Os impérios são inerentemente estáveis ​​ao longo do tempo?

Os impérios são inerentemente estáveis ​​ao longo do tempo?

Os impérios são unidades organizacionais estáveis ​​com tendências de normalização ou têm instabilidade inerente?

Um império já demonstrou ser perpetuamente estável? Se não, porque não?


dado que não existe nenhum império atualmente (sem contar talvez alguns senhores da guerra africanos que se autodenominam imperadores), eu diria que há um registro de 100% de impérios que não são perpetuamente estáveis.

A razão comum pela qual os impérios caem é o excesso de estratégia. Eles crescem muito, as áreas periféricas tornam-se muito independentes para lidar com os assuntos regionais e, eventualmente, se separam. À medida que o império encolhe, o ritmo acelera e no final não há mais nada do antigo império, exceto talvez uma pequena nação insular conhecida principalmente por seu humor árido, comida pobre e clima péssimo.

Os detalhes de tais colapsos, bem como a velocidade com que acontecem e os resultados finais, são muito variados para os detalhes.


quantos estados existem no mundo hoje? Cerca de 180-200. Séculos antes, havia milhares de estados que não existem mais. E a maioria dos estados atuais tem menos de 75 anos. Muitas pessoas vivas hoje são mais velhas do que a maioria dos países atuais.

O estado mais antigo dos continentes americanos, os EUA, data de 1789 ou 1775 e, portanto, não tem mais do que 230 a 244 anos.

A questão de qual é o estado mais antigo do mundo enfrenta o grave problema de que, por diferentes definições, um estado específico pode ser considerado como tendo décadas, séculos ou milênios.

Por exemplo, pode-se dizer que a nação ou país do Egito tem cerca de 5.000 anos, mais ou menos alguns séculos, mas o estado do Egito é muito mais jovem. O Egito foi unificado pela primeira vez por volta de 3150 aC, mas o Império Antigo terminou por volta de 2200 aC. O Egito foi dividido durante o Primeiro Período Intermediário e reunificado durante o Império do Meio de cerca de 2050 a 1710 aC, foi dividido novamente durante o Segundo período intermediário, reuniu novamente o Novo Reino de cerca de 1550 a 1069 aC, etc. etc., etc.

O estado atual do Egito data de 1805, quando Muhammed Ali ganhou o poder, ou 1922, quando o Egito foi declarado reino independente, ou de 1953 e do fim do protetorado britânico, tornando o estado egípcio 214, 97 ou 66 anos.

E há problemas semelhantes com a definição de quanto tempo vários estados históricos duraram.

Aqui está um link para uma lista de impérios da Wikepedia, conforme definido pelo criador da lista:

https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_empires1

Se você classificar esses impérios e "impérios" por duração, verá que a maioria durou mais do que a maioria das nações modernas e uma maioria menor durou mais do que todos os estados das Américas.

É claro que uma lista diferente de impérios selecionados por critérios diferentes resultaria em uma duração média um tanto diferente.

aqui está um link para uma lista dos 20 impérios e "impérios" mais duradouros da história:

https://historum.com/threads/the-shortest-lasting-empires-in-history.134850/2

Eu poderia adicionar o reino do Imperador Isaac Comneno em Chipre por 7 anos de 1184-1191.

O império romano durou de 27 aC (ou possivelmente alguma outra data) a 476, 480, 1204, 1453, 1461 ou 1806 dC (ou possivelmente até outra data), ou por 503, 507, 1.231, 1.480, 1.488 ou 1.833 anos (ou possivelmente algum outro número de anos).

Minha resposta aqui: Quando o Império Romano caiu de acordo com os contemporâneos? 3 lista outras datas em que se poderia afirmar que o Império Romano caiu. Tenho vergonha de só poder pensar em apenas 34 datas diferentes possíveis.

Mesmo a duração mais baixa do Império Romano faria com que durasse mais do que a maioria dos estados que conheceram datas de início e fim, e as durações mais longas sugeridas para o Império Romano o tornam muito mais excepcional.

Muitos historiadores listam as diferentes principais dinastias chinesas como impérios separados, como o Império Han, o Império Tang, o Império Ming, etc. O império chinês geralmente se dividiu em vários estados rivais e teve guerras civis sangrentas onde milhões morreram sempre que uma grande dinastia terminou, durando até que uma conquista sangrenta reuniu a China e fundou um novo império importante.

Cerca de seis dinastias chinesas (Han, Tang, Song, Liao, Ming e Qing) duraram mais de 200 anos cada, tornando-as duradouras em comparação com a maioria das nações atuais.

Claro, o Império Chinês é popularmente considerado como um único império que durou de 221 aC a 1912 dC, ou por 2.133 anos, o que seria extremamente longo para um estado durar.

Se considerarmos o Japão como um império, o que é discutível, a data de fundação tradicional é 660 AC, 2.679 anos antes de 2019. Kinmei (reinou 539-571) é geralmente considerado o primeiro monarca japonês totalmente histórico, tornando o Japão um estado, e possivelmente um império, que existiu entre 1.448 e 2.679 anos até 2019, que é uma duração extremamente longa.

Os impérios não duram menos que outros estados.

Cada estado e nação que existe no mundo hoje terminará em uma data futura desconhecida.

E existem apenas algumas maneiras de acabar.

1) Os cidadãos podem decidir que não precisam de governo e, em vez disso, dissolvê-lo pacificamente para ter anarquia.

2) A sociedade pode se transformar violentamente no caos.

3) Ele pode se dividir em dois ou mais estados independentes separados.

4) Um ou mais estados estrangeiros podem conquistá-lo durante uma ou uma sucessão de guerras.

5) Ele poderia conquistar todo o universo alcançável e gradualmente se transformar de uma nação em um império de todas as pessoas.

6) Pode negociar uma união pacífica com um ou mais outros estados. Possivelmente para formar um império de todas as pessoas.

7) Toda a população da nação pode ser morta em uma guerra ou desastre natural que deixe outras pessoas de fora da nação com vida.

8) Toda a população da nação pode ser morta em uma guerra ou desastre natural que também extermina todas as outras pessoas fora da nação em todos os lugares.

Essas são as únicas maneiras pelas quais pude descobrir que nações e estados históricos terminaram ou poderia imaginar que estados e nações poderiam, hipoteticamente, terminar.


Como os impérios surgem e caem

Os ciclos econômicos e como eles operam, que são os principais motores dos preços dos ativos, são em grande parte uma função da produtividade e do endividamento.

A produtividade aumenta com o tempo, à medida que as pessoas aprendem, inventam e criam. A produtividade não é algo puramente linear, mas é relativamente estável ao longo do tempo. É muito menos volátil do que os ciclos envolvidos na criação e destruição de crédito. Essa é a tendência da produtividade dos EUA desde o final da Segunda Guerra Mundial.

(Fonte: US Bureau of Economic Analysis)

Como um todo, a produtividade não é volátil o suficiente para ter um efeito material na volatilidade dos preços dos ativos. No entanto, é o que mais importa no longo prazo.

A volatilidade dos preços dos ativos é fortemente uma função da expansão e contração da dívida.

Embora a produtividade e a dívida sejam os principais motores da atividade econômica, são as escolhas das pessoas que determinam seus níveis de produtividade e endividamento. Assim, a psicologia e a cultura são de grande importância para determinar por que alguns países são bem-sucedidos (e por que são bons lugares para investir) e por que alguns países falham (e por que são maus lugares para investir).

A psicologia e a cultura impulsionam as atitudes das pessoas em relação ao trabalho, lazer, empréstimos, gastos e como abordam o conflito. Diferentes experiências levam a diferentes vieses psicológicos. Conforme os países e impérios passam por seu ciclo de vida, certas ligações de causa e efeito ocorrem para impulsionar essas mudanças, levando a por que alguns têm sucesso enquanto outros falham. Embora haja muitos pontos em comum, nenhum ciclo de vida é exatamente o mesmo.


Introdução

Os impérios mongóis, como os Xiongnu e os mongóis, são algumas das entidades imperiais mais renomadas no pensamento público e acadêmico. Isso se deve, em parte, ao seu retrato histórico como uma política a cavalo altamente móvel e predatória, com uma economia especializada em laticínios e carne 1,2,3,4, uma imagem que se perpetua no cinema, nos romances e nos documentários. Embora tais estereótipos provavelmente tenham surgido dos relatos hiperbolizados de adversários vizinhos, começando com os Han, que lutaram contra os Xiongnu 5, eles persistiram e agora permeiam as avaliações acadêmicas da base econômica desses povos antigos. O foco econômico moderno no pastoralismo nas áreas rurais da Mongólia hoje é frequentemente visto como uma relíquia do passado e foi usado para interpretar o registro arqueológico frequentemente fragmentado desta região 6,7, embora as abordagens etnoarqueológicas muitas vezes ignorem o papel do urbano mercados e transporte motorizado na pastorícia móvel moderna. A visão de economias pastoris uniformemente especializadas também fomentou o fascínio acadêmico pelas populações históricas da Mongólia, ressuscitando a antiga questão de se um império pode enfrentar os custos e desafios da organização política e econômica de longo prazo na ausência de excedentes de grãos 6, 7

Os impérios são, no entanto, inerentemente complexos e, por definição, estendem seu controle sobre várias sociedades, culturas e economias, bem como paisagens heterogêneas 8,9,10. O excedente da safra tem sido tradicionalmente visto como um componente essencial de entidades políticas estáveis ​​e os complexos sistemas imperiais de produção e aquisição de alimentos são muitas vezes simplificados por historiadores e arqueólogos, levando à sua caracterização como sistemas de recurso único (como o milho para os pré-colombianos impérios da América do Sul). Análises refinadas geralmente revelam economias diversificadas e dinâmicas apoiando expansões imperiais, que reúnem uma variedade de fontes de alimentos 11. Como consequência, talvez não seja surpreendente que os registros arqueológicos, arqueobotânicos e históricos estejam começando a sugerir fortemente a possibilidade de que os impérios históricos da Mongólia não dependiam apenas da pecuária leiteira, mas também apresentavam agricultura, especialização artesanal e participação na sistemas de comércio que abrangeram milhares de quilômetros 12,13,14.

De particular interesse neste contexto tem sido a crescente evidência arqueobotânica de toda a Ásia Central que demonstra um influxo de painço, tanto o grão de vassoura (Panicum miliaceum L.) e foxtail (Setaria italica L.), e outros grãos domesticados nas terras de estepe circundantes da Sibéria, Cazaquistão e noroeste da China durante o segundo e primeiro milênios a.C. 15,16,17,18,19,20,21,22,23,24. Existem alguns dados arqueobotânicos que sugerem o uso de plantações na Mongólia a partir de c. 100 A.C.E. - 200 CE 25,26, embora estes tenham sido rejeitados como reflexo do comércio ao invés da produção local 6,27. No geral, devido a problemas de deflação do vento e à falta de amostragem durante a escavação, evidências arqueobotânicas da Mongólia estão faltando. Além disso, quando presente, é difícil determinar o grau em que uma assembléia arqueobotânica representa a dependência alimentar geral. Até o momento, não houve análises diretas e sistemáticas do consumo de safras domesticadas entre os povos desta região nos últimos três milênios, deixando sem solução a base econômica de alguns dos impérios mais famosos do mundo.

A análise de isótopos estáveis ​​de restos arqueológicos humanos e faunísticos associados surgiu como uma metodologia cada vez mais poderosa para rastrear mudanças paleodietárias e de subsistência na Ásia Central e Oriental 23,28,29,30,31. A distinção nas razões de isótopos de carbono estáveis ​​(δ 13 C) entre C3 plantas por um lado - incluindo culturas como o arroz (Oryza sativa L.), trigo (Triticum spp. L.) e cevada (Hordeum vulgare L.) - e C4 plantas do outro - incluindo painço e milho (Zea mays L.) - pode ser rastreado através do colágeno ósseo e bioapatita de humanos contando com esses recursos e / ou os animais se alimentando deles 32. Enquanto o colágeno ósseo δ 13 C é derivado principalmente da porção proteica da dieta, a bioapatita do esmalte dentário δ 13 C reflete toda a dieta 33. A análise do isótopo de nitrogênio estável (δ 15 N) fornece informações adicionais sobre a posição do nível trófico de um indivíduo, orientando-o dentro da cadeia alimentar local 34.

Nosso objetivo é descobrir quando as populações da Estepe Oriental começaram a utilizar o C cultivado4 recursos (ou seja, milho e alimentos à base de milho). Estamos especialmente interessados ​​nas tendências dietéticas durante os períodos imperiais Xiongnu e Mongol, já que há muito existe uma suposição dominante de que esses impérios dependiam totalmente da pecuária leiteira. Usamos a análise de isótopos de carbono estáveis ​​de tecidos humanos para testar diretamente se, de acordo com algumas evidências arqueobotânicas e históricas publicadas anteriormente, os impérios Xiongnu e Mongol de fato dependiam significativamente de sistemas agrícolas baseados em milho. Apresentamos a análise de δ 13 C e δ 15 N do colágeno ósseo humano e a análise de δ 13 C e δ 18 O da bioapatita do esmalte de dente humano de 137 indivíduos previamente escavados em toda a Mongólia datados entre c. 4400 A.C.E. e 1375 C.E., a fim de avaliar diretamente as mudanças nas dietas durante as principais transições imperiais da região.


Fase Dois: Estabilização

Nesta fase, os conquistadores morrem e são substituídos por administradores que ajudam a estabelecer um sistema de regras e instituições usadas para administrar seu império, supervisionando uma era de recuperação e crescimento econômico e demográfico e gradualmente pagando as dívidas ainda enormes de seus ancestrais. Também pode envolver um expurgo de cabeças quentes que ainda pensam em termos de força bruta, que é uma fonte significativa de conflito interno durante esta era. Embora não sejam tão agressivos quanto seus precursores, os governantes desta fase conhecem a guerra muito bem, tendo aprendido com a experiência do conquistador. A conquista ainda pode ocorrer, mas o império está mais focado em proteger o que já possui e utilizá-lo para se fortalecer no sentido cultural, administrativo e econômico, tornando-se um Império Hegemônico.

O governante desta era pode ser uma Figura de autoridade razoável, embora também possa ser um maníaco por controle utilitarista totalitário. Burocratas durões, executivos corporativos honestos e, possivelmente, alguma Polícia Secreta os apóiam.


Tipos não profissionais

Das revistas não profissionais, muitas atendem a amplos grupos de interesse, religiosos, políticos ou sociais. A maioria das denominações religiosas tem diários, geralmente mais de um. Embora algumas dessas revistas sejam subsidiadas como parte de um esforço para divulgar sua mensagem, a maioria delas visa meramente fomentar o sentimento corporativo entre os correligionários. Quase o mesmo se aplica a revistas políticas no sentido estrito -ou seja, onde são emitidos por organizações políticas: discutem doutrina, dão notícias de atividades e estabelecem vínculos entre os membros. A discussão política sobre assuntos menos partidários e em tom menos partidário tende a ocorrer em revistas mais gerais. Certos periódicos surgem das necessidades de grupos específicos, por exemplo, revistas de estudantes.

Revistas especializadas para leigos podem se enquadrar na categoria de hobby. Muitas vezes, uma revista profissional tem uma contrapartida amadora, como, por exemplo, na eletrônica, onde o amador encontra uma grande variedade de revistas técnicas no rádio, televisão, hi-fi e gravação de fitas. Outros assuntos populares são a fotografia (os britânicos Fotógrafo amador foi fundada em 1884) e automobilismo (Hearst’s Motor foi fundado, como Ciclismo e automobilismo, em 1902) a especialização se estende até mesmo a tipos de câmeras e marcas de automóveis. Praticamente nenhum hobby ou esporte está sem sua revista. Assim que qualquer atividade se torna suficientemente popular, uma revista aparece para atender seus adeptos e fornecer um meio de publicidade, não só para fabricantes e fornecedores, mas também para leitores, para ajudá-los a comprar e vender equipamentos de segunda mão, por exemplo.

Alguns gostos especiais no entretenimento são encontrados pelas revistas “pulp” e “comic”. Em 1896, Frank Munsey transformou seu Argosy em uma revista de ficção usando papel de polpa de madeira áspero. O “romance barato” não se qualificava para tarifas postais baratas nos Estados Unidos, mas a revista pulp sim, e assim nasceu uma indústria. Pulps começou como revistas de aventura, mas logo se dividiu em outras categorias: amor, detetive e faroeste. Essas revistas venderam aos milhões até meados da década de 1930, quando gradualmente perderam espaço para os quadrinhos. Isso começou como coleções reimpressas de histórias em quadrinhos nos jornais que os primeiros a aparecerem regularmente foram Funnies famosos (1934). Depois de 1937, no entanto, com Detetive Comics, surgiram por conta própria como publicações originais e, como as polpas, se transformaram em uma grande indústria, dividindo-se basicamente nos mesmos tipos. Eles podem ser vistos, com efeito, como condensações pictóricas das polpas. Embora principalmente para crianças, eram amplamente lidos por adultos. “Comic” rapidamente se tornou um termo impróprio, já que cada vez mais se tratava de terror e violência. Enquanto alguns os defendiam como inofensivos e até catárticos, outros os condenavam como incentivos à imitação. As tentativas de controle foram feitas por meio da legislação nos Estados Unidos e em outros lugares, e a própria indústria tentou estabelecer padrões. Desde então, a televisão atraiu muitas das críticas e da demanda para si mesma, mas os quadrinhos continuam sendo um grande negócio. Um tipo de revista, originalmente classificada como polpa, mas alcançando com os anos uma certa respeitabilidade, é a revista de ficção científica, cujo primeiro exemplo foi o de Hugo Gernsback Histórias incríveis, publicado pela primeira vez em 1926.

As revistas de “fãs” oferecem vislumbres da vida nos bastidores do mundo do entretenimento e do esporte. No apogeu do cinema, surgiram muitas revistas sobre filmes e suas estrelas, começando com Photoplay (1911–77) e Jogo de imagem (1915) e depois outros, como Espelho de filme (1930) e Movieland (1942). Quando o rádio e a televisão se tornaram populares, revistas semelhantes surgiram centradas nos programas e em suas personalidades. Uma de suas funções era fornecer um cronograma semanal de programas.


Os impérios são inerentemente estáveis ​​ao longo do tempo? - História

Harold Adams Innis: O preconceito das comunicações e monopólios de poder

Harold Adams Innis, um economista político, é amplamente creditado por iniciar um importante discurso sobre a mídia a partir de uma perspectiva distintamente canadense. Ele influenciou diretamente Marshall McLuhan e continua a ser uma figura central na teoria da comunicação.

Innis nasceu em 1894 perto de Hamilton, Ontário, formou-se na McMaster pouco antes da 1ª Guerra Mundial e atuou na linha de frente na França. Sua experiência de guerra, durante a qual viu soldados canadenses serem usados ​​como bucha de canhão pelos britânicos, marcou-o para o resto da vida: não apenas se tornou um pacifista dedicado, mas também se interessou pela maneira como as nações coloniais marginalizadas desenvolveram um senso de cultura no sombra de nações maiores e construtoras de impérios.

Após a guerra, Innis estudou economia política na Universidade de Chicago, onde fez seu doutorado. tese sobre a Canadian Pacific Railway. Como um jovem professor da Universidade de Toronto, Innis estava preocupado que os canadenses estivessem sendo inundados com material americano, então ele começou a remediar esse déficit. Para seu primeiro livro, A história do comércio de peles no Canadá, ele refez muitas das rotas dos primeiros comerciantes de peles. Ele passou a escrever livros sobre a pesca do bacalhau, a indústria de laticínios e a indústria do trigo.

Durante seu trabalho sobre economia política, Innis desenvolveu o tese de grampos, que afirmava que a economia canadense tendia a depender da produção de commodities únicas: peles, madeira serrada, mineração, agricultura, energia. Como resultado, o Canadá se viu em uma relação dependente e vulnerável com as principais nações manufatureiras, primeiro a Grã-Bretanha, depois os EUA.

Do final da Segunda Guerra Mundial até sua morte em 1952, Innis trabalhou continuamente em uma investigação da história social da comunicação, estudando os meios de comunicação dos últimos 4000 anos. Do manuscrito de mil páginas que ele deixou quando morreu, vieram seus dois trabalhos de comunicação pioneiros: Império e Comunicações (1950), e O preconceito de comunicação (1951).

Em sua introdução a O preconceito da comunicação, Marshall McLuhan sugere que a leitura de Innis nos mostra uma nova maneira de ler a história:

Essas formas organizadas de poder estão em processo e são definidas por suas interações. "Eles se explicam por seu comportamento em uma ação histórica." Nesse sentido, o método de Innis antecipa a arqueologia histórica e a documentação de Michel Foucault.

McLuhan apreciou a maneira como Innis usou os eventos tecnológicos da história para testar a precisão tanto dessa história quanto das lições que dela aprendemos. Os leitores descobrem que "Innis nunca se repete, mas que nunca para de testar a ação das formas orais de conhecimento e organização social em diferentes contextos sociais. Innis testa a forma oral conforme ela reage em muitas culturas escritas diferentes, assim como testa o efeitos das instituições estruturadas no tempo em suas variedades de contato com sociedades orientadas para o espaço ”(x). Innis ficaria, por exemplo, fascinado pelas negociações do tratado de Nisga'a na Colúmbia Britânica, onde uma cultura tendenciosa, marginalizada e predominantemente oral está tentando se comunicar com uma cultura tendenciosa para o espaço, paralisada pelo império da lei escrita.

O preconceito de comunicação

O foco central de Innis é a história social dos meios de comunicação, ele acreditava que a estabilidade relativa das culturas depende do equilíbrio e da proporção de seus meios de comunicação. Para começar nossa investigação nesta área, ele sugere que façamos três perguntas básicas:

  1. Como funcionam as tecnologias de comunicação específicas?
  2. Que suposições eles fazem e contribuem para a sociedade?
  3. Que formas de poder eles encorajam?

Para Innis, a chave para a mudança social está no desenvolvimento dos meios de comunicação. Ele afirma que cada meio incorpora um tendência em termos de organização e controle da informação. Qualquer império ou sociedade geralmente se preocupa com duração ao longo do tempo e extensão no espaço.

Mídia com tendência de tempo, como pedra e argila, são duráveis ​​e pesadas. Visto que são difíceis de mover, eles não encorajam a expansão territorial, entretanto, como têm uma vida longa, eles encorajam a extensão do império ao longo do tempo. Innis associou essas mídias ao costume, ao sagrado e ao moral. A mídia tendenciosa para o tempo facilita o desenvolvimento de hierarquias sociais, conforme exemplificado arquetipicamente pelo antigo Egito. Para Innis, a fala é um meio limitado pelo tempo.

Polarizado pelo espaço as mídias são leves e portáteis e podem ser transportadas por grandes distâncias. Eles estão associados a sociedades seculares e territoriais e facilitam a expansão do império sobre o espaço. O papel é um meio que é facilmente transportado, mas tem uma vida útil relativamente curta.

David Godfrey resume a distinção de Innis da seguinte forma:

Era convicção de Innis que sociedades estáveis ​​eram capazes de alcançar um equilíbrio entre meios de comunicação tendenciosos para o tempo e o espaço. Ele também acreditava que a mudança vinha das margens da sociedade, já que as pessoas das margens invariavelmente desenvolviam sua própria mídia. A nova mídia permite que os da periferia desenvolvam e consolidem o poder e, em última instância, desafiem a autoridade do centro. O latim escrito em pergaminho, o meio da Igreja Cristã, foi atacado por meio do meio secular de vernáculos escritos no papel.

A comunicação oral, a fala, foi considerada por Innis como tendenciosa, porque requer a relativa estabilidade da comunidade para o contato face a face. O conhecimento transmitido oralmente depende de uma linhagem de transmissão, frequentemente associada aos ancestrais e ratificada pelo contato humano. Em seus escritos, Innis é franco em seu próprio preconceito de que a tradição oral é inerentemente mais flexível e humanística do que a tradição escrita, que ele considerou rígida e impessoal em contraste.

Monopólios de Conhecimento

Quando o fascismo vier para a América, ele virá na forma de democracia.
--Huey Long

Innis estendeu o conceito econômico de monopólio para incluir cultura e política. Se considerarmos que uma sociedade possui uma rede de sistemas de comunicação, podemos ver que existem junções-chave ou pontos nodais onde são armazenadas informações significativas e de onde são transmitidas para outras partes do sistema. (Arthur Kroker sugere que Innis "procurou explorar os interstícios do habitat tecnológico".) Tradicionalmente, as universidades tentaram monopolizar certos tipos de informação, assim como associações profissionais como médicos, engenheiros ou advogados, assim como governos. Como Innis e Michel Foucault demonstraram, indivíduos ou grupos que controlam o acesso a esses pontos detêm grande poder. Aqueles que monopolizam o conhecimento também estão em posição de definir o que é conhecimento legítimo. A igreja organizada vem imediatamente à mente, assim como o comércio de informações privilegiadas. A comunidade científica faz lobby não apenas por um status preeminente para a objetividade do conhecimento, mas também defende um método rígido para obter esse conhecimento.

Monopólios de conhecimento derivam seu poder de várias fontes:

  • Domínio da Complexidade cria uma hierarquia de profissionais e amadores.
  • Controle de matérias-primas para mídia: Ted Turner compra RKO! Bill Gates / Microsoft compra os Arquivos Bettman!
  • Performatividade: Assim como os padres egípcios foram capazes de prever com precisão a enchente regular do Nilo porque o conhecimento da escrita permitiu que eles fizessem cálculos, o acesso à opinião pública permite que os pesquisadores prevejam as eleições dentro de certos parâmetros percentuais.
  • Velocidade: As vantagens são atribuídas àqueles que primeiro têm o conhecimento. Negócios feitos nos bastidores ou nos corredores do poder muitas vezes nunca são relatados na mídia.
  • Capacidade de pagar altos custos: O culto do "valor de produção" em design, gravação, televisão e filmes de Hollywood torna difícil para artefatos de baixo orçamento competirem por atenção.

Monopólios de conhecimento tendem a polarizar as sociedades em uma massa de ignorantes e uma elite de conhecimento. Monopólios de conhecimento encorajam a centralização de poder. Aqueles que controlam o conhecimento têm o poder de definir a realidade. Pense no apagão da mídia durante a Guerra do Golfo ou (para usar o exemplo de Foucault) como a confissão é usada para transmitir os ensinamentos morais da Igreja Romana.

Finalmente, no entanto, os monopólios do conhecimento promovem tendências para a instabilidade. Os concorrentes e críticos estão sempre procurando maneiras de subverter o poder do monopólio e talvez ganhá-lo para si próprios. A proliferação nuclear é um exemplo dessa instabilidade. Foucault, ao longo de seus escritos sobre a dinâmica entre conhecimento e poder, insistiu que nenhum dos dois é, de fato, uma mercadoria, embora muitas vezes seja tratado como tal - não se pode possuir o poder, o poder é um processo que deve ser continuamente reafirmado para sua continuidade. Ele chama a atenção para as maneiras como aqueles que são governados contribuem para o fortalecimento de seus governantes.

Mudança social

A perspectiva de Innis é baseada em um exame de como as novas mídias surgem em primeiro lugar. Para entender qualquer meio, devemos atentar não apenas para suas características físicas, mas também para a forma como é empregado e institucionalizado. Innis vê uma relação dialética entre sociedade e tecnologia: elas se influenciam mutuamente. De acordo com essa visão, certas formas e situações sociais estimulam o desenvolvimento de novas mídias essas mídias, operando dentro de situações existentes, reagem à sociedade para produzir um novo ciclo de mudanças. Seria, portanto, um erro considerar Innis um determinista tecnológico: ele não acredita que a tecnologia impulsione a evolução social. Ele, entretanto, aprecia o considerável poder investido em tecnologias de comunicação e monopólios de conhecimento para moldar a cultura. A instabilidade resultante da falta de equilíbrio entre a mídia tendenciosa para o tempo e o espaço e a agitação das margens do império podem igualmente conduzir à mudança social. Em 2000, a rápida adoção de software de compartilhamento de música como o Napster provocou uma reação imediata tanto da indústria fonográfica quanto dos legisladores. Novos regulamentos encorajaram o desenvolvimento de novas tecnologias (GNU).

Para Innis, uma estratégia de sobrevivência requer que tomemos "ações persistentes em pontos estratégicos contra o imperialismo americano em todos os seus disfarces atraentes. (B) Tentando esforços construtivos para expor as possibilidades culturais de vários meios de comunicação e desenvolvê-los ao longo de linhas livres de comercialismo." Assim, em última análise, Innis pode ser visto como um realista tecnológico, mediando o humanismo tecnológico de McLuhan - que enfatizou as possibilidades criativas de cada novo meio - e a visão de dependência tecnológica articulado por George Grant - para quem a tecnologia se torna o locus da dominação humana.

Método no preconceito de comunicação

[Harold Adams Innis, "The Bias of Communication" em O preconceito de comunicação. 1951. Introdução de Marshall McLuhan. (Toronto: University of Toronto Press, 1964)]

Neste capítulo de sua história das civilizações ocidentais, H.A. Innis considera a "importância da comunicação para o surgimento e declínio dos traços culturais" (33). Ele estabelece uma dialética entre as mídias com viés temporal e aquelas com viés espacial:

Ele conclui disso que a "ênfase relativa no tempo ou espaço implicará um viés de significância para a cultura na qual está inserido" (33). Em outras palavras, os impérios são caracterizados pela mídia que usam com mais eficácia, em parte porque é assim que os outros ficam sabendo de suas realizações. O restante do capítulo tenta demonstrar como esses preconceitos influenciaram a ascensão e queda de impérios, desde os egípcios, sumérios e babilônios até os impérios norte-americano e europeu do século XX.

A relativa leveza ou peso do meio em consideração nem sempre é uma indicação confiável de sua tendência particular. Se compararmos o pergaminho com papiro ou papel, por exemplo, o peso não é realmente um elemento decisivo. É mais útil pensar no viés da mídia como relacionado à capacidade da mensagem de sobreviver à transmissão e ter um impacto no espaço ou no tempo. Não é o peso da pedra que necessariamente a torna um meio tendencioso para o tempo, mas sim sua capacidade de sobreviver aos elementos e aos desastres naturais para que ainda possa comunicar sua mensagem séculos ou milênios depois. As pirâmides, templos, pontes e catedrais do mundo ainda são capazes de nos comunicar algo de seu significado essencial, se ao menos soubéssemos como decodificar suas mensagens de construção de impérios. Essas mensagens que duraram tenderam a distorcer nossa visão da história dos impérios:

Sabemos sobre a história dos impérios em grande parte pelos documentos tendenciosos de tempo que sobreviveram. Innis sugere que a mídia adotada por uma determinada civilização moldará o "caráter do conhecimento" transmitido por aquela cultura, não apenas no envio original, mas também em nossa eventual recepção.

Nessa ideia está a origem de McLuhan s "o meio é a mensagem". A análise de Innis pode ser complexa e multidimensional porque ele entende que a longevidade dos impérios depende de sua capacidade de se estenderem no tempo e no espaço. Muitas vezes é uma questão de equilíbrio. For example, he claims that the Egyptian civilization "appears to have been powerfully influenced by the character of the Nile. Utilization of its periodic floods depended on the unified control of an absolute authority." The discovery and adoption of a calendar with the certainty of dates for religious festivals [the sidereal calendar measured time by the movement of the stars] facilitated the establishment of an absolute monarchy and the imposition of the authority of Osiris and Ra, the Nile and the Sun, on upper Egypt. Success of the monarchy in acquiring control over Egypt in terms of space necessitated a concern with problems of continuity over time" (34). The need to manage a flooding river promotes an absolute authority, which is further reinforced by a regular--thus eternal--calendar, which in turn supports the absolute dominance of elemental forces embodied in Osiris and Ra. The invention of the calendar becomes a way to extend an empire over both time and space if the right spin is put on its meaning.

This passage nicely illustrates what McLuhan calls Innis "mosaic" approach to developing his ideas. Related elements are juxtaposed, leaving gaps which require the reader to make connections. The result is an "interface"-- "the interaction of substances in a kind mutual irritation," according to McLuhan. "It is the natural form of conversation or dialogue rather than of written discourse. In writing, the tendency is to isolate an aspect of some matter and to direct steady attention upon that aspect. In dialogue there is an equally natural interplay of multiple aspects of any matter. This interplay of aspects can generate insights or discovery" (vii). In this analogy, McLuhan alerts us both to the method Innis uses to engage the cognitive powers of his readers, and the bias both of them share for the oral over the visual.

Over and over, Innis juxtaposes the need for continuity with the need for claiming territory, a balance of concerns central to the enterprise of empire building, and significantly determined by media of communication: "The monopoly of knowledge centering around stone and hieroglyphics was exposed to competition from papyrus as a new and more efficient medium" (35). It is really the "monopolies of knowledge" which are at stake in the longevity of empires. New media threaten to displace the previous monopolies of knowledge, unless those media can be enlisted in the service of the previous power structures. If priests can gain a monopoly on papyrus and writing, then they will gain power relative to the king who depends on stone monuments. The boundaries of the empire shift, expanding and contracting. The shift of perceptions redefines "knowledge," what those in power claim needs to be known. New allegiances are formed. New monopolies created.

In our own time, we have witnessed such shifting monopolies in the delivery of news to the masses from newspapers to radio to television to the internet. Each medium has its bias, a bias which changes in relation to the significance of the others in the consciousness of cultures. The media, Innis tells us, are inter-related in their impact on the survival of empires. "The social revolution involved in a shift from the use of stone to the use of papyrus and the increased importance of the priestly class imposed enormous strains on Egyptian civilization and left it exposed to the inroads of invaders equipped with effective weapons of attack."

Those cultures made powerful through their former monopolies of knowledge based on film, print, or television become vulnerable to the attacks of cultures which make use of new communications technologies. No Fuzzy Logic, Matthew Friedman relates how the EZLN--the revolutionary Zapatista movement of Chiapas, Mexico--uses its website to counteract negative propaganda from the Mexican and United States governments which attempt to distort the nature of this populist revolution.

Innis often returns to the evolving drama of language as an important means of communication. "A flexible alphabet favoured the growth of trade, development of the trading cities of the Phoenicians, and the emergence of smaller nations dependent on distinct languages" (39). The demands of speech were accommodated when vowels were added to written scripts by the Greeks (40). Inevitably, however, the "impact of writing and printing on modern civilization increases the difficulties of understanding a civilization based on the oral tradition" (41).

Juxtaposition of historical observations creates an interface for generating new insights. If we further juxtapose the bias of an empire for a particular set of communications media, how this bias affects our impressions of that empire, and how our own biases influence our observations--then we begin to approximate Innis method of media analysis. We can further refine our study of media by focusing on the monopolies of knowledge within any empire, and the potential for marginalized cultures to adopt new technologies in order to gain some leverage against more powerful nations.

Finally, in his provocative essay "Minerva s Owl," Innis suggests that the richest flowering of an empire comes just before its decline and fall: "Minerva s Owl begins its flight only in the gathering dusk." Innis reasons that "a monopoly or an oligopoly of knowledge is built up to the point that equilibrium is disturbed" (4). Thus we learn from Innis that all great empires are most vulnerable in the moment of their over-reaching.

Referências

Friedman, Matthew. Fuzzy Logic: Dispatches from the Information Revolution. Montréal: Véhicule Press, 1997.

Hissey, Lynne. Introduction to Communication Theory. Burnaby, B.C.: Simon Fraser University, 1988.

Innis, Harold Adams. The Bias of Communication. 1951. Intro. Marshall McLuhan. Toronto: Univerity of Toronto Press, 1964.

---. Empire and Communications. 1950. Ed. David Godfrey. Victoria, B.C.: Press Porcepic, 1986.

Kroker, Arthur. Technology and the Canadian Mind: Innis / McLuhan / Grant. Montreal: New World Perspectives, 1984.


Can Sexual Orientation Change in Adulthood?

We have demonstrated in previous articles that homosexuality arises as a result of a psychological gender-identity disorder following rejection in childhood and adolescence by one’s own gender group. If this is the case, then one would expect homosexual individuals to become heterosexual following life-events of aceitação from members of the same biological gender. This is precisely what we see in the majority of cases.

We find that studies of adolescents provide strong data in this regard. Excellent work in 2007 by the USA Adult (ADD)-Health Survey 1 demonstrated how sexual orientation in adolescence changes and crystallizes. This team looked at to what degree romantic attraction and sexual behaviour, as components of sexual orientation, remained stable over time, through the use of data from the National Longitudinal Survey of Adolescent Health, which drew on approximately 50,000 in-home interviews with students drawn from 132 public and private schools in the US, from over 80 communities.

These interviews were conducted in three batches: wave 1 involved 20,747 individuals (average age 15.8 years) wave 2 re-interviewed 14,738 students (average age 16.7 years), one year later and wave 3 re-interviewed 15,170 students from wave 1, four years later (average age 21.7 years). This was a large and detailed look at how components of sexual orientation, namely, romantic attraction and sexual behaviour, change in late adolescence. By tracking the same individuals, the study was able to look at how individual sexual orientation changes over time.

Masculino Fêmea
Wave 1 (below)
Wave 2 (across)
Ambos
-Sex
Same
-Sex
Opposite
-Sex
Ambos
-Sex
Same
-Sex
Opposite
-Sex
Both-Sex8.8%17.3% 73.9%16.5%0.1%83.4%
Same-Sex0.0%39%61%26.1%18.8%55.0%
Opposite Sex1.0%0.6%98.4%1.1%1.7%97.3%

Mesa 1: How sexual behaviour changed from 16 years of age (wave 1, left columns in bold) to 17 years of age (wave 2, italicised across) in six U.S metropolitan areas: The left column (bold) represents the sexual behaviour of interviewees at 16 years of age and the columns across (italicised) represent their shift by age of 17 in sexual behaviour. Thus, there is a 61% likelihood that a boy demonstrating only homosexual sexual activity at age 16 years will demonstrate only heterosexual sexual behaviour by 17 years of age. The majority of boys and girls of every category of sexual orientation moved towards heterosexual attraction, as determined by interviews focussing on romantic attraction and sexual behaviour.

The study demonstrated that same sex attraction was very unstable. The vast majority of individuals who experienced same-sex attraction at 16 years of age lost it by the age of 17 years of age (see Table. 1). Only 10.3% and 4.5% of boys at 16 years of age who experienced same-sex attraction and bisexual attraction, respectively, still maintained this a year later. The majority in both cases had developed heterosexual attraction. Compare this to heterosexually attracted boys at 16 years of age, 78.1% of whom continued to have heterosexual attractions one year later. The same picture was seen for women too: after one year, the majority from all categories of sexual orientation had turned to heterosexual attraction, and heterosexually attracted girls at 16 years of age maintained their orientation with an overwhelming majority of 83.2% (see Table 1).

This picture of individuals moving from homosexuality/bisexuality to heterosexuality is maintained when we look at how sexual orientation between 17 years of age (wave 2) and 21 years of age (wave 3) changes, too (see Table 1). The only exception to this is that homosexually attracted individuals at 17 years of age shift slightly more towards a bisexual orientation over a heterosexual orientation, by the age of 21. Even in this though, the direction is still to one of greater heterosexual attraction, in the guise of bisexual attraction.

These changes show us that homosexual and bisexual attraction during adolescence shifts towards a heterosexual orientation, while heterosexual orientation maintains its numbers. In other words, homosexual and bisexual attraction is extremely unstable as compared to heterosexual attraction. Hypothetically this may be because as students mature into their final years of school, they are less likely to face bullying and rejection from their own gender-group. Indeed, bullying has been shown to decrease towards the latter years of adolescence 2 . Thus, those feelings of rejection, which underpin the desire and need for same-sex affection would wane, and the desire for affection and acceptance would be met through friendship and social inclusion. Identification with one’s gender-group would be established, along with all the psychological mores and attitudes of that gender-group, sexual orientation among them.

That homosexual and bisexual attractions gravitate towards heterosexuality in adolescence also undermines the notion, that there are “homosexual adolescents” who require support in “coming out” as gay to their families. Indeed, as detailed above, the majority of homosexually or bisexually attracted individuals at 16 years of age will have only heterosexual attractions one year later. Supporting such individuals to self-identify as gay or bisexual at such an age is therefore, wholly irresponsible.

Fig. 1: How sexual attraction changed from 17 years of age (wave 2) to 21 years of age (wave 3) in six U.S metropolitan areas: The x-axis represents the categories of sexual attraction experienced at age 17 for men (Above) and women (below) the y-axis represents the percentage of individual sexual attraction at 21 years of age. Men: The majority of boys all moved every category of sexual orientation moved towards heterosexual attraction. Women: Movement towards heterosexuality predominates in all categories except among same-sex attracted students at 17 years old, who move more towards bisexuality by 21 years of age.

Is this instability of homosexual and bisexual orientations seen in adulthood too? A large-scale study in 2005 by Kinnish 3 looking at how sexual identity changes from the age of 16 years to middle age, demonstrated again that sexual orientation, especially for bisexual and homosexual individuals, is remarkably fluid. This team compiled questionnaires on sexual orientation history from 762 individuals, comprised of heterosexual, homosexual and bisexual individuals. The results demonstrated that over approximately 30 years of adult life, only 3% of 163 heterosexual men and 3% of 119 heterosexual women had changed their sexual identity one or more times. On the other hand, 39% of 177 homosexual men, 64% of 154 lesbians, 66% of 76 bisexual men and 77% of 65 bisexual women had changed their sexual identity one or more times over the same time period. The study further demonstrated that 39% of lesbians at one time had considered themselves heterosexual. These changes towards bisexuality in women or lesbianism have especially been noted to occur during marriage or after divorce 4 . This further supports, as detailed in “What Causes Homosexuality” the notion of psychological shift in sexual orientation rather than a biological one.

Why Sexual Orientation Changes

It is clear from the above studies that sexuality can change over the course of a lifetime and that this is much more the case for homosexuality and bisexuality heterosexuality being a comparatively more stable sexual orientation. But why do these shifts occur at all?

In “What Causes Homosexuality?” it has been demonstrated that lesbianism can result from sexual abuse of pre-pubertal girls, resulting in a desire to flee from the objects of their oppression. Could the same process be occurring in adulthood too, when we find that women, previously heterosexual, turn to bisexuality and lesbianism after marriage and divorce?

This seems to be the case when we take a look at the rates of sexual violence suffered by different sexual orientations, as compiled and analysed by The National Intimate Partner and Sexual Violence Survey 2010 5 (see Table 2). This national survey conducted 18,049 telephone surveys across 50 states of the US. The interviewers asked about intimate partner violence, categorised as psychological aggression (expressive aggression and coercive control), control of reproductive or sexual health, physical violence, sexual violence and stalking. Prevalence of intimate-partner violence was defined as having experienced at least one of the above forms of abuse over the course of one’s lifetime. Table 2 below demonstrates the lifetime prevalence of such abuse, according to different sexual orientations:

Table 2: Rape and sexual violence prevalence categorised by sexual orientation: Women: Bisexual women stand out as having suffered statistically significant higher rates of rape and sexual violence than heterosexual or lesbian women. Men: Both bisexual and homosexual men suffered statistically significant higher rates of sexual violence than heterosexual men, by a large margin. Results obtained from The National Intimate Partner and Sexual Violence Survey 2010

The authors of the National Intimate Partner and Sexual Violence survey from which the above table was sourced were keen to emphasise that such statistics of rape and sexual violence relate to incidents within the context of an intimate partner relationship 6 . As such, the instances of sexual abuse suffered by pre-pubertal girls who later identify as lesbians, as discussed in What Causes Homosexuality, would not be included in these results.

We know that the overwhelming majority of perpetrators of rape and sexual violence are men. When we look at the rates of sexual violence experienced por men, we see precisely the trend one would therefore expect: homosexual and bisexual men experience twice more sexual violence than heterosexual men, and indeed more. Other studies too, such as the one conducted by Donovan et al in 2006, have also shown homosexual men to have prevalence rates in the UK of 35.2% for domestic abuse, much higher than the rates seen for heterosexual men 7 .

Table 2 throws up some interesting points as regards women. Given that men are the main culprits of sexual violence and rape, one can understand why lesbians have the lowest rates of rape, given that their intimate partners are women however, one would imagine then that bisexual women should have lower rates of rape than heterosexual women, since the latter have male partners. This, however, is not what we see. We see that bisexual women suffer almost three times the rate of rape as compared to heterosexual or lesbian women. How can we account for this? One way to understand these figures is to consider that bisexuality is triggered in women by rape and other acts of sexual violence. In other words, it is rape that precedes bisexuality, and not the other way around, as might be assumed if one were only taking into account sexual orientation in relation to number of male partners. Thus, while sexual violence and rape in pre-pubertal girls has been associated strongly with the development of later lesbianism 8 , as discussed elsewhere, it seems that sexual violence and rape publicar-puberty, in the context of intimate partner relationships, gives rise to bisexuality in women. Why is this, and why do such victims of partner-related sexual violence not become lesbians instead of becoming bisexual?

In “What Causes Homosexuality?” it has been discussed how homosexuality developing from childhood and early adolescence seems to be a coping strategy for many, to deal with rejection and the yearning for affection from one’s own gender-group. This could be described as the “pull-factor” to homosexuality – a desire and need for same-sex affection and acceptance, resulting in a gender identity disorder. We have also reviewed how the “push-factor” of sexual violence and abuse (especially, but not exclusively, in pre-pubertal girls) is related to the later development of lesbianism, where girls turn to female sexual partners as a result of their horrific experiences at the hands of men. These two mechanisms are not necessarily separate the “push-factor” of sexual abuse in pre-pubertal girls may result in a feeling of ostracism and difference from other girls, resulting in a gender-identity disorder and subsequent homosexuality. However, the “push-factor” of sexual violence and abuse is likely to act independently of gender-identity if it occurs depois de puberty, once gender-identity has already formed. Such cases would explain why bisexual women have such disproportionately higher rates of suffering rape and sexual violence than lesbians, who show even less evidence of post-pubertal sexual violence than heterosexual women.

Under this hypothesis, heterosexual women emerging from abusive relationships with men may develop homosexual attractions as a result of the psychological pressure of abuse, while homosexual men may develop heterosexual attractions as a result of similar psychological burdens following abuse at the hands of other men. This shows that even when sexual orientation is largely fixed by gender-identity, it can still, temporarily be changed in such scenarios where one’s sexual orientation is putting one in harm’s way. The “pull-factor” of gender-identity disorder and the “push-factor” of sexual violence may be the reason why we see in homosexual populations, two broad categories of individuals: 1) those with traits and manners of the opposite sex (“effeminate men” and “butch women”) and 2) those who have traits matching their own biological gender. It may be that the former category of “effeminate men” and “butch women” develop more as a result of the “pull-factor” of gender-identity disorder, the early signs of which are gender non-conformity in childhood, while the latter category may develop as a result of the “push-factors” of sexual violence. It is interesting to note that, anecdotally at least 9 , “effeminate men” are less likely to change to a heterosexual identity during their lifetimes as compared to homosexual men and women whose mannerisms are gender-conforming. This indicates perhaps that the “push-factor” of sexual violence or abuse may be a weaker mechanism of engendering homosexuality than the “pull-factor” related to one’s gender identity.

Despite these mechanisms, according to the studies detailed above, sexual orientation for men and women in adolescence and adulthood shows a general trend towards heterosexuality. This demonstrates that despite the dangers of a male partner for men and women, heterosexuality is an inherently more stable sexual orientation than homosexuality or bisexuality.

Homosexuality is not Innate

Finally, we return to the main purpose of this article: the fact that sexual orientation can change at all during adolescence and adulthood – as has been amply demonstrated by large, nationally representative population studies – is one of the best proofs that homosexuality is not ingrained and predetermined by one’s genes or biological makeup. People posso change their sexual orientation – indeed – they do so, all the time.


5. Simón Bolívar

Simón Bolívar was a liberator, perhaps most famously of his homeland, Venezuela. It was not Venezuela where he became dictator, however – it was Peru.

Bolívar launched several campaigns to liberate Venezuela from Spanish royalist control, and on his third attempt he was successful. He continued to work against the royalists in South America, leading to his control of Peru.

Bolívar’s political ideology was strongly authoritarian – he believed that a country required a strong government (or a dictator) to become the best it could become.

Bolívar earns a spot on this list more for his vision than his achievements. He envisioned, and made some headway towards creating, a uniting of the Hispanic American states. He helped draft and have signed treaties between Colombia, Peru, Mexico, and the United Provinces of Central America, with plans for a common army and navy, among other things. Only Colombia was ultimately good for its word, however.


Valuation

Is Empire Metals undervalued compared to its fair value and its price relative to the market?

Price to Book (PB) ratio

Share Price vs. Fair Value

Below Fair Value : Insufficient data to calculate EEE's fair value to establish if it is undervalued.

Significantly Below Fair Value : Insufficient data to calculate EEE's fair value to establish if it is undervalued.

Price To Earnings Ratio

PE vs Industry : EEE is unprofitable, so we can't compare its PE Ratio to the UK Metals and Mining industry average.

PE vs Market : EEE is unprofitable, so we can't compare its PE Ratio to the UK market.

Price to Earnings Growth Ratio

PEG Ratio : Insufficient data to calculate EEE's PEG Ratio to determine if it is good value.

Price to Book Ratio

PB vs Industry : EEE is overvalued based on its PB Ratio (2.5x) compared to the GB Metals and Mining industry average (2x).


First Entry in BATW/NACBS Pedagogy Series

Editor’s note: This is the first in a pedagogical series on the subject of “Teaching Britain and the World,” which is the result of a collaborative initiative between Britain and the World and the North American Conference on British Studies. Please keep an eye out for future editions of this exciting new feature.

A Patchwork Empire
A Pedagogical Experiment in British Imperial History

Christina Welsch
Assistant Professor of History
The College of Wooster

In 1883, J. R. Seeley famously called students to the history of the British Empire in a neat set of lectures, framed around a smooth, aspirational, titular narrative: The Expansion of England.[1] In the generations that followed, many who engaged with British imperial history did so only to produce understandings of that past (and present) that are richer and more complex than Seely sought to imagine. Histories of the empire as a uniform structure have been superseded by analyses that instead reveal a global set of shifting, frequently renegotiated, and rarely stable relationships. These welcome developments, though, have brought new challenges to the classroom. The perennial question of undergraduate surveys has grown ever more daunting: how can a single semester be stretched to cover the dynamism and heterogeneity found in contemporary studies of the British Empire?

The richness of today’s imperial history—the necessity of pushing beyond a metropolitan center and of engaging with marginalized voices—is easy to suggest, but difficult to demonstrate through lecture without resorting to an endless series of examples that would lose the attention of all but the most careful note-takers. Fortunately, just as British imperial history has changed since Seeley’s day, so too has modern pedagogy developed more dynamic approaches to the classroom. Drawing on recent trends in collaborative learning, my survey of the British Empire works to make the diversity of the British Empire a pedagogical advantage, one that provides unique opportunities for student engagement. The class is built around a multi-step independent research project, in which students work as a class to piece together a “patchwork” understanding of an empire—decentered both from the metropole and from the lectern.

Early in the semester, after a brief overview of the British Empire in the mid-eighteenth century (our starting point), each student selects a colony on which to become an “expert.” Over the course of the semester, students complete a series of assignments examining these colonies, producing short essays, formal presentations, and even videos or online activities (e.g., quizzes or lessons on an LMS such as Moodle). (The latter possibility can be particularly helpful in large classes, where individual presentations might eat up too much class time.) The exact parameters of these assignments can be framed to emphasize particular themes in imperial history. For instance, to develop skills in primary source analysis, I have students find newspaper articles, which in turn foster discussion about how print journalism sparked new connections and tensions across the empire. Later in the semester, students are tasked with finding propaganda posters from the Second World War, using analyses of visual objects to produce an imperial understanding of Sonya Rose’s useful question—“which people’s war?”[2]

These assignments ultimately pave the way for a research paper exploring how the British Empire was experienced and understood in the students’ respective colonies. Yet, for me, this final product is less important than the scaffolding along the way, in which students’ research is used to enrich day-to-day class activities. As students engage with each other’s work, their findings help to create conversations that reveal the diverse experiences that constituted the British Empire. Both classroom debates and written responses provide students the opportunity to explore their own connections, allowing a more active style of learning than a traditionally designed class might allow. Equally importantly, as students tackle each new question from far-flung regions of the empire, they must work to put together a variety of perspectives, giving voice to historical agencies that can be obscured when explored from the metropole.

At its core, the “patchwork empire” project should encourage students to reconsider what scholars mean by the British Empire—and whether that meaning has remained stable over time. For some students, these questions appear immediately as they wonder which colony to select. A student interested in researching Kenya or Australia might wonder how to study a colony that did not yet exist in the mid-eighteenth century. Here, I push students to reframe the question: rather than exploring the history of a colony, they should explore the relationships between their region, Britain, and the rest of the world. This allows the class to discuss interactions, exchange, and even informal empire in a way that goes beyond the “pink” areas on the map.

Of course, turning over class time and energy to students’ independent inquiry has potential pitfalls. An emphasis on student-led discussion means that the learning objectives for the class necessarily shift away from mastery of specific content to an emphasis on overarching themes, tracing moments of agency, negotiation, and constraint as they existed across the empire. Nevertheless, there is always the risk that students’ understanding of the “patchwork empire” might be too patchy. For many students, the task of research itself can be intimidating, and they may struggle to articulate key ideas about their findings. I try to foster a sense of collaboration in the classroom, working to treat misconceptions as areas for further discussion, rather than errors to be critiqued. If students are working with a wide range of colonies and regions, the possibilities for comparison and contrast across regions can push students to work through their own mistakes. Fortunately, the increasingly global nature of the student body at many institutions ensures that students come to the course with diverse geographic interests, such that their own curiosities expand the perspectives with which the class can engage.

The research required of each student to produce a “patchwork empire” is considerable, but I have found that strong scaffolding allows even freshmen students to rise to the challenge. The result is a classroom in which each student knows that their voice is valuable part of a conversation, bringing a unique perspective not only based on their own experiences, but also on their own research. That dynamic possibility is both a pedagogical ideal and a reflection of British imperial history at its most innovative. Where Seeley at his lectern spoke of the expansion of England, today’s imperial scholars have built up a more vibrant understanding of imperial history. Surveys of the British Empire must mirror that conversation, and students’ active, decentered inquiry can play a significant role in achieving that goal.

[1] J. R. Seeley, The Expansion of England: Two Courses of Lectures, (Boston: Roberts Brothers, 1883).

[2] Sonya O. Rose, Which People’s War? National Identity and Citizenship in Britain, 1939-1945, (New York: Oxford University Press, 2003).


The Empire

The Empire's defining Grand Ambition is World (Or Interstellar/Galactic/Universal) Domination. Amassing The Evil Army, it sets out to conquer all of its neighbours and be the sole superpower by force of arms. Taking cues from history, it often resembles historical empires (or empire-esque regimes in some way) in some way. Led by The Emperor, who is usually also an Evil Overlord, Emperor Scientist, God-Emperor and/or some kind of theocratic cabal. A theocracy of a Religion of Evil will almost certainly be the Empire.

The Empire is typically Obviously Evil, but may still attempt to represent itself as the Lightbearer of Civilization, Defender of Faith, Domain of Law and Order, The Co-Prosperity Sphere, Central State of Humankind or Legitimate Regent of Humanity. A People's Republic of Tyranny may overlap with these titles. The Empire may be genuinely highly civilized, wealthy, organized, and/or vital, or corrupt, bureaucratic, sybarite and/or ossified. It may be militaristic and imperialistic, or pacifistic and turned inwards. In nearly all instances, the Empire features an original founding polity, usually a race or nationality, who stand above and enjoy special privileges that are denied to the Empire's various subject peoples. Overall will adhere to the trope Order Is Not Good.

Of course, there's going to be some kind of Resistance movement within its borders, and small autonomous nations without who may need encouragement by the heroes to become The Alliance. They may also be helped by Les Collaborateurs. There may also be one or more powers that oppose it, often good kingdoms or republics, which may or may not band together into The Alliance. The Empire is usually too strong to defeat militarily (unless the story is set in a war strategy video game), but taking down the leaders while they're instigating their sinister plan is usually enough. Or La Résistance may well turn out to be nothing but a treasonous clique to overthrow the government or dynasty and replace it with something even more cruel and brutal, or a nationalist, racist or xenophobic separation movement. The actual legal definition of an empire is basically a country or polity that gets to boss around several other ones.

If the Empire and The Federation exist in the same universe, the two are usually at war, just recovering from a war, or dangerously close to getting into one (the latter two often coincide). If The Republic is a separate entity alongside The Federation, you'll usually find them taking shots at one another prior to forming a pact against the Empire they could've been longstanding rivals, they might view the other Como the Empire, or they might've been pinned against each other por the Empire. If The Good Kingdom is in the same universe, expect the Empire to occupy it (at best) or assault it (at worst) The Good Kingdom could've been neutral ground, the original head/proposer of The Alliance, or a simple victim of the Empire's bid for dominance. If the Empire is part of The Alliance, you can make a good bet for it being the Token Evil Teammate.

Note that just being called an Empire is not sufficient to qualify a nation for this trope. There's many stories, especially in the Heroic Fantasy and Historical Fiction genres, with polities called "empires" that are less overtly antagonistic. These types of empires may be better described as an expansionist monarchy, a culturally dominant Hegemonic Empire, a militaristic federation, a nationalist republic, or a more centrally controlled alliance.

Weakened or weakening versions of the Empire often become Vestigial Empires. If the Empire has been overthrown or mostly overthrown but what's left of it is fighting to get back into power, it's The Remnant. One of its provinces may be a Voluntary Vassal, rather than a conquered one. The Empire tends to have its Standard Evil Empire Hierarchy.

Suffice it to say that the Trope Namer is the Imperium Romanum. Other than that, No Real Life Examples, Please!. Most Real Life historical empires have fallen under the Hegemonic Empire class infamously cruel empires tend not to last very long in the real world.

See People's Republic of Tyranny when The Republic or The Federation acts like an Empire despite not technically being one itself. These examples often have The Generalissimo as its ruler instead of the Emperor.


Assista o vídeo: Evente tilted er ødelagt og ritel