Hoplita grego, Mykonos

Hoplita grego, Mykonos


Um breve olhar sobre a história de Mykonos

Mykonos é uma das ilhas mais populares da Europa por sua intensa vida noturna, suas belas águas e festas que duram a noite toda. Talvez o que não se saiba é que Mykonos, é uma ilha com uma rica história que começa milhares de anos antes dos nossos dias.

De acordo com fontes históricas e achados arqueológicos em Mykonos, a antiga cidade da ilha foi fundada no século 11 a.C. pelos jônios, uma das quatro principais tribos gregas da Grécia Antiga. Iônicos de Atenas e seu líder se estabeleceram no lugar que hoje é chamado de Chora. Mykonos também tinha relações estreitas com o vizinho Delos, o centro religioso da antiguidade, e era um dos membros da aliança de Delos. Durante os gloriosos anos de Delos, a ilha de Mykonos viveu um longo período de prosperidade, graças ao crescimento econômico de sua vizinha. Porém, após o desastre de Delos, a ilha voltou ao anonimato.

Mykonos é apenas uma ilha pobre com recursos agrícolas limitados. Durante os anos do Império Romano, a ilha ficou sob o controle dos romanos, enquanto alguns anos depois passou a fazer parte do Império Bizantino. Após o período bizantino de Mykonos, em 1204, a ilha foi ocupada pelos venezianos, mas eles não foram os únicos piratas, catalães, turcos e até russos ocuparam a ilha por um curto período de tempo, durante os anos de Orlof, até o início da revolução grega, em 1821. Mykonos desempenhou um papel-chave junto com uma das heroínas gregas nacionais - Manto Mavrogenous, uma mulher forte e aristocrática que luta incondicionalmente pela independência grega. Porém, apesar das muitas ocupações, a ilha prosperou, pois sua localização geopolítica a tornou um importante centro comercial.

Após um período de obscuridade, em meados do século 20, Mykonos foi "descoberta" novamente, não apenas por estrangeiros, mas também por sua população local. As significativas descobertas das escavações, na ilha vizinha de Delos, atraem o interesse de pessoas famosas de todo o mundo. Artistas, políticos e personalidades muito importantes de todo o mundo começaram a visitar a ilha durante as férias e logo Mykonos ganhou uma forte reputação entre os bon viveurs da alta sociedade internacional. Os moradores da ilha se adaptaram rapidamente às novas condições e desenvolveram um modelo de sucesso para o turismo temático. Seu trabalho árduo e intuição garantiram a riqueza e a glória de sua ilha. Agora, Mykonos tem para oferecer uma variedade de instalações e serviços de alta qualidade que podem satisfazer até os visitantes mais exigentes.


Idade Antiga

Os Kares e os fenícios podem ter sido os primeiros habitantes de Mykonos, mas os jônicos de Atenas eram colonos estabelecidos e controlavam a ilha por volta de 1000 a.C., tendo expulsado os ocupantes anteriores. Fontes históricas confirmam o seguinte: em tempos antigos, havia duas cidades na ilha em 490 a.C. os generais persas Datis e Artaphernes fizeram uma breve parada em Mykonos. Era uma ilha pobre com recursos agrícolas limitados. Mais tarde na história, a ilha pertenceu aos romanos e posteriormente aos bizantinos, que a fortificaram contra os ataques árabes do século 7, mantiveram o controle dela até o século 12.


Capacete

grego hoplita capacetes, como o resto de suas armaduras, eram feitos inteiramente de bronze. O design variou de região para região ao longo da história grega, com a cobertura do rosto sendo um dos principais detalhes sujeitos a alterações. Esses capacetes podem ser abertos, com placas que cobrem as bochechas, ou projetados com uma capa frontal completa com aberturas para os olhos e uma pequena fenda vertical para a boca. Eles eram normalmente trabalhados com uma testa ligeiramente cônica para ajudar a proteger a cabeça de golpes diretos.

A obra de arte grega retrata o uso de capacetes abertos na hoplitódromos mais frequentemente do que aqueles com bochechas. Essas mesmas peças de arte também indicam que as variantes de capacetes que cobriam a maior parte do rosto não eram utilizadas.


Construção e mecânica

Os tradicionais moinhos de vento das Cíclades são construções pesadas de três andares de pedra, de forma esférica, pequenas janelas e um telhado pontiagudo de costume, feito da melhor variedade de madeira. Eles são pintados de branco como a neve para se misturar ao resto dos edifícios da ilha, em nítido contraste com o azul profundo do mar Egeu e do céu.

O moinho de vento propriamente dito, ou seja, o dispositivo móvel externo de formato redondo feito de madeira, consiste em 12 antenas de madeira, cada uma delas equipada com uma 'asa' em forma de triângulo feita de tecido de algodão pesado, o mesmo usado para fazer velas. O moinho de vento gira na direção do vento, levando o movimento até um eixo central de madeira, localizado no interior, no coração do edifício, que por sua vez força as pedras de moagem a entrarem em ação.

Durante o uso dos moinhos de vento nos tempos antigos e para aproveitar ao máximo a força do movimento rotacional em seu início, o mecanismo de moagem ficava localizado no último andar, bem ao lado da engenhoca externa do moinho de vento. O segundo andar era onde a farinha era colhida, enquanto o - geralmente elevado - térreo era utilizado para a pesagem e armazenamento da matéria-prima (grãos de cereais), bem como da matéria-prima produzida (farinha).


Hoplitas gregos: 10 coisas que você deve saber sobre os antigos soldados

A palavra grega para equipamento militar se traduz aproximadamente em hopla, e, portanto, um hoplita simplesmente pertencia à versão antiga do "homem de armas" ou "homem com armadura". É claro que, ao contrário de suas contrapartes medievais tardias, os hoplitas eram, antes de tudo, cidadãos-soldados - e, portanto, deveriam participar de batalhas para salvaguardar seus próprios interesses e fazendas, em vez de ver os militares como uma carreira bem remunerada.

E enquanto o soldado grego "clássico" bem armado e treinado foi finalmente eclipsado pela falange macedônia tática no final do século 4 aC, os hoplitas gregos (e seus predecessores) haviam dominado os campos de batalha europeus por quase três séculos antes disso. Portanto, sem mais delongas, vamos verificar dez fatos incríveis que você pode não saber sobre os hoplitas gregos.

1) ‘Tribos’ sem relações de sangue -

A chamada "tribo" nas cidades-estado gregas foi mais uma evolução político-militar, ao contrário do que a guerra "tribal" sugere. Simplificando, o estado provavelmente organizou seus cidadãos e, portanto, os homens combatentes em tribos que tinham um propósito tanto em termos de censo quanto politicamente - em oposição à tribo convencional que é basicamente ligada por relações de sangue. Este arranjo possivelmente criou raízes no século 7 como uma solução mais imediata para a guerra organizada e a defesa.

Em suma, o sistema de tribo (com laços de cidadania, não de sangue) foi uma evolução natural da sociedade grega e militar que exigia formações disciplinadas e homens treinados para a guerra prolongada, um fator raramente encontrado (além da literatura) no período anterior ' eras heróicas '. Com o tempo, essas medidas deram origem aos hoplitas gregos, uma classe de guerreiros que não eram realmente separados dos próprios cidadãos. Em essência, um hoplita era um cidadão-soldado que empunhou em armas para defender ou expandir o reino de sua cidade-estado. E deve-se notar que, como regra geral, esperava-se que a maioria dos homens adultos das cidades-estado gregas prestasse serviço militar.

2) O Juramento dos 'Jovens' -

O caminho para a maturidade para os homens da maioria das cidades-estado gregas começou com o treinamento militar após a passagem de seu 18º ano (os espartanos tinham um sistema militar diferente, conforme discutido aqui). Esses adultos se reuniram em um lugar depois que seus registros de nascimento e censo foram verificados - uma ocasião que acontecia no início de cada ano, o que na maioria dos calendários gregos antigos era logo após o fim do verão. E ao esclarecer esses requisitos oficiais, eles foram solicitados a vestir-se com a armadura de guerra completa e, em seguida, proferir um juramento. No caso de Atenas, o juramento foi feito no Templo de Aglauros, e o texto (preservado) é o seguinte -

Não desonrarei minhas armas sagradas, nem abandonarei meu camarada, onde quer que esteja. Vou lutar pelas coisas sagradas e pelas coisas profanas. E sozinho e com tudo para me ajudar. Transmitirei minha pátria não diminuída, mas maior e melhor do que antes. Obedecerei aos magistrados que governam razoavelmente e observarei as leis estabelecidas e quaisquer leis que possam ser estabelecidas no futuro.

Se alguém tentar derrubar as leis, sozinho e com todos para me ajudar, eu me oponho a ele. Vou honrar a religião de meus pais. Eu chamo para testemunhar os deuses Agraulus, Hestia, Enyo, Enyalius, Ares, Athena the Warrior, Zeus, Thallo, Auxo, Hegemone, Heracles e os limites de minha terra natal, o trigo, a cevada, as vinhas e as árvores da azeitona e do figo.

É mais conhecido como o juramento efêbico, enquanto os próprios jovens eram chamados de epheboi (jovens) após a cerimônia. Isso marcou a fase inicial dos próximos dois anos de treinamento militar introdutório conhecido como "efebato", e envolveu principalmente uma série de competições atléticas. Quanto ao juramento em questão, foi encontrado em estado preservado em uma estela gravada do século 4 aC, dentro do antigo ateniense deme (município) de Archarnae.

3) Hoplitódromos - a Raça Hoplita

Como discutimos na entrada anterior, o efebato o treinamento começou com a prática de diferentes empreendimentos atléticos. Uma dessas atividades organizadas pelo estado envolveu os chamados hoplitódromos - uma corrida a pé antiga provavelmente fazendo sua estreia em Olympia em 520 aC. Curiosamente, o evento de corrida foi introduzido quando os primeiros exércitos gregos encontraram os persas, que eram conhecidos por suas habilidades de arco e flecha rápidas. Portanto, uma hipótese pode ser desenhada sobre como a corrida foi possivelmente desenvolvida e iniciada como uma manobra de movimento rápido para treinar os hoplitas gregos para "alcançar" os arqueiros persas.

Para tanto, os participantes foram obrigados a percorrer uma distância de 350-400 m (cerca de 1.300 pés) que cobria uma única volta do estádio (ou duas estádios) Mas às vezes, a pista de corrida foi expandida, como em Nemea a distância foi aumentada para 700-800 m, enquanto em Plataea a distância foi mantida em 15 colossais. estádios. Esta passagem em execução (provavelmente) emulou a tática do campo de batalha de avançar através dos escaramuçadores inimigos para alcançar suas linhas reais - com 400 m sendo o arco padrão no qual os arqueiros persas eram mais eficazes.

Embora a distância em si fosse substancial, também deve ser levado em consideração que os participantes tiveram que correr em sua panóplia de hoplita grega parcial, incluindo os capacetes pesados ​​e torresmos. Além disso, eles também tinham que carregar escudos - que provavelmente eram espécimes de "teste" criados especificamente para o hoplitodromos eventos. Em outras palavras, os escudos usados ​​na corrida podem ter sido contrapartes mais leves do real aspis, o escudo de madeira mais pesado (reforçado com uma fina folha de bronze) originalmente usado em batalhas.

4) ‘Amigos’ e ‘Amantes’ -

Em filmes de policiais camaradas, o tropo geralmente envolve o emparelhamento de um candidato jovem, "verde", mas dinâmico, com o veterano da polícia mais velho, mais sábio e grisalho. E parece que até os antigos hoplitas gregos gostavam bastante de uma configuração social semelhante, onde o epheboi (jovem) foi emparelhado com um homem mais velho que ainda treinava no ginásio. Agora, em um cenário convencional, esperava-se que o homem mais velho atuasse como o guardião do jovem estagiário e, portanto, era responsável pela conduta, coragem e até mesmo treinamento militar do jovem durante o período efêbado.

No entanto, as fontes gregas frequentemente denotam esses pares como "amantes" - o que não deve ser interpretado literalmente no sentido sexual. Na verdade, Xenofonte deixa claro como as relações puramente físicas entre os homens podem ser oficialmente banidas do estado. Mas isso não impedia necessariamente que alguns pares continuassem seus relacionamentos ilícitos. Algumas comédias da época tendiam a exagerar esses cenários dentro dos ginásios. Xenofonte também atesta que o amor entre jovens prevalece em lugares como Tebas e Elis.

5) O Melhor Pertencente à Frente e à Parte Traseira de uma Falange Hoplita -

Já se foram os dias da "era heróica" eufemística, quando os homens lutavam em amontoados caóticos e guerreiros escolhidos atacavam uns aos outros. Os hoplitas gregos faziam parte de uma "instituição" que lutava em uma formação de falange onde cada membro cuidava uns dos outros - e, portanto, o aspis escudo era considerado a parte mais importante do equipamento hoplita. Por exemplo, quando o exilado rei espartano Demaratos foi questionado - por que os homens são desonrados apenas quando perdem seus escudos, mas não quando perdem suas couraças? O rei espartano defendeu sua posição - "porque os últimos [outras armaduras] eles vestiram para sua própria proteção, mas o escudo para o bem comum de toda a linha."

Curiosamente, Xenofonte também falou sobre o lado mais tático de uma falange hoplita, que era mais do que apenas uma massa compacta de lanceiros blindados. Ele faz uma comparação com a construção de uma casa bem construída (em Memorabilia) - “assim como pedras, tijolos, madeira e telhas atirados juntos são inúteis, ao passo que quando os materiais que não apodrecem nem apodrecem, ou seja, as pedras e telhas, são colocados na parte inferior e superior, e os tijolos e a madeira são colocadas no meio, como na construção, o resultado é algo de grande valor, uma casa, aliás. ”

Da mesma forma, no caso de uma falange de hoplitas gregos, o historiador fala sobre como os melhores homens deveriam ser colocados na frente e na retaguarda das fileiras. Com esta formação "modificada", os homens no meio (com destreza moral ou física presumivelmente menor) seriam inspirados pelos homens colocados na frente, enquanto também seriam "fisicamente" conduzidos pelos homens colocados na retaguarda.

6) Hoplitas gregos clássicos provavelmente favoreciam a mobilidade em relação à armadura -

Quando falamos sobre hoplitas gregos clássicos, nos referimos aos cidadãos-soldados blindados que dominaram o mundo militar grego do início do século V aC ao final do século 4 aC (antes do advento de Alexandre o grande) Agora, de forma bastante intrigante, enquanto representações populares aludem a escudos redondos soberbamente pesados ​​e imponentes "bronzeados" sendo carregados pelos hoplitas gregos, os aspis não foi necessariamente concebido para ser "excessivo" em sua estrutura.

Na verdade, o escudo hoplita "clássico" pesava cerca de 13,5 libras, que era um pouco mais pesado do que o escudo romano reformado escudo que pesava 12 libras. Até mesmo sua parte "bronzeada" pertencia a apenas um fino anel de bronze (menos de meio milímetro de espessura) que envolvia o escudo de madeira na face externa. Quanto à madeira em si, variedades leves como choupo e salgueiro foram usadas em camadas compostas (muito parecido com o compensado moderno).

Em essência, o aspis foi adaptado para mobilidade em oposição a equipamentos de proteção pesados. Simplificando, o escudo hoplita atuou como um impedimento prático para golpes de lança e espada que devem ter sido comuns em cenários de combate corpo a corpo. Mas não era exatamente a melhor solução para projéteis com maior energia cinética, como dardos e flechas. As cenas de cerâmica estão em conformidade com a última deficiência mencionada de aspis retratando vários escudos perfurados.

7) Os famosos emblemas de capacete eram apenas para exibição e pompa -

Cristas de crina sobre capacetes têm sido as favoritas de grupos de reconstituições históricas e (até parece) nos exércitos antigos reais. Ubiquamente tingidos em cores vivas e berrantes, eles obviamente não serviam a nenhum propósito prático, embora tais "decorações" pudessem ter algum valor psicológico - com a crista florescente conferindo um ar mais imponente ao usuário, ao mesmo tempo que o fazia parecer mais alto. E no último período clássico, o tipo de crista também se relacionava com a categoria do hoplita. Por exemplo, Lamachus, o general ateniense que participou da Guerra do Peloponeso embelezou seu capacete com três cristas e duas plumas (como mencionado por Nicholas Sekunda no Hoplita grego).

Curiosamente, as famosas capas carmesim espartanas também foram adotadas principalmente por causa de sua predominância visual. Plutarco mencionou como as roupas em tons de vermelho podem ter afetado psicologicamente o inimigo ao mesmo tempo em que escondia as feridas de sangue do espartano. Essa explicação pode ter alguma justificativa, uma vez que a maioria dos exércitos gregos contemporâneos até mesmo da época de Xenofonte (a primeira metade do século 4 aC) adotaram algumas variantes da roupa carmesim, provavelmente inspiradas em suas contrapartes espartanas. E, por último, houve / existe a associação de cores vibrantes a meios régios e arrogância.

8) A enfermidade física foi possivelmente (principalmente) negligenciada no caso de hoplitas espartanos -

Enquanto o filme 300 retratado como um homem fisicamente deformado chamado Efialtes traiu os espartanos, já que não tinha permissão para servir na falange hoplita, o relato de Heródoto não segue uma rota tão "fantástica". Na verdade, por relatos históricos, até mesmo homens com enfermidades físicas estavam sujeitos a servir no exército espartano, com o maior exemplo pertencendo a Agesilaos (ou Agesilaus II), o rei guerreiro coxo de Esparta que supervisionou inúmeras incursões na Ásia Menor, enquanto também desempenhando um papel de sucesso na Guerra do Corinto.

E embora as inspeções de bebês possivelmente acontecessem conforme retratado no filme mencionado (pelo menos em alguns casos), o adulto deficiente espartano provavelmente esperava ser alistado em seu exército de combate. Plutarco nos dá o relato de um espartano chamado Androkleidas que era aleijado e acabou rejeitado quando queria se juntar às fileiras dos hoplitas. Sua resposta foi - ‘Eu não tenho que ser capaz de fugir, mas sim ficar e lutar contra o inimigo.

9) Vinho antes da batalha -

Os gregos antigos faziam suas refeições principalmente em dois momentos específicos do dia, com Ariston equivale ao que é conhecido como "brunch" hoje em dia e Deipnon igual a jantar - permitindo assim que a maioria das batalhas ocorram no período da tarde. Durante os dois momentos, o vinho foi consumido em quantidades moderadas. No entanto, como menciona Nicholas Sekunda, os hoplitas gregos tinham a tendência de consumir álcool ou vinho extra pouco antes de uma batalha, para acalmar os nervos.

Até mesmo alguns comandantes participaram de tal "folia" antes de sérios encontros no campo de batalha. Xenofonte menciona como o rei espartano Kleombrotos I e seus oficiais beberam demais em seu conselho antes da desastrosa Batalha de Leuctra. Por outro lado, também deve ser notado que Ariston foi o momento crucial em que muitos comandantes também planejaram "sobriamente" seus movimentos que envolveram a formação e manobras do anfitrião coletivo de seu exército.

10) Moral mais importante do que força em números -

Outra representação popular da guerra antiga frequentemente envolve empurrões e empurrões dos hoplitas gregos quando eles se chocavam com o inimigo. Agora, embora tal cenário fosse provavelmente o resultado crível de duas falanges colidindo uma com a outra, na realidade, muitas batalhas nem chegaram ao âmbito do "contato físico".

Em outras palavras, um ataque de hoplita freqüentemente não era bem-sucedido porque os cidadãos-soldados tendiam a quebrar suas fileiras (e se dispersar) antes mesmo de iniciar uma manobra ousada. Como resultado, o exército que manteve sua posição frequentemente saiu vitorioso - exemplificando assim como o moral era muito mais importante do que a força em números (o que alude ao motivo pelo qual os espartanos eram considerados letais em um campo de batalha).

Curiosamente, isso mais uma vez nos leva à "analogia da casa" de Xenofonte, onde ele diz que os melhores homens deveriam ser colocados na frente e atrás de uma falange. E de uma perspectiva prática, embora os homens colocados na frente não tivessem nenhum espaço para fugir do campo de batalha, foram os homens colocados na retaguarda que tendiam a se desvencilhar da carga subsequente, resultando assim, em última análise, em sua dispersão incômoda.

Uma das soluções para essa situação baseada no moral era tornar a falange mais profunda com mais homens, de modo a reforçar psicologicamente (em vez de apoiar fisicamente) os que estão na retaguarda. Outra tradição profundamente enraizada envolvia o canto de hinos encorajadores (elogios) dedicado aos deuses da guerra pouco antes dos hoplitas começarem seu progresso e ataque.

Assim, como acontece com muitos costumes gregos, pode ter havido um lado prático por trás desse verniz aparentemente religioso. O próprio Tucídides mencionou como as canções e suas melodias mantinham a linha de marcha em ordem, o que englobava uma grande tática de campo de batalha - uma vez que a guerra (e vitória) grega geralmente envolvia aproximar-se do inimigo com uma linha sólida e contínua.

Referências de livros: Esporte e Recreação na Grécia Antiga (por Waldo E. Sweet) / O Hoplita Grego 480-323 aC (por Nicholas Sekunda) / A História de Cambridge da Guerra Grega e Romana


Hoplitas gregos, 700-300 a.C.

Os hoplitas gregos eram guerreiros de infantaria que carregavam escudos, estavam principalmente armados com lanças e lutavam nas fileiras disciplinadas de uma formação de falange - uma massa sólida de soldados normalmente com oito fileiras de profundidade. De cerca de 700 a.C. por volta de 300 a.C., a falange hoplita dominou a guerra na Grécia, na região do Egeu e no oeste da Ásia Menor, até ser suplantada por uma nova formação militar mais flexível, a legião romana.

Os hoplitas da Grécia antiga eram cidadãos livres de uma das cidades-estado gregas e, portanto, eram obrigados a cumprir o serviço militar por um determinado período de tempo e permaneceram sujeitos a convocação quando uma guerra estourou. A duração da obrigação de serviço variava de acordo com a cidade-estado - os atenienses ficaram isentos do serviço militar aos 60 anos, enquanto os espartanos mantinham um compromisso vitalício.

Os hoplitas eram obrigados a fornecer suas próprias armas e armaduras, particularmente seus escudos argivos característicos, cruciais para a guerra de falange. Como os guerreiros vinham de várias classes econômicas, os tipos de armadura que usavam variavam de peitorais de bronze sólido, grevas e capacetes caros (e pesados, agregando cerca de 50 libras) a linho acolchoado mais barato (e muito mais leve) coberto com escamas de bronze. Os hoplitas mais pobres geralmente usavam apenas capacetes, sem nenhuma outra armadura protetora.

A principal arma hoplita era o dory, uma lança de madeira com ponta de metal de 7 a 9 pés de comprimento, segurada na mão direita e usada como uma arma de impulso (empunhada por cima ao atacar e por baixo ao defender). A arma secundária era uma espada curta, de lâmina reta de 60 cm de comprimento xifos ou a lâmina curva kopis. A peça definidora do equipamento hoplita era o apsis, um escudo de madeira com revestimento de bronze de 3 pés de diâmetro preso ao braço esquerdo. Projetado com uma forma côncava para que o ombro esquerdo pudesse suportar seu peso, o apsis protegeu o hoplita - e o guerreiro à sua esquerda - do queixo aos joelhos.

Durante uma batalha, as táticas dos hoplitas envolviam aproximar-se do inimigo em formação de falange, fechando-se com a força rival (se ela não fugisse ao avistar os hoplitas reunidos) e pressionando os escudos da linha de frente da falange contra os da formação adversária. Os hoplitas nas fileiras seguintes avançaram para adicionar peso ao esforço de forçar o inimigo a recuar e interromper fatalmente a formação adversária. Quando o lado mais fraco se rompia, seus soldados geralmente fugiam precipitadamente do campo de batalha.

Seja lutando contra os invasores persas nas batalhas de Maratona (490 a.C.) e Termópilas (480 a.C.) ou enfrentando outros gregos durante a Guerra do Peloponeso (431- 404 a.C.), os hoplitas provaram que foram alguns dos maiores guerreiros da história.

Jerry D. Morelock, PhD, Editor-chefe de “Poltrona Geral”. “ACG” agradece ao Ospreypublishing.com pela imagem do hoplita.

Publicado originalmente na edição de janeiro de 2013 da Poltrona Geral.


Hoplita grego, Mykonos - História

Ambas as formações são as bases da guerra ocidental

A organização, desde a guerra de heróis no estilo homérico até a guerra hoplita compactada, estava mudando o mundo. Esta poderosa formação helênica permitiu aos gregos antigos conter a poderosa invasão persa e espalhar a cultura helênica por todo o Mediterrâneo. A falange macedônia levou o conceito de guerra de grupo coesa a outro nível com as falangitas armadas de sarissa e sob o comando de Filipe e Alexandre, derrubou todos os oponentes à sua frente.
Enquanto o império de Alexandre crescia e se fragmentava, os romanos estavam ocupados com sua árdua tarefa de conquistar a Itália. Inicialmente adotando uma falange de estilo hoplita devido à influência das colônias helênicas do sul da Itália, o exército acabou se transformando na legião manipular flexível. Essa transformação foi provavelmente resultado das guerras Samnitas travadas no variado terreno montanhoso da Itália central, onde os romanos precisavam de uma formação mais adaptável. A legião manipular romana e a falange macedônia foram fatores essenciais no sucesso de seus estados, mas uma formação era realmente melhor do que a outra?
As melhores descrições das formações vêm do historiador Políbio. Criado na Grécia antiga, Políbio lutou em batalhas helênicas antes de ser enviado a Roma como refém, embora tenha recebido grande liberdade durante sua estada. Em Roma, Políbio estudou a guerra romana e, portanto, teve experiência com a guerra de falange e de estilo manípulo.


Em suas histórias, Políbio aborda diretamente os pontos fortes e fracos de ambas as formações. Para a falange, a formação profunda de dezesseis homens tinha as primeiras cinco fileiras com suas lanças estendendo-se para fora da formação, enquanto as fileiras restantes seguravam suas lanças na vertical ou em um ângulo para desviar os mísseis. A formação compacta com os falangitas médios ocupando uma frente de três pés significava que, teoricamente, o soldado médio, que precisava do dobro da fachada para operar com espada ou lança, enfrentou um total de dez pontas de lança.
Não sendo uma formação puramente defensiva, a falange podia avançar para a frente com piques batendo virtualmente em qualquer oponente com facilidade. Políbio afirma que a maior fraqueza da falange é sua inutilidade em terrenos acidentados, mas sabemos que sob uma liderança competente a falange conquistou vitórias mesmo na travessia de rios.


A formação manipular romana tinha um layout bastante original. Com três linhas, uma atrás da outra, os romanos se posicionaram em manípulos separados, com cada linha tendo uma lacuna do tamanho de um manípulo entre as unidades, com essas lacunas cobertas pela próxima linha de trás criando uma formação de tabuleiro de xadrez. O método exato de engajamento desta formação na batalha foi questionado devido às grandes lacunas, mas parece que as lacunas permaneceram durante o engajamento para permitir que as linhas de retaguarda passassem para apoiar quando necessário.
Existem várias diferenças importantes nas formações. O manípulo era fluido, com cada manípulo liderado por centuriões que eram encorajados a tomar iniciativas e dar o exemplo. A falange era muito mais rígida, mas esmagadoramente poderosa em um ataque frontal. O soldado individual da falange estava amarrado à coesão de sua unidade, mas tinha a segurança de várias pontas de lança entre a primeira linha e o inimigo.
O romano individual tinha mais espaço para operar, com um grande escudo e uma espada eficaz, permitindo que eles se engajassem e defendessem com segurança individualmente e em grupo, bloqueando os escudos. Os dardos lançados pelas manípulas também eram uma ferramenta eficaz para quebrar a formação, usada para diminuir o impacto das cargas inimigas ou criar buracos para explorar com suas próprias cargas.
As duas formações realmente se encontraram em batalha algumas vezes com resultados variados. Os primeiros combates ocorreram durante a invasão da Itália por Pirro em 280 aC. Três grandes batalhas foram travadas, sendo as duas primeiras vitórias de Pirro para Pirro. Em Heraclea e Asculum, a testada e verdadeira falange macedônia enfrentou o manípulo romano que havia sido estabelecido apenas 40-100 anos antes.

Pirro venceu essas batalhas, mas os manípulos fizeram um grande esforço e causaram pesadas baixas. Na batalha de Beneventum, alguns anos depois, os romanos finalmente prevaleceram, com a ajuda dos elefantes de Pirro, que atacaram de volta às suas próprias linhas. Os detalhes dessas batalhas são escassos, mas embora pareça que embora a falange realmente tenha passado por cima dos romanos, isso foi feito com grande dificuldade e em Beneventum a flexibilidade dos manípulos permitiu que eles aproveitassem as aberturas feitas pelos elefantes furiosos para causar uma derrota .
Após a invasão de Pirro, os romanos travaram guerras titânicas contra Cartago, que os levou ao status de superpotência no Mediterrâneo. Mal depois de encerrar a segunda guerra púnica, os romanos invadiram a Macedônia para levar a luta a Filipe V, que havia sido um aliado de Cartago e agora assediava cidades helênicas aliadas aos romanos. Os exércitos de Roma e o exército de falange de Filipe se encontraram em Cynoscephalae, com uma grande colina separando os dois campos.
Filipe decidiu tomar a iniciativa e marchou primeiro com a metade direita de sua falange, para que eles subissem o morro e atacassem morro abaixo. Quando a esquerda romana os encontrou e se manteve firme, a direita romana marchou colina acima para negar ao resto do exército de Filipe a vantagem na descida. Enquanto avançava, um oficial não identificado notou que eles estavam marchando passando pela vulnerável retaguarda da falange direita macedônia e retirou uma força grande o suficiente para flanquear a falange engajada e rapidamente derrotá-los.
Enquanto isso, a ala direita romana remanescente avançou colina acima e encontrou o resto do exército de Philips quando eles estavam chegando em grupos. A flexibilidade dos manípulos permitiu que cercassem e destruíssem cada unidade até que o restante das forças de Philip fugisse. Esta batalha mostra a engenhosidade e as liberdades permitidas aos oficiais romanos para que pudessem tomar uma decisão no campo de batalha que influenciou profundamente o resultado.
O último grande exemplo de batalha de manípulos e falanges é encontrado na batalha de Pidna, durante a terceira guerra macedônia entre Roma e Perseu. A batalha decisiva aconteceu em terreno plano, não muito longe do local das Termópilas. Os macedônios eram mais numerosos que os romanos, cerca de 44.000 a 29.000, mas ambas as forças eram iguais na cavalaria.
Os dois exércitos se alinharam, cada um dividindo a cavalaria nas alas e a falange macedônia avançou. A infantaria romana encontrou a falange e não se quebrou, mas foi forçada a recuar continuamente em direção ao terreno acidentado atrás deles. À medida que a longa linha de falange avançava, eles começaram a quebrar a formação, pois algumas áreas avançaram mais do que outras e o terreno irregular começou a quebrar a formação.


Inicialmente em pequenos grupos, os romanos mergulharam nessas estreitas lacunas nas linhas e lutaram para aumentá-las. À medida que as lacunas aumentavam, mais homens das linhas de retaguarda, presumivelmente novos, eram alimentados para se infiltrar completamente em dezenas de segmentos da falange e os macedônios logo se quebraram. A luta da cavalaria foi equilibrada, mas assim que a infantaria correu, a cavalaria seguiu o exemplo.
Esta última batalha mostra as pequenas táticas de unidade para as quais o manípulo foi construído, mas também mostra quão bem o manípulo se ajusta aos romanos como um povo. Romans were fiercely brave, and it took quite a feat of bravery to be among the first to jump into an enemy formation bristling with spears to open up gaps for your fellow soldiers.
The battles certainly showcase the manipular legion’s flexibility over the powerful but stiff Macedonian phalanx, but it would have been impossible with all the different variables to find a perfect battlefield matchup of the two formations. Each of the battles mention featured varying skill and experiences for the commanders and the armies in general.
The Macedonian phalanx continued to be used from Germany to Egypt and did prove to be effective. Even a minimally equipped and trained phalanx was still a forward moving force to be reckoned with.
The pliability of the Roman maniple allowed them to fight in any size group from whole legion advances to the individual soldier, ready for any occasion on the battlefield with two javelins, a large shield, and an effective gladius.


Greek Hoplite Armor & Weapons

The battle equipment of the Greek Hoplite was not standardised, although there were doubtless trends in general designs over time, and between city-states. Hoplites had customized armour, and possibly family symbols on his shield. The equipment might well be passed down in families, since it would have been expensive to manufacture.

The average farmer-peasant hoplite typically wore no armour, carrying only a shield, a spear, and perhaps a helmet plus a secondary weapon. A more well-to-do hoplite would have linothorax, armour composed of stitched/laminated linen fabrics that was sometimes reinforced with animal skins and/or bronze scales. The linothorax was the most popular type armour worn by the hoplites, since it was cost-effective and provided decent protection.


Spartan Hoplite with linothorax

The richer upper-class hoplites typically had a bronze breastplate of either the bell or muscled variety, a bronze helmet with cheekplates, as well as greaves and other armour. The design of the helmets used varied through time. The Corinthian helmet was at first standardised and was a very successful design. Later variants included the Chalcidian helmet, a lightened version of the Corinthian helmet, and the very simple Pilos helmet worn by the later Spartan hoplites.

Hoplites carried a circular shield called an aspis (ou hoplon) made from wood and covered in bronze, measuring roughly 1 metre in diameter. This large shield was made possible partly by its shape, which allowed it to be supported on the shoulder. The revolutionary part of the shield was, in fact, the grip.

Known as an Argive grip, it placed the handle at the edge of the shield, and was supported by a leather fastening (for the forearm) at the centre. This allowed the Hoplite soldier more mobility with the shield, as well as the ability to capitalize on its offensive capabilities and better support the Phalanx. It spanned from chin to knee and was very heavy - weighing 8–15 kg (17.6–33 pounds)

The primary weapon was a spear called a dory. Although accounts of its length vary, it is usually now believed to have been seven to nine feet long (

2.7m). It was held one-handed, the other hand holding the hoplite's shield.

The spearhead was usually a curved leaf shape, while the rear of the spear had a spike called a sauroter ('lizard-killer') which was used to stand the spear in the ground (hence the name).

It was also used as a secondary weapon if the main shaft snapped, or for the rear ranks to finish off fallen opponents as the phalanx advanced over them. In addition to being used as a secondary weapon, the sauroter also doubled to balance the spear, but not for throwing purposes.

It is a matter of contention, among historians, whether the hoplite used the spear overarm or underarm. Held underarm, the thrusts would have been less powerful but under more control, and vice versa. It seems likely that both motions were used, depending on the situation. If attack was called for, an overarm motion was more likely to break through an opponent's defence. The upward thrust is more easily deflected by armour due to its lesser leverage. However, when defending, an underarm carry absorbed more shock and could be 'couched' under the shoulder for maximum stability.

It should also be said that an overarm motion would allow more effective combination of the aspis e doru if the shield wall had broken down, while the underarm motion would be more effective when the shield had to be interlocked with those of one's neighbours in the battle-line. Hoplites in the rows behind the lead would almost certainly have made overarm thrusts. The rear ranks held their spears underarm, and raised their shields upwards at increasing angles. This was an effective defence against missiles, deflecting their force.

Hoplites also carried a short sword called a xifos. The short sword was a secondary weapon, used if or when their spears were broken or lost, or if the phalanx broke rank. The xiphos usually has a blade around 2 feet (0.61 m) long, however those used by the Spartans were often only 12–18 inches long. This very short xiphos would be very advantageous in the press that occurred when two lines of hoplites met, capable of being thrust through gaps in the shieldwall into an enemy's unprotected groin or throat, while there was no room to swing a longer sword or use a spear. A tactic used later by the Roman legions where the short gladius could be used to greatest effect.

Such a small weapon would be particularly useful after many hoplites had started to abandon body armour during the Peloponnesian War.

Hoplites could also alternatively carry the curved kopis, a particularly vicious hacking weapon. Spartan hoplites were often depicted using a kopis, instead of the xiphos, in Athenian art, as the kopis was seen as a quintessential "bad guys" weapon in Greek eyes.


The History of Gays in the Military – The Sacred Band of Thebes

Ancient Greek military history is inextricably bound up with homosexuality. In some ancient Greek city states, such as Sparta, each young warrior had to take a lover and mentor from among the seasoned fighters as part of his military training. In other city states, such as Thebes and Athens, such arrangements were common on a more informal basis. For the close hand-to-hand fighting of the Greek hoplites, which relied on each man defending his partner, intimate bonds guaranteed each warrior would fight to the death before abandoning his post. Nowhere was this theory taken to greater extremes than in the Sacred Band of Thebes.

Greek hoplites in Ancient Greek military history

Hoplites were the elite warriors of the Greek fighting world. Each was armed with a short sword, a spear and a small round shield. They fought in a phalanx formation with the shield on their left arm protecting the warrior to their left, and receiving the same protection from the warrior on their right. Hoplites would march in formation against lines of enemy hoplites and push up against them, jabbing with their spears.

When the signal, or othismos was given out, the hoplite phalanx would advance the decreed number of steps forward. The enemy line would either hold or break. A breaking phalanx would then flee or be chased from the field by light cavalry.

Battles were short and rarely lasted more than an hour. The winning phalanx was usually that with the highest discipline and courage known in Greek as dynamis – the will or ability to fight. It was in the Theban Sacred Band that this dynamic will to fight found its highest expression.

Homosexual fighting units – the Sacred Band of Thebes

The Sacred Band was formed by the Theban commander Gorgidas in 378 BC. It consisted of 150 warriors and their younger warrior lovers, and was the elite force of the Theban army for over 40 years. Under the command of the general Pelopidas, they routed a Spartan force three times their size at Tegyra in 375 BC. They also fought at the famous battle of Leuctra in 371, whereby the Thebans gained their independence from Sparta. They were seen as contributing significantly to the military and political eminence of Thebes throughout their existence.

According to Plutarch, the inspiration for the unit is thought to come from Plato’s Symposium, wherein the character Phaedrus remarks,

“A band which is united with ties of love is truly indissoluble and unbreakable, since both lovers and beloved are ashamed to be disgraced in the presence of the other, and each stands his ground at a moment of danger to protect the other.”

The end of the first known gay fighting unit

The Sacred Band was undefeated for the entire forty years of its history, until its final annihilation by Philip of Macedon and his son Alexander (another world famous gay soldier) at the battle of Chaeronea in 338 BC. Overwhelmed and surrounded by the Macedonians, and at the mercy of their superior weaponry, the Sacred Band refused to surrender. They held their ground and nearly all the 300 perished on the spot along with their last commander, Theagenes.

In about 300 BC the Thebans erected a giant marble lion on a stone pedestal at the burial site of the Sacred Band, known as the Lion of Chaeronea. It was restored by English travellers last century and can be visited today. In 1890 the burial site was excavated and revealed 254 skeletons, neatly arranged in seven rows.


Elegantly contrived vase animation presents the Greek Hoplites at war

The Greek word for military equipment roughly translates to hopla, and thus a hoplite simply pertained to the ancient Greek version of the ‘man at arms’ or ‘armored man’. But as opposed to their late medieval counterparts, the ancient hoplites were first and foremost citizen-soldiers. Simply put, these conscripted men were expected to take part in battles to safeguard their own interests, freedoms and farms, in contrast to viewing military as a contractual well-paying career. And while the ‘classic’ well-armored and trained Greek soldier was ultimately eclipsed by the tactical Macedonian phalanx in late 4th century BC, hoplites (and their predecessors) had dominated the Mediterranean battlefields for almost three centuries before that.

On the other cultural spectrum, the development of ancient Greek art was rather mirrored by the pottery designs that were made between the time-fame of 1000 – 400 BC. Continuing the artistic legacy of the earlier Minoan pottery and Mycenaean pottery, the vase painting in the late Archaic Age (620 to 480 BC) mainly comprised the so-termed ‘black figure’. As Mark Cartwright wrote (for Ancient Encyclopedia) in regard to the predominance of black figures during the aforementioned period –

Although first produced in Corinth, then with fine examples made in Laconia and southern Italy (by Euboean settlers), it would be the potters and painters of Attica who would excel above all others in the black-figure style, and they would go on to dominate the Greek market for the next 150 years. Not all figures were painted black as certain color conventions were adopted, such as white for female flesh and purple-red for clothes and accessories. A greater interest in fine details such as muscles and hair, which were added to the figures using a sharp instrument, is characteristic of the style. However, it is the postures of the figures which also mark out black-figure pottery as the zenith of Greek vase painting. The finest figures are given grace and poise and often illustrated in the moments before actual movement or resting after exertion.

To that end, the Panoply Vase Animation Project has taken up the feat (with the aid of numerous collaborations with other institutions) of composing fascinating animations that solely make use of the Greek black figures – portraying different facets of ancient Greek culture, ranging from mythology to even ‘dance-offs‘. Suffice it to say, (sometimes) the black figures with their ‘refined’ anatomies also represented the Greek military, especially their citizen-soldiers – the hoplites. And that is exactly what is depicted in the following animation, thus covering the incredible scope of ancient Greek warfare –

Now while the animation does a remarkable job of portraying the ancient Greek hoplites from the late-archaic age (as the vase is dated from circa 550 BC), there was more to the tactical ambit of such citizen soldiers that went beyond just ‘pushing and shoving’ in the battlefield. So here are a few ‘facts’ one should know about the Greek hoplite and the associated scope of warfare –

Shield and composition –

As opposed to the chaotic essence of warfare in the earlier eras, by late 6th century BC, the Greek hoplites were beginning to fight as a part of an ‘institution’ which was drilled in a phalanx formation – where every member looked out for each other and thus the aspis shield was considered as the most crucial part of a hoplite equipment. For example, when the exiled Spartan king Demaratos was asked the question – why men are dishonored only when they lose their shields but not when they lose their cuirasses? The Spartan king made his case – ‘because the latter [other armors] they put on for their own protection, but the shield for the common good of the whole line.’

Interestingly, Xenophon also talks about the more tactical side to a hoplite phalanx, which was more than just a closely-packed mass of armored spearmen. He draws comparison to the construction of a well-built house (in Memorabilia) – “just as stones, bricks, timber and tiles flung together anyhow are useless, whereas when the materials that neither rot nor decay, that is, the stones and tiles, are placed at the bottom and the top, and the bricks and timber are put together in the middle, as in building, the result is something of great value, a house, in fact.” Similarly, in the case of a phalanx of Greek hoplites, the historian talks about how the best men should be placed both in front and rear of the ranks. With this ‘modified’ formation, the men in the middle (with presumably lesser morale or physical prowess) would be inspired by the front-placed men while also being ‘physically’ driven forth by the rear-placed men.

The importance of morale –

Now while ‘pushing and shoving’ was probably the credible outcome of two tight phalanxes clashing with each other, in reality many battles didn’t even come to the scope of ‘physical contact’. In other words, a hoplite charge was often not successful because the citizen-soldiers tended to break their ranks (and disperse) even before starting a bold maneuver. As a result, the army that held its ground often emerged victorious – thus exemplifying how morale was far more important than sheer strength in numbers (which alludes to why the Spartans were considered lethal in a battlefield).

Intriguingly, this once again brings us to Xenophon’s ‘house analogy’, where he says the best men were to be placed in the front and rear of a phalanx. And from a practical perspective, while the front-placed men didn’t have any space to run away from the battlefield, it was the rear-placed men who tended to break away from the subsequent charge, thus ultimately resulting in their cumbersome dispersal. One of the solutions for this morale-based predicament was to make the phalanx deeper with more men, so as to psychologically reinforce (rather than physically support) the ones in the rear. Another deep-rooted tradition entailed the singing of encouraging hymns (paeans) dedicated to gods of war just before the hoplites were to begin their progress and charge. So, as with many Greek customs, there might have been a practical side underneath this seemingly religious veneer. Thucydides himself mentioned how the songs and their tunes kept the marching line in order, which encompassed a major battlefield tactic – since Greek warfare (and victory) generally involved closing in with the enemy with a solid, unbroken line.

Segments of these article are composed from excerpts of our previous article – 10 Things You May Not Have Known About The Greek Hoplites.

Video Source: Steve Simons (YouTube)

Article Sources: MilitaryFactory / Livius / BBC / Koryvantes / LARP

Referências de livros: Sport and Recreation in Ancient Greece (by Waldo E. Sweet) / The Greek Hoplite 480-323 BC (by Nicholas Sekunda) / The Cambridge History of Greek and Roman Warfare


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