O Museu Foundling

O Museu Foundling

Localizado no local da primeira casa para crianças abandonadas de Londres, o Foundling Museum conta a história desta instituição e explora a história das crianças que viveram aqui.

História do Museu Foundling

O Foundling Hospital foi fundado em 1739 pelo filantropo Thomas Coram para cuidar de bebês em risco de abandono. Londres tinha altos níveis de pobreza e os pais que não podiam cuidar de seus bebês devido à pobreza ou ilegitimidade tinham poucas opções. Muitos optaram por abandoná-los na rua - com cerca de 1.000 bebês abandonados por ano em Londres. Ação prática era necessária.

Depois de 17 anos de campanha incansável, Thomas Coram recebeu uma Carta Real do Rei George II em 1739, o que lhe permitiu abrir seu Foundling Hospital, a primeira instituição de caridade infantil do Reino Unido em Bloomsbury, Londres.

O artista William Hogarth e o compositor George Frideric Handel ajudaram a estabelecer o Hospital como um dos locais mais elegantes de Londres. Hogarth encorajou os principais artistas a doar trabalhos que ajudaram a estabelecer a primeira galeria de arte pública do Reino Unido, e Handel doou um órgão e conduziu concertos anuais beneficentes na capela - estabelecendo um modelo para as formas pelas quais as artes podem apoiar a filantropia.

No início da década de 1920, foi tomada a decisão de realocar o hospital para uma instalação especialmente construída em Berkhamstead devido à expansão e poluição de Londres, e o edifício original foi demolido. A Fundação Thomas Coram construiu uma nova sede em 40 Brunswick Square entre 1935-1937, no local do Hospital Foundling, incorporando muitas características arquitetônicas do edifício original do século 18.

Desde que os primeiros bebês foram admitidos em 1741, até 1954, quando seu último aluno foi colocado em um orfanato, o Foundling Hospital cuidou e educou cerca de 25.000 crianças.

O Foundling Museum foi estabelecido como uma organização de caridade separada em 1998 e inaugurado em 2004 após reforma.

O Museu Foundling hoje

Além de coleções, artefatos e fotos que retratam as histórias das próprias crianças, o Museu Foundling também contém uma impressionante coleção de pinturas, esculturas, manuscritos e gravuras, doados pelos muitos artistas que foram patrocinadores da instituição.

Além das pinturas de Hogarth, as obras encontradas nas duas coleções do museu (a Coleção do Hospital Foundling e a Coleção do Museu Foundling) incluem as dos artistas Thomas Gainsborough, Joshua Reynolds, Francis Hayman, Joseph Highmore, Thomas Hudson, Allan Ramsay e John Michael Rysbrack.

Entre as coleções mais pungentes do museu está, na verdade, a dos tokens enjeitados. Após a admissão de um filho, as mães pregavam fichas (geralmente objetos do dia a dia, como botões) para que seus filhos fossem reconhecidos como seus se as mães fossem buscá-los - infelizmente, poucos o faziam. Embora a prática de admitir crianças com fichas tenha cessado no final do século 19, seguindo um sistema mais sofisticado de admissão (como emitir recibos para as mães), uma grande coleção dessas fichas originais ainda pode ser visualizada.

O Museu também realiza diversos eventos e palestras ao longo do ano. O próprio Hospital Foundling continua até hoje como a instituição de caridade infantil Coram.

Chegando ao Museu Foundling

O Museu fica a menos de 5 minutos a pé da estação de metrô Russell Square, e as estações King's Cross St Pancras e Euston ficam a cerca de 10 minutos a pé. Os ônibus mais próximos são os 7, 59, 68, 91, 98, 168 e 188 da Russell Square Station.

O Museu fica a cerca de 30 minutos a pé de Charing Cross, a 45 minutos a pé da Estação Liverpool Street, a 40 minutos da Estação Waterloo e a cerca de uma hora das Estações Victoria e Paddington.


O Museu Foundling inclui a história e artefatos do Hospital Foundling. A criação do hospital começou como uma campanha em 1720 pelo capitão do mar Thomas Coram para aliviar o sofrimento das crianças abandonadas. Eventualmente, em 1739, um alvará para um hospital para enjeitados foi concedido pelo Rei George II. Ao longo dos anos, a instituição de caridade foi apoiada por notáveis ​​como Handel, Hogarth e Charles Dickens.

O museu tem várias exposições e exibições e vale a pena conferir o site ⇒, a história do hospital ⇒ e a história da Caridade do Coram & # 8217s ⇒.

Rei George II por John Shackleton

O hospital foi baseado em intenções bem intencionadas e salvou muitas vidas jovens. No entanto, a vida pode ser dura em um regime severo, especialmente para os meninos, conforme contado pelo conto angustiante de Tom Mckenzie (O Último Enjeitado ⇒).

Embora talvez não o tempo todo.

Meninas enjeitadas na capela por Sophia Anderson

O museu contém inúmeras obras de arte doadas pelos artistas.

A Marcha dos Guardas para Finchley por Hogarth

Hetty Feather foi uma exposição temporária baseada nas façanhas da heroína & # 8217s em desacordo com as restrições da vida de um enjeitado & # 8217s. As histórias foram publicadas em livros e na TV.

Os jovens pacientes do Great Ormond Street Hospital, inspirados nas histórias de Hetty Feather e na falta de gentileza que eles expõem, produziram uma série de obras de arte contando a gentileza que recebem nos tempos mais modernos. Alguns estão em exibição no Museu Foundling. Este chamou minha atenção.

A escala de bondade.

Sempre acreditei e sempre observei que, quando as crianças são tratadas com sabedoria e exemplos amáveis, elas nos mostram a verdadeira natureza da humanidade. Outro exemplo que a natureza gentil aqui ⇐ e mais do passado que fez o presente em Wheels on Fire ⇐.


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Museu dedicado às vidas e obras do compositor barroco George Frideric Handel e do guitarrista de rock Jimi Hendrix, que viveram em casas vizinhas com dois séculos de diferença

    , fechado em 2013 (agora conhecido como Museu da Infância V & ampA), fechado em 2014 (coleções mudando para o Museu da Ciência no verão de 2015) [26] fechado em 2018 e buscando um novo local [27] [28], local fechado em Wandsworth em 2014 e buscando um novo local
  • Erith Museum [29], fechado em 2016, coleções armazenadas para o proposto Salisbury Plain Heritage Centre (agora parte do Museu de História Natural) (coleções agora no Victoria and Albert Museum), Woolwich
  • Heritage Motor Museum, Syon Park (coleções agora no Heritage Motor Centre em Warwickshire) [30] (coleção transferida para o Jewish Museum London) (algumas coleções agora no Science Museum)
  • London General Cab Company Museum, Brixton [31] (coleções agora no Museu de Londres)
  • Museum of British Transport, Clapham (coleções agora no National Railway Museum (York) e no London Transport Museum) [32] (coleções agora devolvidas ao British Museum) (coleções agora no British Museum), encerradas em 2011, encerradas em 2001 e as coleções foram movidas para o extinto poder de fogo: as coleções do Royal Artillery Museum em armazenamento para o proposto Salisbury Plain Heritage Centre, não mais aberto ao público Não mais aberto ao público fechado no início de 2019. Usado para conter exibições relacionadas à história de o teatro, figurinos, música, efeitos teatrais, dioramas e uma recriação de uma gráfica do século 17 (coleções agora no Victoria and Albert Museum) [33], não abrigam mais exposições

O Departamento de Digital, Cultura, Mídia e Esporte (DCMS) publica números mensais de visitantes para os museus e galerias do setor público que patrocina, que incluem a maioria dos principais museus de Londres.

O museu mais popular de Londres no setor privado é o Museu Sherlock Holmes.

Os totais do DCMS para o exercício financeiro até 31 de março de 2008 foram os seguintes: [34]

    e Tate Britain - (veja a nota) 6.769.949 - 6.037.930 - 3.914.000 - 3.613.953 - 2.711.680 - 2.280.759 - 1.765.814 - 1.645.680 - 759.571 - 477.894 - 335.349 - 332.844 - 316.992 - 306.600 - 258.941 - 100.834 - 93.427 - 802.352 permanentemente (fechado em agosto de 2007)

A maioria dos museus financiados pelo governo parou de cobrar taxas de admissão em 2001 [35] e, embora isso tenha sido contestado em 2007, [36] assim permaneceu. Após a remoção das taxas de admissão, a frequência aos museus de Londres aumentou, com uma grande porcentagem dos 42 milhões de visitantes anuais em todo o país. [37]


Construído no local original do Foundling Hospital, seu objetivo hoje é preservar e exibir a coleção do Foundling Hospital e também cuidar da coleção Gerald Coke Handel.

Sarah, mãe de dois filhos de Barnet

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Até o século XX, muitas mulheres passaram a maior parte de seus anos adultos grávidas, embora as gravidezes raramente sejam aparentes nos retratos que sobreviveram.

Até mesmo a mulher misteriosa no famoso Retrato de Arnolfini de 1434, de Jan van Eyck, é considerada pela maioria dos historiadores da arte como vestindo muitas dobras de tecidos caros em vez de carregar uma criança.

Mais como isso

O primeiro retrato apresentado na exposição de Foundling da representação da gravidez por meio de pinturas, gravuras, fotografias, objetos e roupas do século XV até os dias atuais é o belo desenho de Hans Holbein II da filha de Sir Thomas More, Cicely Heron, feito em 1526-7 .

Esboçado da vida, é uma observação rara, perspicaz, mas sutil, de uma mulher grávida em roupas de elite. Houve também uma breve moda para retratos de gravidez de senhoras da elite em torno do final do período elisabetano e início do período Stuart & # 8211, como exemplificado pelo Retrato de uma mulher de vermelho de 1620, de Marcus Gheeraerts II.

Mary Beale, autorretrato de Mary Beale com o marido Charles e o filho Bartholomew, c.1660 © Geffrye Museum, Londres.

Hans Holbein II, Cecily Heron, filha de Sir Thomas More, c.1527 Royal Collection Trust © Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

G H Harlow, Sarah Siddons como Lady Macbeth, 1814 © The Garrick Club

Em uma época em que o papel principal da esposa era gerar tantos herdeiros saudáveis ​​quanto possível para perpetuar e estender a linhagem familiar, seu nome e influência, os especialistas acreditam que tal retrato funcionaria como uma forma de evidência visual do sucesso dinástico antecipado.

Ao mesmo tempo, o processo de parto era potencialmente tão perigoso que o retrato também poderia ter atuado como um registro das características de uma pessoa amada que poderia morrer em breve.

O retrato de Gheeraerts apareceu na mesma época do texto do ‘legado da mãe’ - no qual uma mulher escreveu uma ‘carta’ para o benefício de seu filho ainda não nascido, caso ela não sobrevivesse ao confinamento. Um exemplo mostrado é o manuscrito escrito por Elizabeth Joscelin em 1622 para a criança que ela carregava.

A mortalidade materna também é fortemente representada pelo retrato de 1817 de George Dawe da princesa grávida Charlotte, a herdeira do trono britânico, usando um vestido "sarafan" solto da moda. Charlotte morreu no parto, em novembro daquele ano. Ao lado, está a vestimenta real sobrevivente, emprestada por Sua Majestade a Rainha da Coleção Real.

Talvez esta seja uma das razões pelas quais em muitas obras anteriores ao século XX na exposição, a gravidez da modelo foi eliminada?

Um mezzotint feito após o retrato de corpo inteiro de Sir Joshua Reynolds de Theresa Parker, por exemplo, não mostra nenhum sinal visível de sua gravidez, em linha com as convenções da época, apesar da rica evidência documental de que em sua segunda sessão em fevereiro de 1772, Theresa estava pesadamente grávida.

Um retrato da celebrada atriz do século XVIII, Sarah Siddons, mostrado no papel de Lady Macbeth, da mesma forma não mostra nenhum sinal de sua gravidez, embora ela tenha interpretado o papel até as últimas semanas de gravidez.

William Hogarth, detalhe The March of the Guards to Finchley, 1750 © The Foundling Museum

Vestido de estilo russo da Princesa Charlotte c. 1817 Royal Collection Trust / © Sua Majestade a Rainha Elizabeth II 2019

Painel Têxtil com Figuras Abraçadas c.1600 © Ashmolean Museum, University of Oxford

Na virada do século 19, o retrato de corpo inteiro de Augusto John c.1901 de sua esposa, Ida, deve, portanto, ter parecido incrivelmente transgressivo para os telespectadores contemporâneos, já que claramente a retratava como grávida.

Na verdade, como a exposição revela, foi somente no final do século XX que a gravidez parou de ser "retocada" nos retratos.

Em 1984, a pintora britânica Ghislaine Howard produziu um poderoso autorretrato de si mesma grávida, quebrando a tradição de a maioria dos retratos femininos serem feitos por artistas do sexo masculino, do ponto de vista masculino.

Mas o divisor de águas ocorreu internacionalmente em agosto de 1991, quando o retrato fotográfico de Annie Leibovitz da atriz Demi Moore, nua e grávida de sete meses, apareceu na capa da revista Vanity Fair. A imagem foi considerada tão "chocante" que alguns varejistas se recusaram a estocar a edição.

Mesmo assim, marcou uma mudança de cultura e deu início à tendência para celebrações mais visíveis de corpos grávidos - especialmente os nus. Em 2017, Leibovitz voltou ao tema, fotografando a campeã de tênis grávida, Serena Williams, nua, para a capa de agosto da Vanity Fair.

Imagens mais recentes, que muitas vezes refletem o aumento da agência e do empoderamento feminino, ainda permanecem altamente carregadas.

A última fotografia da exposição, de Awol Erizku, foi encomendada pela cantora Beyoncé Knowles, que a postou no Instagram em 1º de fevereiro de 2017. O retrato iconograficamente complexo de Beyoncé por Erizku, grávida de gêmeos, com véu e ajoelhada em frente a uma tela de flores, tornou-se o post do Instagram mais curtido daquele ano.

Na velha história do retrato feminino dos séculos & # 8217, será que Beyoncé é uma das primeiras artistas a ter realmente conseguido se apropriar, não apenas das representações de seus corpos grávidos, mas também da distribuição de seus retratos?

Ghislaine Howard, autorretrato grávida, 1984 © Ghislaine Howard

Thomas Watson, em homenagem a Joshua Reynolds, Honorável Sra. Parker, 1773 © Yale Center for British Art, Coleção Paul Mellon

Chantal Joffe, Auto-retrato Grávida II, 2004 © Chantal Joffe Cortesia da artista e Victoria Miro, Londres / Veneza

A exposição é curada pela Professora Karen Hearn FSA, anteriormente curadora da arte britânica dos séculos XVI e XVII na Tate Britain e agora Professora Honorária da University College London, e faz parte do programa contínuo do Foundling Museum de exibição de arte que reflete sua missão de celebrar o poder dos indivíduos e das artes para mudar vidas.

Retratando a Gravidez está no Museu Foundling de 24 de janeiro a 26 de abril de 2020

Local

O Museu Foundling

Londres, Grande Londres

O Museu Foundling é uma força de mudança. Unimos passado e presente para estimular a imaginação e enriquecer a vida dos jovens. Com um espírito de campanha e a coragem de nossas convicções, celebramos o trabalho dos artistas e inspiramos as pessoas a tomarem ações positivas que transformam a vida das crianças.

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& # 8216Fallen Women & # 8217 no Foundling Museum

Em minha primeira visita ao Foundling Museum de Londres, que conta a história do Foundling Hospital, o primeiro lar infantil da Grã-Bretanha (estabelecido por Thomas Coram em 1739), fiquei fascinado com as fichas que as mães deixaram para trás - pedaços de tecido, moedas gravadas com nomes e tâmaras, camisas de crianças rasgadas em duas para que talvez pudessem ser combinadas novamente mais tarde. Essas fichas pareciam vestígios raros das mulheres que as deixaram. Embora tenha aprendido muito durante aquela visita sobre as crianças, aprendi muito pouco sobre suas mães. A recente exposição do museu, ‘Mulheres caídas’, que esteve em exibição de 25 de setembro de 2015 a 3 de janeiro de 2016, tentou contar as histórias das mães pela primeira vez.

A exposição se concentrou em mães solteiras que tentaram fazer com que seus filhos fossem acolhidos pelo Hospital Foundling em meados do século XIX, uma época em que a & # 8216 mulher caída & # 8217 - uma mulher que foi vista ter comprometido sua castidade ao ceder à sedução - tornou-se um assunto popular na arte vitoriana. Uma exposição inteira poderia ter sido dedicada a contar as histórias de mulheres vulneráveis ​​e da classe trabalhadora que foram enganadas e abandonadas pelos homens e abandonadas por familiares e amigos, mulheres cuja prova de pecado estava escrita em seus corpos. No entanto, em & # 8216Fallen Women & # 8217, o Foundling Museum também tentou, de forma bastante ambiciosa, explorar a representação de mulheres caídas na arte da época.

Henry Nelson ONeil, & # 8216A mãe depositando seu filho no Foundling Hospital em Paris & # 8217, 1855 © The Foundling Museum

A exposição apresentou as vozes de mães e # 8217 usando as petições que escreveram na esperança de que seus bebês fossem aceitos no Hospital Foundling, bem como instalações de áudio criadas para a exposição com base nas petições. Essas petições manuscritas - tanto aceitas quanto rejeitadas - acompanhavam as obras de arte vitorianas. A incorporação de pinturas e desenhos foi especialmente adequada, uma vez que as belas-artes fazem parte da história do Hospital desde o início.

Embora muitos países da Europa continental tenham estabelecido orfanatos na época medieval, o estigma da ilegitimidade impediu por muito tempo o estabelecimento de orfanatos na Grã-Bretanha. Thomas Coram fez campanha por quase 20 anos antes de conseguir abrir seu Hospital Foundling. Uma de suas principais fontes de apoio foi o artista William Hogarth, que doou pinturas e convenceu outros artistas a fazerem o mesmo. Essas doações notáveis ​​fizeram do Foundling Hospital a primeira galeria de arte pública da Inglaterra e uma de suas instituições de caridade mais elegantes.

Nesta exposição, no entanto, a obra de arte e os materiais de arquivo sentaram-se um tanto desconfortavelmente juntos. Embora tenha havido algumas tentativas de mesclar os dois, a sala principal da exposição consistia primeiro em pinturas, depois em um aglomerado de vitrines no fundo com peças de arquivo. Esse arranjo sintetizou uma tensão não resolvida na exposição entre os papéis da história e da arte. Faça os relatos em primeira pessoa de mulheres reais ‘servem para nos mostrar as realidades além da mitologia vitoriana’, como o Financial Times revisão teria isso? Ou podem ambos os documentos históricos e obras criativas, quando interpretados lado a lado, produzir uma compreensão maior?

O livreto da exposição & # 8217s introdução pela curadora, historiadora da arte Lynda Nead, afirmou,

as narrativas dessas imagens compartilham muitos elementos das histórias nas petições de Foundling. Elas retratam mulheres respeitáveis ​​que & # 8220 caem & # 8221 porque estão na cidade, perdem seu dinheiro ou a casa da família e são abandonadas pelos pais de seus bebês.

No entanto, muitas das obras exibidas eram menos narrativas do que instantâneos, tanto de uma mulher caída quanto de uma mulher à beira de cair - seja figurativamente no pecado ou literalmente, de uma ponte, como na gravura de 1848 de George Cruikshank de uma mulher se comprometendo assassinato'. Alguns dípticos avançaram rapidamente desde o início apaixonado do romance ilícito até seu final trágico. Outras obras de arte nos mostraram imagens de mulheres felizes e sorridentes brincando com seus filhos, exemplos do "anjo em casa".

& # 8216The Drunkard & # 8217s Children & # 8217 por George Cruikshank. 1848. Glifógrafo, parte de um livro dobrável. Publicado por David Bogue de Londres. (British Museum Creative Commons)

As petições das mães parecem complicar esses retratos estereotipados ao nos mostrar histórias reais. As mulheres descreveram como foram "seduzidas" (muitas vezes chamaríamos isso de "estupradas") por estranhos, conhecidos, supostos amigos e noivos. Uma conheceu o pai de seu filho em uma aula de canto ministrada por um organista de igreja. Ele se ofereceu para levá-la a algum lugar para praticar, mas quando eles chegaram, ‘não havia piano, mas uma cama. Eu queria ir embora, mas ele me impediu e me reteve por algum tempo. 'Outro foi atacado por um inquilino. Ela escreve: & # 8216Eu lutei com ele até que perdi todo o poder e ele então concretizou seu propósito. & # 8217 Outros foram seduzidos por homens que haviam prometido casamento.

Os peticionários tiveram que relatar essas experiências a um painel exclusivamente masculino do Foundling Hospital que procuraria inconsistências e faria perguntas íntimas, como & # 8216De que maneira você conheceu o pai de seu filho? & # 8217 e & # 8216 Foi a relação sexual criminosa se repetiu? & # 8217 O painel do Hospital estava procurando motivos para rejeitar essas mães infelizes. Sempre faltou espaço. No início do século XIX, o Hospital anunciou que aceitaria apenas bebês ilegítimos de mães pela primeira vez que fossem considerados resgatáveis.

A introdução de Nead descreve como essa pressão moldou as petições femininas:

[As mães] sabiam que deveriam contar suas histórias de acordo com as suposições prevalecentes sobre culpa, desejo, amor, respeitabilidade e arrependimento e convencer os governadores de que, se seus bebês fossem aceitos, eles seriam capazes de restaurar sua posição social e recuperar sua respeitabilidade moral.

Nead enfatiza que esses documentos históricos são construções - "histórias", não vislumbres da realidade - sugerindo que eles, como a obra de arte, requerem interpretação.

No entanto, uma contribuição posterior para o livreto de Margaret Reynolds afirma que, em contraste com a obra de arte, os documentos podem capturar a "verdade":

As histórias e imagens do século XIX da "mulher caída" contam uma versão da história, mas é distorcida e não necessariamente a verdade da experiência das mulheres. No que aconteceu no Hospital Foundling podemos, finalmente, ser capazes de ouvir as verdadeiras vozes de ... ”mulheres caídas”.

Ela pergunta & # 8216como podemos distinguir entre o que aconteceu na vida real e o que é retratado na ficção, poesia e arte? & # 8217

A forma como "Fallen Women" foi organizada, com pouca interação entre arte e documentos, parece apoiar a visão redutora de Reynolds. Mais poderia ter sido feito na exposição para mostrar como esse binário história / arte, realidade / mitologia se decompõe.

Por um lado, as representações artísticas e literárias de mulheres decaídas moldam os documentos históricos. As mães requerentes estão respondendo a narrativas culturais posicionando-se como vítimas sexualmente inocentes e moralmente salváveis ​​que, se não ajudadas, sofreriam o destino aparentemente inevitável da mulher caída: a casa de trabalho, prostituição, suicídio.

The Outcast por Richard Redgrave, RA. 1851. Óleo sobre tela, 31 x 41 polegadas. Royal Academy of the Arts, London. (Wikimedia Commons)

Outra maneira de complicar esse binário teria sido examinar mais profundamente "histórias e imagens" que desafiam as representações estereotipadas de mulheres decaídas. Richard Redgrave's O pária (1851), por exemplo, um tratamento inicial do assunto, está incluído na exposição, mas mal analisado. A pintura mostra uma jovem mãe sendo jogada para o frio pelo pai. Ao mostrar o resto de sua família implorando por ela, Redgrave está sugerindo que ainda há tempo para intervir?

A exposição também poderia ter reconhecido que a obra de arte tem o poder de inspirar questões que podem então conduzir à pesquisa histórica. No O pária, a irmã da mãe solteira se ajoelha para implorar ao pai, sugerindo simpatia feminina e desaprovação masculina. Uma gravura de 1856 por Rebecca Solomon, Um amigo em necessidade, mostra uma mulher de classe média impedindo um homem de assediar uma mãe solteira. Os documentos históricos mostram um padrão de gênero semelhante de resposta às mulheres decaídas, uma tendência das espectadoras serem mais simpáticas às mães solteiras? Ou algumas mulheres sentiram a necessidade de condenar a gravidez fora do casamento para não serem associadas a tal suposto vício?

Por fim, a exposição poderia ter se engajado com fontes literárias tanto para explorar esta questão quanto para fornecer mais exemplos de narrativas culturais que desafiam as ideias recebidas. Por exemplo, o romance de 1894 de George Moore Esther Waters difere muito da maioria das representações literárias do século XIX de mulheres solteiras, incluindo a de Charles Dickens Bleak House (1852), Elizabeth Gaskell's Ruth (1853), e Thomas Hardy’s Tess of the d & # 8217Urbervilles (1891), todos mencionados no livreto da exposição. Ao contrário de seus antecessores, Ester Waters não significa que a morte como inevitável para uma mulher decaída, seu personagem principal vive uma vida cheia de tribulações, mas no final das contas é bem-sucedida como mãe. Esther, uma copeira, é seduzida e abandonada por um colega criado. Sugerindo o mesmo padrão de simpatia feminina e condenação masculina que marca as obras de arte mencionadas acima, a mãe grávida de Esther simpatiza, enquanto seu padrasto abusivo exclama, "o tipo bonzinho é o pior ... Não queremos bastardos". E um bom exemplo também para as outras crianças! '

Embora Esther seja forçada a pagar outras mulheres para cuidar de seu filho enquanto ela trabalha como ama de leite e empregada doméstica, as duas acabam se reunindo (como algumas mães e filhos reais do Hospital Foundling). O trabalho árduo e a devoção de Esther fazem dela uma mãe da qual seu filho pode se orgulhar. Exibindo uma edição de Esther Waters ao lado de O pária e Um amigo em necessidade e se aprofundar nas histórias que eles contam poderia ter lembrado os frequentadores do museu que a arte e a literatura não apenas expressam mitos, mas também os desafiam.

Em vez de lançar documentos históricos como & # 8216verdade & # 8217 e trabalhos criativos como & # 8216mito & # 8217, devemos interpretá-los lado a lado como expressões entrelaçadas da experiência humana.

Fran Bigman é pesquisadora visitante na Keio University em Tóquio, Japão. Ela foi recentemente uma Wellcome Trust Fellow em Humanidades Médicas na University of Leeds e também ensinou literatura e cinema na Brunel University em Londres e na University of Cambridge. Em 2014, Fran recebeu seu PhD da University of Cambridge com uma tese intitulada ‘& # 8221Nature is a Wily Dame & # 8221: Abortion in British Literature and Film, 1907-1967’, um tópico que ela discutiu na BBC Radio 4 Woman’s Hour e escreveu para o TLS.

Museu Foundling, atrações em Holborn

Este pequeno museu brilhante conta uma história incrível e comovente, mas lembre-se de embalar seus lenços!

A entrada do Museu Foundling

Em um pedaço de terra perto do Brunswick Center em Bloomsbury está o Museu Foundling. O prédio fica a poucos passos de distância do Coram’s Field, um espaço amplo e acolhedor com uma variedade de áreas de recreação para crianças, incluindo um playground, um lago com patos, uma caixa de areia e um cantinho para animais de estimação. O local é único na medida em que só permite a entrada de adultos acompanhados por crianças.

O nome do parque é uma homenagem a Thomas Coram, um rico capitão e filantropo do século 18 ex-navio de Dorset. Uma estátua de Coram também está fora do Museu.

Como um viajante frequente para Londres, Coram ficou impressionado com a triste situação das crianças nas ruas da cidade. Na verdade, o problema das crianças abandonadas era tão grave em Londres no século 18 que não era incomum encontrar um bebê deixado na porta ou escondido sob um arbusto. Infelizmente, muitas dessas crianças teriam morrido antes de serem encontradas por alguém.

A situação era tão ruim que vários políticos, escritores e acadêmicos começaram a pedir uma ação imediata sobre o assunto. Ao mesmo tempo, Thomas Coram começou a fazer campanha para o estabelecimento de uma instituição para cuidar desses infelizes bebês.

Finalmente, em 1739, Coram conseguiu obter uma carta real do rei George II autorizando a instalação do que logo ficou conhecido como o Hospital Foundling. O termo Foundling era comumente usado durante o período para descrever uma criança abandonada e "hospital" aqui se refere a hospitalidade em vez de medicina.

The guardians of the new institution first met at Somerset house on the 20th November 1739 and the first stone was laid at the site in September 1742. The hospital immediately attracted great interest and several wealthy benefactors including Gregor Handel, William Hogarth and Charles Dickens pledged their support.

Dickens, who lived nearby on Doughty Street for a time, took over the rental of a pew in the Hospital Chapel. Renting out pews gave the institution a vital source of revenue and the author, who had his own experiences of childhood poverty, was only to happy to help. The hospital and its inhabitants made such an impression on Dickens, that he named one of the characters in his new novel, Oliver Twist, John Brownlow after the man who collected the pew rents Brownlow.

The author, a staunch advocate for social reform, wrote extensively about the plight of the poor in London and based several books on the subject. It is probably no coincidence that he wrote Olivier Twist while living in the area. Twist, himself a foundling, is forced to fend for himself on the streets of London after being abandoned by his parents. The book documents the young man’s adventures as he falls in with the unscrupulous Fagin and his band of ne’er do wells.

Later, in Little Dorrit, he would create the character of Tattycoram, who had grown up in the Foundling Hospital.

The Foundling Museum is full of heart-breaking details of the children who came through its doors. One particularly moving part of the exhibition displays the ‘Foundling tokens’ – random objects that were rather hopefully attached to each child by their desperate parents in the hope that they would one day be able to reclaim them. Unfortunately, few parents ever returned.


The Foundling Museum, London: Poignant History of Those Working to Overcome Eighteenth Century Social Injustice

Few things in this world can be more heartbreaking than a lost, abandoned or mortally-endangered child, in a world where there is precious little compassion or social justice.

Gin Lane by William Hogarth

Some of our most well-known archetypal stories play into this fear: Babes in the Wood is one, and Little Red Riding Hood ou Hansel and Gretel ou The Little Match Girl come to mind, along with many others.

And this fear is summed up in the word ‘foundling‘ which means ‘an infant that has been abandoned by its parents and is discovered and cared for by others.’

In London at the height of the gin craze, as this famous Hogarth print shows, many babies, infants and young children were hugely vulnerable.

And it took a influential philanthropist, Thomas Coram, to set in motion the events that led to a solution – of sorts.

For even the solution, though it led to the physical care and nurture of such children, was limited by the psychological insight of the well-meaning people who operated the system. The noble intention of the philanthropists was to rescue these abandoned children and tend to their physical and moral well being in a safe environment and to eventually enable them to become “useful members of society& # 8220. Nowadays we might, instead, aim to help them “fulfill their true potential.” But such a concept was alien to the minds of many people in those times.

It took the wealthy and powerful to exert enough pressure to make the even wealthier and more powerful – i.e. the King – to agree that action should be taken. Thomas Coram asked twenty-one ladies of Quality and Distinction (see the exhibition at the Foundling Museum) to sign a petition to get something done.

The Foundling Hospital was established in 1739 and the first babies were admitted in 1741 it was originally sited where the museum now stands, and later moved out to a country location. And in 1954 the last residential pupil was placed in foster care. But on that original London site now stands the Foundling Museum, incorporating some of the features of the original Hospital. A fascinating exhibition may be found there, detailing the story of the Foundling Hospital. And on the top floor is the Handel Museum, a tribute to the contribution of the great composer George Frederic Handel who was a great patron of the work of the hospital and who ultimately donated one of the original scores of The Messiah to the museum.

When I visited the Museum recently I found a very moving display of the tokens destitute mothers left with their babies when they gave them to the Foundling Hospital, in the hope of claiming their children again some time in the future: scraps of fabric, buttons, coins, keys, a hairpin…….

Only a small percentage of all the children who passed through the Hospital were ever claimed, and because they were given new names when they entered the Hospital, and their only chance of discovering their true identity was by being claimed by their mothers, many were robbed of what some might consider a birthright – the right to know who you are.

Nowadays I hope we may be moving towards a situation in the not too distant future where not a single child in that situation need be institutionalized – although it’s still far from being achieved. Instead they may be found new homes with loving families. And that of course is the vision which inspires the work undertaken by Lumos, the charity set up by JK Rowling.

This Museum is a treasury of the memories of ordinary people – not the rich and powerful and renowned, but the many souls who pass by the attention of the Historians, each one of whom, even when lost to time, represents a story of immense value.


The Foundling Museum - History

8 comments:

What an excellent post, Elizabeth, thank you. I have read a lot about Coram and his vision but I have not yet visited the museum. By the standards of the time it was revolutionary.

Reading this I was struck by how difficult it must have been to find that many wet nurses for the children, especially since they lived with their foster parents until they were five. It must have been a shock for them to be taken from their homes in the country and returned to London at that age.

The whole organisation was impressive, especially given that almost all of the children would probably have died otherwise.

Incidentally, how is it known that Mary Lamas was black, when the billet book doesn't record that. Is her later life known?

Fantastic post, Elizabeth, very interesting! Even if the children became institutionalised, at least they had much better lives than those poor ones still living on the streets. It's nice that someone cared!

Thank you Melinda/Sarah for your comment. I agree that the way the Foundling Hospital was run was revolutionary in many ways. The death rate amongst the babies was still high - over 40% - but a lot of that was due to the babies being in a very poor condition when they arrived and some of them had been doped with opium to keep them quiet.

Thank you too, Helena, for your thoughtful comments. Re: finding wet nurses, I don't think that would have been too much of a problem. With so many babies dying, there would have been a lot of lactating mothers around who would have been glad of the money.

Re: Mary Lamas, The Foundling Hospital kept meticulous records for all the children and Mary's colour is mentioned later. 18th century cartoons of London life - e.g. by Cruickshank or Rowlandson, show that Black people were not uncommon in London which was one of the largest cities in the world and a major port.

I agree with you, Christina. Thomas Coram was a remarkable man - though not always very tactful! Still, his dogged persistence paid off. After many years of getting nowhere with the male nobility, he had the bright idea of approaching the Duchess of Somerset. Once she was aboard, things got a lot easier and supporting the Foundling Hospital became the fashionable thing to do.

This is a fantastic post. Muito obrigado. The Foundling Hospital is one of those things that has always been in the background, and it is wonderful to find such a wealth of detail about it.

Thank you, Lillian, for your kind comment. I'm so pleased you enjoyed the post. I enjoyed writing about it. The Foundling Museum is open Tues - Sat 10.00 - 1700, and Sunday 11.00 - 17.00. It is well worth a visit - and they have a very nice café, too!


From lotteries to “General Reception”

Founded in 1739 by philanthropist Thomas Coram, the hospital began accepting infants under a “first come, first served” basis in 1741. Already overwhelmed with children by the end of its first year, it then switched to a lottery system in which parents were required to choose a ball from a bag. A white ball meant the child could be admitted pending a successful medical exam, black meant he or she would be refused a space, and red meant admission only if another child failed the medical assessment.

Carol Harris, the social historian of Coram, the children’s charity that began as the Foundling Hospital, notes that it was common for Londoners to show up at these lotteries. “It was seen as a form of entertainment in Georgian times,” she says. “The governors also fundraised from another public event, the ‘ladies’ breakfasts,’ when you could go and view the children eating.”

The lottery policy would continue until 1756 when the British government offered the hospital financial support with the caveat that the facility agree to take in every child under a certain age. The new scheme, known as “General Reception,” resulted in an enormous increase of admissions and continued until 1760 when the government rescinded its backing and the hospital switched to a petition/lottery system.

Until 1760, when the hospital started issuing receipts for children left in its care, no written records of any sort were kept regarding the mothers and fathers who entrusted their children to the hospital. As so many of the parents were illiterate, they would have been unable to leave a note or written statement as an identifier. Babies were identified only by a number recorded on a “billet,” a written form on which was also noted the child’s age, sex, clothing, and identifying marks.

The billet, along with whatever tokens were left, was then put in a packet, sealed with wax, and stored until a parent returned to make a claim. With no other method by which to identify and match families, the tokens became, for all intents and purposes, the only tether between parent and child.


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