lentamente através da Trácia e da Macedônia. Notícias da iminente aproximação persa chegaram finalmente à Grécia em agosto, graças a um espião grego. [47] Nesta época do ano, os espartanos, de fato chefes militares da aliança, festejavam a festa da Carneia. Durante a Carneia, a atividade militar foi proibida pela lei espartana - os espartanos chegaram tarde demais à Batalha de Maratona por causa dessa exigência. [48] ​​Foi também a época dos Jogos Olímpicos e, portanto, da trégua olímpica e, portanto, teria sido duplamente sacrílego para todo o exército espartano marchar para a guerra. [48] ​​[49] Nesta ocasião, os éforos decidiram que a urgência era suficientemente grande para justificar uma expedição avançada para bloquear a passagem, sob um de seus reis, Leônidas I. Leônidas levou consigo os 300 homens da guarda pessoal real, o Hippeis. [50] Esta expedição tinha como objetivo tentar reunir o maior número possível de outros soldados gregos ao longo do caminho e aguardar a chegada do principal exército espartano. [49]

A lenda das Termópilas, contada por Heródoto, diz que os espartanos haviam consultado o Oráculo em Delfos no início do ano. Diz-se que o Oráculo fez a seguinte profecia:

Ó vós, homens que habitais nas ruas da ampla Lacedemônia!
Ou sua gloriosa cidade será saqueada pelos filhos de Perseu,
Ou, em troca, deve passar por todo o país laconiano

Chore pela perda de um rei, descendente do grande Hércules. [51]

Heródoto nos conta que Leônidas, de acordo com a profecia, estava convencido de que estava indo para a morte certa, pois suas forças não eram adequadas para uma vitória, e por isso escolheu apenas espartanos com filhos vivos. [50]

A força espartana foi reforçada a caminho para Thermopylae por contingentes de várias cidades e numerados mais de 7.000 quando chegou ao passo. [52] Leônidas escolheu acampar e defender o "portão do meio", a parte mais estreita da passagem das Termópilas, onde os fócios haviam construído uma parede defensiva algum tempo antes. [53] Notícias também chegaram a Leônidas, da cidade vizinha de Trachis, de que havia uma trilha na montanha que poderia ser usada para flanquear a passagem das Termópilas. Leônidas posicionou 1.000 fócios nas alturas para evitar tal manobra. [54]

Finalmente, em meados de agosto, o exército persa foi avistado no Golfo do Mali, se aproximando das Termópilas. [55] Com a chegada do exército persa às Termópilas, os gregos realizaram um conselho de guerra. [56] Alguns peloponesos sugeriram a retirada para o istmo de Corinto e o bloqueio da passagem para o Peloponeso. [56] Os fócios e locrianos, cujos estados estavam localizados nas proximidades, ficaram indignados e aconselharam a defesa das Termópilas e o envio de mais ajuda. Leônidas acalmou o pânico e concordou em defender as Termópilas. [56] De acordo com Plutarco, quando um dos soldados reclamou que, "Por causa das flechas dos bárbaros é impossível ver o sol", Leônidas respondeu: "Não será bom, então, se tivermos sombra em que lutar contra eles? " [57] Heródoto relata um comentário semelhante, mas o atribui a Dienekes. [58]

Xerxes enviou um emissário persa para negociar com Leônidas. Aos gregos foi oferecida a liberdade, o título de "Amigos do Povo Persa" e a oportunidade de se restabelecerem em terras melhores do que as que possuíam. [59] Quando Leônidas recusou estes termos, o embaixador levou uma mensagem escrita de Xerxes, pedindo-lhe para "Entregar as suas armas". A famosa resposta de Leônidas aos persas foi "Molṑn labé" (Μολὼν λαβέ - literalmente, "tendo vindo, leve [eles]", mas geralmente traduzido como "venha e leve-os"). [60] Com o emissário persa retornando de mãos vazias, a batalha tornou-se inevitável. Xerxes demorou quatro dias, esperando que os gregos se dispersassem, antes de enviar tropas para atacá-los. [61]

Exército persa Editar

O número de tropas que Xerxes reuniu para a segunda invasão da Grécia tem sido objeto de disputa sem fim, principalmente entre fontes antigas, que relatam números muito grandes, e estudiosos modernos, que presumem números muito menores. Heródoto afirmou que havia, no total, 2,6 milhões de militares, acompanhados por um número equivalente de pessoal de apoio. [64] O poeta Simônides, que foi contemporâneo, fala de quatro milhões de Ctesias deu 800.000 como o número total do exército que foi reunido por Xerxes. [6]

Os estudiosos modernos tendem a rejeitar os números dados por Heródoto e outras fontes antigas como irrealistas, resultantes de erros de cálculo ou exageros por parte dos vencedores. [65] As estimativas acadêmicas modernas estão geralmente na faixa de 120.000–300.000. [66] [b] Essas estimativas geralmente vêm do estudo das capacidades logísticas dos persas naquela época, a sustentabilidade de suas respectivas bases de operações e as restrições gerais de mão de obra que os afetavam. Quaisquer que fossem os números reais, no entanto, é claro que Xerxes estava ansioso para garantir uma expedição bem-sucedida, reunindo uma superioridade numérica esmagadora por terra e por mar. [67] O número de tropas persas presentes nas Termópilas é, portanto, tão incerto quanto o número da força total de invasão. Por exemplo, não está claro se todo o exército persa marchou até Termópilas ou se Xerxes deixou guarnições na Macedônia e na Tessália.

Exército grego Editar

De acordo com Heródoto [52] [68] e Diodorus Siculus, [69] o exército grego incluía as seguintes forças:

Grupo Número - Heródoto Números - Diodorus Siculus
Lacedemônios /
Perioeci
900? [70] 700 ou 1.000
Hoplitas espartanos 300 [70] 300
Mantineus 500 3,000
(outros peloponesos enviados com Leônidas)
Tegeans 500
Orquomenos Arcadianos 120
Outros Arcadianos 1,000
Corinthians 400
Phlians 200
Micênicos 80
Peloponeso total 3,100 [52] ou 4,000 [71] 4,000 ou 4,300
Thespians 700
Malienses 1,000
Tebans 400 400
Fócios 1,000 1,000
Opuntian Locrians "Tudo que eles tinham" 1,000
total geral 5.200 (ou 6.100) mais os opuntianos Locrians 7.400 (ou 7.700)

O relato de Pausânias concorda com o de Heródoto (que ele provavelmente leu), exceto que ele dá o número de Locrianos, que Heródoto se recusou a estimar. Residindo no caminho direto do avanço persa, deram a todos os guerreiros que tinham - segundo Pausânias 6.000 homens - que somados aos 5.200 de Heródoto teriam dado uma força de 11.200. [73]

Muitos historiadores modernos, que geralmente consideram Heródoto mais confiável, [74] adicionam os 1.000 lacedemônios e os 900 hilotas aos 5.200 de Heródoto para obter 7.100 ou cerca de 7.000 homens como um número padrão, negligenciando os Melianos de Diodoro e os locrianos de Pausânias. [75] [76] No entanto, essa é apenas uma abordagem e muitas outras combinações são plausíveis. Além disso, os números mudaram mais tarde na batalha, quando a maior parte do exército recuou e apenas cerca de 3.000 homens permaneceram (300 espartanos, 700 théspios, 400 tebanos, possivelmente até 900 hilotas e 1.000 fócios estacionados acima da passagem, menos as baixas sofridas nos dias anteriores). [74]

Do ponto de vista estratégico, ao defender as Termópilas, os gregos estavam fazendo o melhor uso possível de suas forças. [77] Enquanto eles pudessem impedir um novo avanço persa na Grécia, eles não precisavam buscar uma batalha decisiva e poderiam, portanto, permanecer na defensiva. Além disso, ao defender duas passagens estreitas (Thermopylae e Artemisium), o número inferior dos gregos tornou-se menos importante. [77] Por outro lado, para os persas, o problema de fornecer um exército tão grande significava que eles não podiam permanecer no mesmo lugar por muito tempo. [78] Os persas, portanto, tiveram que recuar ou avançar, e avançar exigiu forçar a passagem das Termópilas. [78]

Taticamente, a passagem nas Termópilas era ideal para o estilo grego de guerra. [77] Uma falange hoplita poderia bloquear a passagem estreita com facilidade, sem risco de ser flanqueada pela cavalaria. Além disso, na passagem, a falange teria sido muito difícil de assaltar para a infantaria persa com armas leves. [77] O principal ponto fraco dos gregos era a trilha na montanha que cruzava o planalto paralelo às Termópilas, que poderia permitir que sua posição fosse flanqueada. Embora provavelmente impróprio para cavalaria, este caminho poderia ser facilmente percorrido pela infantaria persa (muitos dos quais eram versados ​​em guerra de montanha). [79] Leônidas foi informado deste caminho por pessoas locais de Trachis, e ele posicionou um destacamento de tropas de Phocian lá a fim de bloquear esta rota. [80]

Topografia do campo de batalha Editar

Costuma-se dizer que, na época, a passagem das Termópilas consistia em uma trilha ao longo da costa do Golfo do Mali, tão estreita que apenas uma carruagem podia passar de cada vez. [53] Na verdade, conforme observado abaixo, a passagem tinha 100 metros de largura, provavelmente mais larga do que os gregos poderiam ter resistido às massas persas. Heródoto relata que os fócios haviam melhorado as defesas da passagem canalizando o riacho das fontes termais para criar um pântano, e era uma passagem através desse pântano que era larga o suficiente apenas para uma única carruagem atravessar. Em uma passagem posterior, descrevendo uma tentativa gaulesa de forçar o passe, Pausanias afirma "A cavalaria de ambos os lados provou ser inútil, pois o terreno do Passo não é apenas estreito, mas também liso por causa da rocha natural, enquanto a maior parte dele é escorregadio por estar coberto de riachos. as perdas dos bárbaros era impossível saber exatamente. Pois era grande o número deles que desapareciam sob a lama. " [81]

No lado norte da estrada ficava o Golfo do Mali, para o qual a terra se inclinava suavemente. Quando, posteriormente, um exército de gauleses liderado por Brennus tentou forçar a passagem, a profundidade da água deu à frota grega grande dificuldade em se aproximar o suficiente da luta para bombardear os gauleses com mísseis de bordo.

Ao longo do caminho em si havia uma série de três constrições, ou "portões" (Pylai), e no portão central uma parede que havia sido erguida pelos fócios, no século anterior, para ajudar em sua defesa contra as invasões da Tessália. [53] O nome "Hot Gates" vem das fontes termais que estavam localizadas lá. [82]

O terreno do campo de batalha não era nada a que Xerxes e suas forças estavam acostumados. Embora vindos de um país montanhoso, os persas não estavam preparados para a verdadeira natureza do país que haviam invadido. A robustez pura desta área é causada por chuvas torrenciais durante quatro meses do ano, combinadas com uma intensa temporada de verão de calor escaldante que racha o solo. A vegetação é escassa e consiste em arbustos baixos e espinhosos. As encostas ao longo da passagem são cobertas por arbustos grossos, com algumas plantas chegando a 10 pés (3,0 m) de altura. Com o mar de um lado e colinas íngremes e intransponíveis do outro, o rei Leônidas e seus homens escolheram a posição topográfica perfeita para lutar contra os invasores persas. [83]

Hoje, a passagem não fica perto do mar, mas fica a vários quilômetros para o interior por causa da sedimentação no Golfo do Mali. A trilha antiga surge no sopé das colinas que circundam a planície, ladeada por uma estrada moderna. Amostras de testemunhos recentes indicam que a passagem tinha apenas 100 metros (330 pés) de largura e as águas chegavam aos portões: "Os visitantes mal percebem que a batalha aconteceu do outro lado da estrada do monumento." [84] A passagem ainda é uma posição defensiva natural para os exércitos modernos, e as forças da Comunidade Britânica na Segunda Guerra Mundial fizeram uma defesa em 1941 contra a invasão nazista a poucos metros do campo de batalha original. [85]

Edição do primeiro dia

No quinto dia após a chegada dos persas às Termópilas e no primeiro dia da batalha, Xerxes finalmente resolveu atacar os gregos. Primeiro, ele ordenou que 5.000 arqueiros atirassem uma barragem de flechas, mas eles foram ineficazes eles atiraram de pelo menos 100 metros de distância, de acordo com os estudiosos modernos, e os escudos de madeira dos gregos (às vezes cobertos com uma camada muito fina de bronze) e capacetes de bronze desviavam das flechas. Depois disso, Xerxes enviou uma força de 10.000 medos e cissianos para fazer os defensores prisioneiros e trazê-los até ele. [61] [92] Os persas logo lançaram um ataque frontal, em ondas de cerca de 10.000 homens, na posição grega. [61] Os gregos lutaram em frente à muralha de Phocian, na parte mais estreita da passagem, o que lhes permitiu usar o mínimo de soldados possível. [93] [94] Os detalhes das táticas são escassos. Diodoro diz, "os homens estavam ombro a ombro", e os gregos eram "superiores em valor e no grande tamanho de seus escudos". [95] Isso provavelmente descreve a falange grega padrão, na qual os homens formavam uma parede de escudos sobrepostos e pontas de lança em camadas saindo das laterais dos escudos, o que teria sido altamente eficaz, desde que abrangesse a largura da passagem . [96] Os escudos mais fracos e as lanças e espadas mais curtas dos persas os impediram de enfrentar efetivamente os hoplitas gregos. [95] [97] Heródoto diz que as unidades de cada cidade foram mantidas juntas, as unidades foram alternadas dentro e fora da batalha para evitar a fadiga, o que implica que os gregos tinham mais homens do que o necessário para bloquear a passagem. [98] Os gregos mataram tantos medos que Xerxes teria se levantado três vezes do assento de onde estava assistindo a batalha. [99] De acordo com Ctesias, a primeira onda foi "cortada em tiras", com apenas dois ou três espartanos mortos em retorno. [6]

De acordo com Heródoto e Diodoro, o rei, tendo medido o inimigo, lançou suas melhores tropas em um segundo ataque no mesmo dia, os Imortais, um corpo de elite de 10.000 homens. [95] [97] No entanto, os imortais não se saíram melhor do que os medos, e não conseguiram fazer qualquer progresso contra os gregos. [97] Os espartanos aparentemente usaram uma tática de fingir retirada e, em seguida, girar e matar as tropas inimigas quando correram atrás deles. [97]

Edição do segundo dia

No segundo dia, Xerxes enviou novamente a infantaria para atacar o desfiladeiro, "supondo que os seus inimigos, sendo tão poucos, estivessem agora incapacitados pelos ferimentos e não pudessem mais resistir". [99] No entanto, os persas não tiveram mais sucesso no segundo dia do que no primeiro. [99] Xerxes finalmente parou o ataque e retirou-se para o seu acampamento, "totalmente perplexo". [6]

Mais tarde naquele dia, porém, enquanto o rei persa estava ponderando o que fazer a seguir, ele recebeu um golpe inesperado que um traquiano chamado Efialtes o informou sobre o caminho da montanha ao redor das Termópilas e se ofereceu para guiar o exército persa. [100] Ephialtes foi motivado pelo desejo de uma recompensa. [100] Por este ato, o nome "Efialtes" recebeu um estigma duradouro, passou a significar "pesadelo" na língua grega e a simbolizar o traidor arquetípico na cultura grega. [101]

Heródoto relata que Xerxes enviou seu comandante Hydarnes naquela noite, com os homens sob seu comando, os Imortais, para cercar os gregos pelo caminho. No entanto, ele não diz quem eram esses homens. [102] Os Imortais foram ensanguentados no primeiro dia, então é possível que Hydarnes tenha recebido o comando geral de uma força aprimorada, incluindo o que restou dos Imortais de acordo com Diodorus, Hydarnes tinha uma força de 20.000 para a missão. [103] O caminho saía do leste do acampamento persa ao longo do cume do Monte Anopaea, atrás dos penhascos que flanqueavam a passagem. Ela se ramificou, com um caminho levando a Phocis e o outro descendo para o Golfo do Mali em Alpenus, a primeira cidade de Locris. [54]

Edição do terceiro dia

Ao amanhecer do terceiro dia, os fócios guardando o caminho acima das Termópilas perceberam a coluna persa flanqueando pelo farfalhar das folhas de carvalho. Heródoto diz que eles pularam e ficaram muito surpresos. [104] Hydarnes talvez estivesse tão surpreso ao vê-los se armando às pressas quanto ao vê-los e às suas forças. [105] Ele temia que fossem espartanos, mas foi informado por Efialtes que não eram. [104] Os fócios recuaram para uma colina próxima para tomar posição (assumindo que os persas tinham vindo para atacá-los). [104] No entanto, não desejando se atrasar, os persas simplesmente atiraram uma saraivada de flechas contra eles, antes de contorná-los para continuar com o cerco da principal força grega. [104]

Aprendendo com um corredor que os fócios não haviam segurado o caminho, Leônidas convocou um conselho de guerra ao amanhecer. [106] De acordo com Diodorus, um persa chamado Tyrrhastiadas, um Cymaean de nascimento, alertou os gregos. [107] Alguns dos gregos argumentaram pela retirada, mas Leônidas resolveu permanecer no passe com os espartanos. [106] Ao descobrir que seu exército havia sido cercado, Leônidas disse a seus aliados que eles poderiam partir se quisessem. Enquanto muitos gregos aceitaram sua oferta e fugiram, cerca de dois mil soldados ficaram para trás para lutar e morrer. Sabendo que o fim estava próximo, os gregos marcharam para o campo aberto e enfrentaram os persas de frente.Muitos dos contingentes gregos então escolheram se retirar (sem ordens) ou foram ordenados a partir por Leônidas (Heródoto admite que há alguma dúvida sobre o que realmente aconteceu). [106] [108] O contingente de 700 thespians, liderado por seu general Demophilus, recusou-se a sair e se comprometeu a lutar. [109] Também presentes estavam os 400 tebanos e provavelmente os hilotas que acompanharam os espartanos. [105]

As ações de Leônidas têm sido objeto de muita discussão. É comumente afirmado que os espartanos estavam obedecendo às leis de Esparta por não recuar. Também foi proposto que o fracasso em se retirar das Termópilas deu origem à noção de que os espartanos nunca recuaram. [110] Também foi sugerido que Leônidas, relembrando as palavras do oráculo, estava comprometido em sacrificar sua vida para salvar Esparta. [110]

A teoria mais provável é que Leônidas escolheu formar uma retaguarda para que os outros contingentes gregos pudessem fugir. [110] [111] Se todas as tropas tivessem recuado, o terreno aberto além da passagem teria permitido que a cavalaria persa derrotasse os gregos. Se todos eles tivessem permanecido na passagem, eles teriam sido cercados e, eventualmente, todos teriam sido mortos. [105] Cobrindo a retirada e continuando a bloquear a passagem, Leônidas poderia salvar mais de 3.000 homens, que seriam capazes de lutar novamente. [111]

Os tebanos também foram objeto de alguma discussão. Heródoto sugere que eles foram trazidos para a batalha como reféns para garantir o bom comportamento de Tebas. [50] No entanto, como Plutarco apontou há muito tempo, se eles eram reféns, por que não mandá-los embora com o resto dos gregos? [110] A probabilidade é que esses fossem os "leais" tebanos, que, ao contrário da maioria de seus concidadãos, se opunham à dominação persa. [110] Portanto, eles provavelmente vieram para as Termópilas por sua própria vontade e permaneceram até o fim porque não poderiam retornar a Tebas se os persas conquistassem a Beócia. [105] Os téspios, decididos como não deviam se submeter a Xerxes, enfrentaram a destruição de sua cidade se os persas tomassem a Beócia. [110]

No entanto, isso por si só não explica o fato de que eles permaneceram, o restante de Thespiae foi evacuado com sucesso antes que os persas chegassem lá. [110] Parece que os Thespians se ofereceram para permanecer como um simples ato de auto-sacrifício, ainda mais surpreendente porque seu contingente representava cada hoplita que a cidade poderia reunir. [112] Este parece ter sido um traço particularmente Thespian - em pelo menos duas outras ocasiões na história posterior, uma força Thespian se comprometeu a uma luta até a morte. [110]

Ao amanhecer, Xerxes fez libações, parando para dar aos Imortais tempo suficiente para descer a montanha, e então começou seu avanço. [94] Uma força persa de 10.000 homens, incluindo infantaria leve e cavalaria, atacou na frente da formação grega. Os gregos desta vez saíram da parede para encontrar os persas na parte mais larga da passagem, em uma tentativa de massacrar tantos persas quanto pudessem. [94] Eles lutaram com lanças, até que todas as lanças foram quebradas, e então mudaram para xiphē (espadas curtas). [113] Nesta luta, Heródoto afirma que dois dos irmãos de Xerxes caíram: Abrocomes e Hyperanthes. [113] Leônidas também morreu no ataque, abatido por arqueiros persas, e os dois lados lutaram por seu corpo, os gregos tomaram posse. [113] À medida que os Imortais se aproximavam, os gregos se retiraram e se posicionaram em uma colina atrás da parede. [114] Os tebanos "afastaram-se de seus companheiros e, com as mãos levantadas, avançaram em direção aos bárbaros" (tradução de Rawlinson), mas alguns foram mortos antes de sua rendição ser aceita. [114] Posteriormente, o rei mandou marcar os prisioneiros tebanos com a marca real. [115] Dos defensores restantes, Heródoto diz:

Aqui eles se defenderam até o fim, aqueles que ainda tinham espadas usando-as, e os outros resistindo com as mãos e os dentes. [114]

Derrubando parte da muralha, Xerxes ordenou que a colina fosse cercada e os persas lançaram flechas até que todos os gregos estivessem mortos. [114] Em 1939, o arqueólogo Spyridon Marinatos, escavando nas Termópilas, encontrou um grande número de pontas de flechas de bronze persa no Monte Kolonos, o que mudou a identificação da colina em que se acreditava que os gregos morreram de uma menor perto da parede. [116]

A passagem nas Termópilas foi então aberta ao exército persa, de acordo com Heródoto, ao custo para os persas de até 20.000 mortes. [117] A retaguarda grega, entretanto, foi aniquilada, com uma perda provável de 2.000 homens, incluindo os mortos nos primeiros dois dias de batalha. [118] Heródoto diz que em um ponto 4.000 gregos morreram, mas assumindo que os fócios que guardavam a trilha não foram mortos durante a batalha (como Heródoto sugere), isso seria quase todos os soldados gregos presentes (pelas próprias estimativas de Heródoto), e isso número provavelmente é muito alto. [119]

Quando os persas recuperaram o corpo de Leônidas, Xerxes, furioso, ordenou que o corpo fosse decapitado e crucificado. Heródoto observa que isso era muito incomum para os persas, pois eles tradicionalmente tratavam os "guerreiros valentes" com grande honra (o exemplo de Píteas, capturado ao largo de Skiathos antes da Batalha de Artemísio, reforça essa sugestão). [114] [120] No entanto, Xerxes era conhecido por sua raiva. Diz a lenda que ele mandou chicotear a própria água do Helesponto porque ela não lhe obedeceu. [37]

Após a partida dos persas, os gregos recolheram seus mortos e os enterraram na colina. Depois que a invasão persa foi repelida, um leão de pedra foi erguido nas Termópilas para comemorar Leônidas. [121] Um total de 40 anos após a batalha, os ossos de Leônidas foram devolvidos a Esparta, onde ele foi enterrado novamente com todas as honras - jogos fúnebres foram realizados todos os anos em sua memória. [113] [122]

Com as Termópilas agora abertas ao exército persa, a continuação do bloqueio em Artemisium pela frota grega tornou-se irrelevante. A batalha naval simultânea de Artemisium foi um impasse tático, e a marinha grega foi capaz de recuar em boa ordem para o Golfo Sarônico, onde ajudou a transportar os cidadãos atenienses restantes para a ilha de Salamina. [111]

Seguindo as Termópilas, o exército persa começou a saquear e queimar Plataea e Thespiae, as cidades da Beócia que não se submeteram, antes de marchar sobre a agora evacuada cidade de Atenas e realizar a destruição aquemênida de Atenas. [123] Enquanto isso, os gregos (em sua maioria peloponesos) se preparavam para defender o istmo de Corinto, demoliram a única estrada que passava por ele e construíram um muro. [124] Como nas Termópilas, tornar esta estratégia eficaz exigiu que a marinha grega realizasse um bloqueio simultâneo, barrando a passagem da marinha persa pelo Golfo Sarônico, para que as tropas não pudessem desembarcar diretamente no Peloponeso. [125] No entanto, em vez de um mero bloqueio, Temístocles persuadiu os gregos a buscar uma vitória decisiva contra a frota persa. Atraindo a marinha persa para o estreito de Salamina, a frota grega foi capaz de destruir grande parte da frota persa na Batalha de Salamina, o que basicamente acabou com a ameaça ao Peloponeso. [126]

Temendo que os gregos pudessem atacar as pontes através do Helesponto e prender seu exército na Europa, Xerxes agora recuou com grande parte do exército persa de volta para a Ásia, [127] embora quase todos eles morreram de fome e doenças na viagem de volta. [128] Ele deixou uma força escolhida a dedo, sob o comando de Mardônio, para completar a conquista no ano seguinte. [129] No entanto, sob pressão dos atenienses, os peloponesos concordaram em tentar forçar Mardônio à batalha e marcharam sobre a Ática. [130] Mardônio recuou para a Beócia para atrair os gregos para o terreno aberto, e os dois lados eventualmente se encontraram perto da cidade de Platéia. [130] Na Batalha de Plataea, o exército grego obteve uma vitória decisiva, destruindo grande parte do exército persa e encerrando a invasão da Grécia. [130] Enquanto isso, na batalha naval quase simultânea de Mycale, eles também destruíram grande parte da frota persa restante, reduzindo assim a ameaça de novas invasões. [131]

As termópilas são indiscutivelmente a batalha mais famosa da história antiga da Europa, repetidamente referenciada na cultura antiga, recente e contemporânea. Na cultura ocidental, pelo menos, são os gregos que são elogiados por seu desempenho na batalha. [133] No entanto, no contexto da invasão persa, as Termópilas foram, sem dúvida, uma derrota para os gregos. [134] Parece claro que a estratégia grega era conter os persas nas Termópilas e Artemísio, [77] independentemente do que eles pretendessem, presumivelmente não era seu desejo entregar toda a Beócia e a Ática aos persas. [77] A posição grega nas Termópilas, apesar de estar em grande desvantagem numérica, era quase inexpugnável. [111] Se a posição tivesse sido mantida por um pouco mais de tempo, os persas teriam que recuar por falta de comida e água. [78] Assim, apesar das pesadas perdas, forçar a passagem foi estrategicamente uma vitória persa, [111] mas a retirada bem-sucedida da maioria das tropas gregas foi, em seu próprio sentido, uma vitória também. A própria batalha havia mostrado que, mesmo quando em desvantagem numérica, os gregos podiam travar uma luta eficaz contra os persas, e a derrota nas Termópilas havia transformado Leônidas e os homens sob seu comando em mártires. Isso aumentou o moral de todos os soldados gregos na segunda invasão persa. [111]

Às vezes, é afirmado que as Termópilas foram uma vitória de Pirro para os persas [3] [4] (ou seja, aquela em que o vencedor é tão prejudicado pela batalha quanto o partido derrotado). No entanto, não há nenhuma sugestão de Heródoto de que o efeito sobre as forças persas foi esse. A ideia ignora o fato de que os persas iriam, após as Termópilas, conquistar a maior parte da Grécia, [135] e o fato de que eles ainda estavam lutando na Grécia um ano depois. [136] Alternativamente, o argumento às vezes é avançado de que a última resistência nas Termópilas foi uma ação de adiamento bem-sucedida que deu à marinha grega tempo para se preparar para a Batalha de Salamina. [c] No entanto, em comparação com o tempo provável (cerca de um mês) entre as Termópilas e Salamina, o tempo comprado foi insignificante. [137] Além disso, essa ideia também negligencia o fato de que uma marinha grega estava lutando em Artemisium durante a Batalha das Termópilas, incorrendo em perdas no processo. [138] George Cawkwell sugere que a lacuna entre as Termópilas e Salamina foi causada pela redução sistemática da oposição grega de Xerxes em Fócida e Beócia, e não como resultado da Batalha das Termópilas, portanto, como uma ação retardadora, as Termópilas eram insignificantes em comparação com Xerxes 'própria procrastinação. [135] Longe de rotular as Termópilas como uma vitória de Pirro, os tratados acadêmicos modernos sobre as Guerras Greco-Persas tendem a enfatizar o sucesso de Xerxes em romper a formidável posição grega e a subseqüente conquista da maioria da Grécia. Por exemplo, Cawkwell afirma: "ele teve sucesso tanto na terra quanto no mar, e a Grande Invasão começou com um sucesso brilhante. Xerxes tinha todos os motivos para se parabenizar", [139] enquanto Lazenby descreve a derrota grega como "desastrosa". [134]

A fama das Termópilas, portanto, deriva principalmente não de seu efeito no resultado da guerra, mas do exemplo inspirador que deu. [137] [140] As termópilas são famosas pelo heroísmo da condenada retaguarda, que, apesar de enfrentar a morte certa, permaneceu na passagem. [133] Desde então, os eventos das Termópilas têm sido a fonte de elogios efusivos de muitas fontes: "Salamina, Platéia, Mycale e Sicília são as vitórias irmãs mais belas que o Sol já viu, mas eles nunca ousariam comparar suas glória combinada com a gloriosa derrota do rei Leônidas e seus homens ". [141] Uma segunda razão é o exemplo que deu de homens livres, lutando por seu país e sua liberdade:

Assim, quase imediatamente, os gregos contemporâneos viram as Termópilas como uma lição crítica de moral e cultura. Em termos universais, um povo pequeno e livre lutou de boa vontade contra um grande número de súditos imperiais que avançaram sob o açoite. Mais especificamente, a ideia ocidental de que os próprios soldados decidem onde, como e contra quem lutarão foi contrastada com a noção oriental de despotismo e monarquia - liberdade provando a ideia mais forte como a luta mais corajosa dos gregos nas Termópilas, e seus posteriores vitórias em Salamina e Plataea atestadas. [142]

Embora esse paradigma de "homens livres" lutando contra "escravos" possa ser visto como uma generalização exagerada (há muitos contra-exemplos), é verdade que muitos comentaristas usaram termópilas para ilustrar esse ponto. [77]

Militarmente, embora a batalha não tenha sido realmente decisiva no contexto da invasão persa, as Termópilas têm alguma importância com base nos primeiros dois dias de combate. A atuação dos defensores é usada como exemplo das vantagens do treinamento, dos equipamentos e do bom aproveitamento do terreno como multiplicadores de força. [143]

Edição de Monumentos

Existem vários monumentos em torno do campo de batalha das Termópilas. Uma das quais é uma estátua do rei Leônidas I, retratada como portando uma lança e um escudo.

Epitáfio de Simonides Editar

Um epigrama bem conhecido, geralmente atribuído a Simônides, foi gravado como um epitáfio em uma pedra comemorativa colocada no topo do túmulo dos espartanos nas Termópilas. É também a colina em que o último deles morreu. [71] A pedra original não sobreviveu, mas em 1955, o epitáfio foi gravado em uma nova pedra. O texto de Heródoto é: [71]

Ὦ ξεῖν ', ἀγγέλλειν Λακεδαιμονίοις ὅτι τῇδε κείμεθα, τοῖς κείνων ῥήμασι πειθόμενοι. Ō ksein ', angellein Lakedaimoniois hoti tēide keimetha, tois keinōn rhēmasi peithomenoi. Ó estranho, diga aos lacedemônios que estamos aqui, obedientes às suas palavras. [144]

A leitura alternativa antiga πειθόμενοι νομίμοις (Peithomenoi nomίmois) para ῥήμασι πειθόμενοι (rhēmasi peithomenoi) substitui "leis" ou "ordens" por "palavras". Em outras palavras, as "ordens" não são pessoais, mas referem-se a frases oficiais e vinculativas (o termo grego antigo também pode se referir a um discurso formal). [145]

A forma dessa poesia grega antiga é um dístico elegíaco, comumente usado para epitáfios. Algumas traduções em inglês são fornecidas na tabela abaixo. É também um exemplo de brevidade laconiana, que permite interpretações variadas do significado do poema. [144] Ioannis Ziogas aponta que as traduções inglesas usuais estão longe de ser a única interpretação possível e indicam muito sobre as tendências românticas dos tradutores.

Era bem conhecido na Grécia antiga que todos os espartanos que haviam sido enviados para as Termópilas foram mortos lá (com exceção de Aristodemo e Pantites), e o epitáfio explora a presunção de que não havia mais ninguém para trazer a notícia de seus feitos. para Esparta. Os epitáfios gregos muitas vezes apelavam ao leitor que passava (sempre chamado de "estranho") por simpatia, mas o epitáfio para os espartanos mortos nas Termópilas levou essa convenção muito mais longe do que o normal, pedindo ao leitor que fizesse uma viagem pessoal a Esparta para dar a notícia de que a força expedicionária espartana havia sido exterminada. O estranho também deve enfatizar que os espartanos morreram "cumprindo suas ordens".

Tradução Notas
Vá dizer aos espartanos, tu que passas,
Que aqui, obedientes às suas leis, mentimos. [146]
William Lisle Bowles
Estranho, diga aos espartanos que nos comportamos
como eles gostariam que fizéssemos, e estão enterrados aqui. [147]
William Golding
Desconhecido! Para Esparta, diga, sua banda fiel
Aqui jaz na morte, lembrando-se de seu comando. [148]
Francis Hodgson
Estranho, relata esta palavra, oramos, aos espartanos, que mentiroso
Aqui neste local permanecemos, guardando fielmente as suas leis. [149]
George Campbell Macaulay
Estranho, leve esta mensagem aos espartanos,
que estamos aqui obedientes às suas leis. [150]
William Roger Paton
Vá contar aos espartanos, estranho de passagem,
que aqui, obedientes às suas leis, mentimos. [151]
Steven Pressfield
Vá, estranho, e para a Lacedemônia diga
Que aqui, obedecendo às suas ordens, caímos. [152]
George Rawlinson
Vá, longe, traga notícias para a cidade de Esparta
que aqui, cumpridas as suas ordens, nos deitamos. [153]
Cyril E. Robinson
Vá dizer aos espartanos, vocês que lêem:
Recebemos suas ordens e jazemos aqui mortos. [154]
Aubrey de Sélincourt
Amigo, diga a Lacedemônia
Aqui nós mentimos
Obediente às nossas ordens. [155]
William Shepherd
Oh estranho, diga aos espartanos
Que estejamos aqui obedientes à sua palavra. [156]
Do filme de 1962 Os 300 espartanos
Estranho, quando você nos encontrar deitados aqui,
vá dizer aos espartanos que obedecemos às suas ordens. [157]
Do filme de 1977 Vá contar aos espartanos
Estranho, vá dizer aos espartanos
Que deitamos aqui
Verdade, até a morte
Ao nosso estilo de vida espartano. [158]
J. Rufus Fears
Vá dizer aos espartanos, transeunte:
Que aqui, pela lei espartana, mentimos. [159]
Frank Miller (posteriormente usado no filme de 2007, 300)

A primeira linha do epigrama foi usada como título do conto "Estranho, carregue a palavra para os espartanos nós ...", do Prêmio Nobel alemão Heinrich Böll. Uma variante do epigrama está inscrita no cemitério polonês de Monte Cassino.

John Ruskin expressou a importância desse ideal para a civilização ocidental da seguinte forma:

Também a obediência em sua forma mais elevada não é obediência a uma lei constante e obrigatória, mas uma obediência persuadida ou voluntária a uma ordem emitida. Seu nome que comanda os exércitos do Céu é "Fiel e Verdadeiro". e todas as ações realizadas em aliança com esses exércitos. são essencialmente atos de fé, que, portanto. é ao mesmo tempo a fonte e a substância de todos os atos conhecidos, corretamente chamados. conforme estabelecido na última palavra do mais nobre grupo de palavras de todos os tempos, até onde eu sei, proferidas por um homem simples a respeito de sua prática, sendo o testemunho final dos líderes de uma grande nação prática. [o epitáfio em grego] [160]

Cícero registrou uma variação latina em seu Tusculanae Disputationes (1.42.101):

Dic, hospes, Spartae nos te hic vidisse iacentes dum sanctis patriae legibus obsequimur. Diga, forasteiro, a Esparta que nos viu deitados aqui, pois seguíamos as sagradas leis da pátria. [144]

Monumento a Leônidas Editar

Além disso, há um monumento moderno no local, denominado "Monumento a Leônidas", de Vassos Falireas, em homenagem ao rei espartano. Possui uma estátua de bronze de Leônidas.Uma placa, sob a estátua, diz simplesmente: "Μολὼν λαβέ" ("Venha e pegue-os!" - como em resposta à exigência de Xerxes de que os gregos entregassem suas armas). O metope abaixo descreve cenas de batalha. As duas estátuas de mármore à esquerda e à direita do monumento representam, respectivamente, o rio Eurotas e o Monte Taygetos, marcos famosos de Esparta. [161]

Monumento teatral Editar

Em 1997, um segundo monumento foi oficialmente inaugurado pelo governo grego, dedicado aos 700 théspios que lutaram com os espartanos. O monumento é feito de mármore e apresenta uma estátua de bronze representando o deus Eros, a quem os antigos téspios atribuíam especial veneração religiosa. Sob a estátua, uma placa diz: "Em memória dos setecentos téspios."

Uma placa abaixo da estátua explica seu simbolismo:

  • A figura masculina sem cabeça simboliza o sacrifício anônimo dos 700 théspios ao seu país.
  • O peito estendido simboliza a luta, a bravura, a força, a bravura e a coragem.
  • A asa aberta simboliza a vitória, a glória, a alma, o espírito e a liberdade.
  • A asa quebrada simboliza o sacrifício voluntário e a morte.
  • O corpo nu simboliza Eros, o deus mais importante dos antigos téspios, um deus da criação, da beleza e da vida.

O monumento aos Thespians é colocado ao lado daquele aos espartanos.

Legendas associadas Editar

O relato colorido de Heródoto sobre a batalha forneceu à história muitos incidentes apócrifos e conversas longe dos principais eventos históricos. Esses relatos obviamente não são verificáveis, mas são parte integrante da lenda da batalha e freqüentemente demonstram a fala lacônica (e sagacidade) dos espartanos com bons resultados.

Por exemplo, Plutarco reconta, em seu Provérbios de mulheres espartanas, após sua partida, a esposa de Leônidas, Gorgo, perguntou o que ela deveria fazer se ele não voltasse, ao que Leônidas respondeu: "Case-se com um bom homem e tenha bons filhos." [162]

É relatado que, ao chegar às Termópilas, os persas enviaram um batedor montado para fazer o reconhecimento. Os gregos permitiram que ele subisse ao acampamento, os observasse e partisse. Xerxes achou ridículos os relatórios do batedor sobre o tamanho da força grega e que os espartanos praticavam calistenia e penteavam seus longos cabelos. Buscando o conselho de Demarato, um rei espartano exilado em sua comitiva, Xerxes foi informado de que os espartanos estavam se preparando para a batalha e que era seu costume enfeitar o cabelo quando estavam prestes a arriscar a vida. Demarato os chamou de "os homens mais bravos da Grécia" e avisou ao Grande Rei que pretendiam disputar a passagem. Ele enfatizou que tentou avisar Xerxes no início da campanha, mas o rei se recusou a acreditar nele. Ele acrescentou que se Xerxes alguma vez conseguiu subjugar os espartanos, "não há outra nação em todo o mundo que se aventurará a levantar a mão em sua defesa". [163]

Heródoto também descreve a recepção de Leônidas a um enviado persa. O embaixador disse a Leônidas que Xerxes lhe ofereceria o reinado de toda a Grécia se ele se unisse a Xerxes. Leônidas respondeu: "Se você tivesse qualquer conhecimento das coisas nobres da vida, você se absteria de cobiçar os bens dos outros, mas para mim morrer pela Grécia é melhor do que ser o único governante sobre o povo de minha raça." [164] Então o embaixador pediu-lhe com mais força que entregasse as armas. A isso Leônidas deu sua famosa resposta: Μολὼν λαβέ (pronunciado Pronúncia grega: [moˈlɔːn laˈbe]) "Venha e pegue-os." [165]

Essa bravura lacônica sem dúvida ajudou a manter o moral. Heródoto escreve que quando Dienekes, um soldado espartano, foi informado de que as flechas persas seriam tão numerosas como "para bloquear o sol", ele respondeu: "Tanto melhor. Então lutaremos nossa batalha na sombra". [166]

Depois da batalha, Xerxes ficou curioso para saber o que os gregos estavam tentando fazer (presumivelmente porque eles tinham tão poucos homens) e alguns desertores arcadianos foram interrogados em sua presença. A resposta foi: todos os outros homens estavam participando dos Jogos Olímpicos. Quando Xerxes perguntou qual era o prémio para o vencedor, a resposta foi: "uma coroa de azeitonas". Ao ouvir isso, Tigranes, um general persa, disse: "Meu Deus, Mardônio, que espécie de homens são esses que você opôs contra nós? Não é por riquezas que eles lutam, mas por honra!" (Tradução de Godley) ou então, "Ó Deuses, Mardônio, contra quais homens você nos trouxe para lutar? Homens que lutam não por ouro, mas pela glória." [167]

Na cultura popular Editar

A Batalha das Termópilas permaneceu um ícone cultural da civilização ocidental desde que foi travada. A batalha é revisitada em inúmeros ditados e obras da cultura popular, como em filmes (por exemplo, Os 300 espartanos (1962) e 300 (2007), com base nos eventos durante e próximos ao tempo da batalha), na literatura, na música (por exemplo, "Sparta", a faixa-título do álbum de 2016 "The Last Stand" de uma popular banda de power-metal Sabaton), em programas de televisão e em jogos de vídeo. A batalha também é discutida em muitos artigos e livros sobre a teoria e a prática da guerra.

Antes da batalha, os helenos se lembravam dos dórios, uma distinção étnica que se aplicava aos espartanos, como os conquistadores e deslocadores dos jônios no Peloponeso. Após a batalha, a cultura espartana tornou-se inspiração e objeto de emulação, fenômeno conhecido como Laconofilia.

Edição de Comemoração

A Grécia anunciou duas moedas comemorativas para marcar 2.500 anos desde a batalha histórica. [168] Embora este aniversário ocorra em 2021, as moedas mostram as datas de 2020 e 480 aC e o texto "2.500 anos desde a Batalha das Termópilas".

Existem várias batalhas análogas.

Semelhanças entre a Batalha das Termópilas e a Batalha do Portão Persa foram reconhecidas por autores antigos e modernos, [169] que a descrevem como uma espécie de reversão da Batalha das Termópilas, [170] chamando-a de "Termópilas Persas". [171] Aqui, na campanha de Alexandre o Grande contra a Pérsia em 330 aC para se vingar da invasão persa da Grécia, ele enfrentou a mesma situação, encontrando uma última resistência das forças persas (sob Ariobarzanes) em uma passagem estreita perto de Persépolis, que segurou os invasores por um mês, até sua queda, enquanto o inimigo encontrava um caminho para sua retaguarda. Há até relatos de que um pastor local informou às forças de Alexandre sobre o caminho secreto, assim como um grego local mostrou às forças persas um caminho secreto ao redor da passagem nas Termópilas. [170] [172] Curtius descreve a batalha subsequente travada pelos persas cercados e desarmados como "memorável". [173]


Termópilas do Vietnã do Sul

A última grande batalha da Guerra do Vietnã foi travada em Xuan Loc, a apenas 37 milhas a nordeste de Saigon. Em abril de 1975, a cidade foi a âncora oriental da linha final de defesa do Vietnã do Sul contra a corrida do Vietnã do Norte para a capital. Essa linha corria para oeste através de Bien Hoa, ao norte de Saigon, para Tay Ninh, perto da fronteira com o Camboja. Assim que quebrou, Saigon estava condenado - e com ele a própria República do Vietnã.

Quando o Exército do Vietnã do Norte atacou Xuan Loc (pronuncia-se Bloqueio do Cisne) em 9 de abril, os comunistas e quase todos os outros esperavam que a 18ª Divisão do Exército da República do Vietnã desmoronasse como um castelo de cartas, assim como tantas outras unidades ARVN durante o A maciça Ofensiva de Primavera do NVA de 1975. Mas as forças ARVN sob o Brig. O general Le Minh Dao lutou ferozmente em um último esforço para salvar seu país. No momento em que Xuan Loc caiu, 12 dias depois, a maior parte do mundo estava pasmo com o quão bem o ARVN havia lutado, e o NVA pagou um preço muito mais alto do que esperava. De fato, a valente resistência em Xuan Loc por soldados ARVN pesadamente em menor número ecoa o famoso sacrifício dos 300 espartanos do rei Leônidas enfrentando as massas persas de Xerxes na Batalha das Termópilas em 480 a.C. Grécia. Os persas então marcharam para o sul e capturaram Atenas.

Xuan Loc, a capital da província de Long Khanh, sempre foi um lugar estrategicamente sensível. A cidade ficava ao lado da Rodovia 1 construída pelos franceses, perto da junção com a Rodovia 20. De Xuan Loc, a Rodovia 1 corria quase 40 milhas a leste até chegar ao Mar da China Meridional, onde virou para o norte e subiu a costa passando pela Zona Desmilitarizada e depois para Hanói.


Depois da queda de Da Nang em 29 de março de 1975, um soldado do Exército do Vietnã do Norte fica ao lado dos despojos de guerra, um helicóptero Huey de fabricação americana avariado. (A. Abbas / Magnam Photo)

De março de 1967 a janeiro de 1969, o acampamento-base do Blackhorse do 11º Regimento de Cavalaria Blindada dos EUA estava cerca de 4 milhas ao sul de Xuan Loc. Durante esse tempo, a Rodovia 1 era relativamente segura de Xuan Loc a oeste em direção ao extremo norte de Saigon. Mas desde 1962 a estrada do leste para a costa tinha sido fechada completamente, uma vez que passava pelo coração da "Zona Secreta" de May Tao, uma área montanhosa onde a 5ª Divisão vietcongue estava baseada e a inteligência dos EUA não havia penetrado. De novembro de 1967 ao início de 1968, a Operação Santa Fe, conduzida pela 1ª Brigada da 9ª Divisão de Infantaria dos EUA, a 1ª Força Tarefa Australiana e a 18ª Divisão ARVN, tentou abrir a Rodovia 1 para a costa. Embora a estrada tenha sido finalmente aberta, a VC 5ª Divisão evitou principalmente o contato ao se posicionar para a Ofensiva do Tet no final de janeiro de 1968.

Durante a guerra, o Vietnã do Norte lançou três grandes ofensivas contra o Vietnã do Sul. A Ofensiva Tet de 1968 e a Ofensiva da Páscoa de 1972 foram fracassos militares. A Ofensiva da Primavera de 1975 teria sucesso. Naquela época, todas as forças dos EUA estavam fora do Vietnã e a legislação aprovada pelo Congresso em junho de 1973 proibia o uso de fundos do governo para operações militares no Sudeste Asiático sem a aprovação do Congresso.

Em 1975, Vietnã do Norte, que havia organizado suas divisões do exército em quatro corpos, cometeu todos os quatro em ataques ao sul. A força NVA no Vietnã do Sul totalizou 270.000 soldados, 1.076 peças de artilharia e morteiros, 320 tanques e 250 outros veículos blindados.

Após sondagens bem-sucedidas no início de 1975 no setor norte da Zona Tática do III Corpo de exército do Vietnã do Sul (uma região militar que abrange Saigon e as províncias ao norte), o NVA lançou em 8 de março a Campanha 275, dirigida a Ban Me Thuot, uma capital provincial em as Terras Altas Centrais, parte da zona do II Corpo. O ARVN resistiu por oito dias. Quando Ban Me Thuot caiu, Pleiku e Kontum, também nas Terras Altas Centrais, foram flanqueados e isolados do sul. As forças do NVA avançaram rapidamente em direção a An Khe e a costa - efetivamente cortando o Vietnã do Sul em dois. O NVA então tomou as cidades da zona norte do I Corpo de exército de Hue e Da Nang, que caíram em 29 de março.

As unidades de ARVN nessas áreas entraram em colapso rapidamente durante o avanço implacável do NVA. Eles abandonaram suas posições e se juntaram a dezenas de milhares de refugiados em pânico que tentavam escapar para o sul, trazendo saques e destruição generalizados em seu rastro. No final de março, o NVA controlava efetivamente toda a metade norte do Vietnã do Sul.

Ignorando os pedidos frenéticos do presidente sul-vietnamita, Nguyen Van Thieu, os Estados Unidos não intervieram, apesar das garantias de segurança dadas a Saigon nos Acordos de Paz de Paris de janeiro de 1973. Mesmo se o presidente quisesse fornecer apoio militar, o War Powers Act, promulgado em novembro de 1973, restringiu severamente sua capacidade de comprometer as forças dos EUA por conta própria.

O NVA, por sua vez, posicionou suas forças para a Campanha Ho Chi Minh, a fase final da conquista do Vietnã do Sul. O IV Corpo de exército do Vietnã do Norte avançou em Xuan Loc pelo nordeste, enquanto o II Corpo de exército do NVA convergiu para a cidade pelo noroeste. A 18ª Divisão de Infantaria do ARVN era basicamente tudo o que estava em seu caminho.

No início da guerra, a 18ª Infantaria A Divisão tinha a reputação de ser uma das piores unidades do ARVN. Isso mudou rapidamente em março de 1972, depois que Dao assumiu o comando, de 39 anos. Dinâmico e agressivo, foi um dos melhores oficiais do ARVN. Ao contrário de tantos outros oficiais superiores do ARVN, cujas carreiras foram construídas em família, conexões sociais e políticas - até mesmo em suborno e corrupção - Dao avançou em habilidade absoluta. Apesar da boa aparência juvenil e grandes óculos escuros que davam a impressão de que ele era apenas mais um playboy da elite e classe privilegiada dos vietnamitas do sul, Dao tinha um núcleo interno de aço e uma das melhores mentes táticas de ambos os lados da Guerra do Vietnã.

O general evitou uma villa palaciana em favor de uma modesta casa de dois andares perto de onde suas tropas estavam alojadas. Durante a batalha, Dao passou muito tempo movendo-se entre as tropas da linha de frente, em vez de dar ordens de um bunker de posto de comando seguro. Ele insistiu que todos os seus oficiais mantivessem contato próximo com os subordinados pelo menos "dois níveis abaixo". Era um estilo não ortodoxo de liderança em um exército caracterizado por uma rígida estratificação de classe entre oficiais e soldados. As tropas de Dao retribuíram seu comandante com devoção e lealdade irrestrita.

Antes da luta em Xuan Loc, Dao disse desafiadoramente a jornalistas estrangeiros: “Estou determinado a manter Xuan Loc. Eu não me importo quantas divisões o comunista enviará contra mim. Vou esmagar todos eles! O mundo verá a força e habilidade do Exército da República do Vietnã. ”

Dao e seus comandantes se prepararam bem. Primeiro, eles evacuaram as famílias dos soldados para a relativa segurança da enorme base logística em Long Binh, perto de Saigon, permitindo que os homens se concentrassem na luta porque suas famílias estavam fora de perigo imediato. Dao também teve a visão de estabelecer dois postos de comando divisionais alternativos totalmente funcionais.


Refugiados de Da Nang e de outras áreas invadidas pelo NVA chegam de barco a Vung Tau, um porto perto de Saigon, em 3 de abril de 1975. (The Asahi Shimbun via Getty Images)

Depois de estudar as rotas de abordagem que os comunistas usaram para atacar Xuan Loc durante a Ofensiva Tet de 1968, Dao moveu suas 36 peças de artilharia de campo divisionais para posições onde eles poderiam concentrar seu fogo em uma zona de matança triangular no lado oeste da cidade. Ele colocou seus canhões em revestimentos reforçados, estocados com munição, e os ajustou para uma precisão exata nas posições de artilharia inimiga e todas as rotas potenciais de ataque. Ele enviou patrulhas de infantaria para ocupar partes importantes do terreno elevado que o NVA poderia usar como postos de observação de artilharia.

Uma das partes mais importantes do terreno elevado era Nui Soc Lu, conhecida como Ghost Mountain, montada na Rodovia 20 e fora da borda noroeste do perímetro defensivo de Xuan Loc.

Dao posicionou dois canhões autopropulsados ​​M107 de 175 mm de longo alcance em Tan Phong, seu primeiro posto de comando alternativo, perto da extremidade sul do perímetro defensivo de Xaun Loc. Ele fez com que suas tropas de comunicações e inteligência monitorassem todas as frequências de rádio NVA conhecidas e estudou os relatórios de interceptação diariamente.

Além dos próprios regimentos de infantaria 43, 48 e 52 da 18ª Divisão e dos 181 e 182 batalhões de artilharia de campanha, as forças anexas de Dao incluíam tropas de organizações da milícia sul-vietnamita - quatro batalhões da Força Regional e duas companhias da Força Popular.

O IV Corpo de exército do NVA, comandado pelo major-general Do Van Cam, cujo nome de guerra era Hoang Cam, moveu-se em direção a Xuan Loc com suas 6ª, 7ª e 341ª divisões de infantaria, apoiado por dois batalhões blindados e dois de artilharia, um antiaéreo regimento de artilharia, dois regimentos de engenharia de combate e um regimento de sinais. O posto de comando avançado de Cam estava na montanha Nui Chua Chan, fora da extremidade leste do perímetro defensivo Xuan Loc. Os atacantes do NVA somavam cerca de 20.000, os defensores do ARVN cerca de 12.000.

Para interromper a implantação do NVA, Dao enviou uma força de bloqueio do tamanho de um batalhão do 52º Regimento de Infantaria ao norte ao longo da Rodovia 20 em 28 de março. Por dois dias, essas tropas resistiram à 341ª Divisão do NVA. Em 1º de abril, no entanto, os soldados sul-vietnamitas foram empurrados de volta para o perímetro de Xuan Loc. Eles trouxeram com eles vários prisioneiros de guerra, e os interrogatórios revelaram que muitos dos prisioneiros de guerra da 341ª Divisão tinham apenas 16 anos e eram praticamente destreinados, embora todos estivessem carregando armas modernas do bloco soviético.

A batalha por Xuan Loc começou às 5:40 da manhã em 9 de abril com uma intensa barragem de artilharia. O primeiro tiro bem direcionado dos artilheiros NVA atingiu a casa de Dao e explodiu no quarto. Foi seguido por mais 2.000 rodadas. Às 6h40 a barragem terminou e os tanques NVA e a infantaria avançaram contra a cidade de três direções. Quando as filmagens começaram, Dao estava em Long Binh, onde havia ido no dia anterior para coordenar o apoio logístico para sua divisão. Alertado sobre o ataque em um telefonema de seu chefe de gabinete, Dao partiu de helicóptero para Xuan Loc. No caminho, ele recebeu relatórios de situação por rádio de comandantes regimentais.

Os comunistas estavam certos de que as tropas de Dao se dispersariam e fugiriam assim que a barragem de artilharia levantasse, mas os soldados ARVN se mantiveram firmes. A 7ª Divisão do NVA realizou o ataque principal, atacando do nordeste sem o apoio de tanques. Ele foi desacelerado por oito cinturões de arame farpado e campos minados, depois derrubado do ar pelos aviões de ataque A-37B Dragonfly da força aérea sul-vietnamita e caças F-5E Tiger.

Mais tarde naquela manhã, os norte-vietnamitas reforçaram a 7ª Divisão com oito tanques T-54. Os soldados ARVN destruíram três deles, mas perderam sete de seus próprios tanques M41 Walker Bulldog. O ataque do nordeste finalmente parou, mas não antes da 7ª Divisão invadir o principal posto de comando de Dao. O general, entretanto, já havia mudado seu quartel-general divisionário para o posto de comando alternativo em Tan Phong.

A NVA 341ª Divisão, atacando do noroeste, entrou em Xuan Loc e capturou um centro de comunicações ARVN, junto com uma delegacia de polícia local. Mas os adolescentes não treinados do Vietnã do Norte não conseguiram explorar seus ganhos iniciais. Eles foram rechaçados pela Força-Tarefa ARVN 52º Regimental, apoiada por um canhão sul-vietnamita C-119.

A 6ª Divisão obteve os únicos ganhos NVA significativos. Atacando pelo sul, suas tropas interditaram a Rodovia 1 a leste da interseção Dau Giay com a Rodovia 20, isolando Xuan Loc de Saigon. Quando o primeiro dia da batalha terminou, o NVA havia sofrido cerca de 700 mortos e feridos, o ARVN 18ª Divisão, menos de 50.

A batalha oscilou para frente e para trás nos dois dias seguintes. Às 5:27 da manhã de 10 de abril, a artilharia NVA abriu com uma barragem de 1.000 tiros. As divisões 7ª e 341ª NVA atacaram em seus respectivos setores, mas foram rechaçadas repetidamente por contra-ataques ARVN, às vezes em combates corpo a corpo. Os comunistas perderam mais cinco tanques.Dao ordenou que dois batalhões atacassem dois regimentos da 341ª Divisão que haviam alcançado o coração da cidade, e muitos dos soldados adolescentes do NVA entraram em pânico, espalhando-se nos esgotos de Xuan Loc e nos porões em ruínas. Alguns capturados mais tarde não dispararam uma única bala de sua carga básica de 72 tiros.

Enquanto isso, caças-bombardeiros nas 3ª e 5ª divisões Aéreas do Vietnã do Sul, operando a partir das bases aéreas de Bien Hoa e Tan Son Nhut nos arredores de Saigon, voaram mais de 200 surtidas em apoio à guarnição sitiada. Naquela noite, a artilharia norte-vietnamita disparou 2.000 tiros em Xuan Loc, mas os artilheiros de Dao mantiveram um fogo de contra-ataque eficaz.

No início da manhã de 11 de abril, a artilharia NVA abriu fogo com uma barragem de 30 minutos. As divisões 7ª e 341ª então retomaram seus ataques, mas novamente sem sucesso. O comandante do IV Corps, Cam, que liderou um batalhão de combatentes da independência do Viet Minh contra os franceses em Dien Bien Phu em 1954, escreveu mais tarde: “Esta foi a batalha mais feroz em que já participei! Minha avaliação pessoal foi que, após três dias de batalha, mesmo depois de comprometer nossas reservas, a situação não havia melhorado e havíamos sofrido baixas significativas. ”

Cam estimou que durante os primeiros três dias da batalha sua 7ª Divisão sofreu 300 baixas, e os adolescentes verdes da 341ª Divisão 1.200. Praticamente todas as peças de artilharia de 85 mm e 75 mm do NVA foram nocauteadas pelo contra-fogo ARVN.


O presidente sul-vietnamita, Nguyen Van Thieu, aqui em uma foto sem data, elogiou a defesa de Xuan Loc, mas poucos dias depois, em 21 de abril, ele renunciou para escapar do inimigo invasor. (Corbis via Getty Images)

Apesar da forte defesa de Dao de Xuan Loc até agora, o Estado-Maior Conjunto do Vietnã do Sul sabia que precisava reforçá-lo. A 11ª Brigada Blindada foi enviada do oeste em 11 de abril para limpar a Rodovia 1 para a interseção Dau Giay, mas o 322º Regimento Blindado da brigada perdeu 11 tanques e não conseguiu desalojar o NVA.

A 1ª Brigada Aerotransportada, decolando de Bien Hoa em 100 helicópteros UH-1B Huey em 12 de abril, pousou perto da plantação de seringueiras Bao Dinh ao sul de Xuan Loc. Os helicópteros de transporte CH-47 Chinook trouxeram a artilharia de apoio da brigada e 93 toneladas de munição. Em seu retorno à base, os helicópteros evacuaram as tropas da 18ª Divisão feridas e civis locais na última operação de helicóptero em grande escala da guerra.

Dois batalhões de fuzileiros navais receberam ordens de formar posições de bloqueio entre Xuan Loc e Bien Hoa, enquanto batalhões de ranger, infantaria e artilharia forneceram reforços contra um ataque NVA contra Dau Giay. Enquanto isso, a força aérea continuou a atacar o NVA, lançando várias bombas BLU-82 “Daisy Cutter” de 15.000 libras de aviões de carga Hércules C-130.

Ao final do quarto dia, os mortos do NVA totalizaram cerca de 2.000. O coronel Gen. Tran Van Tra, o oficial do NVA que comandou o Viet Cong e a região sul, assumiu o controle pessoal da batalha em 13 de abril, e o IV Corpo de exército foi reforçado com tropas, tanques e artilharia adicionais. Nesse mesmo dia, Dao foi atingido no braço pela fragmentação do projétil de artilharia. Tra mudou o impulso principal do NVA para longe do centro de Xuan Loc. Ele ordenou que as divisões de infantaria 6 e 341 se concentrassem em atingir Dau Giay, o eixo das defesas de Loc de Xuan, do norte e do sul, enquanto estabelecia posições de bloqueio a oeste ao longo da Rodovia 1.

Em Saigon, Thieu declarou que a defesa bem-sucedida de Dao de Xuan Loc encerrou a longa sequência de sucessos comunistas e o ARVN "recuperou sua capacidade de luta". Ele falou muito cedo. Os reforços do NVA incluíam o Regimento de Infantaria 95B, uma das unidades de elite do Vietnã do Norte, que estava nas Terras Altas Centrais.

Tra rapidamente reconheceu o erro da estratégia de ataque original: o NVA não havia interditado aeronaves sul-vietnamitas decolando de Bien Hoa. Os artilheiros comunistas mudaram seus alvos de Xuan Loc e começaram a bombardear a base aérea com foguetes pesados ​​e fogo de artilharia em 15 de abril. Quase imediatamente, a 3ª Divisão Aérea em Bien Hoa foi forçada a suspender as operações de vôo. Os comandos do NVA se infiltraram na base e explodiram parte do depósito de munição.

Os sul-vietnamitas tentaram transferir as operações de apoio aéreo para a 4ª Divisão Aérea, voando da Base Aérea de Binh Thuy no Delta do Mekong, uma mudança que no final não importou. Naquele mesmo dia, a 6ª Divisão de Infantaria da NVA e o Regimento de Infantaria 95B capturaram Dau Giay. Durante os dois dias seguintes, a 6ª Divisão repeliu todas as tentativas do ARVN de retomar Dau Giay. Simultaneamente, a 7ª e a 341ª Divisões de Infantaria martelaram implacavelmente os defensores ao redor de Xuan Loc, causando perdas especialmente pesadas na 1ª Brigada Aerotransportada.

Xuan Loc foi cortado do reforço por terra. O apoio aéreo de Bien Hoa foi drasticamente reduzido. E o II Corpo de exército do Vietnã do Norte estava descendo do noroeste. A captura da cidade era inevitável. No entanto, a resistência feroz e habilidosa ARVN abalou o NVA e interrompeu o cronograma para um ataque final em Saigon. Hanói adiou um ataque planejado para 15 de abril para permitir que mais forças convergissem do norte e finalmente invadissem Xuan Loc.

Em 17 de abril, o Comitê de Serviços Armados do Senado rejeitou o pedido do presidente Gerald Ford de US $ 722 milhões em apoio emergencial para Saigon. Em 20 de abril, o Estado-Maior Conjunto do Vietnã do Sul ordenou a Dao que evacuasse Xuan Loc e se retirasse para Bien Hoa para estabelecer um novo centro de resistência.

A retirada começou naquela noite sob a cobertura de fortes chuvas. Em uma manobra habilmente coordenada, as tropas de Dao retiraram-se em escalão, para o sul através das plantações de borracha, ao longo da estrada de terra Rota 2. A 1ª Brigada Aerotransportada atuou como a retaguarda. As tropas do NVA, apanhadas de surpresa, pouco podiam fazer para impedir a retirada.

Ao contrário de tantos outros generais do ARVN que voaram de helicóptero durante a ofensiva comunista de 1975, Dao marchou a pé com suas tropas. Na madrugada de 21 de abril, o NVA teve seu único sucesso contra a retirada ao destruir o 3º Batalhão de retaguarda, 1ª Brigada Aerotransportada, próximo ao povoado de Suoi Ca. Mais tarde naquele dia, as tropas de Hanói se mudaram para o deserto Xuan Loc, então pouco mais do que uma pilha de escombros.


Um T-54 do Vietnã do Norte passa pelo prédio do Estado-Maior Conjunto do Vietnã do Sul em 30 de abril de 1975, o dia da rendição do Vietnã do Sul. (ADN-Bildarchiv / Ullstein Bild via Getty Images)

Em Saigon, Thieu renunciou ao cargo de presidente e foi substituído por Tran Van Huong. A Força Aérea, no entanto, ainda tinha um golpe final para desferir. Em 22 de abril, um C-130 lançou uma bomba de ar combustível CBU-55 de 750 libras, aproximando-se do poder explosivo de uma bomba nuclear, no quartel-general da 341ª Divisão. A bomba sugou o oxigênio do ar e matou cerca de 250 soldados do NVA na única vez em que um CBU-55 foi usado no Vietnã.

A 18ª Divisão do Vietnã do Sul sofreu 30 por cento de baixas na defesa de Xuan Loc. As unidades da Força Regional e da Força Popular anexadas foram virtualmente exterminadas. A divisão passou três dias em Bien Hoa se preparando para a defesa final de Saigon. Em 23 de abril, Huong promoveu Dao a major-general. A 18ª Divisão estava em posições defensivas perto do Cemitério Militar Nacional perto de Bien Hoa quando Saigon se rendeu em 30 de abril.

Dao queria continuar lutando. Vestido com roupas civis, ele fez seu caminho para o sul no Delta, tentando chegar a Can Tho, o quartel-general do ARVN para a Zona Tática do IV Corpo de exército. Antes de chegar lá, no entanto, o comandante do corpo, major-general Nguyen Khoa Nam, e seu vice, general Le Van Hung, cometeram suicídio. Dao se rendeu em 9 de maio e passou os 17 anos seguintes em "campos de reeducação" brutalmente repressivos. Em maio de 1992, ele foi um dos últimos quatro oficiais superiores do ARVN libertados. Dao chegou aos Estados Unidos em abril de 1993.

Ao longo da guerra, os americanos se perguntaram como os norte-vietnamitas conseguiram lutar tão bem e os sul-vietnamitas não. A Batalha de Xuan Loc provou indiscutivelmente que o ARVN era capaz de lutar. A chave era liderança. A grande fraqueza do ARVN é que nunca teve generais suficientes como Dao, que em Xuan Loc enfrentou generais do NVA muito mais experientes, Do Van Cam e Tran Van Tra. Le Minh Dao foi o Leônidas nas Termópilas do Vietnã do Sul.

General do Exército aposentado David T. Zabecki é editor emérito da revista Vietnam.

Este artigo apareceu originalmente na edição de abril de 2020 da revista Vietnam. Para se inscrever, clique aqui.


Thermopylae: The Battle for the West (1980)

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O valor e o valor de um homem estão em seu coração e sua vontade aí reside sua verdadeira honra. Bravura é a força, não de pernas e braços, mas de coração e alma; ela consiste não no valor de nossa casa ou de nossas armas, mas em nossas próprias. Aquele que cai obstinado em sua coragem, se ele caiu, ele luta de joelhos (Sêneca). Aquele que não relaxa em sua segurança, por maior que seja o perigo de morte iminente que, desistindo de sua alma, ainda olha com firmeza e desdém para seu inimigo - não é derrotado por nós, mas pela sorte é morto, não conquistado .

Os mais valentes às vezes são os mais desafortunados. Assim, há derrotas triunfantes que rivalizam com as vitórias. Nem aquelas quatro vitórias irmãs, as mais belas que o sol já pôs os olhos - Salamina, Platéia, Mycale e Sicília - jamais ousaram comparar toda a sua glória combinada com a glória da aniquilação do Rei Leônidas e seus homens no desfiladeiro das Termópilas.


Thermopylae: The Battle for the West, de Ernle Bradford

O título britânico para este livro, O ano das termópilas (Londres, 1980), é muito mais descritivo, uma vez que o livro cobre eventos que antecederam e incluíram as Termópilas. Um historiador militar, Bradford dá sentido às manobras complicadas e faz um histórico muito completo de todos os componentes da batalha, desde as três fileiras de remadores trirremos até uma análise da (menos que) traição do traidor Efialtes e uma explicação do apenas aparente megalomania de Xerxes.


A Batalha das Termópilas das Histórias de Heródoto

A Batalha das Termópilas, que Heródoto registrou em seu livro As Histórias, foi uma das batalhas mais árduas e notáveis ​​da história ocidental. Heródoto foi um historiador extremamente significativo que viveu durante o século 5 aC Nesta escrita de fonte primária, ele retrata como Xerxes era supersticioso e tirânico, como a batalha o informa sobre a cultura espartana, como os valores da sociedade grega promovida, e ele mostrou como significativa a invasão persa foi no desenvolvimento grego, por exemplo, sua expansão política e intelectual.

O rei persa Xerxes pensou que poderia invadir sem problemas o continente grego, devastando os gregos por causa do número e domínio de seu exército. Heródoto é excepcionalmente significativo. Ele coletou seus materiais sistematicamente, além de ser conhecido exclusivamente por escrever As Histórias, o que o levou a ser conhecido como um grande historiador do século 5 aC. Seus nobres escritos, registrados nas Histórias, foram extremamente benéficos para ajudar os historiadores a coletar e compreender o conhecimento do mundo ocidental.

Suas descrições bem elaboradas da guerra grega e persa nos deram uma imagem vívida do que aconteceu durante essas guerras extenuantes. Por exemplo, enquanto Xerxes lidera suas tropas para a Grécia, ele pergunta a um grego nativo se eles estão prontos para lutar. O nativo responde: “... Bravos são todos os gregos que moram em qualquer terra dórica, mas o que estou prestes a dizer não diz respeito a todos, mas apenas aos lacedemônios. Primeiro então, aconteça o que acontecer, eles nunca aceitarão seus termos, o que reduziria a Grécia à escravidão e, além disso, eles certamente se juntarão à batalha contigo, embora todos os outros gregos devam se submeter à tua vontade.

Quanto ao número deles, não pergunte quantos eles são, que sua resistência seja uma coisa possível, pois se mil deles entrarem em campo, eles te encontrarão na batalha, e o mesmo acontecerá com qualquer número, seja menos do que este , ou seja mais. & # 8221 Este menino está dizendo que o número de soldados não faz diferença, pois é o orgulho e a determinação que farão prevalecer sobre os persas. Os escritos soberbos de Heródoto ajudam a explicar essas negociações em detalhes, o que pode alertar sobre os indomáveis ​​espartanos e os superconfiantes persas.

No geral, Heródoto criou As Histórias, um símbolo magnífico da história ocidental, as famosas batalhas dos gregos e persas, sempre serão lembradas por causa das elucidações brilhantes de Heródoto. Existem vários incidentes na fonte primária, que retratam Xerxes como sendo supersticioso e opressor. Ele é muito irracional com relação a muitos dos exemplos na fonte primária, ele afirma que os gregos “têm uma forma tão tola de guerra. Ele está cego ao ver como os espartanos estão determinados a vencer, o que é muito ilógico e teimoso da parte dele não conhecer a força de seus inimigos.

O incidente quando Xerxes diz: “Que sejam cinco mil, e teremos mais de mil homens para cada um deles. Se, de fato, como nossas tropas, eles tivessem um único mestre, seu medo dele poderia torná-los corajosos além de sua inclinação natural ou eles poderiam ser impelidos por chicotadas contra um inimigo que os ultrapassava em número. Mas, deixados à própria escolha, com certeza agirão de maneira diferente ”. Esta ocorrência retrata o controle cruel e tirânico de Xerxes sobre suas tropas. isto também mostra a crença de Xerxes de que quanto mais homens tiver, mais prevalecente terá o seu exército.

Ao mesmo tempo, Xerxes não tem lógica em reconhecer a coragem e a forte capacidade dos gregos de lutar coletivamente. Os eventos da batalha ajudam a informá-lo sobre a cultura e estilo de vida espartanos. O estilo de vida espartano exemplificava que a sociedade tinha uma grande autoridade, o que obrigava os jovens a começarem o treinamento para o exército e a se tornarem indivíduos obedientes. Os espartanos realizaram vários exercícios físicos extenuantes, bem como mantiveram uma dieta saudável e bem balanceada, que logo seria recompensada se eles tivessem que ir à guerra.

Demarato diz a Xerxes: “... Da mesma forma, os lacedemônios, quando lutam sozinhos, são tão bons quanto quaisquer outros no mundo, e quando lutam em corpo, são os mais corajosos de todos ... A lei é o senhor que eles possuem e este mestre, eles temem mais do que teus súditos temem a ti. O que quer que ele ordene, eles fazem e seu mandamento é sempre o mesmo: proíbe-os de fugir na batalha, qualquer que seja o número de seus inimigos, e exige que permaneçam firmes, e conquistem ou morram. Na cultura espartana, os homens eram forçados a ser corajosos, na qual deveriam seguir a lei que os comandava a lutar ou morrer por sua cultura. No geral, a cultura espartana criou os soldados mais preparados fisicamente e bem treinados, o que foi mostrado em sua batalha corajosa e vitoriosa das Termópilas.

A narrativa de Heródoto promoveu muitos valores da sociedade grega. Demaratus afirma “… não há outra nação em todo o mundo que se aventurará a levantar a mão em sua defesa. Agora tens que lidar com o primeiro reino e cidade na Grécia, e com os homens mais bravos. O povo da Grécia valoriza sua liberdade com muita bravura, assim como suas leis que promovem um exército tão forte e dedicado. Ao mesmo tempo, eles valorizam seu bem-estar, junto com os valores morais do que é certo e errado. Em geral, sua narrativa promove a sociedade grega por possuir grande obediência e coragem. A invasão persa foi excepcionalmente significativa no desenvolvimento político e intelectual do grego. Depois que os gregos derrotaram os persas, eles intervieram para fornecer uma nova liderança contra os persas.

Esse foi o arranjo de uma confederação, que foi chamada de Liga de Delos. Os atenienses favoreciam uma política imperial inovadora, quando um aristocrata chamado Péricles começou a desempenhar um papel importante na política. Atenas queria expandir sua democracia, ao mesmo tempo, aumentar e desenvolver seu império em outros países. No geral, as invasões persas afetaram o desenvolvimento político e intelectual dos gregos, que se uniu ao crescente imperialismo popular no exterior, e sua busca contínua pela democracia.

Em geral, a batalha das Termópilas nas Histórias de Heródoto foi uma batalha extremamente notável para a história do Ocidente, assim como para o mundo. Os escritos magníficos de Heródoto explicaram vividamente uma das batalhas mais excepcionais, além de mostrar ao mundo a incrível sociedade grega e o sempre tão poderoso exército espartano. Grande conhecimento pode ser obtido estudando e lendo sobre esta grande batalha. Por exemplo, aprendemos que nem sempre você vence com o número de homens, mas com a bravura e a força de vontade para superar qualquer obstáculo.


Termópilas: A Batalha pelo Oeste - História

Cartledge, Paul. & # 8220As Guerras Persas: 490-479 aC. & # 8221 Os espartanos: o mundo dos heróis-guerreiros da Grécia Antiga. New York, NY: Vintage Books, 2004. 111-40. Imprimir.

O primeiro livro de Cartledge, The Spartans, destaca a cultura da Antiga Esparta, mas também tem uma seção muito grande do livro que enfatiza os eventos em torno das Termópilas. Isso me ajudará a extrair detalhes específicos dos eventos da época, bem como incluir informações da cultura. Embora esta apresentação e relatório não sejam sobre a cultura espartana, é importante entender as crenças culturais e filosofias dos espartanos para entender por que eles decidiram entrar na batalha com um inimigo presumivelmente imbatível. Esta fonte é crucial para entender os eventos da batalha e o impacto que ela teve na derrota maior que a Pérsia recebeu em Salamina.

Cartledge, Paul. Termópilas: a batalha que mudou o mundo. New York, NY: The Overlook, 2006. Print.

Cartledge é conhecido como um especialista na cultura espartana na Grécia Antiga e na batalha das Termópilas. Este livro cria uma linha do tempo dos eventos históricos dentro da batalha e destaca a cultura espartana, as ações militares e o impacto social e cultural que a batalha teve para a Grécia Antiga e historicamente em todo o mundo. Gosto particularmente deste recurso por causa da linha do tempo detalhada que é fornecida, bem como os mapas que mostram o movimento militar e ajudam a entender a filosofia por trás do motivo pelo qual os espartanos escolheram as Termópilas para o local de batalha e os benefícios que receberam ao fazê-lo.

Dupre, Ben e Robin Waterfield. “Leônidas” e “Temístocles”. A Arte da Guerra: Grandes Comandantes do Mundo Antigo e Medieval 1500 AC - 1600 DC. Ed. Andre Roberts. Vol. 1. Londres, Grã-Bretanha: Quercus, 2008. 76-91. Imprimir.

Um dos capítulos desta compilação inclui uma descrição detalhada do Rei Leoonidas e Temístocles dos Espartanos. Isso detalha a chegada dos dois líderes ao poder, as decisões militares e a importância cultural na sociedade. Leônidas controlava as ações gerais de todo o exército, enquanto Temístocles controlava a batalha no mar. Ele descreve brevemente suas vidas e o impacto de suas decisões culminando com a batalha das Termópilas, que levou à morte de Leônidas. Esta fonte está sendo usada para ajudar a fazer uma comparação entre os líderes espartanos e persas, Kking Xerxes, ao mesmo tempo em que descreve a importância da batalha e as decisões militares que Leônidas e Temístocles tomaram que impactaram o resultado da batalha.

Hall, Jonathan M. Uma História do Mundo Grego Arcaico: ca. 1200-479 AC. Malden, MA: Blackwell, 2007. Imprimir

Esta fonte inclui um esboço de todo o mundo da Grécia Antiga, mas inclui especificamente detalhes sobre a sociedade de Esparta, a política do governo e a importância histórica da Batalha das Termópilas em 480 DC. Especificamente, Hall menciona que Adolf Hitler invejava as ações dos espartanos e sua presença militar suprema e filosofias de treinamento. Esta fonte me ajudará a finalizar as causas políticas e culturais sugestivas da batalha e a analisar os detalhes da batalha. Finalmente, também inclui informações adicionais sobre a importância da batalha historicamente no resto do mundo.


Entrevista: Paul Cartledge- East vs. West at Thermopylae

CO classicista de ambridge Paul Cart- ledge passou mais de três décadas estudando a civilização da Grécia antiga, ultimamente focando na cultura única de Esparta. Ele considera a "última resistência" dos espartanos nas Termópilas um confronto central de Oriente x Ocidente. Em seu último livro, Termópilas: a batalha que mudou o mundo, Cartledge argumenta que essa breve batalha continua a ressoar na história mundial.

As termópilas foram exaustivamente abordadas, então por que escrever um livro sobre isso?

Eu queria me concentrar em um episódio que trouxe o que havia de mais distinto sobre os antigos espartanos e mais revelador da tradição espartana - a influência de Esparta desde a antiguidade até o presente.

Por que escolher uma batalha em que os espartanos foram derrotados?

O ensaísta francês Montaigne disse que algumas derrotas são mais memoráveis ​​do que vitórias, devido ao que passaram a significar. Eu entendi que Termópilas significam duas coisas: embora tenha sido uma derrota, foi uma derrota heróica, e ajudou a trazer vitória (no Plataea, no ano seguinte). O ponto principal é que essa derrota se tornou emblemática do que é ser espartano, ser grego e ser ocidental: morrer por uma causa que você acredita ser absolutamente importante. Liberdade.

Por que Xerxes queria conquistar o continente grego?

Um dos motivos eram alguns negócios de família inacabados: seu pai, Darius, havia enviado uma força que sofreu uma grande derrota pelos gregos em Maratona. [Mas] ter sido derrotado na Grécia não significa que o império de Xerxes se desfez completamente. O coração do Império Persa ficava muito, muito longe para o leste, onde hoje são o Iraque e o Irã. Você não poderia ter um Império Persa sem o Iraque, o Irã e o Afeganistão, mas você poderia tê-lo sem o que agora é o oeste da Turquia.

Se as Termópilas foram uma batalha tão épica, por que tão poucos gregos participaram?

Naquela época, os gregos tinham que realizar vários rituais religiosos. Bem, você poderia dizer que isso era apenas uma desculpa, [já que] muitos gregos tinham pavor dos persas. Eles não iriam resistir de forma alguma. O máximo que podiam fazer era segurá-los, e a chave para isso era a ligação entre a frota e o exército. Então, eles enviaram não apenas 7.000 para as Termópilas, mas também muitos outros milhares em navios para Artemísio. Sua frota infligiu graves perdas à frota persa, o que foi o prelúdio crucial para a batalha de Salamina.

Agora, Salamina é bem como as Termópilas no sentido de que é uma passagem terrivelmente estreita. Xerxes teria sido muito melhor aconselhado a não entrar. Mas, em parte, acho que porque ele forçou as Termópilas, ele pensou: "Oh, bem, os gregos vão ser desunidos, haverá alguma traição e eu tenho mais e melhores navios. ” É verdade que seus navios eram mais bem feitos, e os fenícios (do que hoje é o Líbano) eram na verdade melhores marinheiros do que os gregos. Então, ele poderia ter pensado razoavelmente: "Eles vão exterminar os gregos, e então o resto da minha frota vai se acumular." Claro, foi um erro de cálculo terrível Salamis foi uma grande vitória grega.

Embora em grande desvantagem numérica nas Termópilas, os gregos resistiram aos persas por três dias. Como?

Termópilas era um local muito incomum para uma batalha, um desfiladeiro estreito. Tem cerca de um quilômetro de comprimento, indo de leste a oeste, e o mar está a apenas alguns metros ao norte. No ponto mais estreito, onde os espartanos defendiam, eles encontraram uma parede existente. Eles o reformaram e cavaram. Isso anulou a enorme vantagem numérica que os persas tinham. Achamos que foi algo como 150.000, 200.000 do lado de Xerxes contra algo como 6.000 a 7.000 gregos, dos quais os espartanos contribuíram com 301 - o rei mais seus 300 soldados especialmente escolhidos. O espartano e outros equipamentos de infantaria grega eram infinitamente superiores a qualquer coisa que os persas possuíam para o combate corpo a corpo. Além disso, os gregos tinham armadura corporal completa. Seu capacete os tornava praticamente surdos, mas era uma proteção maravilhosa. Eles tinham lanças mais longas e mais resistentes e eram mais bem treinados do que os persas. Finalmente, os gregos lutaram muito melhor: eles estavam defendendo seu país contra a invasão, então provavelmente lutaram com espírito extra. Essa é uma das razões pelas quais a batalha demorou tanto. Por outro lado, levaria mais de três dias se os gregos não tivessem sido traídos.

A atitude espartana em relação à morte era incomum entre os gregos?

Sim, em primeiro lugar, aqueles 300 espartanos foram enviados para a morte. O objetivo era morrer ali de maneira memorável, como um impulsionador do moral. Eu acredito que este foi um esquadrão suicida, e baseio essa visão em algo que Heródoto nos diz: Por que esses 300 homens escolhidos? Um dos critérios era que todos eles deviam ter um filho vivo. Os homens espartanos geralmente se casavam com cerca de 20 anos, então de forma alguma todos teriam um filho vivo antes dos 30 anos. Leônidas disse: “Eu quero pessoas que vão morrer, e seus filhos vão vingar seus pais. morte. Eles terão modelos de comportamento: seus pais incríveis que morreram nas Termópilas ”.

A atitude dos persas era algo assim?

O que sabemos é principalmente de fontes não persas, porque os persas não produziram historiadores - pessoas que refletiram sobre como era ser persa. Se acreditarmos em Heródoto, Xerxes teve que mandar alguns de seus homens para a batalha. Os gregos dão grande importância a isso, porque você não chicoteia homens livres, apenas escravos. O fato de que Xerxes teve que chicotear as tropas para a batalha sugere que eles não estavam todos entusiasmados em morrer por Xerxes.

Você considera esta batalha um ponto de viragem para a civilização ocidental?

Não teria sido, se os gregos tivessem perdido tudo. Mas logo após a Batalha das Termópilas, eles obtiveram uma grande vitória naval em Salamina, e no ano seguinte os espartanos os levaram à vitória na decisiva batalha terrestre de Plataea. Assim, o que os gregos entendiam como democracia e liberdade continuou a se desenvolver. Se a Pérsia tivesse conquistado a Grécia, não acredito que você teria Sófocles e Sócrates.

Esta batalha foi um exemplo do que alguns historiadores mais tarde definiram como “Uma forma de guerra ocidental”?

sim. A ideia é que, de alguma forma, nós, no Ocidente, somos solitários e lutamos corpo a corpo. Olhamos o inimigo nos olhos, enquanto os orientais tendem a lutar à distância ou a cavalo, então se distanciam da realidade física da guerra. Agora, as armas transformaram a noção de coragem imediatamente, então você tem que procurar muito para descobrir que essa tradição ocidental de coragem persiste além do século 17 ou 18. Mas ainda há algo nisso.

Algumas nações modernas são análogas a Esparta em termos de ter um exército permanente?

Na verdade não, porque cidadania e militarismo - ser um soldado -era a identidade de um homem adulto espartano. Não havia separação entre ser espartano e ser um soldado espartano. No século 19, a nação zulu no sul da África militarizou-se para resistir tanto aos bôeres quanto aos britânicos. Eles alcançaram sucessos surpreendentes ao longo de algumas gerações, mas Esparta manteve seu estilo de vida militar por séculos.

O que você quer dizer quando afirma que os espartanos não eram exatamente “amigos da liberdade”?

Por pelo menos 300, 400 anos, os espartanos basearam seu poder e riqueza na escravidão de outros gregos. Todos os cidadãos gregos livres estavam completamente confortáveis ​​com a escravidão. Mas eles pensaram, idealmente, você não deveria escravizar outros gregos. Mas isso é realmente o que os espartanos fizeram. Esparta aqui representa a libertação de muitos gregos da Pérsia, mas também trouxe a escravidão de muitos milhares de gregos na Grécia.

A atitude dos gregos em relação à guerra era semelhante à nossa?

Todos eles, com exceção dos espartanos, parecem ter compartilhado a visão de que a guerra é um inferno, como disse Sherman. Isso vai direto para Homer e seu Ilíada. Ele não disfarça o horror do ferimento e da morte. Por outro lado, existe uma glória heróica. A palavra grega para bravura ou coragem na batalha significa literalmente "masculinidade". Portanto, ser homem significa ser um guerreiro e ser corajoso. Onde os espartanos eram distintos está seu extremismo: eles pegaram aquela virtude e a fizeram a virtude.

Originalmente publicado na edição de abril de 2008 de História Militar. Para se inscrever, clique aqui.


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