T.E. Lawrence

T.E. Lawrence

10 coisas que você pode não saber sobre 'Lawrence da Arábia'

1. Nascido fora do casamento, Lawrence só descobriu sua verdadeira identidade após a morte do pai. Em 1879, Sarah Lawrence, de 18 anos, chegou à opulenta propriedade irlandesa de Sir Thomas Chapman para começar a trabalhar como governanta para suas quatro filhas. O aristocrata vitoriano e sua doméstica ...consulte Mais informação

Lawrence da Arábia captura Damasco

Uma força combinada árabe e britânica captura Damasco dos turcos durante a Primeira Guerra Mundial, completando a libertação da Arábia. Um comandante instrumental na campanha dos Aliados foi T.E. Lawrence, um lendário soldado britânico conhecido como Lawrence da Arábia. Lawrence, um educado em Oxford ...consulte Mais informação

Lawrence da Arábia morre

T.E. Lawrence, conhecido mundialmente como Lawrence da Arábia, morre como um mecânico aposentado da Força Aérea Real que vive com um nome falso. O lendário herói de guerra, autor e estudioso da arqueologia sucumbiu aos ferimentos sofridos em um acidente de motocicleta seis dias antes. Thomas Edward ...consulte Mais informação

T.E. Lawrence relata sobre assuntos árabes

Em 26 de novembro de 1916, Thomas Edward Lawrence, um membro júnior do Bureau Árabe do governo britânico durante a Primeira Guerra Mundial, publica um relatório detalhado analisando a revolta liderada pelo líder árabe Sherif Hussein contra o Império Otomano no final da primavera de 1916. Como um estudioso e ...consulte Mais informação


Conselheiro em assuntos árabes

Lawrence já estava no terceiro rascunho de sua narrativa quando, em março de 1921, foi cortejado de volta ao Oriente Médio como assessor para assuntos árabes do ministro colonial, então Winston Churchill. Após os acordos políticos do Cairo, que resgataram algumas das promessas idealistas do tempo de guerra que Lawrence havia feito, ele rejeitou todas as ofertas de novos cargos no governo e, com a ajuda secreta de seu colega de guerra, o marechal do ar Sir Hugh Trenchard, alistou-se sob um nome falso (John Hume Ross) na Força Aérea Real em 28 de agosto de 1922. Ele tinha acabado de fazer os arranjos para que oito cópias do texto revisado e retoricamente inflado de 330.000 palavras de Os Sete Pilares da Sabedoria fugir pela imprensa do Oxford Times e ficou emocionalmente esgotado com a redação de suas memórias. Agora ele estava disposto a desistir de seu salário de £ 1.200 do Colonial Office pelos dois xelins e nove pence diários de um aviador, não apenas para se perder nas fileiras, mas para adquirir material para outro livro. Ele teve sucesso apenas no último. A imprensa de Londres o encontrou na base de Farnborough, a Expresso Diário divulgando a história em 27 de dezembro. Constrangido, a RAF o liberou no início do mês seguinte.

Achando a reintegração impossível, Lawrence procurou outro serviço e, por meio da intervenção de um amigo do War Office, Sir Philip Chetwode, conseguiu se alistar em 12 de março de 1923, como soldado raso do Royal Tank Corps, desta vez como T.E. Shaw, um nome que ele afirma ter escolhido ao acaso, embora um dos eventos cruciais de sua vida no pós-guerra tenha sido seu encontro em 1922 e, mais tarde, sua amizade com George Bernard Shaw. (Em 1927, ele assumiu o novo nome legalmente.) Postado no Bovington Camp em Dorset, ele adquiriu uma casa de campo nas proximidades, Clouds Hill, que permaneceu como sua casa desde então. De Dorset, ele começou a organizar a publicação de mais uma versão do Sete pilares por conselho editorial de seus amigos, notadamente George Bernard Shaw, uma porção considerável do texto de Oxford foi podada para a famosa edição de assinatura de 128 exemplares de 1926, suntuosamente impressa, encadernada e ilustrada por notáveis ​​artistas britânicos encomendados pelo autor.


A lenda da radiodifusão que descobriu T. E. Lawrence

Durante a Primeira Guerra Mundial, Lowell Thomas estava confirmando - enquanto viajava para a Europa, através da Europa e depois para o Oriente Médio - que estar em movimento era seu estado preferido. E a direção que ele preferia para todo esse movimento, a direção que poderia melhor satisfazer seu vício de aventura, também estava ficando clara: rumo ao cada vez mais exótico. Do Egito, Lowell havia chegado à Palestina.

E agora ele ouvia falar de uma campanha militar significativa em andamento na Arábia - na época, para um europeu ou americano, um dos locais mais exóticos da Terra. Lowell tinha até falado com um inglês pitoresco, no hábito de vestir-se com túnicas árabes, que supostamente cavalgava à frente das forças árabes.

Lawrence em seu traje árabe em 1919. A imagem é de domínio público através da Wikapedia.

Os árabes estavam entre os grupos étnicos que usaram a Primeira Guerra Mundial como ocasião para tentar obter independência do extenso, heterogêneo e cada vez mais frágil Império Otomano e do domínio turco. Como aquele império era aliado da Alemanha nessa guerra, e com o objetivo de influenciar a região do pós-guerra, os britânicos estavam encorajando com entusiasmo essa “revolta árabe” - apoiando-a, assessorando-a, financiando-a.

Eles estavam trabalhando principalmente com os Hachemitas, o xerife Hussein bin Ali e seus filhos, que tinham reivindicações dinásticas na parte ocidental da Península Arábica, o Hejaz. O Major T. E. Lawrence primeiro se juntou a um emissário dos Hachemitas, depois tornou-se ele mesmo um emissário.

Thomas Edward Lawrence nasceu em 16 de agosto de 1888, no País de Gales, de um casal que escondia o que na época era um segredo escandaloso: eles não eram casados. O pai de T. E. Lawrence, Thomas Chapman, era um cavalheiro irlandês-inglês e um baronete que havia herdado uma propriedade na Irlanda. Chapman deixou aquela propriedade, a Irlanda, sua esposa e duas filhas e fugiu com a governanta obstinada de seus filhos.

Seu primeiro nome era Sarah. Há alguma controvérsia sobre seu sobrenome, pois a mãe de T. E. Lawrence também parece ter sido ilegítima. A esposa de Chapman não lhe concedeu o divórcio. No entanto, depois que fugiram, Thomas e Sarah fingiram estar casados ​​e adotaram o sobrenome Lawrence. Apesar ou talvez por causa do fato de estarem “vivendo em pecado”, eles eram bastante religiosos. Thomas era o segundo dos cinco filhos do casal.

Lowell Thomas aventurou-se na Arábia para cobrir a Primeira Guerra Mundial. A imagem é de domínio público através da Wikapedia.

A família mudou-se para Oxford em 1896, em parte por causa das oportunidades educacionais que oferecia aos meninos. T. E. geralmente era considerado o líder dos cinco irmãos e ele aproveitou ao máximo essas oportunidades educacionais. T. E. Lawrence ganhou uma bolsa parcial para o Jesus College em Oxford e se formou com honras de primeira classe em história moderna em 1910. Sua especialidade era a arquitetura das Cruzadas.

T. E. Lawrence fizera sua primeira viagem ao Oriente Médio antes de se formar em Oxford, viajando pelo que hoje são o Líbano e Israel sozinho, principalmente a pé, e dormindo onde quer que alguém oferecesse uma cama ou um pedaço de chão. Ele estava sempre com fome. Ele pegou malária. Ele foi roubado e espancado. Ele parece ter se divertido muito.

T.E. Lawrence não era religioso, no entanto, ele tinha uma forte tendência ascética - uma tendência para a abnegação, até mesmo para o martírio. Isso o serviu bem naquela primeira viagem ao Oriente Médio, como mais tarde o serviria bem com os lutadores árabes no deserto. T. E. Lawrence mergulhou no árabe e desenvolveu um amor pelo povo árabe e sua cultura, que seus infortúnios e aventuras pareciam apenas fortalecer. “Terei muita dificuldade em me tornar inglês de novo”, escreveu T. E. Lawrence em uma carta para sua mãe.

T.E. Lawrence em seu uniforme britânico. A imagem é de domínio público através da Wikapedia.

Na verdade, ele conseguiu passar a maior parte dos anos desde sua formatura até a eclosão da Primeira Guerra Mundial ajudando a supervisionar uma escavação arqueológica em Carquemis, perto do Eufrates, então parte do Império Otomano, agora perto da fronteira entre a Turquia e a Síria. Ele começou a usar um vestido árabe. Pode ter sido o período mais feliz da vida de T. E. Lawrence. “Os estrangeiros vêm aqui sempre para ensinar, ao passo que têm muito mais a aprender”, escreve T. E. Lawrence à família.

Após o início da Primeira Guerra Mundial, T. E. Lawrence entrou para o Exército Britânico como segundo-tenente, trabalhando em mapas do Oriente Médio. Seu conhecimento do árabe e da área lhe valeu um cargo na inteligência militar e uma rápida transferência para o Cairo. T. E. Lawrence - um oficial desalinhado, nunca particularmente respeitoso com hierarquias ou procedimentos militares - começou a encorajar seus superiores a apoiar as forças árabes em sua própria rebelião nacionalista contra o Império Otomano. E ele começou a fazer lobby para se aproximar dessa rebelião.

T. E. Lawrence solicitou a transferência dentro do exército britânico para o Bureau Árabe. Em 16 de outubro de 1916, ele desembarcou pela primeira vez na Península Arábica. Em uma semana, ele foi apresentado aos três filhos sobreviventes mais velhos do xerife Hussein e ficou particularmente impressionado com um deles, xerife - o título se traduz como "príncipe" ou "governante" -Feisal. Eles começaram a falar sobre estratégia.

Essa menção inicial do Major (ele tinha sido promovido) TE Lawrence em um dos cadernos de Thomas era um relato do esforço um mês antes por Lawrence e algumas forças árabes para manter a cidade de Tafilah, ao sul do Mar Morto, que os árabes capturaram e os “turcos” tentavam retomar. Aqui está ele em sua totalidade:

Maj. T. E. Lawrence

No extremo sul do Mar Morto, ele e seis beduínos correram para postos avançados de uma divisão turca inteira, tinha apenas uma metralhadora e ele estava operando. Manteve os turcos afastados até que ele pudesse mandar reforços. Disse: “Acredito que corri, sim, tenho certeza que corri. Mas eu mantive a contagem do número de passos que corri para que tivéssemos o alcance. ”

Quando seus reforços chegaram, ele deixou parte de seus homens onde estavam e levou a maior parte de sua força para trás do Turk Div. Matou comandante de divisão, fez 500 prisioneiros e matou todo o resto.

Em seus programas e escritos, Lowell Thomas continuaria, como Ben Hecht disse mais tarde, “meio que inventou o herói britânico, Lawrence da Arábia”. E este é o esboço inicial de Thomas daquele líder supostamente destemido, astuto e indomável dos árabes e matador de turcos. É, portanto, uma prova significativa.

Lowell Thomas parece estar tomando notas nestes parágrafos iniciais do “Maj. T. E. Lawrence ”ou escrevendo a partir de anotações, e dada a aparência da primeira pessoa nelas, parecem ser anotações de uma entrevista com o próprio T. E. Lawrence.

Nesse caso, a história de T. E. Lawrence impedindo uma divisão turca inteira em Tafilah com um tiro de metralhadora veio de Lawrence. E essa história é quase certamente falsa. Não aparece de novo - mesmo nas biografias mais hagiográficas de T. E. Lawrence, mesmo naquela que o próprio Thomas escreveria.

Algumas páginas depois neste caderno, Thomas retorna ao assunto “Maj. T. E. Lawrence. ” Aqui, Thomas registra sete páginas inteiras de notas. Ele anota sua primeira descrição de Lawrence: “5 pés e 2 polegadas de altura. Loira, olhos azuis cintilantes, pele clara - clara demais até para bronzear depois de 7 anos no deserto da Arábia. Descalço, fantasia de xerife de Meca. ” Sabemos que nessa época T. E. Lawrence, em traje árabe completo, posou para fotos de Harry Chase. E essas notas estendidas de Thomas incluem discussões sobre as aventuras de T. E. Lawrence que devem ter sido baseadas em entrevistas em Jerusalém com Lawrence.

As dezenas de biógrafos de T. E. Lawrence discordam sobre a extensão da responsabilidade do próprio Lawrence em inflar suas realizações e, assim, ajudar a criar a lenda de "Lawrence da Arábia". Mas é evidente até mesmo pelos esforços iniciais de Thomas para registrar a história de T. E. Lawrence - que também teria sido o primeiro contato de Lawrence com a atenção fora do exército - que T. E. Lawrence inflou algumas de suas realizações e, portanto, contribuiu bastante para essa lenda. Existem outras evidências semelhantes. Se “Lawrence da Arábia” foi meio inventado, Lowell Thomas deve compartilhar o crédito pela invenção com o próprio T. E. Lawrence, juntamente com alguns de seus devotos nas forças armadas britânicas.

MITCHELL STEPHENS, professor de jornalismo no Carter Institute da New York University, é autor de Uma História de Notícias, uma New York Times “Notável livro do ano”. Stephens também escreveu vários outros livros sobre jornalismo e mídia, incluindo Além das notícias: o futuro do jornalismo e a ascensão da imagem a queda da palavra. Ele também publicou Imagine que não há céu: como o ateísmo ajudou a criar o mundo moderno. Stephens era um membro do Shorenstein Center na Harvard’s Kennedy School. Ele compartilha o amor de Lowell Thomas por viagens e teve o privilégio de seguir as trilhas de Thomas & # 8217 pelo Colorado, Alasca, Yukon, Europa, Arábia, Sikkim e Tibete.


O título vem do Livro de Provérbios [2] (Provérbios 9: 1): "A sabedoria edificou a sua casa, ela lavrou as suas sete colunas" (Versão King James). [3] Antes da Primeira Guerra Mundial, Lawrence começou a trabalhar em um livro acadêmico sobre sete grandes cidades do Oriente Médio, [4] a ser intitulado Sete Pilares da Sabedoria. Quando a guerra estourou, ela ainda estava incompleta e Lawrence afirmou que ele acabou destruindo o manuscrito, embora continuasse interessado em usar seu título original Sete Pilares da Sabedoria para seu trabalho posterior. O livro teve que ser reescrito três vezes, uma vez após a perda do manuscrito em um trem em Reading. A partir de Sete pilares, ". e depois perdi tudo, exceto a introdução e os rascunhos dos livros 9 e 10 na Reading Station, durante a troca de trens. Isso foi por volta do Natal de 1919." (p. 21)

Sete Pilares da Sabedoria é um relato autobiográfico de suas experiências durante a Revolta Árabe de 1916–1918, quando Lawrence estava baseado em Wadi Rum, na Jordânia, como membro das Forças Britânicas do Norte da África. Com o apoio do emir Faisal e de suas tribos, ele ajudou a organizar e realizar ataques contra as forças otomanas de Aqaba no sul a Damasco no norte. Muitos locais dentro da área de Wadi Rum receberam o nome de Lawrence para atrair turistas, embora haja pouca ou nenhuma evidência conectando-o a qualquer um desses lugares, incluindo as formações rochosas perto da entrada agora conhecidas como "Os Sete Pilares". [5]

Especulações cercam a dedicatória do livro, poema escrito por Lawrence e editado por Robert Graves, que diz respeito a um indivíduo ou a toda a raça árabe. Começa com "To S.A.", possivelmente significando Selim Ahmed, um jovem árabe da Síria de quem Lawrence gostava muito. Ahmed morreu, provavelmente de tifo, aos 19 anos, poucas semanas antes da ofensiva para libertar Damasco. Lawrence recebeu a notícia de sua morte alguns dias antes de entrar em Damasco. [ citação necessária ]

Eu te amei, então desenhei essas marés de
Homens em minhas mãos
E escrevi meu testamento em todo o
Céu nas estrelas
Para ganhar a liberdade, os sete
Casa digna de pilares,
Que seus olhos possam ser
Brilhando para mim
Quando eu vim

A morte parecia minha serva no
Road, até estarmos perto
E te vi esperando:
Quando você sorriu e triste
Inveja ele me ultrapassou
E desmontou você:
Em sua quietude

Amor, o caminho cansado, tateou seu corpo,
Nosso breve salário
O nosso no momento
Antes que a mão macia da Terra explorasse sua forma
E o cego
Vermes engordaram em
Sua substância

Homens rezaram para que eu iniciasse nosso trabalho,
A casa inviolada,
Como uma memória de você
Mas para o monumento adequado eu quebrei,
Inacabado: e agora
As pequenas coisas surgem para remendar
Próprios casebres
Na sombra desfigurada

Do seu presente.

Uma última linha variante dessa primeira estrofe - lendo, "Quando chegamos" - aparece em algumas edições, no entanto, o texto de Oxford de 1922 (considerada a versão definitiva, veja abaixo) tem "Quando eu vim". O poema originou-se em prosa, enviado por carta a Graves, que editou pesadamente a obra em sua forma atual, reescrevendo uma estrofe inteira e corrigindo as demais. [ citação necessária ]

Alguns ingleses, dos quais Kitchener era o chefe, acreditavam que uma rebelião dos árabes contra os turcos permitiria à Inglaterra, enquanto lutava contra a Alemanha, derrotar simultaneamente a Turquia.
Seu conhecimento da natureza, poder e país dos povos de língua árabe os fez pensar que o resultado de tal rebelião seria feliz: e indicou seu caráter e método.

Então eles permitiram que começasse.

Lawrence manteve anotações extensas ao longo de seu envolvimento na Revolta. Ele começou a trabalhar em uma narrativa limpa na primeira metade de 1919, enquanto estava em Paris para a Conferência de Paz e, mais tarde naquele verão, enquanto estava de volta ao Egito. Em dezembro de 1919, ele tinha um bom rascunho da maioria dos dez livros que compõem o Sete Pilares da Sabedoria mas o perdeu (exceto pela introdução e os dois últimos livros) quando perdeu sua pasta enquanto trocava de trem na estação ferroviária de Reading. [6] [7] Jornais nacionais alertaram o público sobre a perda do "manuscrito do herói", mas em vão o rascunho permaneceu perdido. Lawrence se refere a essa versão como "Texto I" e diz que, se tivesse sido publicada, teria cerca de 250.000 palavras.

No início de 1920, Lawrence iniciou a difícil tarefa de reescrever o máximo que pudesse se lembrar da primeira versão. Trabalhando apenas de memória (ele havia destruído muitas de suas anotações de tempo de guerra ao completar as partes correspondentes do Texto I), ele foi capaz de completar este "Texto II", 400.000 palavras, em três meses. Lawrence descreveu essa versão como "irremediavelmente ruim" em termos literários, mas historicamente ela era "substancialmente completa e precisa". Este manuscrito, intitulado por Lawrence "The Arab Revolt", é mantido pelo Harry Ransom Center com uma carta do irmão de Lawrence autenticando-o como o mais antigo manuscrito sobrevivente do que viria a ser Sete Pilares da Sabedoria. [8]

Com o Texto II à sua frente, Lawrence começou a trabalhar em uma versão aprimorada ("Texto III") em Londres, Jeddah e Amã durante 1921. Lawrence completou este texto compreendendo 335.000 palavras em fevereiro de 1922.

Para eliminar qualquer risco de perder o manuscrito novamente e ter cópias que pudesse mostrar em particular aos críticos, ele considerou que o livro fosse datilografado. No entanto, ele descobriu que seria mais barato obter o texto composto e impresso em uma impressora de revisão no Oxford Times trabalhos de impressão. Apenas oito cópias foram produzidas, das quais seis sobreviveram. Em termos bibliográficos, o resultado foi a primeira "edição" do Sete pilares (porque o texto foi reproduzido em uma gráfica). Em termos legais, entretanto, esses substitutos para um texto datilografado não foram "publicados". Lawrence manteve a propriedade de todas as cópias e escolheu quem tinha permissão para lê-las. A impressão de prova ficou conhecida como o "Texto Oxford" de Sete pilares. Como texto, é insatisfatório porque Lawrence não podia se dar ao luxo de corrigir a prova. Portanto, contém inúmeros erros de transcrição e, em alguns lugares, faltam linhas e até parágrafos inteiros. Ele fez correções à mão em cinco das cópias e as encadernou. [9] (Em 2001, a última vez que uma dessas impressões brutas chegou ao mercado, ela rendeu quase US $ 1 milhão em um leilão.) Em vez de queimar o manuscrito, Lawrence o apresentou à Biblioteca Bodleian em Oxford.

Em meados de 1922, Lawrence estava em um estado de grave turbulência mental: os efeitos psicológicos posteriores da guerra estavam cobrando seu preço, assim como sua exaustão com os esforços literários dos últimos três anos, sua desilusão com o acordo dado a seu árabe camaradas de armas e o fardo de ser visto pelo público como um "herói nacional". Foi nessa época que ele se alistou novamente nas forças armadas com um nome falso, em sua maior parte na Força Aérea Real, conforme descrito em seu livro A hortelã com a assinatura "por 352087 A / c Ross", com um período no Royal Tank Corps como "Private Shaw". Preocupado com seu estado mental e ansioso para que sua história fosse lida por um público mais amplo, seus amigos o persuadiram a produzir uma versão resumida de Sete pilares, para servir como estímulo intelectual e uma fonte de renda muito necessária. Em suas noites de folga, ele começou a reduzir o texto de 1922 para 250.000 palavras para uma edição para assinantes.

The Subscribers 'Edition - em uma tiragem limitada de cerca de 200 cópias, cada uma com uma encadernação única, suntuosa e feita à mão - foi publicada no final de 1926, com o subtítulo Um triunfo. Foi impresso em Londres por Roy Manning Pike e Herbert John Hodgson, com ilustrações de Eric Kennington, Augustus John, Paul Nash, Blair Hughes-Stanton e sua esposa Gertrude Hermes. Cópias ocasionalmente tornam-se disponíveis no comércio de antiquários e podem facilmente atingir preços de até US $ 100.000. Infelizmente, cada cópia custou a Lawrence três vezes os trinta guinéus que os assinantes haviam pago. [10]

A Edição para assinantes era 25% mais curta do que o Texto Oxford, mas Lawrence não resumiu uniformemente. As exclusões dos primeiros livros são muito menos drásticas do que as dos posteriores: por exemplo, o Livro I perdeu 17% de suas palavras e o Livro IV perdeu 21%, em comparação com 50% e 32% para os Livros VIII e IX. Os críticos diferiram em suas opiniões sobre as duas edições: Robert Graves, EM Forster e George Bernard Shaw preferiram o texto de 1922 (embora, do ponto de vista jurídico, tenham apreciado a remoção de certas passagens que poderiam ter sido consideradas difamatórias, ou pelo menos indiscretas) , enquanto Edward Garnett preferiu a versão de 1926.

Méritos literários de lado, no entanto, a produção da Edição para Assinantes deixou Lawrence à beira da falência. Ele foi forçado a realizar uma poda ainda mais rigorosa para produzir uma versão para venda ao público em geral: esta foi a 1927 Revolta no Deserto, uma obra de cerca de 130.000 palavras: "uma abreviação de uma abreviatura", observou George Bernard Shaw, com desdém. No entanto, recebeu grande aclamação do público e da crítica, a grande maioria dos quais nunca tinha visto ou lido a Edição completa para assinantes.

Após o lançamento da Edição para Assinantes em 1926, Lawrence afirmou que nenhuma outra edição da Sete pilares seria feito durante sua vida. Lawrence morreu em um acidente de motocicleta em maio de 1935, aos 46 anos, e semanas após sua morte, o resumo de 1926 foi publicado para circulação geral. O Oxford Text integral de 1922 não foi publicado até 1997, quando apareceu como um "melhor texto" editado por Jeremy Wilson a partir do manuscrito na Biblioteca Bodleian e da cópia corrigida de Lawrence da impressão de 1922. Wilson fez mais algumas pequenas alterações em uma nova edição publicada em 2003.

Charles Hill chamou Sete pilares "um romance viajando sob a capa de autobiografia", capturando a versão altamente pessoal de Lawrence dos eventos históricos descritos no livro. [11]

Winston Churchill citado em um anúncio para a edição de 1935 disse: "Ele está entre os maiores livros já escritos na língua inglesa. Como narrativa de guerra e aventura, é insuperável." [12]

O livro foi adaptado para o filme Lawrence da Arábia (1962).

"Seven Pillars of Wisdom" é o título de uma música do grupo de Heavy Metal Sabaton sobre T. E. Lawrence, lançada em julho de 2019 no álbum A grande guerra.

No romance de Tony Parsons, "The Murder Bag", "The Seven Pillars" é mencionado como parte do currículo da escola Potters Field. O livro tem uma influência formativa em um grupo de ex-alunos.


Introdução

A Primeira Guerra Mundial, com sua guerra de trincheiras horrivelmente sangrenta, produziu poucos heróis. Mas, depois da guerra, os britânicos foram informados de que um oficial irlandês-inglês baixo, de olhos azuis, chamado T.E. Lawrence vestiu mantos árabes e liderou uma audaciosa e ousada revolta árabe contra os inimigos da Grã-Bretanha no Oriente Médio. Essa história foi contada de maneira mais convincente por um jovem jornalista americano, Lowell Thomas, cujo show multimídia - parte do qual foi intitulado "Lawrence na Arábia" - foi exibido para três milhões de pessoas de 1919 a 1924 em Nova York, Londres e em muitos lugares do mundo de língua inglesa, e mais de 4 milhões de pessoas ao todo. Lawrence fora um oficial de baixa patente, removido das batalhas centrais da guerra. No entanto, os britânicos e grande parte do mundo de língua inglesa tinham seu herói.

E o fascínio por T.E. Lawrence permaneceu notavelmente forte. “Junto com Winston Churchill, ele talvez continue sendo o inglês mais conhecido do mundo”, escreveu o historiador Phillip Knightley sobre Lawrence, com um pouco de entusiasmo excessivo, em 2002. Mais de vinte novos livros sobre Lawrence foram publicados de 2000 a 2010.

Uma das explicações para o interesse por Lawrence é a polêmica que o rodeia. Para o dramaturgo George Bernard Shaw, que escreveu em 1927, Lawrence estava entre aquelas "pessoas incomuns que atingiram o limite humano do gênio literário e ... que embalaram na parte dianteira de suas vidas uma aventura de volume e intensidade épicos". No entanto, o historiador de Oxford Hugh Trevor Roper, escrevendo 50 anos depois, descarta Lawrence de forma bastante severa como "um dos menos atraentes" dos "charlatões, fraudes e fantasistas" do século XX.


Lawrence o Escritor

Um estudioso ao longo da vida, Lawrence foi um escritor produtivo, mantendo diários detalhados e escrevendo longas cartas para amigos e familiares ao longo de sua vida. Em 1919, ainda na Conferência de Paz de Paris, ele começou a compilar as extensas notas que havia escrito durante os dois anos em que estivera em marcha com os exércitos árabes. Trabalhando com base nessas notas, em seus relatos para seus superiores britânicos no Cairo e em suas memórias, ele começou a escrever um longo relato de seus anos no Oriente Médio. Infelizmente, o manuscrito foi perdido e Lawrence já havia destruído as notas que usou para escrevê-lo, então foi forçado, no final de 1919, a iniciar o doloroso processo de recriar sua obra.

Os Sete Pilares da Sabedoria foi finalmente publicado em privado em 1926 (o que significa que Lawrence conseguiu que uma editora imprimisse um pequeno número de livros que não eram vendidos nas livrarias). Lawrence não queria que o livro fosse publicado comercialmente e vendido nas livrarias, e não foi - até depois de sua morte em 1935. Uma versão mais curta de sua história, chamada Revolta no Deserto, foi publicado em 1927. Vendeu cópias suficientes para pagar todas as dívidas de Lawrence. A hortelã, um relato muito elogiado dos anos de Lawrence na Força Aérea e no Royal Tank Corps foi escrito sob o pseudônimo de John Ross. Este trabalho foi guardado com os papéis de Lawrence e não foi publicado até 1955.


T.E. Lawrence: The Enigmatic & # 8216 Lawrence da Arábia & # 8217

O calor árabe aumentou em ondas tremeluzentes, turvando a visão dos beduínos e ressecando suas gargantas. Eles se posicionaram ao longo da crista de uma colina, disparando contra os soldados turcos que atiraram de volta contra eles de seu posto abaixo. De repente, houve um som trovejante quando cerca de 50 cavaleiros de camelos, liderados pelo feroz guerreiro Howeitat Auda abu Tayi, galoparam colina abaixo na retaguarda dos turcos aterrorizados. Em seguida, um líder tribal entre a coleção heterogênea de beduínos atirando da colina olhou para o oficial britânico solitário entre eles e gritou, & # 8220Vamos! & # 8221 Os dois homens correram para baixo, seguidos por 400 beduínos montados em camelos, mantos e cocares fluindo sobre eles enquanto se chocavam contra o flanco da força turca.

Agora no meio do inimigo, o oficial britânico disparou seu revólver de serviço nas formas cáqui em fuga ao seu redor quando de repente seu camelo caiu como um tiro de chumbo, jogando-o no chão. Ele ficou atordoado, esperando ser morto pelos turcos ou pisoteado por seus próprios homens. Quando o atordoado bretão se sentou, viu que a batalha havia acabado. Durou apenas alguns momentos sangrentos. Os beduínos estavam acabando com os turcos com rifle e espada. No final, 300 inimigos estavam mortos, com a perda de apenas dois árabes. Foi uma batalha brutalmente eficiente, travada com surpresa, fúria, coragem e um fino senso tático - qualidades que se tornariam emblemáticas para as campanhas de T.E. Lawrence, & # 8220 Lawrence da Arábia & # 8221 uma das mentes militares mais brilhantes e fascinantes do século 20 & # 8217.

Nascido no norte do País de Gales em 16 de agosto de 1888, Thomas Edward Lawrence foi um personagem único e complexo moldado por várias forças. Um era sua altura. Com apenas um metro e meio de altura, ele se sentia diferente de seus quatro irmãos e dos outros meninos da escola. Outro fator determinante foi a descoberta de que era filho ilegítimo de Sir Thomas Chapman e de sua amante escocesa, Sarah Lawrence. A natureza independente de Lawrence foi, portanto, formada por um senso agudo de sua alteridade, seu conhecimento de que tudo o que ele conquistou na vida seria devido a seus próprios esforços. Ele era inteligente e obstinado. E como um menino, ele começou a se testar física e mentalmente, como se para alguma provação futura inevitável. Um bom aluno, Lawrence foi para Oxford para estudar história e escreveu sua tese sobre os castelos dos cruzados. Durante uma viagem de pesquisa de três semanas no Levante, ele ficou encantado com os árabes. De volta à Grã-Bretanha, ele completou seus estudos com um diploma de honra de primeira classe e, em seguida, ansioso para retornar ao Oriente Médio, ele se juntou a uma escavação do Museu Britânico no sítio hitita de Carchemish, no norte da Síria, como assistente arqueológico. Ele trabalhou intermitentemente nessa importante escavação de 1910 a 1914, aprendendo árabe e como lidar com os árabes. Então a guerra estourou.

Lawrence foi comissionado como tenente do Exército Britânico e, com seu conhecimento especializado da região, destacado em 1915 para o Departamento de Inteligência Militar do Cairo, sob a direção do Coronel Gilbert Clayton. O ambiente descontraído do escritório demonstrava pouca preocupação com a etiqueta militar. A equipe de lá rapidamente reconheceu Lawrence como um membro inestimável, com uma mente rápida e ágil. Ele coletou dados geográficos para a cartografia, entrevistou prisioneiros e trabalhou em um livro de referência, o Manual do Exército Turco. Os planejadores de guerra com um ponto de vista centrado no Ocidente muitas vezes ridicularizavam a guerra no Oriente Médio como uma & # 8220sideshow de um espetáculo secundário & # 8221, mas Lawrence sabia que era de enorme importância para os milhões de árabes que viviam sob o domínio otomano.

Embora promovido a capitão em março de 1916, Lawrence achava o trabalho de escritório enfadonho e ansiava por ação. Seus irmãos Will e Frank morreram na Frente Ocidental, uma tragédia que o encheu de culpa enquanto estava sentado no conforto do Cairo colonial. Ele também sonhava em liderar um levante de árabes contra seus opressores turcos. Seus desejos foram logo realizados quando o exército o enviou e dois outros oficiais britânicos em uma missão secreta para garantir a fuga de uma força anglo-indiana liderada pelo major-general Charles Vere Ferrers Townshend, que havia sido cercado por turcos em Kut al- Amara na Mesopotâmia. Lawrence e seus colegas oficiais encontraram-se com seus colegas turcos, mas tudo o que puderam obter foi a libertação de alguns dos feridos. Foi um negócio triste e frustrante. Townshend e 12.000 de seus sobreviventes se renderam em 29 de abril de 1916. Os relatórios finamente escritos de Lawrence sobre Kut e o nacionalismo árabe, entretanto, impressionaram tanto seus superiores que o enviaram em outra missão importante.

No Hejaz (litoral oeste da Arábia), algo importante aconteceu. O rei Hussein, do clã hachemita, o grande sharif (descendente de Maomé) de Meca, declarou uma revolta contra o domínio otomano em 5 de junho de 1916. Lawrence foi despachado para Jeddah para relatar os acontecimentos. A keen observer of men and character, Lawrence met Hussein’s four sons, sizing them up to see if one of them was fit to become the military leader of the revolt. No Seven Pillars of Wisdom, Lawrence’s epic account of the revolt, he recalls dismissing them all until he met the tall, elegant Prince Feisal bin Hussein bin Ali, immediately realizing “that this was the man I had come to Arabia to seek—the leader who would bring the Arab Revolt to full glory.” He returned to report on the situation, but was promptly sent back to Arabia in December to act as adviser and liaison officer to Feisal. He would remain in the field for the next two years.

The situation was grim. The Bedouins were fickle warriors, ferocious when honor or booty were at stake, but drifted away when they grew bored or took too many casualties. For their service, Feisal and Lawrence had to pay them gold and balance the varying blood feuds and traditional mistrust between the clans. Although their numbers were not insignificant—according to a report Lawrence wrote in 1919, at one point the Arabs had “raised some 14,000 Harb tribesmen, 11,000 Beni Salem villagers and 9,000 Juheina”—discipline was slack, and artillery was sorely needed to give punch to their attacks.

But Lawrence was impressed by Feisal’s cool and resolve. Staying in the leader’s tent, Lawrence carefully observed how he handled his men with patience and tact. During that time, Feisal presented Lawrence with beautiful robes of silk and gold. Lawrence readily put them on, for in such garb—a visual symbol of status and importance—he would be more acceptable to the Arabs. The flowing gowns were also ideal for the heat and camel riding.

On January 3, 1917, Lawrence went off on his first desert raid with 35 armed tribesmen. Under cover of darkness, they rode their camels out of camp, dismounted and scrambled up a steep hill overlooking a Turkish encampment, which they peppered with rifle fire until driven off. Returning, they came across two Turks relieving themselves, and took them back to camp for questioning. That minor triumph was later counterbalanced by a small tragedy when, to prevent a crippling blood feud from breaking out, Lawrence had to personally execute a member of his own band, a deed that would haunt him for the rest of his life.

An important steppingstone in the revolt was the capture of the coastal town of Wejh, which fell with the vital assistance of the Royal Navy in 1917. After that, ill with dysentery and malaria, Lawrence—an amateur soldier unhampered by formal military training—had time to reflect on the course of the revolt and grand strategy. Both Feisal and Lawrence felt that the revolt must move northward toward Syria and Damascus, with the goal of achieving Arab independence. The idea of the uprising had always been to drive the Turks out of Medina and the other major cities of Arabia. While he was ill, however, Lawrence decided that it would be better to keep the Turks bottled up in the city. The Bedouin forces had no taste for siege warfare and could not fight like a regular army, so Lawrence wanted to use the Arabs’ strengths—speed, superb knowledge of the terrain, immense individual courage—to strike at the Turks’ supply lifeline, the Hejaz Railway, stretching nearly 700 miles from Medina to Damascus.

At the end of March, Lawrence set off on his first raid against the railway, a Turkish station at Abu el-Naam. After carefully reconnoitering it, Lawrence crept down to the lines at nightfall and laid a Garland mine under the tracks, cutting the telegraph wires as he left. The next morning, the Bedouins overran the station with the aid of a mountain gun and a howitzer, setting several wagons of a nearby train on fire. As it steamed out of the station, Lawrence blew the mine under the front bogies, knocking it off the rails. Although the Turks got the train rolling again, the operation was a success.

Such victories were mere pinpricks against the Ottoman forces, however. Lawrence’s gaze now fell on the important Red Sea port of Aqaba. Taking it would secure the Arabs’ supply routes from Egypt, enable the revolt to tap into new sources of manpower and allow raiders to comfortably strike at the Hejaz Railway. Lawrence had visited Aqaba before the war and knew that the port was heavily defended from the sea at Wadi Itm, a narrow passage. Capture Wadi Itm, and the port would be in Arab hands. Lawrence consulted with Feisal and other Arab leaders, who liked his idea of slicing through the desert to surprise the Turks from behind. As a preliminary to the attack, it was necessary to establish contact with the powerful Howeitat tribe, which would swing the other tribes into support for the revolt. In March, Lawrence met the fierce and fearless Howeitat leader Auda abu Tayi, who had reputedly killed 75 rival Arabs and didn’t bother counting Turks. Lawrence explained his plan for Aqaba, which Auda thought feasible. Both men then worked out the details.

The two men liked each other, which says much for Lawrence’s ability to sway men more powerful than himself. Although he possessed abundant charisma and a forceful character, his strength lay in his ability to enable others to achieve their goals. He understood that to motivate the proud Bedouins one did not need to bark out orders, but rather to gain their respect through deeds and high personal courage. “Lawrence rarely spoke,” recalled Colonel Pierce C. Joyce, who fought alongside him. “He merely studied the men around him and when the argument ended…he then dictated his plan of action which was usually adopted and everyone went away satisfied.”

“It was not, as is often supposed, by his individual leadership of hordes of Bedouin that he achieved success,” Joyce added, “but by the wise selection of tribal leaders.” That and dispensing gold. “I combined their loose shower of sparks,” Lawrence wrote, “into a firm flame….”

As the Arab revolt became more successful, it attracted attention at the diplomatic level. The French and British had imperial designs in the region and opposed a strong, independent nation of Arabs. In meetings between the British politician Sir Mark Sykes and French diplomat Georges Picot in 1916, the Ottoman lands were carved up, with France taking Syria and Lebanon, while Britain would administer Mesopotamia, Transjordan and most of Palestine. Lawrence learned of that deal from a cynical letter Colonel Clayton had written outlining the Sykes-Picot Agreement, stating that “the occupation of Aqaba by Arab troops might well result in the Arabs claiming that place hereafter. It is thus essential that Aqaba should remain in British hands after the war.” As the British officers fighting alongside the Arabs learned of that agreement, they were appalled. Feisal, an astute politician, sensed that Britain and France had agreed upon some sort of a deal, and he began to lose faith in them. And Lawrence, an idealist nourishing a romantic image of Arab freedom, was plunged into a deep depression. He admired the Arabs and considered Feisal a friend. He was surrounded by men who passionately believed in the cause without knowing the truth. “In revenge,” Lawrence told himself, “I vowed to make the Arab Revolt the engine of its own success…to lead it so madly in the final victory that expediency should counsel to the Powers a fair settlement of the Arabs’ moral claims.”

But there was still much to be done. With Auda and his men, Lawrence set out on the long march through the simmering heat of the desert to Aqaba. Along the way, they blew up railway lines near the town of Deraa and then entered the barren, sun-beaten desert called El Houl. They visited one Bedouin camp after another, feasting on rice and lamb by night, recruiting and swelling their ranks by morning. But in the back of his mind Lawrence felt guilty, felt that he was betraying these men. “I had to join the conspiracy,” he wrote in Seven Pillars, “and…assured the men of their reward…but, of course, instead of being proud of what we did together, I was continually and bitterly ashamed.” His personal crisis worsened. In his notebook, Lawrence wrote on June 5: “Can’t stand another day here. Will ride north and chuck it.” Another message said ominously, “Clayton. I’ve decided to go off alone to Damascus, hoping to get killed on the way: for all sakes try and clear this show up before it goes further. We are calling them to fight for us on a lie, and I can’t stand it.”

Lawrence then broke away from the main force and embarked on an extraordinary 300-mile trip into Lebanon and Syria, talking with clan leaders to enroll their support for the revolt. With the help of local tribes, he blew up bridges and rode to the outskirts of Damascus to meet with resistance leaders. “At the time,” he recalled, “I was in a reckless mood, not caring very much what I did….A bodily wound would have been a grateful vent for my internal perplexities….” For that exploit, the army recommended Lawrence for Britain’s highest award for bravery, the Victoria Cross. He was ineligible, however, because no other British officer had witnessed his deed.

Back again with Auda, Lawrence and the Arabs made a large semicircular trek through the desert and fell on Aqaba from behind on July 6. The surprised Turkish garrison quickly surrendered. With that astonishing, almost bloodless victory, the Arab revolt became a force to be reckoned with. “After the capture of Aqaba,” he wrote in 1927, “things changed so much that I was no longer a witness of the Revolt, but a protagonist in the Revolt.”

Lawrence was being modest, for he played a major role. The Turks had offered a reward for his capture, and a report on the situation in Arabia, sent to Cairo in February 1917, said that “Lawrence with Feisal is of inestimable value….” After Aqaba, Lawrence was awarded the Companionship of the Bath and promoted to major. He then had an important meeting with the new commander in chief of the Egyptian Expeditionary Force, General Sir Edmund Allenby, who agreed to Lawrence’s strategy for the revolt. “I gave him a free hand,” Allenby said after the war. “His cooperation was marked by the utmost loyalty, and I never had anything but praise for his work, which, indeed, was invaluable throughout the campaign.” Lawrence now held a powerful position, as an adviser to Feisal and a person who had Allenby’s confidence.

The attacks on the railway continued throughout 1917. During one, Lawrence blew up a locomotive with an electric mine. “We had a Lewis [machine gun],” he wrote in a letter to a friend, “and flung bullets through the sides. So they hopped out and took cover behind the embankment, and shot at us between the wheels at 50 yards.” The Arabs brought up a Stokes mortar, and the Turks fled across open ground. “Unfortunately for them,” Lawrence continued, “the Lewis covered the open stretch. The whole job took ten minutes, and they lost 70 killed, 30 wounded and 80 prisoners,” for the loss of only one Arab. While the Arabs looted the train, another Turkish force arrived, nearly cutting off the Bedouins. “I lost some baggage, and nearly myself,” Lawrence added nonchalantly. In another letter about that same “show,” Lawrence confided, “I’m not going to last out this game much longer: nerves going and temper wearing thin….This killing and killing of Turks is horrible.”

Lawrence’s exhaustion was heightened when he and a raiding party of about 60 Arabs failed to blow up an important railway bridge over the Yarmuk River. Allenby had requested the raid, and Lawrence was wracked with guilt over its failure. Later, while reconnoitering the important railway junction at Deraa, Lawrence, trying to pass himself off as a light-skinned Circassian, was arrested by the Turks, brought to their commander and severely beaten before being “dragged about by two men, each disputing over a leg as though to split me apart: while a third man rode me astride.” Lawrence escaped, but the torment of that night was seared upon his consciousness and his soul, emotionally maiming him.

Although those personal tragedies were immense, global events were sweeping away the old order and remaking the world. In November, the Bolsheviks seized power in Russia, publishing secret documents discovered in Tsar Nicholas II’s files. One of them was the Sykes-Picot Agreement. The embarrassed British government hurriedly reassured the Arabs that the terms of the agreement had not yet been ratified, which Feisal and other Arab leaders only partially believed. Later, the Balfour Declaration was published, stating that the British government favorably viewed the establishment of a Jewish homeland in largely Arab-populated Palestine. Both of those events would have an enormous impact on the region and the world after the war, up to the present day. Then, after a brilliant series of battles fought by Allenby, British forces entered Jerusalem on December 11. Allenby invited Lawrence to enter with him on foot. An official uniform was borrowed for Lawrence, who was delighted by it. “For me,” he later wrote, “it was the supreme moment of the war.” But now the race was on to Damascus, the intellectual and political heart of the Arab world.

After a well-earned week’s rest in Cairo, Lawrence returned to Aqaba, which was now utterly transformed. Ships were offloading weapons, bags of gold coins, Rolls-Royce armored cars, a squadron of aircraft and a battalion of Imperial Camel Corps. The fluid band of Arab fighters was now being called the Arab Northern Army, and the Arab Regular Army boasted about 6,000 men.

In January 1918, Lawrence and an Arab force commanded by Feisal’s brother Zeid helped direct the closest thing to a set-piece battle in the entire campaign. At Tafileh, a village south of the Dead Sea, they were frontally attacked by three battalions of Turks. Marching into withering fire from the Arabs, the Turks where then outfoxed on the field by the fluid, flexible counterattacks by the Arabs. In the ensuing rout, 400 Turks were killed and more than 200 taken prisoner in what military historian Basil Liddell Hart labeled “a miniature masterpiece.” Lawrence was awarded the Distinguished Service Order for that action, and in March he was promoted to lieutenant colonel.

Although mentally and physically exhausted and eager for Allenby to reassign him to a quieter job, Lawrence had to push on with the fight. Throughout the spring and summer of 1918, while the Germans pursued a massive series of offensives to win the war on the Western Front, Allenby laid plans to use the forces available to him to launch the final assault on Damascus, assigning Feisal’s Bedouins the task of cutting railway and telegraph lines. The offensive was finally launched on September 19. In a magnificent tactical move, Allenby had the Arabs execute a feint at Amman, which drew Turkish forces into that direction while the main British armies struck a hammer blow at the weakened Turks in the Levant. With four armored cars, 40 machine guns, four artillery pieces, two aircraft and 8,000 tribesmen, Lawrence and Feisal swept through Deraa and massacred a rear column of the Turkish Fourth Army. Joining up with units of the British cavalry, they swiftly marched northward toward Damascus. Lawrence pushed the Arab forces on, making sure that they would enter the city first and thus establish their authority for the peace talks afterward. Driving in a Rolls-Royce tender, Lawrence entered the city on October 1 as the populace poured out wildly into the streets, yelling “Feisal! Urens!”—as the Arabs pronounced “Lawrence.” “From this cup,” Lawrence later wrote, “I drank as deeply as any man should do, when we took Damascus: and was sated with it.” His war was over, and two days later he was heading back to England.

But his work was yet not done. As the victorious Allied governments planned to meet with their vanquished enemies at Versailles in 1919, Lawrence presented his views on the region to the British cabinet. He gained added prestige and notoriety when, in a private audience with King George V, he refused to accept the insignia of the awards he had received, citing Britain’s unfulfilled promises to the Arabs. Lawrence went to Paris with the British delegation to the peace conference in January as adviser and interpreter for Feisal. At the conference, before the press and at social gatherings, Lawrence argued the Arab cause. At that same time, he began working on his Seven Pillars. The Middle East, however, had little priority for the imperial powers.

With Britain and France intent on partitioning the Middle East, Lawrence returned to England to write, refusing all offers for a career in government. In 1919, the journalist Lowell Thomas, who had met Lawrence briefly during the war, began a series of slide shows about the battles in the Middle East. These proved extremely successful, and “Lawrence of Arabia” became famous. Although Thomas’ lectures were sometimes pure fantasy—labeling Lawrence “the uncrowned king of Arabia” and the like—Lawrence used his newfound celebrity to revive his efforts to seek a just settlement for the Arabs. He also started a letter-writing campaign in Os tempos e em outros lugares. By 1920, however, the French had thrown Feisal out of Syria and the Arabs were rebelling against the British mandate in Iraq. Lawrence joined Winston Churchill at the Colonial Office to find a solution, which eventually resulted in Feisal’s becoming king of Iraq and his brother Abdullah king of Transjordan. It was, Lawrence felt, an honorable settlement.

But Lawrence was a shattered man. His body was wracked by illness and weight loss and scarred by dozens of wounds. The war, the deep psychological trauma suffered at Deraa, politics, writing Seven Pillars and his celebrity status had all taken a toll on him, and he became depressed and tormented by existential angst. A terrible indication of his burdens is that from 1923 onward, Lawrence arranged to have himself beaten. Whether that was out of penitence, punishment or to suppress undesired urges is unknown. As a respite, he joined the ranks of the Royal Air Force (RAF) under the name of John Hume Ross in 1922. When that was discovered by the press, he was discharged, but he joined the Royal Tank Corps the next year under the alias of T.E. Shaw. In 1926, he completed Seven Pillars of Wisdom, which was available only by subscription. By then he was back in the RAF and stationed in India when Revolt in the Desert, a popular abridgment of his book, was published to instant acclaim. Lawrence also wrote a novel, The Mint, about life in the RAF, and completed a highly praised modern translation of Homer’s Odisséia. He kept up a voluminous correspondence with some of the most influential artists and politicians of the day. Haunted by the press, who were now claiming that he was a spy in India, he returned to Britain, where he lived in seclusion at Clouds Hill, his cottage in Dorset. Stationed at Plymouth, he was influential in the design of a high-speed rescue boat for the RAF. He also indulged in one of the great passions of his life, motorcycle riding. He retired from the RAF in March 1935, but just two months later, on May 13, he was injured in a motorcycle accident near Clouds Hill, and died six days later.

Lawrence had longed for fame and was appalled by it. He wished to be accepted by others, yet was a strong individualist. He was an intensely lonely man who had legions of friends. A bookish person, perhaps his first love in life was writing and literature. But his talents were legion, and he excelled at everything he put his hand to. From such volatile mixtures, geniuses are born the contented rarely achieve greatness. Lawrence was a rarity, for he had dared to dream and to turn his dreams into reality.

This article was written by O’Brien Browne and originally published in the October 2003 issue of História Militar.

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Lowell Thomas, T.E. Lawrence and the Creation of a Legend

The lecture that would create a legend had an inauspicious beginning. On the Sunday afternoon of March 2, 1919, a young American journalist named Lowell Thomas began a two-week engagement at New York City’s Century Theater with an illustrated talk about World War I. His presentation, hastily prepared and unpolished, was hardly the kind of topic to appeal to a thoroughly war-weary public, and at first Thomas did not even recover his expenses. Attendance did pick up, however, after Thomas moved his show to Madison Square Garden, where spill-over crowds from wrestling matches helped fill empty seats. By the time the show had finished its five-week run at the Garden it was turning a profit.

The Barnum and Bailey Circus was in another part of the Garden, and it inadvertently helped Thomas set the scene for his account of the war in the Middle East. “The odors were obnoxious,” remembered Thomas’s wife, Frances, “but Tommy in a very clever way, at the beginning of his lecture said, ‘As you probably have discovered the circus is next door. When Barnum and Bailey discovered we were making a trip to Palestine on camels, they kindly consented to put the beasts under us so that we might have the Oriental atmosphere.’ This always went over great with a big roar.”

From such a humble beginning, Thomas helped turn a Briton named Thomas Edward Lawrence into a world-famous figure called Lawrence of Arabia, at the same time launching his own career as one of the most successful broadcasters in America. By stretching the limits of conventional journalism and public entertainment to offer cutting-edge, multimedia lecture-performances, Thomas took a fascinating story and turned it into a legend.

Lowell Thomas did not, of course, invent T.E. Lawrence and his extraordinary exploits in the Arabian desert. An Oxford University graduate, Lawrence began the war as a civilian cartographer, but British intelligence sent him to Cairo because he had worked as an archeologist in the Middle East and spoke passable Arabic. Sympathetic to the Arab desire to gain independence from the Ottoman Turks, Lawrence soon ingratiated himself with Arab nationalists who were revolting against Turkish rule. He became a confidant and military adviser to Prince Feisal, the third son of Hussein Ibn Ali, the Sherif of Mecca and a chief ally-of-convenience of the British. With substantial material support from Britain, Feisal and Lawrence reorganized Arab forces gathered to oppose Turkish garrisons in Medina and Mecca. For the next two years, Lawrence led guerrilla raids against the Turks, risking his life on many occasions. His raiders disrupted the Hejaz railway, the main transportation route for Turkish reinforcements, interfered with enemy lines of communications, and captured the Red Sea city of Aqaba. By 1917, the Turkish and German forces aligned against the British were offering huge bounties for Lawrence—dead or alive. Even before Thomas put Lawrence on the map a story in L’Echo de Paris noted, “The name of Colonel Lawrence will become historic in Great Britain.”

The man who would add the words “of Arabia” to Lawrence’s name had the makings of both a newsman and a showman. Born in 1882 in Ohio, Lowell Thomas moved with his parents to Cripple Creek, Colorado, when he was eight. There he witnessed the rough-and-tumble life of a turn-of-the-century boomtown, including the bloody strike of the Western Federation of Miners in 1903. As a boy he worked in the gold mines, sold newspapers, and listened to the colorful talk of itinerant prospectors, whose stories of the far corners of the world fired his imagination. Thomas’s father, a doctor, encouraged his son’s thirst for knowledge. “He roused in me an abiding curiosity about this planet we live on,” Thomas remembered, “and I have spent a lifetime trying to see as much of it as I could.”

Thomas worked as a reporter for the Chicago Evening Journal, then lectured part-time in the English department at Princeton University. He also produced a travelogue about Alaska for Secretary of the Interior Franklin Lane’s “See America First” Western boosterism campaign. After the United States entered World War I in April 1917, Thomas enlisted Lane’s help to get approval from the Wilson administration to travel at his own expense to Europe as an “unofficial historian of the war.” He would generate allied war propaganda, but he also intended to gather material for a series of commercial war travelogues. In July 1917 he formed Thomas Travelogues, Inc., and raised, according to his own estimate, $100,000 to cover expenses. In addition, Thomas received credentials as a war correspondent from several newspapers in the United States and arranged to send dispatches from Europe in exchange for advertising space for his travelogues upon his return.

Thomas and his invaluable cameraman, Harry Chase, left for Europe in August 1917. By then, the conflict had bogged down into bloody trench warfare, and the Allies were finding it increasingly difficult to produce optimistic coverage of the battlefields. Thomas initially hoped “to find an appealing young doughboy and follow him into action,” but foul weather and the grimy realities of war soon disabused him of that notion.

When Thomas learned that the famous cavalry general Edmund Allenby had been given command of British forces in Palestine, he recognized a ready-made propaganda opportunity and applied to the War Office in London for permission to travel to the Holy Land to “spotlight the Middle East struggle.” He credited good luck for his success in gaining access to Allenby’s army, but in fact he underestimated Britain’s interest in having the dramatic campaign for the Holy Land publicized in the United States. British officials considered Thomas’s mission both timely and important and whenever possible expedited his travel arrangements.

Whether by luck or by the design of the British War Office, Thomas and Chase finally arrived in the Middle East in early 1918. For two weeks they remained in Egypt, staying at the posh Shepheard’s Hotel in Cairo, until Allenby agreed to allow the Americans to observe his army. A military transport plane then flew them to Palestine, and they arrived in time to cover the Allied capture of Jericho on February 21.

While in Jerusalem, Colonel Ronald Storrs, the British military governor, introduced Thomas to Lawrence, a man about whom the American had been hearing intriguing rumors. “I want you to meet Colonel Lawrence, the uncrowned King of Arabia,” Storrs said. In his Palestine diary, Thomas recorded his initial impression. “He is 5 feet 2 inches tall. Blonde, blue sparkling eyes, fair skin—too fair even to bronze after 7 years in the Arabian desert. Bare-footed. Costume of Meccan Sherif.”

Although Thomas often recounted this moment in his writings and public talks, the encounter apparently left little impression on Lawrence, who never mentioned Thomas in his wartime letters or in his famous account of the Arabian campaign, Seven Pillars of Wisdom. He did, however, pose for Harry Chase, who took a classic picture of the robed warrior on the balcony of Fast’s Hotel in Jerusalem.

One of General Allenby’s staff officers told Thomas about Lawrence’s guerrilla activities along the Hejaz railway, and the American requested and received permission to follow Lawrence to Arabia. After a journey that took Thomas and Chase back to Cairo, up the River Nile to Khartoum, across the Nubian Desert to Port Sudan, and north on the Red Sea aboard a steamer, they finally reached Lawrence in Aqaba near the end of March.

“In the weeks that followed,” Thomas wrote, “I slowly came to learn the story of Lawrence’s astonishing desert campaign. Though we grew to be friends I got little enough of it from him he…remained difficult to draw out about himself.” Instead, Thomas relied on the accounts of people around Lawrence to piece together the story about his increasingly significant and colorful military role as British liaison officer to the Arabs. “Col. Lawrence remarkable man,” Thomas noted in his diary. “Well versed on any subjects from Astronomy to Aerial gunnery, from Archeology to dietetics, from literature to handling and making high explosives. Natives are crazy about him. Goes alone always. Usually smiling.” Lawrence officially introduced the Americans to Prince Feisal, the revolt’s charismatic leader who would later become king of Iraq. Feisal arranged for them to take rare photographs and film footage of the Sherifian army. As a young journalist, Thomas had, in newspaper terms, acquired a “scoop” and one of the best stories of the war.

Thomas did not go with Lawrence on any missions, however, since none took place at the time the American was in Arabia. He did learn about Lawrence’s activities through the Arab Bulletin, the official action reports prepared by British intelligence in Cairo, and he later embellished his Arabian sojourn in numerous articles and books, including the best-selling With Lawrence in Arabia. For example, in an article Thomas wrote in 1919 for Ásia magazine, he “recalled” accompanying Lawrence and some 200 Howeitat tribesmen on a night mission to attack a Turkish troop train. In the close combat that ensued, the “blonde bedouin” Lawrence was recognized by the Turks as “the mysterious Englishman for whom a reward of $500,000 has been offered.” A Turkish officer attempted to capture him. “Lawrence stood as coolly as though the Turks were his best friends,” Thomas wrote. “He allowed them to get within about twenty paces of him, and then with a speed that would have made an Arizona gunman green with envy he whipped out his long barreled Colt’s automatic from the folds of his gown and shot six of the Turks in their tracks….The Turks suddenly lost interest in the possible reward for Lawrence’s head and scurried back. Lawrence made a dash for the summit of the hill and succeeded in rejoining us.”

In April 1918, Thomas and Chase left Arabia. They remained in Cairo for a month and then followed a circuitous route back to Europe via Italy to cover the last month of the war in France. Meanwhile, Allied-Sherifian forces with Lawrence at the forefront went on to capture Damascus, and Turkey capitulated the following October, concluding the war in that theater. Less than two weeks later, the war in Europe also ended. Thomas moved on to Austria and Germany, where he chronicled the revolution that overthrew Kaiser Wilhelm II, and finally returned to the United States in February 1919. He had been overseas for 18 months.

The Armistice had nullified the value of Thomas’s initial propaganda mission, and he soon discovered that the American public was no longer greatly interested in war. Thomas still hoped to find a way to profit from his experiences. Unwilling to ask for more backing from shareholders of Thomas Travelogues, he had to find a new source of financing. Chase advised him to approach Fred Taintor, managing editor of the New York Globe, a newspaper that had sponsored travelogues in the past. Taintor agreed to back the travelogues and provide advertising in exchange for 40 percent of the profits.

So in March Thomas started his lecture series at the Century Theater. Initially he presented a revolving program of six separate talks, but only two of them—those about Allenby’s Palestine campaign and about Lawrence in Arabia—attracted much of an audience. Thomas combined them under the single title of “With Allenby in Palestine and the Conquest of Holy Arabia,” but he found so much public interest about the “mystery man of Arabia” that he later put Lawrence’s name alongside Allenby’s. The lecture’s final title became “With Allenby in Palestine and Lawrence in Arabia.”

By all accounts Thomas was an engaging narrator-host, but he was much more than a good lecturer. His travelogue was the ultimate entertainment for its time and a pioneering multi-media presentation. “When the theater lights dimmed, a swell of exotic Levantine music, chosen by Fran, filled the darkness,” Thomas wrote about a typical New York performance. “Then I stepped into a spotlight and said: ‘Come with me to lands of history, mystery, and romance. What you are about to see is an untold story, part of it as old as time, and part history in the making.’ ”

Thomas then stepped away from the spotlight, as a backdrop of scenes from the Armistice celebration in Paris was replaced by dramatic film images of the war in the Middle East. Thomas’s irreplaceable cameraman, Chase, juggled three separate projection machines to show films and colored slides and to add special lighting effects. Audiences were dazzled by the result.

One impressed patron was Percy Burton, a British impresario who managed Sarah Bernhardt and other celebrated entertainers. After seeing Thomas lecture in New York, Burton arranged to bring him to London, where he opened in August 1919 at the Royal Opera House, Covent Garden. Burton hired the Band of the Welsh Guards to provide music and had the orchestra pit filled with palms and the set decorated as a Nile scene with an artificial moon faintly illuminating distant pyramids painted onto the backdrop. At the start of the performance, a woman glided onstage in a brief oriental dance of the seven veils. The fragrance of incense pervaded the hall and added to the exoticism.

The London shows were similar to New York’s, but Thomas added even more slides and photographs, some from the National Geographic Society in Washington, D.C., and others borrowed from the War Department in London. The two-hour performance included 240 lantern slides and 30 film segments and was so lively that people often came back to see a second performance. Audiences were seeing for the first time aerial photographs and film footage of archeological sites in the Middle East, such as the pyramids in Egypt, and parts of Arabia previously forbidden to non-Moslems. Thomas did augment his lecture with the National Geographic slides, and some of Chase’s pictures of Lawrence were posed still-life shots taken in London, but most of the photographs and film footage were shot on location in the Middle East. He did not stage them in photography studios, a common practice for World War I newsreels.

Thomas sprinkled his talk with oriental and Biblical place names and allusions. The addition of “The Last Crusade” to the title played up the powerful theme of the recapture of the Holy Land. Thomas made Allenby of Palestine and Lawrence of Arabia into heroic figures to be measured alongside crusaders like Godfrey of Bouillon and Richard the Lion-Heart. Reviews of the London lecture were equally hyperbolic. Lloyd’s Weekly wrote: “During the lifetime of the present generation there has been nothing in London so completely engrossing as this American’s account of the Palestine and Arabian campaigns.” More than a million people flocked to see it, including Queen Mary. Lawrence himself was in the audience on several occasions. After watching one performance, Lawrence sent a note to Thomas: “I saw your show last night and thank god the lights were out.” Although attracted to the attention, at the same time Lawrence was starting to become uncomfortable about being the talk of London.

Lawrence, a man with an ability to “back into the limelight,” as Thomas described it, was both fascinated and embarrassed by the American’s accounts. “I resent him: but am disarmed by his good intentions,” he wrote to British novelist E.M. Forster in 1925 after Thomas published With Lawrence in Arabia. “He is vulgar as they make them: believes he is doing me a great turn by bringing my virtue into the public air.” Thomas’s claims were “red-hot lying,” Lawrence told Forster, yet he didn’t mention that during the autumn of 1919 he had met regularly with Thomas in London and contributed to his articles, and even posed in Arab costume for Harry Chase. Part of Lawrence’s motivation was to use Thomas to support his efforts to secure self-determination for Arab nations. Thomas’s striking visual images presented the Arab revolt as Lawrence wanted it to be viewed, as a struggle against oppression and for national independence. Presumably, Lawrence could have easily asked Thomas to tone down his more fantastic descriptions.

In the winter of 1920, Thomas took his Allenby-Lawrence lecture on the road throughout Great Britain and later toured Australia and New Zealand. While Thomas was having a successful run on the opposite side of the world, Dale Carnagey, who had accompanied Thomas to London as a speaking coach and assistant, had responsibility for hiring speakers to take Thomas’s place on stage in England. (“Carnegie,” after a spelling change, later became a household name in America for his self-improvement book How to Win Friends and Influence People.) The road company did not fare well under Carnagey’s management. He tried to narrate the program himself with mixed results and eventually suffered a nervous breakdown. Apparently, the Allenby-Lawrence lecture was “so thoroughly identified with the personality of Lowell Thomas that it could not draw crowds without him.” Thomas continued occasionally to present the lecture until 1928.

Lawrence wrote his own account of the Arab revolt in his classic Seven Pillars of Wisdom, first published privately in 1926. A complex, enigmatic man, Lawrence remained a puzzle even to those closest to him. While he continued to correspond with Thomas for several years, he often expressed frustration with the fame the American had thrust upon him. In 1922 Lawrence attempted to escape the spotlight by enlisting in the Royal Air Force under an assumed name, but his secret was soon discovered and he was discharged. Later he joined the Tank Corps as an enlisted man, again under a pseudonym. His retreat from publicity was due directly to his discomfort at his fame as Lawrence of Arabia. He also suffered from the psychological aftereffects of a reputed rape and vicious beating he endured when briefly captured by the enemy in 1917, and from the cumulative stress of serving two incompatible masters—Arab nationalism and British imperialism. He died near his home in 1935 after a motorcycle accident.

Lowell Thomas had no difficulties dealing with public acclaim. Propelled by the success of his Lawrence lecture, he went on to become a world-famous author and broadcaster, known for the catch phrase with which he ended his radio shows: “So long until tomorrow.” He died in 1981. To the end of his life Thomas remained fascinated by the man to whom he owed so much of his success, even if he had to admit that “the essential core of him, his innermost force, still remains an enigma to me.” Perhaps, he reasoned, that was what Lawrence wanted. “Once I asked him to verify an anecdote I’d heard from someone who had known him in Cairo,” Thomas wrote. “He laughed and said, ‘use it if it suits your needs. What difference does it make if it’s true—history is seldom true.’ ” It was a poignant remark, coming as it did from a man who had been trained as a historian and archeologist but who had become embittered by his personal experiences of making history.

Joel Hodson is the author of Lawrence of Arabia and American Culture (Greenwood, 1995). He dedicates this article to the memory of Fred Crawford who before his death in January 1999 was writing a scholarly biography of Lowell Thomas.

This article originally appeared in the October 2000 issue of História americana.


The Air Force wants cyber weapons that can knock out Russia’s air defenses

Posted On November 01, 2018 20:30:36

Photo: Wikimedia Commons/ Ajvol

As foreign air defenses become more and more sophisticated, Air Force planners are working solutions to keep America’s technical edge, an edge that has been narrowing for the past few years. Air Force Chief of Staff Gen. Mark Welsh wants cyber solutions to enemy systems like the Russian Buk, the probable weapon that downed Malaysia Airlines Flight 17. He’s looking for cyber weapons that do things like filling an operator’s screen with false contacts, stopping a missile from launching or, the ultimate solution, allowing a missile to launch before redirecting it to attack its own launcher.

For the full rundown, check out this article at Defense One

NOW: The 9 weirdest projects DARPA is working on

OR: The US military took these incredible photos in just one week-long period

PODEROSA HISTÓRIA

Assista o vídeo: . Lawrence, the Arab Revolt and WWI in the Middle East - Dr. John Calvert