Tad Szulc

Tad Szulc

Tad Szulc nasceu em Varsóvia em 25 de julho de 1926. Ainda menino, foi enviado para um internato na Suíça. Posteriormente, ele estudou na Universidade do Brasil (1943-1945).

Szulc trabalhou para a Associated Press no Brasil antes de se mudar para os Estados Unidos em 1949. Cobriu as Nações Unidas para a United Press International até ingressar no New York Times em 1953. Trabalhou como correspondente estrangeiro e relatou uma série de acontecimentos importantes. Isso incluiu a derrubada de Marco Pérez Jiménez, o ditador militar da Venezuela em 1958. No ano seguinte, Szulc publicou Crepúsculo dos Tiranos (1959).

Em 1961, Szulc descobriu que a Agência Central de Inteligência estava treinando guerrilheiros anti-Castro na Flórida e na Guatemala com a ideia de invadir Cuba. O artigo de Szulc foi publicado no New York Times em 7 de abril de 1961. No entanto, o editor removeu detalhes da invasão proposta e do envolvimento da CIA nesta operação.

Mais tarde, o presidente John F. Kennedy, disse ao New York TimesTurner Catledge, editor-chefe: "Se você tivesse publicado mais informações sobre a operação, teria nos salvado de um erro colossal."

Szulc juntou forças com Karl E. Meyer para escrever A invasão cubana: a crônica de um desastre. A CIA não aprovou o livro e, de acordo com seus arquivos, Szulc foi descrito como "anti-agência" e "sob suspeita de agente estrangeiro hostil".

Szulc também se tornou impopular junto ao governo comunista da União Soviética por suas reportagens sobre a Primavera de Praga. Szulc apoiou Alexander Dubcek e o movimento reformista da Tchecoslováquia. Na manhã da invasão do Exército Vermelho, Szulc escreveu: "A Tchecoslováquia foi ocupada hoje cedo por tropas da União Soviética e quatro de seus aliados do Pacto de Varsóvia em uma série de movimentos rápidos por terra e ar." Isso resultou em sua expulsão do país sob a alegação de que estava "interessado em questões militares secretas".

Depois de sair do New York Times em 1972, Szulc escreveu vários livros, incluindo Espião compulsivo: a estranha carreira de E. Howard Hunt (1974), uma biografia de E. Howard Hunt, A crise de energia (1978), A Ilusão de Paz: Política Externa nos Anos Nixon (1978), Fidel: um retrato crítico (1986), The Secret Alliance (1991), Papa João Paulo II (1995) e Chopin em Paris: a vida e os tempos do compositor romântico (2000).

Tad Szulc morreu de câncer em Washington, D.C., em 21 de maio de 2001.

Esta é uma cidade de segredos abertos e rumores violentos para as legiões de cubanos exilados que planejam a queda do primeiro-ministro Fidel Castro e seu regime. Homens vêm e vão silenciosamente em suas missões secretas de sabotagem e contrabando de armas em Cuba, enquanto outros se reúnem em pontos de parada aqui para serem levados à noite para campos militares na Guatemala e Louisiana ... Os exilados pretendem ... ganhar uma cabeça de ponte em Cuba para estabelecer um 'Governo em Armas' e depois solicitar o reconhecimento diplomático de nações estrangeiras.

O tempo de Hunt no OSS também não está claro. Algumas informações indicam que ele foi vinculado a uma unidade OSS no sudeste da Ásia que ganhou uma menção presidencial. Hunt pode ter pertencido a este Destacamento No. 101 do OSS, mas não é de forma alguma certo. O 101, que lutou na Birmânia com guerrilheiros locais e se destacou na derrota das forças japonesas superiores, é o único Destacamento OSS a ter recebido uma menção presidencial. (Em certa época, foi comandado por William R. Peer, que mais tarde se tornou tenente-general e estava encarregado de investigar o massacre de My Lai na guerra do Vietnã.) Eu conheço alguns dos 101 veteranos do Destacamento, mas nenhum deles lembra o rosto ou o nome de Howard Hunt.

De acordo com o ex-advogado de Hunt, William O. Bittman, Hunt estava em uma unidade do OSS trabalhando com bandos de guerrilheiros chineses. Este teria sido o Destacamento No. 202. do OSS. Bittman uma vez me contou sobre Hunt se voluntariando para atacar uma unidade japonesa a fim de evitar o massacre de alguns prisioneiros americanos por seus captores. Em seu livro sobre a invasão cubana, em que ocasionalmente relembra outras situações de seu passado, Hunt menciona estar no aeroporto de Kunming, no sudeste da China. Kunming era o terminal para os voos de transporte aéreo "sobre o Hump" da Birmânia, que forneciam apoio às forças antijaponesas no sul da China. Foi em Kunming que Hunt parece ter se encontrado pela primeira vez com Tracy Barnes, uma notável OSS e mais tarde oficial da CIA, sob a qual Hunt mais tarde serviria na derrubada do governo guatemalteco e na Baía dos Porcos. Na verdade, Barnes, que morreu em 1972, passou a maior parte da guerra em destacamentos do OSS na Europa, mas aparentemente ele estava em uma missão temporária na Ásia quando conheceu Hunt.

Por dezenove meses em 1951 e 1952, Hunt teve sob suas ordens William F. Buckley, Jr., que mais tarde se tornou o conhecido colunista conservador sindicado. Buckley estava no México para a CIA no que ele recentemente descreveu como um "projeto especial tangencial". Eles rapidamente se tornaram amigos, e Buckley é o padrinho de três filhos de Hunt. Ele permanece até hoje o melhor amigo de Hunt e foi nomeado o executor do espólio de Dorothy Hunt depois que ela morreu em um acidente de avião em 1972.

Howard Hunt não é um homem que acredita em aposentadoria ou férias. Na tarde de 30 de abril de 1970, saiu pela última vez da sede da Agência Central de Inteligência. Na manhã seguinte, 1º de maio, ele estava trabalhando em seu novo emprego na firma de relações públicas Robert R. Mullen & Company, na Pennsylvania Avenue, no centro de Washington.

Hunt tinha cinquenta e um anos, quase cinquenta e dois, e ele queria e precisava desesperadamente de um emprego. Sua necessidade constante de dinheiro era um mistério para seus amigos e associados. Sua pensão na CIA era de US $ 24.000 e a empresa Mullen estava pagando a ele US $ 24.000 por ano. Dorothy, sua esposa, trabalhava meio período na Embaixada da Espanha, onde escrevia cartas em inglês para o Embaixador. A renda da família, portanto, devia ser de pelo menos US $ 50.000, o que não era ruim em Washington em 1970. Além disso, Hunt recebia royalties residuais de alguns dos 44 romances que publicou nos 28 anos anteriores.

Certamente, a família tinha altos gastos e vivia bem. A hipoteca e a manutenção da Ilha das Bruxas eram bastante altas. Kevan, a filha mais nova, estava cursando a faculdade Smith. Lisa, a mais velha, tinha um histórico de doenças e as despesas médicas deviam ser consideráveis. Anteriormente, as duas meninas frequentaram a Holton Arms, uma cara escola particular para meninas nos subúrbios de Maryland, não muito longe da casa dos Hunts. A família tinha dois carros, um Chevrolet e um Pontiac. Kevan tinha sua própria perua Opel vermelha.

Os Hunts viviam confortavelmente, então. Por insistência de Howard, eles jantaram todas as noites à luz de velas. Eles estavam ocupados no circuito suburbano de coquetéis de Potomac. A casa deles estava cheia de animais - gatos e cachorros e pássaros e até mesmo, uma vez, uma pequena jibóia. Segundo todos os relatos, Dorothy era uma mãe afetuosa e amorosa para seus filhos. Ela estava interessada nas novas atividades de Howard. Agora que ele havia deixado a CIA, ele poderia falar livremente sobre seu trabalho - pelo menos por um tempo. Amigos que visitavam os Hunts durante os fins de semana os achavam relaxados e à vontade. Howard, fumando seu cachimbo, acariciava um dos gatinhos. Dorothy preparou as bebidas. Grande parte do trabalho doméstico era feito por uma uruguaia que estava com os Hunts desde seus dias em Montevidéu, mais de dez anos antes. Ao todo, era uma imagem bastante agradável de uma família americana próspera, com o pai embarcando em uma nova carreira, a mãe trabalhando, mas dedicada aos filhos e à sua busca pela equitação, e as crianças indo bem em escola.

No entanto, as coisas não eram tão simples no centro para Howard Hunt. Em primeiro lugar, ele estava frustrado com seu trabalho. Em segundo lugar, ele ansiava por mais dinheiro. A frustração evidentemente veio da transição instantânea de uma associação glamorosa com a CIA (assim se acreditava) para a estupidez entorpecente de escrever comunicados de imprensa e outro material de publicidade para a empresa Mullen. Pois era isso que Hunt estava fazendo na Avenida Pensilvânia, 1700, embora alegasse ser vice-presidente da empresa. Como Richard Helms testemunharia no verão de 1973 nas audiências do Comitê Selecionado do Senado, Hunt havia conseguido empregos pouco exigentes na Agência em seus últimos dois anos por causa dos problemas médicos de sua filha, que, disse Helms, exigiam muito de sua atenção. Ainda assim, era doloroso para Hunt ser cortado tão abruptamente da CIA e da sensação reconfortante de pertencer a uma elite, embora Hunt criticasse cada vez mais a CIA por perder seu antigo aprumo. Agora ele era um estranho na comunidade de inteligência e um "que já foi". Deve ter doído. Com humor ou melancolia, Hunt decorou seu bloco de notas pessoal, do tipo que tem o nome do proprietário no topo, com a inscrição "00?" no canto direito. Essa brincadeira com o número de código "007" de James Bond, que indicava "licença para matar", revelou a incerteza de Hunt sobre sua própria identidade no contexto de uma nova vida.

Financeiramente, Hunt estava sempre "pechinchando" por mais dinheiro, como seus sócios na empresa de relações públicas relataram mais tarde. Quando falou pela primeira vez em ingressar na empresa Mullen antes de se aposentar da CIA, ele falou em comprar a empresa. Robert Rodolf Mullen, fundador e presidente do conselho, estava na casa dos 60 anos e pensando em se aposentar. Hunt expressou interesse em comprar uma ação de seu patrimônio, mas quando chegou a hora, ele parecia ter dificuldade em levantar os $ 2.000 em "dinheiro sério" que a empresa Mullen exigia. Mais tarde, ele apresentou um argumento para um aumento salarial de $ 8.000 - isso teria aumentado seu salário para $ 32.000 - mas o pessoal de Mullen recusou. Hunt fez barulho sobre se demitir por causa da questão do dinheiro, mas nunca fez nada a respeito.

Na verdade, a empresa Mullen era um lugar interessante para um homem como Hunt estar em Washington em 1970. Robert Mullen, um jornalista veterano, atuou como diretor de informação pública para a Administração da Corporação Econômica entre 1946 e 1948 (este último sendo o ano em que Howard Hunt usou o ECA como sua cobertura da CIA na estação de Paris). Não está claro se Mullen e Hunt se conheceram naquela época, embora seja possível que Mullen tivesse alguns contatos com a Agência. De qualquer forma, as duas referências que Hunt deu quando se candidatou ao emprego na empresa Mullen foram Richard Helms e William F. Buckley. Helms ainda era o diretor da CIA e Buckley, um velho amigo da CIA, agora era um comentarista famoso. Muitas pessoas em Washington acreditam que realmente existe uma "rede de velhos" da CIA.

Na época da invasão de Watergate e no depoimento subsequente perante o Comitê de Investigação do Senado, Helms insistiu que mal conhecia Hunt. Mas há razões para acreditar que Helms estava pelo menos bem ciente da existência de Hunt. Por um lado, de acordo com altos funcionários da Agência, Helms se esforçou ao máximo para conseguir o emprego de Hunt na estação de Madri, que Allen Dulles havia prometido a ele. Por outro lado, Helms mantinha cópias dos romances de espionagem de Hunt em seu escritório e frequentemente os dava ou emprestava a amigos e visitantes.

Watergate - a abreviatura simbólica que usamos para descrever os grandes escândalos políticos do início dos anos 1970 - não nasceu no vácuo. Os homens que planejaram, ordenaram e executaram os crimes de Watergate não foram produto nem uma aberração repentina na história americana. Tanto Watergate quanto aqueles associados a ele foram, em vez disso, o resultado de um estranho processo histórico americano com raízes nos primeiros anos da Guerra Fria.

Esse processo culminou em um plano, concebido pela primeira vez na Casa Branca de Richard M. Nixon em 1970, para aplicar técnicas da Guerra Fria de operações de inteligência estrangeira à vigilância política, espionagem e sabotagem contra americanos em casa. Watergate, portanto, foi realmente lançado em julho de 1970, quando o presidente Nixon aprovou um plano ultrassecreto para operações de inteligência domésticas, embora o clima psicológico para isso existisse por muito tempo entre os homens que o conceberam.

Watergate afundou em 17 de junho de 1972, quase dois anos depois, quando, por puro acidente de descuido por parte do principal operador de "truques sujos", os cinco homens presos após invadirem a sede do Comitê Nacional Democrata em Washington poderiam ser ligada à Casa Branca.

As nações são freqüentemente salvas ou desgraçadas por eventos aparentemente sem importância, mal compreendidos no momento de sua ocorrência. Foi o que aconteceu com o ataque de 1972 a Watergate. Olhando para trás, podemos ser gratos que o que a Casa Branca a princípio desdenhosamente chamou de "roubo de terceira categoria" aconteceu naquela noite de junho, e que os invasores foram pegos em flagrante porque expôs e, espero, matou os grandes conspiração de inteligência doméstica e outras empresas secretas e sinistras que, de outra forma, poderiam ter desviado os Estados Unidos na direção de se tornar um estado policial corrupto.

Castro traiu a revolução e usou comunistas habilidosos para subordinar o governo de Cuba ao seu conceito de marxismo-leninismo. Ele impôs outros camaradas aos militares e expulsou de Cuba os ianques que ele tanto desprezava. Szulc descreve todos esses eventos, incluindo suas raízes e eventuais consequências, de uma forma que faz o leitor se perguntar se os Estados Unidos poderiam ter evitado Castro ou se ele foi uma inevitabilidade histórica.

Mais ou menos na hora em que o leitor pensa ter respondido a essa pergunta, a abordagem de Duarte vem à tona. Não havia espaço para a liderança comunista na democracia cristã de Duarte. “O capitalismo de estado falhou repetidamente”, escreve ele, “e nosso objetivo é aumentar o setor privado, permitindo que mais pessoas participem”. Duarte descreve como os militares se voltaram para a aliança com El Salvador e se afastaram das facções políticas. Ele não se opõe ao investimento estrangeiro (com consciência social) em El Salvador.

A vitória de Castro sobre os Estados Unidos na Baía dos Porcos e a crise dos mísseis de 1962 que poderia ter iniciado a Terceira Guerra Mundial são relatadas, talvez pela primeira vez em detalhes, em inglês, da perspectiva de Castro. Certamente, esses são capítulos importantes neste estudo definitivo, assim como o perfil do personagem do misterioso Che Guevara, que tanto faz parte da história de Castro. Em suma, esses livros são novos, interessantes e muito úteis para qualquer pessoa interessada na bacia do Caribe, uma área que alguns americanos temem que possa ser outro Vietnã.


Tad Szulc - História

Copyright © 1986 por Tad Szulc

Este livro é para Marianne - de novo

2. Pinar del Río - grande porcentagem dos recrutas Moncada veio daqui

3. aqui Isle of Pines (agora Isle of Youth), Castro e companhia presos aqui, 1953–1955

4. Baía dos Porcos (ou Playa Girón), 17 de abril de 1961, invasão dos exilados

5. Santa Clara, capital da província de Las Villas - clímax da conquista da campanha de Che

6. campanha Montanhas Escambray - guerrilheiros não castristas em 1958 / local dos guerrilheiros anti-castristas, 1960–1965

7. Bayamo - ataque rebelde simultâneo ao quartel, 26 de julho de 1953

8. Aterragem do Granma - Los Cayuelos, 2 de dezembro de 1956

9. Campo de batalha Alegría de Pío - primeira derrota de Castro

10. La Plata — Sede de Fidel no topo de Sierra Maestra

13. Birán - local de nascimento de Fidel

14. Santiago - Ataque ao quartel de Moncada, 26 de julho de 1953

15. Sierra Cristal - a "segunda frente" de Raúl Castro

16. Guantánamo — EUA. base naval

17. Tuxpan, México - ponto de partida do Granma, 25 de novembro de 1955

O presidente Fidel Castro Ruz de Cuba me fez a seguinte pergunta enquanto estávamos em seu escritório encerrando uma longa conversa pouco depois da meia-noite de 11 de fevereiro de 1985:

"Seu ponto de vista político e ideológico permitirá que conte com objetividade minha história e a história da revolução quando o governo cubano e eu colocarmos à sua disposição o material necessário?" Ele acrescentou: "Estaríamos correndo um grande risco com você".

Isso foi no final de cinco longos e consecutivos encontros que tive com o presidente Castro no Palácio da Revolução em Havana enquanto me preparava para escrever este "retrato", e havíamos tocado em uma imensa variedade de temas relativos a ele e sua história de vida. . Minha resposta à pergunta do presidente Castro foi que não acreditava que existisse total objetividade, mas que me comprometeria a abordar esse projeto com a maior honestidade possível. Observei que, uma vez que éramos ambos homens honrados, a ideologia dele e a minha, diferindo da maneira mais absoluta possível, não deveriam interferir na escrita de um livro honesto. O presidente Castro disse: "Você pode me pintar como um demônio, desde que permaneça objetivo e faça com que minha voz seja ouvida", e apertamos as mãos calorosamente.

Tive minhas primeiras conversas com Fidel Castro em 1959, logo após o triunfo de sua revolução, quando estava em Havana como correspondente do The New York Times. Em 1961, acompanhei-o em uma excursão pelo campo de batalha da Baía dos Porcos. Voltei a Cuba em janeiro de 1984 para entrevistar o presidente Castro para a revista Parade, e a ideia deste livro nasceu durante um longo fim de semana que passamos juntos em Havana e no interior em discussões intermináveis. Eu o havia lembrado de que não havia uma biografia séria dele ou estudo abrangente da revolução, e que ele devia isso à história para remediar essa falta.

Continuamos trocando mensagens por meio de diplomatas cubanos em Washington durante o balanço de 1984 e imediatamente concordamos que esta não deveria ser uma biografia ou retrato oficial ou autorizado. Em vez disso, seria um projeto independente com o apoio colaborativo do presidente Castro e seus associados, bem como acesso a materiais escritos da revolução. Passei um mês em Havana no início de 1985, tendo uma série de reuniões com o presidente Castro, depois minha esposa e eu abrimos uma loja em uma casa que alugamos em Havana por seis meses entre março e agosto (onde fomos visitados pelo presidente Castro) . Nosso entendimento não exigia que o manuscrito fosse visto pelo presidente Castro antes da publicação e, portanto, não foi. Tenho certeza de que, quando o ler, discordará de muitas de minhas opiniões e conclusões, mas descobrirá que a promessa de honestidade foi cumprida. Ele sabe, é claro, que os outros podem vê-lo de forma diferente do que ele se vê, e para mim ser crítico não é uma violação de sua confiança.

Obviamente, esta não é uma biografia definitiva, principalmente porque o presidente Castro está vivo e não completou seu trabalho. Talvez apenas a próxima geração de historiadores possa tentar uma biografia completa desse personagem extraordinário.Este "Retrato Crítico", portanto, busca captar sua personalidade e a história de sua vida como é possível reconstruir nesta fase. Não pretende ser uma história da revolução cubana, ou das relações cubano-americanas, e é por isso que evitei discutir em profundidade as conquistas e os problemas da revolução. No entanto, Fidel Castro e sua revolução são inseparáveis, e este retrato foi traçado no contexto mais amplo da história cubana contemporânea.

Para escrevê-lo, entrevistei vários amigos, associados e companheiros de armas de Fidel Castro, além de minhas conversas com ele. Tenho ouvido muitos cubanos que têm uma visão da personalidade muito complexa de Fidel Castro e do processo da revolução. Pude ver o presidente Castro em ação em ocasiões que vão desde recepções no Palácio da Revolução até um tour pela prisão da Ilha da Juventude (antiga Ilha de Pines), onde passou quase dois anos prisioneiro do Regime de Batista. Eu revisitei a Baía dos Porcos, e minha esposa e eu escalamos a Sierra Maestra até o posto de comando de Fidel Castro durante a guerra para ter uma noção do ambiente em que ele lutou. Nós inspecionamos o local de desembarque do Granma que o trouxe e seus rebeldes do México, e o campo de batalha próximo onde a revolução de Fidel Castro quase terminou três dias depois de começar.

Entre as personalidades cubanas que entrevistei e que tornaram este livro possível por causa do tempo que sacrificaram estavam o Vice-Presidente de Cuba e o Ministro da Educação José Ramón Fernández Álvarez Pedro Miret Prieto, membro do Bureau Político do Partido Comunista e um dos Presidentes Os mais antigos associados de Castro Vice-presidente Carlos Rafael Rodríguez Ministro da Cultura e membro do Bureau Político Armando Hart Dávalos, ex-ministro do Interior e companheiro de armas Ramiro Valdés Menédez Faustino Pérez e Universo Sánchez, que estavam com Fidel Castro no momento do quase desastre Alfredo Guevara , cuja amizade com Castro remonta aos tempos de universidade e às primeiras experiências revolucionárias ex-membro do Bureau Político e Ministro dos Transportes Guillermo García, que foi o primeiro camponês de Sierra Maestra a ingressar no Exército Rebelde Blas Roca, ex-secretário-geral do Partido Comunista, e Fabio Grobart, um de seus fundadores em 1925 Melba Hérnandez, que lutou com Fidel no ataque a Moncada e esteve entre os primeiros membros do movimento revolucionário Vilma Espín, presidente da Federação das Mulheres Cubanas e membro do Bureau Político (e esposa de Raúl Castro) e Conchita Fernández, que foi secretária pessoal de Fidel Castro durante os primeiros anos da revolução.

É impossível listar aqui todos os funcionários cubanos, amigos e conhecidos nos campos político e cultural que foram de grande ajuda em minha pesquisa. Os dioplomatas estrangeiros serviram como guias importantes, e entre eles desejo mencionar Clara Nieto Ponce de Léon, ex-embaixadora da Colômbia em Cuba e, durante nossa estada, diretora do escritório da UNESCO. Na Sierra Maestra, camponeses que conheceram Fidel durante a guerra forneceram relatos notáveis ​​daqueles dias. Finalmente, nossas pesquisas e entrevistas em Havana foram coordenadas por Alfredo Ramirez Otero e Walfredo Garciga do Ministério das Relações Exteriores.

Nos Estados Unidos, conversas com Jorge Dominguez, da Harvard University Nelson Valdés, da University of New Mexico Wayne S. Smith, que atuou como chefe da Seção de Interesses dos EUA em Havana George Volsky, que é um jornal
Nalist em Miami e um dos maiores especialistas em Cuba e Max Lesnick, um amigo universitário de Castro e agora um editor em Miami foram imensamente úteis. Numerosos cubanos que conheceram Fidel no internato e na universidade, e agora exilados nos Estados Unidos, compartilharam suas lembranças. Minha gratidão especial é ao Exmo. Ambler H. Moss, reitor da Escola de Pós-Graduação em Estudos Internacionais da Universidade de Miami, e ao Dr. Jaime Suchlicki, diretor do Instituto de Estudos Interamericanos da Universidade de Miami, pela excelente pesquisa e apoio intelectual. Gabriela Rodríguez foi uma pesquisadora muito inteligente e engenhosa. Minha esposa, Marianne, viveu tudo isso: reuniões com o presidente Castro, receber amigos cubanos em Havana, escalar montanhas cubanas, organizar grande quantidade de material que trouxemos de Cuba, pesquisar em Washington e ler, melhorar e editar o manuscrito.

Na William Morrow and Company, meus editores, Lisa Drew era uma editora com quem era uma alegria trabalhar. Morton L. Janklow e Anne Sibbald, meus agentes literários, eram maravilhosamente criativos e encorajadores.

Avançando sobre os cotovelos e joelhos tão devagar que seu grande corpo mal parecia se mover, o homem suado em um uniforme verde-oliva rasgado, óculos de aro de tartaruga no rosto com a barba por fazer, deslizou com cuidado para o canavial baixo até ficar totalmente coberto por uma espessa camada de folhas. Em sua mão direita, ele segurava um rifle de mira telescópica, uma arma de calibre 30 a 06 de fabricação belga, seu único e mais querido bem.

O atirador alto era um advogado de trinta anos chamado Fidel Alejandro Castro Ruz, o apóstolo mais feroz de Cuba de uma revolução social e política devastadora, e agora - ao meio-dia de quinta-feira, 6 de dezembro de 1956 - ele enfrentava não apenas a morte iminente de seus sonhos, mas dos seus também.

Os cubanos conheciam Fidel há anos como um conspirador barulhento e ineficaz, um perdedor. Para o mundo exterior, e notavelmente para os vizinhos dos Estados Unidos, ele era, no máximo, apenas mais um agitador caribenho de cuja existência o governo Eisenhower nem sabia.

Essa ignorância americana refletia a atitude tradicional em relação a Cuba, a coisa mais próxima que os Estados Unidos tinham de um protetorado no Hemisfério Ocidental: Washington não precisava se preocupar com a política e os políticos cubanos porque seus procônsules em Havana sempre os mantiveram na linha. A ideia de que dentro de alguns anos Fidel estabeleceria o primeiro estado comunista nas Américas teria sido considerada ridícula se alguém a tivesse sugerido em dezembro de 1956.

Naquele momento, de fato, Fidel Castro e seu grupo rebelde absurdamente pequeno - que havia desembarcado quatro dias antes na costa sul de sua província cubana natal de Oriente, após uma viagem quase fatal do México - foram completamente cercados por tropas do governo. Os expedicionários exaustos e famintos foram totalmente derrotados e dispersos na tarde anterior em sua primeira batalha em terra.

A ideia de se render aos soldados da ditadura do presidente Fulgencio Batista Zaldívar que ele e os oitenta e um rebeldes chegaram para derrubar nunca ocorreu a Castro, filho de um duro espanhol. Pelo contrário, ele tinha a certeza interior de triunfo que só os visionários sentem quando as probabilidades são impossíveis e virtualmente matematicamente dispostas contra eles.

A última vez que estive em Havana para ver Fidel Castro, ele estava se aproximando do sexagésimo aniversário, e o encontrei filosofando um pouco sobre a vida. Entre outras noções, ele acreditava firmemente que era seu destino natural que, há bem mais de um quarto de século, ele tivesse escalado as alturas e atingido o ápice do poder.

O assunto fazia parte de uma ampla conversa sobre história e a condição humana certa tarde da noite em seu escritório no Palácio da Revolução, e Castro foi perfeitamente natural ao reconhecer que alguns líderes estão destinados a desempenhar papéis cruciais nos negócios. de homens, e isso, sim, ele era um caso em questão.

Ele então se voltou para seu tema histórico favorito, que tais líderes podem afetar "subjetivamente" as condições objetivas de um país. Para Fidel, este é um ponto absolutamente vital na interpretação "correta" da revolução cubana, na medida em que ele conseguiu provar que as teorias clássicas dos chamados "velhos" comunistas cubanos estavam erradas. Esses comunistas insistiram que uma revolução de massa pregada por Fidel em Cuba era impossível porque as "condições objetivas" necessárias, conforme definidas por Karl Marx, não prevaleciam em conformidade, eles viraram as costas à insurreição fidelista até os meses finais. Sem precedentes, os comunistas em Cuba foram, portanto, cooptados e capturados por Fidel Castro (que não pertencia ao partido) e não o contrário. Eles se colocaram em uma situação em que não tinham opção.

Na verdade, nos primeiros dias os comunistas ortodoxos podiam aceitar ainda menos a heresia ideológica de Castro (ou, na opinião deles, a arrogância elevada) de postular que "a personalidade de um homem pode se tornar um fator objetivo" em uma situação política em mudança. Naturalmente, Fidel sempre teve a si mesmo em mente neste contexto. Os marxistas-leninistas cubanos tradicionais, com seus trinta anos de experiência como partido dirigido por Moscou, com atividades confinadas à organização de greves trabalhistas de protesto ou alianças de "frente popular" com políticos "burgueses" (incluindo Batista nos anos 1940), não podiam levam-se a acreditar que a personalidade de um único homem poderia, com efeito, desencadear uma revolução nacional. Somente Castro e os fidelistas mais fiéis poderiam acreditar em tal coisa.

Deve-se presumir que em 1956, o Partido Comunista Cubano - conhecido formalmente como Partido Socialista Popular e declarado ilegal por Batista após o golpe de 10 de março de 1952 - recebeu ordens (e opiniões) do Kremlin. Os soviéticos, no entanto, evidentemente nada aprenderam com a guerra civil chinesa quando Mao Zedong demonstrou que, ao contrário da teoria stalinista, o comunismo só poderia prevalecer se gozasse de total apoio do campesinato; o controle das cidades não era suficiente.

Castro não estava propondo uma revolução camponesa em Cuba, mas, como ponto central de sua estratégia, ele previu a expansão da guerra de guerrilhas com o apoio dos camponeses de um núcleo de montanha para engolfar no tempo toda a ilha - um conceito que os comunistas de mentalidade ideológica não podiam absorver. Conseqüentemente, o "velho" partido enviou secretamente um emissário ao México em novembro de 1956 para dissuadi-lo de seus planos anunciados publicamente de desembarcar em Cuba naquele ano "para ser livre ou mártir". As atitudes comunistas em relação a Castro naquele estágio e depois descrevem uma relação extremamente fascinante e complicada, uma que constituiu a espinha dorsal política da revolução cubana que nunca antes foi totalmente revelada.

De uma forma que nem os "velhos" comunistas cubanos nem os Estados Unidos foram capazes de compreender na época - e Moscou e Washington ainda podem não compreender totalmente, mesmo agora - Fidel Castro construiu sua revolução principalmente com base nos sentimentos da história cubana. Ele explorou as raízes profundas das insurreições de meados do século XIX contra o colonialismo espanhol e seus temas de nacionalismo, radicalismo e populismo de justiça social. Qualquer que seja o momento de sua lealdade particular ao marxismo, Castro esperou mais de dois anos após a vitória para se identificar publicamente com o socialismo. Pode ter sido tático, mas também representou um reconhecimento dos sentimentos dos cubanos em relação à revolução de Sierra Maestra.

As duas divindades políticas mais veneradas na Cuba socialista são José Martí, o grande herói das guerras de independência e um dos pensadores mais brilhantes da América Latina, e Karl Marx. Seus retratos aparecem juntos em toda parte (às vezes junto com os de Lenin), e é inquestionável que Martí - o homem que sempre alertou contra as ambições dos Estados Unidos em Cuba e no Caribe - foi desde o início o modelo pessoal de Fidel. E, também, é o busto de Martí, e não de Marx, que fica de guarda em todas as escolas públicas cubanas, especialmente nas minúsculas escolas que o regime revolucionário construiu nas mais remotas áreas montanhosas. Em seus discursos, Castro lembra a seu público que o senso cubano de história e nacionalismo foi tão crucial quanto o marxismo para dar origem à grande revolução. Em 1978, vinte anos após sua vitória, ele lembrou a seus companheiros cubanos e ao mundo que "não somos apenas marxistas-leninistas, somos também nacionalistas e patriotas".

Com Castro governando como primeiro secretário do Cub
partido comunista desde 1965 (levou quase sete anos após o advento do fidelismo para transformar Cuba em um estado comunista de pleno direito), os conceitos "objetivos" e "subjetivos" adquiriram hoje em dia um significado claro para os marxistas-leninistas da ilha. O próprio Fidel considera que sua abordagem da estratégia revolucionária forneceu uma importante contribuição prática para o marxismo científico, apesar de seu intelecto excepcional, ele acrescentou pouca coisa digna de nota ao pensamento ou teoria marxista. Pois, acima de tudo, Castro é um homem de ação.

Aos 60 anos, com a barba e o cabelo ficando grisalhos, Castro busca uma nova dimensão de ação. Na tradição de José Martí, assume o manto do grande líder continental, o mais velho estadista da América Latina. Presumivelmente, Castro busca novos objetivos porque está satisfeito com suas realizações conceituais e institucionais como presidente de Cuba. Se este for o julgamento de seu próprio registro, a história pode descobrir que deixa muito a desejar. A revolução concedeu a Cuba dons extraordinários de justiça social e igualdade, avanços na saúde pública e educação e uma distribuição eqüitativa da riqueza nacional, e Fidel Castro merece todo o crédito por isso. No entanto, sua compulsão de seguir em frente com novas visões o deixou sem paciência com os requisitos de acompanhamento do dia a dia para construir uma nova sociedade. Seu desejo de autoridade absoluta privou seus subordinados de poder de decisão, e uma gestão responsável e cuidadosa do país e de sua economia continua sendo uma necessidade desesperada de Cuba - a ponto de o sucesso de longo prazo da revolução estar em questão.

Em meados da década de 1980, Castro decidiu dedicar uma quantidade surpreendente de seu tempo, público e privado, às novas visões, passando horas intermináveis ​​em reuniões especiais que tratam dos problemas do hemisfério e discorrendo sobre esses assuntos em uma avalanche de discursos e entrevistas. A propaganda oficial encheu a consciência dos cubanos com o mito e a memória de Simón Bolívar, o "Libertador" do século XIX de grande parte da América do Sul que não conseguiu unificar as nações recém-independentes, demonstrando como Fidel é irresistivelmente atraído pelas paisagens bolivarianas. Em um discurso em Havana em 1985, ele entoou o grito de Bolívar: "Unidade, unidade ... ou anarquia os devorará", e novamente houve ecos da profunda convicção de Fidel de que alguns homens de grandeza têm a capacidade de afetar o curso da história.


A Aliança Secreta: A Extraordinária História do Resgate dos Judeus desde a Segunda Guerra Mundial

Um relato bem pesquisado e bem escrito das extensas atividades secretas que permitiram que dois milhões de judeus roubassem suas casas. Szulc (Then and Now, 1990 Fidel, 1986, etc.) fornece ampla expiação para um. Читать весь отзыв

A aliança secreta: a extraordinária história do resgate dos judeus desde a Segunda Guerra Mundial

O repórter investigativo & quotalliance & # 39 & # 39 sobre o qual Szulc escreve é ​​aquele estabelecido por judeus americanos e seus correligionários em perigo na Europa Oriental, Norte da África e Oriente Médio. O objetivo . Читать весь отзыв

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Об авторе (1991)

Tad Szulc, 25 de julho de 1926 - 21 de maio de 2001 Tadeusz Witold Szulc nasceu em 25 de julho de 1926, filho de Seweryn e Janina Szulc em Varsóvia, Polônia. Quando seus pais emigraram para o Brasil em meados dos anos 30, Tad foi para o Le Rosey, um internato suíço. Em 1941. Szulc seguiu com a família para o Brasil e estudou na Universidade do Brasil de 1943 a 1945. Depois de frequentar a escola, Szulc foi contratado como repórter da Associated Press no Rio. Em 1949, ele chegou a Nova York para cobrir as Nações Unidas para a United Press International até 1953. Ele foi então contratado pelo New York Times para a redação noturna, onde mais tarde se tornou editor administrativo. Ele também escreveu um artigo ocasional intitulado Times Talk, onde Szulc discutia a vida em geral e suas várias viagens. Szulc foi correspondente estrangeiro do New York Times de 1953 a 1972. Ele foi o primeiro repórter a descobrir o início da Invasão da Baía dos Porcos, cobriu revoluções e intrigas da Guerra Fria e, em geral, sempre pareceu estar no lugar certo em a hora certa para contar a história. Em seus últimos anos, Szulc escreveu 20 livros. consistindo de política externa e política e os muitos cenários que ele testemunhou. Ele escreveu biografias do Papa João Paulo II e de Fidel Castro, bem como "Chopin em Paris: A Vida e os Tempos do Compositor Romântico" e "A Ilusão de Paz: Política Externa nos Anos Nixon". Depois de se aposentar do Times, Szulc escreveu livros e artigos freelance, incluindo "Crepúsculo dos Tiranos". Tad Szulc morreu em sua casa em 21 de maio de 2001 de câncer. Ele tinha 74 anos.



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Um dos contatos privados da CIA & # 8217s era um suspeito espião soviético

Conforme discutido anteriormente, o analista sênior da CIA Ray Cline secretamente acumulou uma série de contatos com a imprensa a quem forneceu informações a fim de "melhorar o relacionamento, a compreensão e a imagem pública da Agência". Enquanto algumas das pessoas na lista estavam bem credenciadas e tinham passado ou futuros associados à Comunidade de Inteligência dos EUA, documentos revelam que pelo menos um dos contatos com a imprensa informados por Ray Cline era um suspeito agente estrangeiro.

Isso torna a nota final do memorando elogiando os contatos de imprensa de Cline irônica e questionável, na melhor das hipóteses.

Embora o memorando descreva alguns de seus contatos com outros membros da imprensa, ele não fornece nenhuma informação sobre seus contatos com Tad Szulc além do fato de que eles aconteceram. No entanto, de acordo com documentos desclassificados da CIA, sabe-se que Szulc era um suspeito agente estrangeiro, que não estava apenas coletando informações para os soviéticos ou cubanos, mas parte de uma campanha de medidas ativas para sabotar a AMTRUNK, “uma das mais importantes ações anti -Castrooperações. ” Em meados da década de 1970, um oficial sênior da CIA observou que "um agente soviético não poderia ser mais benéfico para os soviéticos e a causa comunista do que Szulc foi."

Szulc era suspeito de ser um agente estrangeiro desde o ano seguinte à sua vinda para os Estados Unidos.Só onze anos depois, no entanto, ele chamou a atenção da CIA. Em 1959, apresentou-se à Agência em Santiago, Chile, e falsamente alegou ter sido inocentado, solicitando contatos com um representante da Agência. Szulc foi tão persistente e considerado tão perigoso que um alerta generalizado foi feito pela Agência.

Apesar de décadas de interesse e foco nas "atividades anti-agência" de Szulc, ainda na década de 1970 a CIA não foi capaz de esclarecer a situação das conexões estrangeiras de Szulc. Nada disso, ao que parece, impediu Cline de instruir Szulc.

Apesar de suas primeiras inclinações anticomunistas, a Agência notou que ele se tornara cada vez mais crítico em relação à Agência. As alegações essenciais, no entanto, estavam lá desde o início. Em 1948, várias fontes indicaram ao FBI que Szulc havia sido despachado por agências de inteligência polonesas. A Agência também acreditava que o casamento de Szulc havia sido arranjado e realizado com o único propósito de lhe conceder residência permanente nos Estados Unidos.

Embora Szulc tenha eventualmente recebido um contato oficial da Agência, não era Ray Cline, mas sim Albert Davies.

O próximo contato oficial de Szulc também não foi Ray Cline, mas Alfonso Rodriguez. Com base em sua declaração fornecida, Rodriguez não tinha certeza do que fazer com Szulc.

Enquanto a Agência reconheceu que as evidências de que Szulc era um agente estrangeiro são limitadas, e além de declarações de fontes confidenciais em grande parte circunstanciais. Por mais circunstanciais que fossem as evidências, Szulc estava sob suspeita e seus contatos com Cline parecem não ter sido sancionados. Cline vinha realizando seus contatos clandestinos com a imprensa desde 1957, e apenas uma entrada no memorando está listada como oficial. O contato oficial foi com Alsop e não com Szulc, lançando dúvidas sobre se os contatos de Cline foram sancionados. Dado o risco de segurança e contra-espionagem, as preocupações eram reais.

Se ele fosse um agente estrangeiro, a ajuda de Szulc aos soviéticos foi considerável. Ele divulgou a história da invasão da Baía dos Porcos e, de acordo com relatórios posteriores da CIA, informações que foram retidas por seus editores no New York Times logo encontrou seu caminho para os soviéticos. Outras correlações circunstanciais, mas extremamente suspeitas, são levantadas pela Agência. A filha de Szulc, Nicole, aparentemente ajudou Philip Agee em sua pesquisa para Dentro da empresa: um diário da CIA. Compreensivelmente, a Agência se perguntou se Szulc não tinha ajudado a filha em sua pesquisa.

Um pedido FOIA foi feito para saber mais sobre os contatos de Cline com membros da imprensa, incluindo Tad Szulc. Enquanto isso, você pode ler o memorando de Cline & rsquos abaixo.


Bentalk

Na Cidade Velha de Jerusalém & # 8212 ponto de flash para um antigo conflito religioso e político & # 8212, médicos evacuam um homem palestino que foi ferido em um confronto recente com a polícia israelense. "O extremismo religioso aprofundou o conflito israelense-palestino, mas basicamente é uma luta pela terra e pela identidade nacional", disse Philip Wilcox, ex-cônsul geral dos Estados Unidos em Jerusalém e presidente da Fundação para a Paz no Oriente Médio.

Já houve, há milhares de anos, um personagem chamado Abraão a quem mais de três bilhões de pessoas & # 8212mais da metade da humanidade & # 8212 veneram como pai, patriarca e ancestral espiritual de sua fé? Dois bilhões deles são cristãos, 1,2 bilhão são muçulmanos e cerca de 15 milhões são judeus. E Abraão tinha realmente falado com Deus e celebrado com ele os convênios que se tornaram os fundamentos dessas religiões?

Os contornos da vida de Abraão aparecem primeiro e mais completamente no Gênesis, o primeiro livro das sagradas escrituras do Judaísmo e do Antigo Testamento da Bíblia Cristã. Abraão também aparece com frequência em outros escritos judaicos e cristãos, incluindo o Talmud e o Novo Testamento, e é mencionado repetidamente no Alcorão, o livro sagrado do Islã.

O Cristianismo aceitou Abraão como seu patriarca quase no seu próprio nascimento. O Apóstolo Paulo escreveu na Epístola do Novo Testamento aos Romanos sobre a fé de nosso pai Abraão.

E no Magnificat em Lucas, a Virgem Maria diz que o Senhor ajudou seu servo Israel em memória de misericórdia enquanto falava a nossos pais, a Abraão e sua descendência para sempre. O Profeta Muhammad, que ensinou os princípios do Islã no século sétimo, honrou de forma semelhante Abraão, a quem o Alcorão reconhece como um dos profetas do Islã: Acreditamos em Deus e na revelação dada a nós, e a Abraão, Isma'il, Isaac , Jacob. O Alcorão eleva a história de Abraão à prática religiosa. Os muçulmanos são ordenados a preferir a religião de Abraão, o Hanif (monoteísta), e o Alcorão diz que Deus tomou Abraão como Khalil, seu "amigo".

Ainda assim, quando fiz a pergunta aos estudiosos: "Já houve um homem chamado Abraão?" na maioria das vezes, eles eram respeitosos (não podemos contestar), mas convencidos da futilidade de tentar encontrar um indivíduo de carne e osso. "Abraham está além da recuperação", disse Israel Finkelstein, arqueólogo bíblico da Universidade de Tel Aviv. Sem nenhuma prova da existência do patriarca, a busca por um Abraão histórico é ainda mais difícil do que a busca por um Jesus histórico.

O importante, dizem, é avaliar o significado e o legado das idéias que Abraão veio incorporar. Ele é mais conhecido como o fundador do monoteísmo, embora Gênesis nunca acredite nisso. As histórias, no entanto, descrevem sua hospitalidade e paz e, o mais importante, sua fé e obediência a Deus.

O que quer que os estudiosos possam dizer sobre a história de Abraão, Gênesis fornece uma narrativa irresistível. Portanto, comecei durante o ano de 2000, seguindo-o ao longo de Gênesis, mantendo outros escritos das escrituras e estudos modernos ao meu alcance. Como conta o Gênesis, Abraão nasceu em Ur dos Caldeus, viajou para Harã, dali para Canaã e do oeste para o Egito. Ele voltou para Canaã, para Hebron, onde morreu e foi enterrado em uma caverna ao lado de sua esposa Sara.

Quando essas perambulações podem ter ocorrido? A erudição islâmica não investiga as origens de Abraão, e nas outras duas religiões não há um consenso firme. Trabalhando com as linhagens registradas na Bíblia, alguns estudiosos colocam Abraão por volta de 2100 a.C. Vários historiadores que casaram a história bíblica com a arqueologia convergem no período de 2000 a 1500 a.C. outros argumentam que o máximo que você pode dizer é que uma figura de Abraão poderia ter precedido a monarquia israelita, que começou por volta de 1000 a.C.

Apesar de todo o seu mistério, Abraão permanece intensamente vivo hoje. Na verdade, podemos até estar testemunhando um renascimento de sua memória. O papa João Paulo II & # 8212O ardente campeão de Abraão & # 8212 sinceramente esperava fazer uma peregrinação no início do ano milenar em homenagem ao patriarca, porque judeus, cristãos e muçulmanos se consideram descendentes espirituais de Abraão. Em 1994, o papa me disse que ir a Ur era seu sonho. "Nenhuma visita às terras da Bíblia é possível sem um começo em Ur, onde tudo começou", disse ele. Mas no último momento, no final de 1999, Saddam Hussein, o ditador iraquiano, cancelou o convite.

O pontífice anunciou que, em vez disso, faria no Vaticano "uma comemoração espiritual de alguns dos principais eventos da experiência de Abraão". Em 23 de fevereiro de 2000, Roma testemunhou um enorme auditório do Vaticano sendo entregue a Abraão. Quando o papa acendeu galhos em um altar lembrando o local do sacrifício iminente de seu filho por Abraão, fumaça e incenso encheram o auditório. Por um momento, 6.000 de nós revivemos a história.

Por que Abraão está tão vividamente vivo hoje? Faith & # 8212Judaica, cristã e islâmica & # 8212 e sua presença majestosa, mas evasiva, fornecem uma resposta. Mas a explicação mais eloqüente que ouvi veio do Rabino Menahem Froman, que mora perto de Hebron. Ele disse: "Para mim, Abraão é filosofia, Abraão é cultura. Abraão pode ou não ser histórico. Abraão é uma mensagem de bondade amorosa. Abraão é uma ideia. Abraão é tudo. Não preciso de carne e sangue."

E Terah levou Abram seu filho e Lot filho de Haran, seu neto, e Sarai sua nora. . . e ele partiu com eles de Ur dos caldeus em direção à terra de Canaã. (Gênesis 11:31)

Minha busca por Abraão começou com uma corrida de táxi de 500 milhas (805 quilômetros) de Amã, capital da Jordânia, a Bagdá, no Iraque. Isso foi seguido por uma corrida de 200 milhas (322 quilômetros) para o sudeste através de um terreno baldio de areia e grama. Cruzando o rio Eufrates, passei por meia dúzia de postos de controle militares, chegando finalmente a Ur, que se acredita ser o local de nascimento de Abraão. Minha primeira impressão foi de total desapontamento: Ur estava empoeirado e abandonado, sem pulso discernível. O único ponto de referência visual era a torre de tijolos em forma de pirâmide, ou zigurate, construída em homenagem a Sin, o deus da lua, por volta de 2100 a.C.

Um forte vento leste surgiu quando Dheif Mushin me guiou ao redor do local da antiga cidade, que cobria cerca de 120 acres (49 hectares). Fundada em algum momento do quinto milênio aC, Ur foi desenterrada durante as décadas de 1920 e 30 por uma expedição comandada pelo arqueólogo britânico Leonard Woolley. Junto com o zigurate, a equipe encontrou túmulos reais e restos de casas nas ruas da cidade, que Woolley deu nomes incongruentes como Church Lane e Paternoster Row. As tumbas continham muitos objetos impressionantes em ouro, prata e pedras preciosas, confirmando que Ur estava no centro de uma civilização rica e poderosa.

"Esta é a casa", declarou Mushin, um homem magro e de olhos azuis, de 41 anos. Chegamos à esquina da Church Lane com a Broad Street e estávamos olhando para um poço raso perto dos restos do palácio da gloriosa terceira dinastia de Ur , que durou de 2100 a 2000 aC No poço havia um piso de pedra quadrado e paredes parcialmente restauradas & # 8212as ruínas de uma das maiores casas que Woolley escavou em Ur & # 8212 datada de 2000 a 1595 a.C. Woolley fez muito de sua "descoberta" do local de nascimento de Abraão, pelo qual ele foi nomeado cavaleiro. Embora a possibilidade de que Abraham realmente tivesse vivido nesta casa fosse remota, não pude deixar de ficar animado com o pensamento.

"Você deve imaginar Ur como ela era", disse-me Piotr Michalowski, uma autoridade sobre a antiga Mesopotâmia da Universidade de Michigan em Ann Arbor, antes de eu partir para o Iraque. "No terceiro milênio Ur era a metrópole da Mesopotâmia & # 8212a porto no Eufrates, muito perto do Golfo Pérsico." O rio trouxe um rico aluvião para Ur, criando uma planície de inundação que deu sustento generoso a uma população de cerca de 12.000 habitantes no pico da cidade por volta de 2100 a.C. Desde então, disse Michalowski, a costa recuou cem milhas (161 quilômetros), deixando Ur para trás & # 8212 nas areias.

Devemos nosso conhecimento da região aos mesopotâmicos, que inventaram a escrita cuneiforme por volta de 3200 a.C. Eles produziram centenas de milhares de tabuletas e cilindros de argila que narram a vida que só Ur produziu milhares de textos apenas da terceira dinastia.

"Temos muitos arquivos por volta do século 19 aC que tratam de empreendimentos marítimos", disse Michalowski, editor do Journal of Cuneiform Studies. "Vejo um centro urbano próspero, com ruas estreitas e agitadas, cheias de lojas, onde artesãos faziam de tudo, desde artigos de couro a ornamentos preciosos. Ur era um grande centro comercial & # 8212 ninguém poderia pensar em Veneza nos dias posteriores." O tráfego de navios fluviais, carroças de gado e caravanas de burros ligava Ur e a Mesopotâmia aos atuais Irã, Turquia e Afeganistão, bem como à Síria, Israel e Egito. As tamareiras cresciam no campo, e os canais de irrigação do Eufrates e do Tigre, que então fluíam para mais perto da cidade, tornaram possível a agricultura: cevada, lentilha, cebola, alho. Ovelhas e cabras forneciam ghee e lã.

Era fascinante pensar em um Abraão crescendo em Ur & # 8212.Eu imagino um adolescente magro de altura média, vestido com roupas confortáveis ​​de couro e lã, indo para a escola, brincando com seus irmãos, Nahor e Haran, e seus amigos. “Apenas uma proporção muito pequena da população sabia ler e escrever”, disse Michalowski. "Se Abraão fosse alfabetizado, isso significaria que ele estudou na casa de um padre ou burocrata que teria lhe ensinado uma ampla gama de habilidades. Ele teria estudado línguas, aritmética e contabilidade, mas acima de tudo ele teria mergulhado na literatura suméria. Este seria o meio intelectual em que ele cresceu. "

Vejo Abraham tornando-se um jovem robusto e compacto, com evidentes habilidades de liderança. Ele pode ter adorado Sin, o deus da lua e principal divindade de Ur. "Os mesopotâmicos adoravam um panteão de divindades, incluindo algumas importantes como Sin", disse Michalowski, "mas cada pessoa também tinha um deus pessoal adicional." Eu me perguntei se, de alguma forma, as reflexões de Abraão sobre o deus lua o levaram à ideia de que o mundo é governado por um Deus.

Em minha busca por Abraão, a inspiração divina teria ajudado. Foi frustrante me encontrar continuamente suspenso entre diferentes conjuntos de lendas & # 8212como realidades virtuais & # 8212 sem fatos para direcionar minha investigação.

Para os registradores das escrituras, o conceito de tempo era tão elástico que a história da família de Abraão prejudica a credulidade. Em Gênesis, toda a história da linhagem de Abraão é contada em linguagem comprimida e sem fôlego, começando com Noé e o dilúvio, então continuando com o filho de Noé, Shem, e os irmãos de Shem e seus descendentes. Se essa genealogia for tomada literalmente, ela teria coberto séculos & # 8212 dez gerações de Noé a Abraão.

Dado o vazio de evidências, é compreensível que historiadores e arqueólogos estejam travando um debate sobre a existência do patriarca e a hora de nascimento. Abraham Malamat, um ágil septuagenário que é professor emérito de história judaica na Universidade Hebraica de Jerusalém, acredita que Abraham pode ter vivido entre 2000 e 1800 aC. "A Bíblia e todo o corpo da história israelita antiga tornam este o período de tempo mais plausível para Abraão", disse-me Malamat numa noite de neve em seu apartamento em Jerusalém. "Somos possivelmente as pessoas mais próximas no assunto. Um historiador está mais próximo do que um arqueólogo."

Israel Finkelstein, que é presidente do departamento de arqueologia da Universidade de Tel Aviv, argumenta que os documentos escritos não são a única fonte para reconstruir a história. "Nos últimos 20 anos, a arqueologia se tornou a principal ferramenta para estudar as primeiras fases do antigo Israel. Às vezes, a arqueologia é a única ferramenta." Não há evidências arqueológicas, diz Finkelstein, de que os camelos & # 8212, que muitas vezes são descritos no Gênesis como bestas de carga & # 8212, foram amplamente usados ​​para transportar mercadorias até depois de 1000 a.C. Ele vê isso como apenas uma pista de que o modo de vida refletido nas histórias sobre Abraão é muito posterior ao período de 2100 aC, ao qual alguns estudiosos chegaram estudando linhagens na Bíblia. "Se houve um Abraão histórico ou não, não posso dizer. Mas muito da realidade por trás de Abraão em Gênesis provavelmente deve ser datado do século sétimo aC."

Ur é outro caso em questão. Os escritores do Gênesis referem-se a ele como Ur dos caldeus, mas os estudiosos concordam que as escrituras são confusas, porque os caldeus não apareceram na Mesopotâmia até o início do primeiro milênio a.C. Finkelstein sugere que esta é mais uma confirmação de que as histórias do Gênesis surgiram naquela época, enquanto o povo de Judá buscava construir uma identidade nacional em um mundo hostil.

Perguntei a Abraham Malamat sobre essas confusões. "Existem anacronismos como os camelos & # 8212 você pode ter alguns anacronismos & # 8212, mas isso não destrói o quadro geral." Em vez disso, diz ele, essas inconsistências deveriam ser vistas como acréscimos posteriores pelos escritores bíblicos e, portanto, pouco relevantes para fins de namoro.

Em meio a todas as incertezas, uma coisa parecia clara enquanto eu escalava o famoso zigurate em Ur com Dheif Mushin: para os antigos, a torre de três níveis deve ter sido um poderoso símbolo da solidez das crenças tradicionais. O grande monumento me aproximou da compreensão da magnitude da ruptura de Abraão com essas crenças. Jamais saberemos, mas talvez suas primeiras experiências em Ur o tenham preparado para a centelha de inspiração que o levou & # 8212e humanidade & # 8212 em uma grande jornada.

Na antiga Mesopotâmia, como no Oriente Médio hoje, o conflito armado era frequente. Textos cuneiformes registram um ataque dos exércitos elamitas do atual Irã por volta de 2000 aC, e uma interrupção desse tipo pode ter contribuído para que Abraão deixasse Ur. Seja qual for o motivo, Gênesis nos diz que ele partiu em direção à terra de Canaã com Tera, Sara e seu sobrinho, Ló, e eles foram para Harã e se estabeleceram lá.

"Estabelecer e começar de novo, travar a guerra e fazer a paz, travar batalhas e concluir tratados" & # 8212 - esse seria o ritmo básico da vida de Abraão, escreve Karl-Josef Kuschel, professor de teologia da Universidade de Täbingen, na Alemanha. A jornada de 600 milhas (966 quilômetros) de Ur deve ter levado vários meses para a família e sua caravana de burros, enquanto avançavam para o norte pelo vale do Eufrates até Harã. A cidade ficava às margens do rio Balikh, no cruzamento de importantes rotas comerciais do Crescente Fértil. Como Ur, era um importante centro de adoração do deus lua, Sin.

Em Harã, Abraão teria se encontrado no meio de uma comunidade clamorosa de amorreus, hurritas e outros grupos étnicos. Haran hoje é uma aldeia turca empoeirada com cerca de 500 pessoas que vivem em casas de barro em forma de colmeia, unidas por arcos para aumentar a sombra e a circulação de ar. Numerosas escavações arqueológicas mostram que os construtores nos tempos antigos também procuraram, usando paredes grossas e pátios abertos, moderar os efeitos de temperaturas que podem ultrapassar 120 ° C e 176 ° C.

Com Aydin Kudu, um jovem guia de Istambul, visitei os restos de uma casa em uma pequena colina no centro de Haran, onde, segundo a lenda local, Abraão viveu. A julgar pela sua configuração, esta construção espaçosa pertencera a uma família numerosa e próspera. Sentados em um muro baixo, Aydin e eu especulamos que a família de Abraham devia ser muito rica durante os anos em que moraram em Haran. Depois que Terah, seu pai, morreu, Abraham, como paterfamilias, teria supervisionado os rebanhos da família, trocado lã por trigo com os fazendeiros e recrutado pessoas locais para seu clã em crescimento. Vendo a multidão de ovelhas ao redor de Harã, me ocorreu que a cena hoje provavelmente não era muito diferente daquela da época de Abraão.

Mais tarde, tentei extrair pelo menos uma nova lenda abraâmica de Suleyman Sanäar, um ancião da aldeia. Sanäar, um muçulmano digno de 63 anos com uma impressionante barba branca, me convidou para um chá cerimonial e pão sírio com alguns amigos em sua casa.Mas tudo que recebi foi a sugestão de que um rei da região no início do segundo milênio a. era tio de Abraham. Essas histórias existem para agradar os visitantes, pequenos grupos dos quais, & # 8212 principalmente cristãos & # 8212, vêm de ônibus todas as semanas em busca da herança de Abraão.

Se a arqueologia nos nega qualquer evidência direta de Abraão, o nome de Terá aparece tentadoramente em tabuinhas cuneiformes. Ömer Faruk Harman, da Universidade de Marmara, em Istambul, adverte que "Terah" quase certamente não é um nome pessoal. Provavelmente é um nome de clã ou de uma cidade no extremo norte da Síria ou, mais provavelmente, no sudeste da Turquia, não muito longe de Harã. Ainda assim, Abraão era filho de Terá, o que pode estabelecer a conexão entre Abraão e Harã.

Enquanto estava em Harã, fiz uma viagem secundária a um lugar que afirma ter uma ligação íntima com o patriarca. Şanliurfa (conhecida como Urfa até a Primeira Guerra Mundial) é uma cidade agradável e descontraída a quase meio milhão de pessoas a uma hora de carro. Alguns estudiosos acreditam que, como Şanliurfa é muito mais perto de Harã do que Ur, é o candidato mais lógico para o local de nascimento de Abraão. De qualquer forma, a paternidade de Abraão é uma dádiva para o turismo, e a cidade instituiu festivais anuais de Abraão que enchem os cofres da cidade.

Não é de surpreender que Şanliurfa esteja repleto de lendas sobre Abraão. Um deles diz que nasceu em uma caverna ao pé de um afloramento rochoso no sul da cidade. De acordo com essa história, Abraão envelheceu um mês no primeiro dia após seu nascimento e fez 12 anos em seu primeiro aniversário. Sua fé em um único Deus o levou a destruir figuras de divindades e ídolos. Furioso, o rei Nimrod ordenou que Abraão fosse queimado, mas uma enorme piscina de água se materializou, apagando o fogo e as toras em chamas se transformaram em peixes ferozes que salvaram Abraão. A poucos passos da caverna, duas grandes piscinas & # 8212Halil üÖr Rahman e Aynzeliha & # 8212 simbolizam o milagre. Eles são abastecidos com uma abundância de carpas gordas que se acredita serem sagradas: quem comer a carpa de Abraão ficará cego.

Muitos dos peregrinos de Şanliurfa vêm do Irã, e os ônibus chegam algumas vezes por semana com fiéis muçulmanos, principalmente mulheres, com as cabeças cobertas por lenços. Os adoradores entram na caverna através de uma pequena mesquita com um minarete, passam alguns minutos orando no interior e depois vão embora. Alguns oram do lado de fora, no muro baixo de pedra ao redor da mesquita, curvando-se sobre ela ou prostrando-se no chão. Na tarde da minha visita, uma mulher idosa solitária em um lenço preto na cabeça estava orando na parede enquanto um relâmpago passava por cima.

Onde quer que Abraão tenha nascido & # 8212Şanliurfa ou Ur ou em outro lugar & # 8212, foi em Harã, diz Gênesis, que ele recebeu as palavras que estabeleceram seu relacionamento obediente com Deus. Mais uma vez, ele teria que deixar sua casa. E o Senhor disse a Abrão: "Sai da tua terra e da tua terra natal e da casa de teu pai para a terra que te mostrarei. E te farei uma grande nação e te abençoarei e engrandecerei o teu nome, e tu seja uma bênção. "

Como Robert Alter, da Universidade da Califórnia em Berkeley, escreve: "Abrão, uma mera figura em uma notação de genealogia e migração. Torna-se um personagem individual. Quando é aqui endereçado por Deus".

A única vez que cheguei perto de vislumbrar o patriarca como indivíduo foi em Jerusalém, quando Abraham Malamat me mostrou um livro contendo reproduções de um afresco pintado em um antigo palácio em Mari, Síria, cerca de 200 milhas (322 quilômetros) a sudeste de Harã. Datado do início do segundo milênio aC, que Malamat acredita ser o período certo para Abraham, o palácio & # 8212 junto com dezenas de milhares de tabuinhas cuneiformes & # 8212 foi escavado por uma expedição francesa a partir de 1933.

O que vi foi um homem de aparência nada heróica, com pele acastanhada e uma pequena barba preta. Ele está usando um boné preto com uma faixa branca, e a cabeça de dois chifres de um touro sacrificial repousa em seu colo. "Seu rosto é característico do tipo semita ocidental", disse Malamat. "Assim como o boné e o touro. Acho mais provável que Abraão descendesse de tribos nômades semíticas ocidentais, provavelmente da Síria ou do sul da Mesopotâmia.

"Esta foto, na minha opinião, chega perto de Abraham", continuou Malamat. "Talvez ele seja um conceito, mas sua figura faz sentido. Há fotos nas paredes de Mari, figuras que podem ser próximas a Abraão, Isaac e Jacó."

Era o velho enigma: sem uma prova clara, a única coisa que você pode dizer sobre Abraão é: "Na minha opinião".

Abrão tinha setenta e cinco anos quando deixou Harã. E Abrão levou Sarai, sua mulher, e Ló, seu sobrinho, e todos os bens que haviam adquirido. . . e eles partiram a caminho da terra de Canaã e chegaram à terra de Canaã.

Da melhor forma que pode ser reconstruída a partir de mapas imprecisos do antigo Crescente Fértil, Abraão viajou para o sudoeste de Harã através da Síria, passando por Damasco. Um grande corpo de lacaios o teria acompanhado. A travessia de Abraão para Canaã me deu a sensação de que estava emergindo de uma névoa e começando a ver a paisagem histórica. Gênesis não é apenas um mapa mais detalhado deste ponto em diante & # 8212, ele nomeia Canaã e locais específicos lá & # 8212, mas a própria história é razoavelmente explícita sobre a região e as pessoas que Abraão teria encontrado na Terra Prometida.

Fluindo leite e mel, como a Bíblia descreve, Canaã se estendia aproximadamente da Síria, no norte, até o Egito, no sul. Os cananeus produziram uma tinta roxa incomum feita de moluscos, tanto que a região passou a ser chamada de "a terra da púrpura". Eles eram comerciantes ativos & # 8212 um significado de "cananeu" era "comerciante" & # 8212 e, como tal, estavam sujeitos às influências das civilizações que os flanqueavam, Egito e Mesopotâmia. Por volta da época em que Abraão pode ter chegado, a Mesopotâmia era uma fonte especialmente importante de bens, pessoas e ideias.

E Abrão atravessou a terra até o local de Siquém, até o Terebinto do Oráculo, proclama o Gênesis. Siquém é uma das cidades mais antigas do Oriente Médio, datando do início do segundo milênio a.C. Situada a oeste do rio Jordão, é hoje Nablus, uma cidade movimentada de 130.000 habitantes sob o controle da Autoridade Palestina. Em Siquém, Deus apareceu a Abraão, dizendo: “À tua semente darei esta terra”. Gênesis não responde a Abraão, mas observa que ele construiu um altar ao Senhor.

Quanto à religião cananéia, Abraão teria encontrado uma religião centrada na fertilidade com festivais sazonais e sacrifícios de animais. Em Levítico e Deuteronômio, a Bíblia retrata os cananeus como adoradores de ídolos que faziam sacrifícios humanos e se envolviam em sexo desviante, práticas vistas como uma ameaça a um monoteísmo emergente, mas nem a arqueologia nem os textos cananeus apóiam essa descrição dos cananeus.

Em Nablus, encontrei-me com Avner Goren, um arqueólogo com um conhecimento enciclopédico de história bíblica. Procuramos evidências de Siquém de Abraão, mas não encontramos nada que pudesse ser relacionado ao patriarca. Tudo parecia harmonioso enquanto estávamos lá, mas em pouco tempo iriam eclodir batalhas letais entre palestinos e israelenses. O fogo de armas automáticas encheria o ar ao redor da tumba que se pensava ser do Profeta Joseph, bisneto de Abraão. Canaã ainda é um campo de batalha, já que existe há milhares de anos.

Gênesis não diz nada sobre quanto tempo Abraão permaneceu em Siquém. Tudo o que aprendemos é que a partir daí ele aumentou suas apostas. . .para a região montanhosa a leste de Betel e armou sua tenda com Betel a oeste e Ai a leste, e construiu ali um altar ao Senhor e invocou o nome do Senhor. Alguns estudiosos acreditam que, uma vez que Betel era um local de culto cananeu, a Bíblia, ao conectar diretamente Abraão a ela, forneceu um meio para os hebreus reivindicá-la como sua.

De Betel, a moderna cidade árabe de Baytin, Abraham viajou para o sul até o deserto de Negev. Tratava-se principalmente de uma viagem em declive, sobre matagais e para o interior do deserto. A irrigação faz o Negev florescer hoje, mas na época de Abraão uma extensão rochosa e seca enchia a paisagem entre Beersheba e o Golfo de Aqaba. Para piorar as coisas, uma seca especialmente severa atingiu o Negev logo após sua chegada, forçando-o a se mudar novamente. Abrão desceu ao Egito para peregrinar lá, porque a fome era grave naquela terra. A atração do Egito era o Nilo e seu delta extravagantemente fértil.

Nesse ponto, Abraão deve ter questionado as promessas de Deus de que lhe daria um filho e uma pátria. Ele ainda não tinha filhos e, depois de chegar a Canaã, foi desarraigado novamente.

Numa manhã de primavera, dirigi do Cairo a Avaris, um sítio arqueológico em Tell el Daba, onde Abraham pode ter se estabelecido. A área produz arroz, milho, algodão e, durante os meses de primavera, trigo. Fui cordialmente recebido por Manfred Bietak, presidente do Instituto de Egiptologia da Universidade de Viena, que está liderando a escavação do local.

"Absolutamente em branco", foi sua resposta imediata quando perguntei o que as fontes históricas egípcias dizem sobre Abraão. "No que diz respeito aos egípcios", disse ele, "é como se Abraão nunca tivesse posto os pés no delta."

O momento da chegada de Abraão ao delta é tão indeterminado quanto onde ele se estabeleceu. Alguns estudiosos acreditam que uma figura de Abraão poderia ter vindo ao Egito na época dos hicsos (uma palavra egípcia que significa "governantes estrangeiros") na primeira metade do segundo milênio aC, mas muitos argumentam que ele teria estado lá muito antes.

Quem quer que tenha sido o faraó durante a estada de Abraão no Egito, ele estava envolvido na vida de Abraão da maneira mais íntima. Quando Abraão se aproximou da fronteira egípcia, ele disse a Sarai, sua esposa: "Olha, eu sei que você é uma mulher bonita, então, quando os egípcios a virem e disserem: 'Ela é sua esposa', eles me matarão enquanto você deixará viva. Diga, por favor, que você é minha irmã, para que tudo corra bem na sua conta e eu permaneço vivo por sua causa. "

Gênesis continua, e os cortesãos de Faraó a viram e elogiaram a Faraó, e a mulher foi levada para a casa de Faraó. O fato de Sara não ser mais uma mulher não parecia ter desencorajado o faraó.

Gênesis não oferece julgamentos morais sobre essa peculiar reviravolta dos acontecimentos, nem aborda qualquer outro aspecto da vida de Abraão quando Sara estava presumivelmente no harém do faraó. O New Jerome Biblical Commentary, uma compilação de estudos bíblicos católicos romanos, sugere que o engano de Abraão questiona sua fé de que Deus o protegeria e cumpriria a promessa de que, à sua semente, darei esta terra. O JPS Torah Commentary, uma análise judaica, afirma que Abraão teria errado se esperasse que Deus fizesse um milagre para tirá-lo dessa dificuldade. No final das contas, Deus interveio. E o Senhor afligiu Faraó e sua casa com pragas terríveis por causa de Sarai, mulher de Abrão.

A falta de detalhes sobre o comportamento de Abraão é um exemplo frustrante das lacunas geradas pela transformação das tradições orais nas histórias escritas do Gênesis. Se o engano de Abraão pode ser interpretado, a reação do Faraó foi abundantemente clara. E Faraó convocou Abrão e disse: "O que é isso que você fez comigo? Por que você não me disse que ela era sua esposa? Por que você disse, 'Ela é minha irmã', para que eu a tomasse como esposa? Agora , aqui está sua esposa. Leve-a e saia! "

Abraão era um homem rico quando deixou o Egito & # 8212 pesadamente carregado de gado, prata e ouro. Agora eu o vejo, conscientemente ou não, começando a lançar as bases para o estabelecimento da religião monoteísta. Para entender a conexão de Abraão com o monoteísmo, diz James Kugel, da Universidade de Harvard, você precisa olhar além do próprio Gênesis, que não diz nada diretamente sobre ele. "Séculos e séculos depois da vida de Abraão, houve intérpretes que leram sua história no Gênesis. Esses intérpretes viveram por volta do século III aC. Quando chegaram ao capítulo 12, eles disseram: 'Oh, por que Deus começou a falar com Abraão e prometer a ele todas essas coisas maravilhosas, como torná-lo uma grande nação? ' Por fim, eles foram ao Livro de Josué, onde diz que toda a família de Abraão adorava outros deuses. " Kugel diz que os intérpretes concluíram que Abraão era o único que não adorava esses outros deuses.

Em numerosas obras posteriores & # 8212 incluindo o Livro dos Jubileus (encontrado com os Manuscritos do Mar Morto), o Novo Testamento, os primeiros escritos cristãos e o Alcorão & # 8212Abraham é apresentado como um modelo de fé e puro monoteísmo. A ideia pegou e fixou-se.

Depois de retornar a Canaã, Abraão resolveu uma disputa de terra entre seus pastores e os de seu sobrinho, Ló, que havia deixado o Egito com ele. Ele fez isso não lutando, mas deixando o homem mais jovem decidir. Ló escolheu o vale verdejante do rio Jordão até a margem meridional do Mar Morto, onde ficavam as cidades de Sodoma e Gomorra. Abraham & # 8212conhecido cada vez mais como um pacificador & # 8212 ficou satisfeito em permanecer entre as montanhas e desertos da Terra Prometida, fazendo seu lar temporário sob as árvores de terebinto em Mamre.

A essa altura, Deus havia aparecido a Abraão, reconfirmando seu presente da Terra Prometida. "Levante os olhos e olhe para fora do lugar onde você está ao norte e ao sul e ao leste e ao oeste, pois toda a terra que você vê, eu a darei a você e à sua semente para sempre ... Levante-se, ande pela terra em seu comprimento e sua largura, pois a você eu a darei. "

No antigo Oriente Médio, andar em volta de uma propriedade era um ritual para tomar posse final de um pedaço de terra. Gênesis não menciona que Abraão cumpriu a ordem de Deus de andar pela terra. Mas o Apócrifo do Gênesis, um texto interpretativo encontrado na década de 1940 entre os Manuscritos do Mar Morto, preenche essa lacuna, descrevendo longamente uma viagem que Abraão fez ao redor da Terra Prometida.

Para mostrar sua gratidão a Deus, Abraão construiu um altar em Hebron, que fica em uma depressão nas montanhas de Judá, cerca de 15 milhas (24 quilômetros) a sudoeste de Jerusalém. Embora Israel tenha retirado em grande parte suas forças militares da esmagadora cidade árabe em janeiro de 1997 como parte do processo de paz com a Autoridade Palestina, o governo israelense manteve o controle de uma faixa que incluía um pequeno bairro judeu ao longo da rua al Shuhada, no centro da cidade velha. . Cerca de 450 judeus vivem na rua al Shuhada (com 210.000 árabes ao redor deles), que foi fechada ao tráfego árabe e guardada em ambas as extremidades por soldados israelenses. Achei estranho dirigir pela rua vazia e silenciosa, com as fachadas das lojas fechadas.

Em Hebron, Abraham subitamente se tornou um comandante militar ativo. Um emissário trouxe-lhe a notícia de que Ló fora capturado em Sodoma por quatro reis belicistas. Gênesis, que às vezes é muito preciso, relata que Abraão reuniu 318 de seus lacaios e atacou o inimigo à noite, perseguindo-os para o norte, passando por Damasco, na Síria, e libertando Lot.

Retornando em triunfo, Abraão chegou a Salém & # 8212, a cidade que provavelmente se tornou Jerusalém, sagrada para judeus, cristãos e muçulmanos. Pode ter sido lá que ele teve uma "conversa" com Deus na qual expressou suas dúvidas sobre as promessas divinas. Como Robert Alter, da UC Berkeley, aponta: "Este primeiro discurso a Deus revela uma dimensão humana de Abrão até então não percebida." A promessa de Deus de uma recompensa muito grande levou Abraão a reclamar do que ele pensava ter sido o fracasso do Senhor em cumprir promessas anteriores. Ele disse: "Ó meu Mestre, Senhor, o que você pode me dar quando eu estou indo para o meu fim sem filhos ... para mim você não me deu semente."

Deus respondeu: "Olhe para o céu e conte as estrelas ... Assim será sua semente."

Naquele dia, diz Gênesis, Deus fez uma aliança com Abraão: “À tua semente dei esta terra desde o rio do Egito até o grande rio, o rio Eufrates”.

De Salem, Abraham foi para Mamre e Hebron, onde agora passava a maior parte do tempo. Eu o visualizo como um grande homem, sentado sob uma árvore, distribuindo sabedoria, supervisionando as finanças da família e, é claro, conversando com Deus.

Nesse ponto, Gênesis registra um evento que influenciaria profundamente o curso da história mundial. No antigo Oriente Médio, as esposas que não podiam ter filhos incentivavam os maridos a procriar com escravas ou concubinas. Assim, Sara, que era estéril, convenceu Abraão a ter um filho com Hagar, uma escrava egípcia que provavelmente ficara com eles desde a expulsão do clã pelo faraó.

O nascimento de Ismael, o primeiro filho de Abraão, prenunciou o surgimento na Arábia no século VII a.d. de uma nova religião & # 8212Islam & # 8212 sob a orientação do Profeta Muhammad. O Alcorão chama o primeiro filho de Abraão de apóstolo (e) profeta. Ele era muito aceitável aos olhos de seu Senhor. O pedigree de Ismael deu legitimidade à nova fé, mas o Alcorão nunca menciona o nome de Hagar.

Abraão primeiro, depois Ismael, são os modelos perfeitos de piedade para os muçulmanos. O nome de Abraão aparece em 25 dos 114 capítulos do Alcorão, e até hoje Ibrahim e Ismail são nomes comuns entre os muçulmanos. "O Alcorão explica que todas as revelações verdadeiras vêm de Deus", diz John Voll, professor de história islâmica no Centro de Entendimento Muçulmano-Cristão da Universidade de Georgetown. "É o registro da revelação divina, que é compartilhado por todas as escrituras."

Não há dúvida de que Muhammad e seu círculo íntimo de discípulos acreditavam em Abraão como o fundador de sua fé. O Alcorão ordena aos muçulmanos que sigam a religião de Abraão. Abraão não era judeu nem cristão, mas era verdadeiro na fé. . . e ele não uniu deuses a Deus.

Muhammad nasceu em Meca por volta de 570. Lá ele foi cercado por comunidades judaicas e cristãs & # 8212, embora os muçulmanos não acreditem que essas religiões tenham influenciado a revelação do Islã. Em 622, Muhammad mudou-se para Medina, onde seu número de seguidores cresceu rapidamente. Ele foi reconhecido como o último de uma série de profetas, incluindo Adão, Abraão, Moisés e Jesus, todos os quais aparecem, redefinidos, no Livro Sagrado do Islã.

O Alcorão relata que Abraão e Isma'il levantaram os alicerces da Casa. A "casa" é a Kaaba em Meca, o santuário mais sagrado do Islã. Um dos quatro cantos desta pequena estrutura retangular é uma pedra negra sagrada que é um remanescente do edifício original. A peregrinação anual a Meca, o hajj, quando muçulmanos de todo o mundo circundam a Kaaba, reforça o papel central de Abraão e Ismael na fé islâmica.

O Alcorão não fornece detalhes sobre o nascimento de Ismael, mas o Gênesis fornece muitos detalhes. Ele relata que depois que Hagar ficou grávida, Sara ficou ressentida com ela.Ela reclamou com Abraão que, quando a egípcia "viu que ela havia concebido, tornei-me frágil aos seus olhos", e continuou a assediar a menina. Abraham respondeu docilmente: "Olha, sua escrava está em suas mãos. Faça com ela o que achar que é certo."

Conseqüentemente, Hagar fugiu de Sara para o deserto. As motivações de Sarah são confusas, mas o que intriga o Rabino Adin Steinsaltz é que ela agia independentemente de Abraão quando as circunstâncias exigiam. Como disse o rabino, Sara e Abraão eram tão sócios quanto um casal, e "ela permitiria que Hagar fosse um instrumento de procriação, mas não lhe permitiria a honra e o privilégio de ser a amada esposa-companheira de Abraão". Por lei, Steinsaltz disse, "as mulheres eram bastante independentes. Elas tinham o direito à propriedade e tinham posição. Sarah tinha uma palavra a dizer, de uma forma ou de outra." Eu perguntei a ele se isso faz de Sarah a primeira grande feminista. "Sim", respondeu o rabino.

Deus, por sua vez, teve outra visão da situação. Um anjo interceptou Agar quando, aparentemente indo para casa no Egito, grávida, ela parou em uma fonte perto de Cades, no Negev. Hagar disse ao mensageiro que estava fugindo de Sara, mas o anjo ordenou que ela "voltasse para sua amante e sofresse o assédio em suas mãos". Como consolo, o anjo disse a Hagar: "Olha, você concebeu e dará à luz um filho e o chamará de Ismael, porque o Senhor atendeu ao seu sofrimento." Hagar obedeceu. Ismael (cujo nome em hebraico significa "Deus ouviu") nasceu. Abraão tinha 86 anos na época.

Treze anos após o nascimento de Ismael, o Abraão de 99 anos foi convocado por Deus, que tornou explícita sua escolha de Abraão como o pai de uma multidão de nações. Para simbolizar o significado desse novo status exaltado, Deus mudou seu nome de Abrão para Abraão. Deus também mudou o nome de sua esposa, Sarai, para Sara. Então Deus anunciou que "Eu também te darei um filho dela", e ao ouvir isso, Abraão se jogou no rosto e riu, dizendo a si mesmo: "Um menino de cem anos nascerá, Sarah, de noventa anos, deu à luz? "

No encontro seguinte, Deus apareceu a Abraão quando ele estava sentado do lado de fora de sua tenda. Olhando para cima, Abraão viu três viajantes entre as árvores. Em uma demonstração costumeira de hospitalidade para com estranhos, ele foi buscar água para lavar seus pés e presenteou os visitantes com coalhada, leite e um bezerro que havia cozinhado. Esperando por eles enquanto comiam (a cena retratada na famosa gravura de Rembrandt "Abraham Entertaining the Angels", de propriedade da National Gallery of Art em Washington, D.C.), ele ouviu Deus repetir a promessa de que Sarah teria um filho. Sarah, que estava ouvindo de dentro da tenda, riu por dentro, expressando suas dúvidas. "Depois de murchar, terei prazer, e meu marido está velho. Devo realmente dar à luz, velha como sou?"

Depois de bancar o anfitrião em Mamre, Abraham mudou-se de Hebron de volta para Beersheba. Dentro de um ano nasceu seu filho Isaac ("aquele que ri" em hebraico). Abraão o circuncidou no oitavo dia, de acordo com a ordem de Deus de que todo homem fosse circuncidado.

Gênesis então fala de uma segunda expulsão de Agar. Sarah exigiu isso depois de observar o muito mais velho Ishmael brincando e rindo com Isaac, ela queria garantir a herança de Isaac, mesmo que ele não fosse o primogênito. Agora Deus ficou do lado de Sara, ordenando a Abraão que mandasse Agar e Ismael embora. Ele lhe disse que "por meio de Isaque sua semente será aclamada. Mas o filho da escrava também farei uma nação, pois ele é a sua semente".

Hagar e seu filho foram banidos para o deserto, mas não estavam sozinhos. Deus providenciou para eles, dando-lhes um poço de água quando Agar havia perdido toda a esperança. Ismael, diz Gênesis, cresceu e morou no deserto e se tornou um arqueiro experiente. A Bíblia revela pouco mais, exceto que sua mãe lhe arranjou uma esposa egípcia e ele ajudou a enterrar seu pai. Esta é a última menção de Hagar. A tradição muçulmana afirma que mãe e filho permaneceram juntos em Meca, e dizem que eles foram enterrados em uma vala comum & # 8212Hijr Ismail & # 8212 ao lado da Kaaba.

Acompanhado de Avner Goren, segui Abraham até Berseba. Quando paramos em um assentamento beduíno, as crianças correram para implorar: por água, não por dinheiro. Abraão também precisava de água e cavou um poço em Berseba, na esperança de viver em paz com os habitantes locais. Ele também plantou uma tamargueira, símbolo da abundância, invocando o nome do Senhor, o Deus eterno. Neste estágio, vejo Abraão como um proselitista em tempo integral e ativista de um só Deus.

O dia de nossa visita a Beersheba foi incomumente cru; o Negev tinha acabado de ter mais de meio pé de neve & # 8212 uma das mais pesadas nevascas em 50 anos & # 8212 e as palmeiras brancas pareciam festivas e bonitas. Beersheba foi a casa do patriarca por vários anos. Um poço que dizem ter sido escavado por Abraham ainda existe no centro da cidade, perto da movimentada Hebron Road. (Mas não fornece mais água.)

Reconhecendo a importância espiritual da cidade, em 1979, Anwar Sadat, então presidente do Egito, e Menachem Begin, o primeiro-ministro israelense, vieram a Beersheba para iniciar as negociações de paz entre suas duas nações. Mas enquanto Goren e eu paramos na neve no poço de Abraham, três caças-bombardeiros F-16 da Força Aérea Israelense rugiram no alto. A mensagem era clara: o Oriente Médio ainda está longe de uma verdadeira paz. Alcançar isso, consertar o legado espiritual fragmentado de Abraão, exigirá um ato extremo de fé de palestinos e israelenses, cuja herança comum é agora uma questão de prova científica. Um estudo recente do DNA de homens judeus e árabes do Oriente Médio & # 8212 entre eles sírios, palestinos e libaneses & # 8212 mostra que eles compartilham um conjunto comum de ancestrais.

O teste final da fé de Abraão no único Deus parece ter surgido em Berseba, quando Deus ordenou a Abraão que levasse Isaque para a terra de Moriá e o oferecesse como holocausto em uma das montanhas.

Quando Abraão e Isaac chegaram ao seu destino & # 8212, que a tradição judaica e cristã afirma ter sido o Monte do Templo em Jerusalém, o local hoje do santuário Cúpula da Rocha & # 8212 o patriarca ergueu um altar. Ele amarrou Isaac e colocou-o em uma pilha de madeira no altar. Mas quando Abraão ergueu o cutelo para matar seu filho, o mensageiro de Deus gritou dos céus: "Não estenda a mão contra o rapaz, e não faça nada com ele, pois agora sei que você teme a Deus." Um carneiro, preso pelos chifres em um matagal próximo, foi apresentado como uma oferta queimada em vez de Isaac.

No Alcorão, Deus testa a fé de Abraão ao ordenar o sacrifício de seu filho, mas o filho e o lugar não são mencionados. Na sura, ou capítulo, 37: 102, 112 Abraão disse: "Ó meu filho! Vejo em visão que te ofereço em sacrifício." Quando Abraão mostra sua disposição de obedecer a Deus, ele recebe a promessa de outro filho, Isaque. E demos a ele as boas novas de Isaque & # 8212 um profeta & # 8212 um dos justos. A maioria dos muçulmanos, portanto, acredita que Ismael foi aquele a ser sacrificado e que esse teste ocorreu em ou perto de Meca.

Em Gênesis, Abraão retornou a Berseba. Sara morreu em Qiryat Arba, perto de Hebron, aos 127 anos. Abraão a enterrou na Caverna de Machpelah, em uma tumba que ele comprou por 400 siclos de prata. Ele então despachou um servo para a cidade de Nahor, no norte da Mesopotâmia, perto de Harã, para encontrar uma esposa para Isaque. Rebekah foi a mulher escolhida. De volta a Hebron, Abraão era o homem mais ocupado de toda Canaã. Ele encontrou uma nova esposa - uma mulher chamada Keturah, que lhe deu seis filhos.

Abraão morreu na idade avançada de 175. Isaac e Ismael o enterraram na caverna de Machpelah ao lado de Sara.

Em certo sentido, Abraão nunca morreu. No mais alto nível religioso, Abraão e seu monoteísmo foram um modelo para Jesus e seus primeiros discípulos cristãos e, muito mais tarde, Muhammad e seus seguidores muçulmanos. Hoje ele ainda se destaca como uma figura espiritual única, transcendendo as fronteiras das grandes religiões. Por mais questionável que seja a exatidão das escrituras, por mais escassas que sejam as evidências arqueológicas e históricas, judeus, cristãos e muçulmanos ainda o reverenciam como o patriarca.

Uma das expressões mais tocantes de devoção a Abraão que encontrei em minhas viagens foi um pequeno poema, "Hino à Bênção de Abraão", dado a mim na Universidade Técnica de Istambul. Foi escrito por um muçulmano, Cengizhan Mutlu, e fala sobre o rei Nimrod, que planejou matar Abraão por seu monoteísmo. Meu guia turco, Aydin Kudu, forneceu uma tradução improvisada.

Nimrod não compreende isso.

Ibrahim é jogado no fogo.

Ele não sente dor, ele não geme.

Ele diz: "Meu Deus me salvará."

Dois anjos disseram isso corretamente.

"Meu Deus vai me salvar." Nessas cinco palavras simples está a essência de Abraão e seus esforços surpreendentes. Eles explicam sua crença fundamental de que existe um Deus. Essa crença mudou o mundo para sempre.


Tchecoslováquia desde a guerra mundial Ⅱ

A história da Tchecoslováquia deve atormentar a consciência liberal ocidental. Isso não. Na verdade, os “democratas” ocidentais têm consistentemente ignorado o único Estado da Europa Central que, nos últimos 50 anos, conseguiu três vezes produzir formas de governo racionais e humanas. Um grande mérito da exaustiva pesquisa de Tad Szulc sobre o país é deplorar essa míope falta de preocupação.

As consequências do primeiro-ministro britânico Neville Chamberlain & # x27s sobre o presidente tcheco Eduard Benes em Munique estão bem documentadas. Mas o Ocidente não os notou. Dez anos depois, quando Stalin subverteu a Tchecoslováquia, "como de costume, o Ocidente parecia saber pouco e se importar menos com o destino do país".

A mesma coisa aconteceu há dois anos e meio. “O chamado Mundo Livre [aceitou] a invasão com não mais do que expressões piedosas de pesar e condenação. … A preocupação em Washington e nas capitais da OTAN era… com que rapidez a Oslováquia tcheca poderia ser esquecida como um elemento inconveniente nos jogos do grande poder. ”

Mas o Sr. Szulc sente não apenas indignação moral com o fato de que "os democratas do mundo sentaram em suas mãos" quando os russos invadiram a Tchecoslováquia em agosto de 1968. Ele também está profundamente desapontado com a destruição prematura do experimento socialista de Dubcek & # x27 democracia, que ele considera com razão uma “metamorfose fundamental do comunismo como o conhecemos”.

O livro do Sr. Szulc & # x27s é muito mais do que o título sugere. A primeira metade é uma longa pesquisa de 1945-1967 não apenas na Tchecoslováquia, mas em toda a Europa Oriental: é (em partes) escrita desajeitadamente, infelizmente repetitiva e algumas vezes até inconsistente. A segunda metade é a história da crise tcheca de 1968-1969 e está muito melhor organizada e escrita. Tanto que quase parecia ser de uma caneta completamente diferente.

Mas esta segunda metade também é altamente pessoal - inclui um registro das atividades jornalísticas do Sr. Szulc & # x27s (como correspondente do The Times) em Praga e nos arredores até sua expulsão em dezembro de 1968. É discutível que ele às vezes caiu no armadilha perante todos os jornalistas: acreditamos que porque vemos ou fazemos algo particular nós próprios, deve ser significativo. Muitas vezes não é & # x27t. Mas Szulc não se arriscou e registra não apenas que o Embaixador dos Estados Unidos foi um perfeito cavalheiro para os repórteres, mas também que o incinerador da Embaixada pegou fogo por queimar demais. Isso realmente afetou a história da Tchecoslováquia?

À parte essas pequenas críticas, o livro fornece um estudo absorvente da construção e, em seguida, da decadência do stalinismo na Eslováquia. Szulc traça com muita precisão as raízes da Primavera de Praga até a pequena ditadura de Novotny e as tentativas desesperadas de sustentar o sistema em ruínas. Ele mostra por que esses reparos parciais foram ineficazes e por que toda a estrutura foi demolida por Dubcek em 1968 (apenas para ser reconstruída um ano depois). Szulc tem um olho aguçado para as ironias da política da Tchecoslováquia e sorri para a gangorra das ortodoxias que colocaram primeiro Husak e depois Dubcek e agora Husak novamente em favor.

Seu esboço de Dubcek e os di lemas com os quais este idealista tímido, obscuro e totalmente simpático se deparou repentinamente em 1968 é agudo - ele entende as complexidades do caráter de Dubcek & # x27s e não oferece uma solução adequada para isso. Ele não dá a Dubcek crédito suficiente para o liberalismo humano, embora cauteloso, antes de 1968, mas isso provavelmente é porque ele não teve muito tempo em Dubcek & # x27s Eslováquia nativa: a prisão de Leopoldov não está em Bratislava Dubcek & # x27s sua cidade natal de Trencin não está Eslováquia Central.

Seu tempo em Praga, por outro lado, deu a Szulc uma visão mais próxima do personagem tcheco - aquela curiosa mistura de romantismo e pragmatismo que às vezes beira (ousaríamos dizer isso?) O oportunismo. Mas, embora reconheça esse traço, Szulc patina talvez um pouco rápido demais sobre suas consequências - aquelas características nada atraentes do movimento de reforma que realmente fizeram com que o Kremlin o destruísse.

Discutindo o uso que os jornalistas fizeram da repentina liberdade de imprensa em 1968, ele afirma que “eles não eram vingativos”. Infelizmente, isso nem sempre foi verdade: muitos jornalistas usaram sua liberdade para acertar contas pessoais e salvar suas próprias consciências. Não foi por acaso que alguns dos mais “progressistas” foram aqueles que, apenas um ano antes, haviam sido os mais ortodoxos. E muitos dos piores criminosos - aqueles que atacaram a União Soviética e os funcionários individuais do partido de forma mais estridente - estão agora confortavelmente instalados em luxuosos apartamentos ocidentais, sem fazer nada por seu país.

Os russos tinham razão quando alegaram que a imprensa de Czechoslo vak abrigava oportunistas burgueses.

O Sr. Szulc também entende muito bem os russos e seu triste desejo de serem amados, mesmo por aqueles a quem procuram oprimir. Ele ressalta que “a coisa mais extraordinária sobre o envolvimento da União Soviética & # x27 na Tchecoslováquia, de fato, foi que ela nunca parou de se sentir ameaçada desde o dia em que seus tanques entraram em Praga pela primeira vez em 9 de maio de 1945.” Não é de admirar que o antissoviético na Tchecoslováquia antes da invasão (que o Sr. Szulc enfatiza com muita razão) amedrontou e feriu os russos profundamente.

Szulc acredita que “a invasão foi um retumbante fiasco político para o Kremlin”. Certamente, há poucos sinais disso ainda. Pois, como aponta Szulc, o Ocidente não se importou muito - a détente foi, na verdade, apressada pela invasão. E para a esquerda (nova e tradicional), a Primavera de Praga simplesmente não está na moda da mesma forma que Cuba e o Vietcong. Dentro da própria Tchecoslováquia, a "normalização" total e a destruição total do movimento de reforma por Husak & # x27 é prova suficiente do sucesso da invasão, a Primavera de Praga representou uma enorme ameaça à burocracia soviética entrincheirada e sem imaginação, após muito debate no Kremlin deu o que foi, à sua própria luz, o passo mais seguro.

Mas, a longo prazo, o Sr. Szulc está certo: “O socialismo humano foi a filosofia do experimento da Tchecoslováquia e foi uma tragédia para o marxismo e o socialismo que os tanques de Brezh nev & # x27s interromperam temporariamente este renascimento do Leste Europeu antes que pudesse ser total e livremente testado. ” Exatamente: mas a interrupção será tão temporária?


Coleções de história oral

Entrevistas com diretores e artistas teatrais conduzidas por Rolando Almirante, diretor cubano ativo no século XXI.

Projeto Arte em Ação de Histórias Orais

Entrevistas com diretores e fundadores de organizações comunitárias locais, estudantes do programa Arts in Action e imigrantes no sul da Flórida.

Coleção de História Oral de Luis J. Botifoll

Entrevistas realizadas principalmente com membros da primeira geração de cubanos exilados desde a Revolução Cubana, incluindo presos políticos, artistas visuais, líderes empresariais, educadores e ativistas comunitários.

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Conversas com Dr. William Butler

Entrevistas com 10 administradores, professores, curadores e ex-alunos da Universidade de Miami pelo Dr. Butler na década de 1990.

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Entrevistas conduzidas por Eloy Cepero com músicos cubanos do Instituto de Estudos Cubanos e Cubano-Americanos da Universidade de Miami.

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Projeto de filme histórico oral de igrejas negras históricas

Material relacionado ao projeto de filme & # 8220Historic Black Church Oral History & # 8221 patrocinado pela Escola de Direito da UM & # 8217s Center for Ethics and Public Service.

Coleção de História Oral dos Direitos Humanos

Entrevistas com dissidentes cubanos, incluindo o Grupo de los 75 e a Damas de Blanco, com foco na Primavera Negra de 2003, quando o governo cubano prendeu 75 ativistas.

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Cópias em DVD de entrevistas com cubanos e cubano-americanos para o Immigrant Archive Project, produzido pela Latino Broadcasting Corporation.

Diana G. Kirby Papers

Entrevistas de história de vida com 60 mulheres como parte de um projeto de pesquisa com foco nos padrões de uso de drogas legais e ilegais entre uma amostra de refugiados cubanos que vivem nos Estados Unidos.

Valerie Lester Papers

Entrevistas de história oral com comissários de bordo da Pan Am.

Entrevista com Mildred Merrick

Entrevista com Mildred Merrick por William Walker. Merrick chefiou o Departamento de Referência da Richter Library & # 8217s e trabalhou para a biblioteca de 1959 a 1991.

P.A. Coleção Phillips

Histórias orais conduzidas por estudantes de graduação e pós-graduação com veteranos da Segunda Guerra Mundial.

Coleção de História Oral da Biblioteca Pública de Port Washington

Transcrições de duas entrevistas com funcionários da Pan Am.

Artigos de Max Rameau

Entrevistas documentando o ativismo pelos sem-teto e pelos pobres nas comunidades da diáspora africana no sul da Flórida, com foco em Take Back the Land e Umoja Village Shantytown.

Projeto de História Oral da Escola Rosenstiel

Entrevistas com o corpo docente da Rosenstiel School of Marine & amp Atmospheric Science e outros discutindo a história e o futuro da escola & # 8217s.

Arquivo da comunidade StoryCorps-Warmamas (2013-2015)

O StoryCorps-Warmamas Community Archive (2013-2015) é uma coleção de entrevistas com homens e mulheres alistados, veteranos, suas famílias e amigos. A colaboração entre StoryCorps e Warmamas é parte da StoryCorps & # 8217 Military Voices Initiative, que serve como uma plataforma para permitir que famílias militares compartilhem suas experiências.

Coleção de transcrições de entrevistas de Tad Szulc

Transcrições datilografadas de Tad Szulc & # 8217s gravaram entrevistas com Fidel Castro, Raul Castro e outros funcionários do governo em Cuba e com exilados cubanos em Miami, Flórida, de 1984 a 1985, em preparação para o livro de Szulc & # 8217s Fidel: um retrato crítico.

Escola de Comunicações da UM: & # 8220Last Night in Cuba & # 8221 Vídeo Entrevistas

Um documentário que examina as experiências de exilados cubanos deixando sua terra natal, com entrevistas de dez cubanos de diferentes idades e classes socioeconômicas que fugiram da ilha entre 1959 e 1963.

Coleção de História Oral da Escola de Música da UM

Entrevistas com membros do corpo docente da Escola de Música e outros.

World Wings International Records

Histórias orais de comissários de bordo da Pan Am afiliados à World Wings International.

Artigos de Ione Wright

Transcrições de histórias orais com ex-funcionários da Pan Am, com foco nas primeiras atividades da companhia aérea no Caribe e no Pacífico.


A Igreja Católica: uma história de adaptação e adoção de novas tecnologias

Enquanto algumas dioceses e paróquias estão lidando com A crise da COVID19 melhor do que outras quando se trata de alcançar os fiéis por meio da tecnologia, a Igreja como um todo está tendo sucesso por causa de uma fundação de séculos.

Embora os críticos, incluindo muitos fiéis, muitas vezes vejam a Igreja Católica como antiquada e fora de contato com o mundo moderno, a Igreja ao longo da história demonstrou uma disposição para responder e abraçar a tecnologia de comunicação emergente. A adoção de ferramentas modernas de comunicação digital dá continuidade a essa resposta e demonstra a relevância eterna da Igreja. Esse progresso de mente aberta remonta ao século II, quando uma jovem Igreja Católica estava se comunicando com tecnologia de ponta.

Até então, a forma básica de qualquer livro, definida como qualquer obra escrita ou coleção dela, era o pergaminho. Embora ainda sejam usados ​​hoje no Judaísmo para a Torá, os pergaminhos são, em sua maioria, tecnologia obsoleta. Seu lento declínio começou quando o códice, páginas de papiro ou pele de animal unidas em um lado como um livro moderno, surgiu no segundo século.

Embora não tenha se tornado universal até o século IV, o códice foi adotado centenas de anos antes pelo Cristianismo e pela jovem Igreja Católica. Na verdade, a maioria dos manuscritos cristãos dos séculos II e III eram códices. [1] Talvez, como acontece com a maioria dos avanços na tecnologia de comunicação, a proliferação do códice foi resultado de sua facilidade de uso.

Isso foi apenas o começo. A história nos mostra o progresso contínuo na adoção e na santificação dos métodos de comunicação seculares. Além dos códices do século III, os métodos de comunicação da Igreja têm sido modernos e com visão de futuro. O batismo católico da tecnologia da comunicação se estende por séculos e continua até hoje. Aqui estão alguns destaques da história da Igreja Católica de usar a mídia convencional para transmitir as mensagens exclusivas da Igreja.

Durante uma época em que a impressão governou as comunicações de massa, mídia e pioneiro político, pe. Gabriel Richard veio para os Estados Unidos e trouxe a gráfica para Detroit, Michigan. Em 1802, pe. Richard começou a publicar Ensaio de Michigan e observador imparcial em Detroit. Foi o primeiro jornal católico publicado nos Estados Unidos. [2] Ele foi eleito o primeiro padre católico no Congresso dos Estados Unidos, cumprindo um mandato de 1823 a 1825. [3]

Duas décadas depois de pe. O jornal de Richard começou a circular, o Reverendíssimo John England foi o primeiro bispo de Charleston, Carolina do Sul. Muito respeitado por católicos e não católicos, o bispo Inglaterra fundou o Miscelânea Católica dos Estados Unidos em outra adoção inicial da tecnologia de comunicação: impressão, neste caso. [4]

“Se você gosta de um jornal católico com força, vigor e coragem, aqui está. Se você gosta de um que seja fácil de ler, aqui está. Se você gosta de alguém que sempre será leal à Igreja e não tem machado egoísta para moer, aqui está. ” Mons. Matthew Smith escreveu essas palavras na edição inaugural da Registro Católico Nacional 90 anos atrás. Adquirido pela Eternal Word Television Network (EWTN) em 2011, o Registro agora é um jornal católico amplamente distribuído digitalmente e é lido por “dezenas de milhares de católicos leigos ativos, juntamente com mais de 800 padres, 160 bispos, 40 arcebispos e 30 funcionários do Vaticano”, de acordo com seu site rico em conteúdo. [5]

“Se Jesus ou São Francisco (de Assis) estivessem vivos agora, eles usariam tecnologia moderna para alcançar as pessoas.” Estas palavras de São Maximiliano Kolbe chamam desde seu tempo notável na terra para a Igreja de hoje, lembrando-nos de sua missão e como cumpri-la.

Kolbe, conhecido por muitos durante sua vida como pe. Maximiliano é mais comumente lembrado como o padre franciscano que deu sua vida em Auschwitz para que outro homem vivesse. Embora sua vida tenha terminado em um silencioso martírio, ele passou a maior parte de sua jornada terrestre em voz alta, mas gentilmente, proclamando o Evangelho da maneira mais eficaz que podia. Falando várias línguas, incluindo russo, alemão, italiano e latim, além de seu polonês nativo, Kolbe era, em todos os sentidos, um comunicador.

“Ninguém pode alterar a verdade”, pe. Maximilian disse em um artigo de 1940 em sua revista, O Cavaleiro. “O que podemos e devemos fazer é buscar a verdade e servi-la quando a encontrarmos.” Ele serviu a verdade comunicando-a.

Antes da Segunda Guerra Mundial, pe. O mosteiro franciscano conventual de Maximiliano em Niepokalanow, na Polônia, tinha um jornal diário e uma estação de rádio, além de O Cavaleiro, e estava se preparando para a televisão. Como líder servo, pe. Maximiliano trabalhou incansavelmente, e muitas vezes secretamente, com seus irmãos distribuindo as mensagens da Igreja através dos mais modernos canais de comunicação. Ele não parou durante a guerra, pois acreditava que era o momento em que a comunicação da verdade era mais vital. Fr. Maximilian acreditava que a filosofia de Adolf Hitler era a antítese de tudo o que Cristo representava, e ele comunicou essa verdade com precisão, paixão e tecnologia. [6]

Em sua carta encíclica Miranda Prorsus, O Papa Pio XII defendeu o que chamou de “invenções técnicas muito notáveis ​​que ... atingem a massa do próprio povo”. O Santo Padre referia-se à tecnologia moderna e emergente da época: cinema, rádio e televisão. A capacidade dessas tecnologias de alcançar as massas era de particular interesse para o Papa por causa do dever e da missão da Igreja Católica.

É dela (da Igreja) o dever, e por uma razão muito mais forte do que todas as outras podem alegar, de anunciar uma mensagem a cada homem ”, escreveu ele. “Esta é a mensagem da salvação eterna, uma mensagem incomparável em sua riqueza e poder, uma mensagem, em suma, que todos os homens de todas as raças e todas as idades devem aceitar e abraçar.”[7]

Sua Santidade o Papa Paulo VI promulgou o decreto do Vaticano II Inter Mirifica, o decreto sobre os meios de comunicação social. O documento reconhecia e elogiava o valor e o enorme potencial das tecnologias de comunicação da época, especificamente “imprensa, cinema, rádio, televisão e similares”, na proclamação do Evangelho e no apoio ao Reino de Deus. Em uma declaração ousada e desafio aos líderes da Igreja, Inter Mirifica afirmou o seguinte:

É… um direito inerente da Igreja ter à sua disposição e utilizar qualquer um desses meios de comunicação na medida em que sejam necessários ou úteis para a instrução dos cristãos e todos os seus esforços para o bem-estar das almas. É dever dos Pastores instruir e orientar os fiéis para que, com a ajuda desses mesmos meios, possam promover a salvação e o aperfeiçoamento de si próprios e de toda a família humana..[8]

Poderia uma freira franciscana enclausurada do século 13 ter profetizado o uso da televisão pela Igreja? Santa Clara de Assis, fundadora das Clarissas, a primeira freira franciscana e padroeira da televisão, pode ter feito exatamente isso. Carolos Ferreira, da Salt and Light Media, relata a experiência milagrosa de Clare:

Numa véspera de Natal, Clara estava tão doente que não conseguia sair da cama nem para ir à missa. Enquanto as outras irmãs iam à missa, ela ficou na cama rezando para poder participar da missa com sua oração. Só então, o Senhor concedeu-lhe uma visão milagrosa, e ela pôde ver a missa, mesmo estando longe de onde estava acontecendo, como se estivesse acontecendo em seu próprio quarto..[9]

Setecentos anos depois, uma freira franciscana, Madre Angélica, fundou a Eternal Word Television Network (EWTN), a primeira televisão católica por satélite nos Estados Unidos. Transmitindo a Santa Missa e a programação católica para as massas junto com suas irmãs, frades e padres, Madre Angélica disse, & # 8220A fé é o que você começa. A esperança é o que o mantém vivo. Amor é o que te leva ao fim.”[10]

Embora Santa Clara de Assis seja a patrona da televisão e São Maximiliano Kolbe seja o patrono das comunicações de mídia, talvez ninguém na história católica moderna seja mais conhecido como um comunicador progressista como Karol Wojtyla: ator, cantor, poeta, escritor, padre, papa , santo. Ele adotou o nome de João Paulo II quando foi eleito para suceder o falecido Papa João Paulo I em 1978.

Embora os papas elogiassem e endossassem a tecnologia de comunicação emergente, ninguém antes de João Paulo II usava a mídia como ele. Considerado "O Papa do Povo" pelo biógrafo James Oram, João Paulo II se envolveu com as pessoas por meio da mídia muito antes de seu papado. Em 1950, o jovem pe. Karol Wojtyla começou a escrever para Tygodnik Powszechny, um jornal católico na Polônia. Na década de 1970, o cardeal Wojtyla publicou artigos em jornais sobre teologia, filosofia e sociologia, enquanto continuava a escrever regularmente para Tygodnik Powszechny e Znak, uma revista mensal. [11]

Durante uma visita aos Estados Unidos em 1976, o Cardeal Wojtyla tomou nota imediata e particular da tecnologia de transmissão do país e da liberdade de imprensa. Dois anos depois, logo após sua posse papal, Wojtyla disse a um repórter da Associated Press, em inglês: “Eu amo a América. Agradeço a você, Associated Press. ” O Papa João Paulo II construiu um relacionamento com os jornalistas daquela época por meio de seu papado. Ele respondeu às perguntas no idioma em que foram feitas. Ele demonstrou um grande respeito pela comunicação jornalística. [12]

O amor do Papa João Paulo II por Deus, pela Igreja e pelas pessoas ficou evidente em cada encontro, seja pessoalmente ou por meio da tecnologia. Ele usou ferramentas de comunicação para construir relacionamentos pessoais com os fiéis. O biógrafo Tad Szulc descreve o Papa João Paulo II, o grande comunicador:

O papa polonês é um homem de bondade comovente e profundo calor pessoal, uma qualidade que evidentemente ele comunica às centenas de milhões de pessoas que o viram pessoalmente ... ou por satélite ou pela televisão local. Seu rosto sorridente é provavelmente o mais conhecido do mundo, pois João Paulo II elevou seu domínio da tecnologia de comunicação moderna a serviço de seu evangelho ao estado da arte..[13]

João Paulo II costuma se referir a si mesmo como o "Papa Peregrino". Sua definição de “peregrino” não incluía apenas mapear novas fronteiras geograficamente, mas tecnologicamente. O Papa João Paulo II compreendeu a capacidade que a tecnologia moderna, como a televisão e os computadores, ofereciam a ele de alcançar grandes massas de pessoas pessoalmente. O Papa, agora São João Paulo II, batizou a moderna tecnologia de comunicação e a usou para alcançar as pessoas com a mensagem do evangelho - uma mensagem única - usando ferramentas seculares padrão. [14]

É apropriado que a missa de canonização de João Paulo II tenha sido transmitida ao vivo pela televisão e transmitida ao vivo online.

As posições dos líderes da Igreja sobre tecnologia de comunicação não são muito diferentes no século 21 pós-João Paulo II. Isso pode ser devido ao relativamente baixo perfil do Papa Bento XVI (o sucessor de João Paulo II) mantido, com exceção de seu esforço como o primeiro papa no Twitter. Ou talvez os líderes da Igreja moderna vejam tanto potencial à medida que a tecnologia de comunicação continua avançando em um ritmo rápido.

O conclave que elegeria o Papa Francisco em 2013 estava preocupado com a capacidade de passar a mensagem usando meios de comunicação modernos. O Ofício Papal de hoje existe em uma era de comunicação instantânea. As redes sociais e as plataformas digitais dominam a forma como nos relacionamos uns com os outros e como a Igreja se relaciona com o seu povo. Pense nisso ... o Papa está no Twitter. E Instagram. E o Vaticano está nas redes sociais.

Este é o resultado da rica história da comunicação da Igreja. No momento, paróquias locais e ordens religiosas estão usando tecnologias como Facebook e Zoom para alcançar as pessoas. Com base em suas práticas anteriores e vontade de abraçar a mudança tecnológica, a Igreja Católica pode ter sido uma das organizações mais preparadas do planeta para lidar com a pandemia de hoje.

[1] Rev. Dr. Edward Foley, OFM Cap. De Idade para Idade. (Chicago: Liturgy Training Publications, 1991)

[2] “Jornais Católicos”. História Católica. catholichistory.net. 2007

[3] “Richard, Gabriel.” Congresso dos Estados Unidos. bioguide.congress.gov.

[4] “Jornais Católicos”. História Católica. catholichistory.net. 2007

[5] “Sobre nós.” Registro Católico Nacional. ncregister.com.

[6] Patricia Treece. Um Homem para os Outros: Maximilian Kolbe, o ‘Santo de Auschwitz’. (Libertyville, IL: Marytown Press, 1993.)

[7] Papa Pio XII. Miranda Prorsus. (Roma: Tipografia Poliglotta, 1957)

[8] Papa Paulo VI. “Inter Mirifica.” A Santa Sé. vatican.va

[9] Carlos Ferreira. “Santa Clara de Assis: Padroeira da Televisão.” Salt and Light Catholic Media Foundation. saltandlighttv.org. 10 de agosto de 2012.

[10] “Início da EWTN.” Rede Católica Global EWTN. ewtn.com.

[11] James Oram. O Papa do Povo: A História de Karol Wojtlya da Polônia. (San Francisco: Chronicle Books, 1979), 92

[12] James Oram. O Papa do Povo: A História de Karol Wojtlya da Polônia. (San Francisco: Chronicle Books, 1979), 195, 196.

[13] Tad Szulc. Papa João Paulo II: a biografia. (Nova York: Scribner, 1995), 24.

[14] Tad Szulc. Papa João Paulo II: a biografia. (Nova York: Scribner, 1995), 338.


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