Voltaire retorna a Paris do exílio

Voltaire retorna a Paris do exílio

Em 11 de fevereiro de 1778, cerca de 300 pessoas visitam Voltaire após seu retorno a Paris. Voltaire estava no exílio há 28 anos.

Nascido François-Marie Arouet, filho de pais de classe média em Paris em 1694, Voltaire começou a estudar direito quando jovem, mas desistiu para se tornar um dramaturgo. Ele fez seu nome com as tragédias clássicas e também escreveu poesia. Em 1717, ele foi preso por seu poema satírico La Henriade, que atacou a política e a religião. Voltaire passou quase um ano na Bastilha como punição.

O tempo de Voltaire na prisão não conseguiu esgotar sua caneta satírica. Em 1726, a desaprovação do governo de seu trabalho o forçou a fugir para a Inglaterra. Ele voltou vários anos depois e continuou a escrever peças. Em 1734, seu Lettres Philosophiques criticou religiões estabelecidas e instituições políticas, e ele foi novamente forçado a fugir de Paris. Ele se retirou para a região de Champagne, onde morou com sua amante e padroeira, Madame du Chételet. Em 1750 mudou-se para Berlim a convite de Frederico II da Prússia e mais tarde estabeleceu-se na Suíça, onde escreveu a sua obra mais conhecida, Cândido. Após 28 anos, ele voltou a Paris e foi saudado por centenas de intelectuais. Ele morreu em Paris em maio de 1778.


Por quê foi Voltaire exilado da França?

O escritor francês Voltaire (1694-1778), nascido François-Marie Arouet (Voltaire era um nome falso), foi preso duas vezes durante sua vida e foi libertado pela segunda vez com a condição de deixar o país. As penas de prisão e expulsão foram o resultado da "sátira especializada" de Voltaire, que o colocou em apuros pela primeira vez quando era jovem. Depois de terminar um curso de estudos na escola jesuíta College Louis-leGrand (1704–1711), Voltaire se juntou a um grupo de aristocratas em Paris que valorizava a inteligência do jovem escritor. Ele escreveu e distribuiu versos criticando o regente, o Duque d'Orleans. Como resultado dessas obras ofensivas, Voltaire foi colocado na Bastilha (em 1717), onde começou a escrever um épico (o Henriade) sobre o rei Henrique IV da França (1553-1610). Cheio de acusações de fanatismo religioso e elogios à tolerância, o trabalho se mostrou altamente controverso em sua época. Esses protestos antiestablishment levaram o escritor a uma discussão com o chevalier de Rohan, membro de uma das famílias mais poderosas da França. Este conflito resultou na prisão, prisão (novamente na Bastilha) e exílio de Voltaire na Inglaterra em 1726.

Ele permaneceu em Londres até 1729. Retornando à França, o escritor escreveu suas observações sobre as crenças sociais e políticas inglesas (Cartas Sobre a Nação Inglesa, 1734), novamente gerando polêmica - sua exaltação do liberalismo inglês foi vista pelas autoridades como uma crítica ao conservadorismo francês. Ele fugiu dos problemas indo para a reclusão em Lorraine, onde permaneceu até 1749. As críticas mordazes de suas obras ganharam fama e controvérsia para o escritor, que o acompanharam por toda a sua vida. Em 1750, ele foi convidado a visitar o rei prussiano Frederico, o Grande, na aceitação da corte, ele ficou lá apenas dois anos - ele foi forçado a partir em 1753 depois de brigar com o homem que ele chamou de "Rei Filósofo". Ele passou os últimos 20 anos de sua vida na Suíça, retornando a Paris para ver a apresentação de uma de suas peças (Irene) pouco antes de sua morte.

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Patrimônio e juventude

A origem de Voltaire era de classe média. Segundo a sua certidão de nascimento, nasceu a 21 de novembro de 1694, mas não se pode afastar a hipótese de que o seu nascimento tenha sido mantido em segredo, pois afirmou em várias ocasiões que na verdade ocorreu a 20 de fevereiro. de um oficial chamado Rochebrune, que também era compositor. Ele não amava nem seu suposto pai, François Arouet, um ex-tabelião que mais tarde se tornou síndico na Cour des Comptes (escritório de auditoria), nem seu irmão mais velho, Armand. Quase nada se sabe sobre sua mãe, de quem ele quase nada disse. Tendo-a perdido quando tinha sete anos, ele parece ter se tornado um dos primeiros rebeldes contra a autoridade da família. Ele se apegou a seu padrinho, o abade de Châteauneuf, um livre-pensador e epicurista que apresentou o menino à famosa cortesã Ninon de Lenclos quando ela tinha 84 anos. É sem dúvida que ele devia sua visão positiva e seu senso de realidade às suas origens burguesas.

Ele frequentou o colégio jesuíta de Louis-le-Grand em Paris, onde aprendeu a amar a literatura, o teatro e a vida social. Embora apreciasse o gosto clássico que o colégio instilou nele, a instrução religiosa dos padres serviu apenas para despertar seu ceticismo e zombaria. Ele testemunhou os últimos tristes anos de Luís XIV e jamais esquecerá a angústia e os desastres militares de 1709, nem os horrores da perseguição religiosa. Ele manteve, no entanto, um certo grau de admiração pelo soberano e permaneceu convencido de que os reis iluminados são os agentes indispensáveis ​​do progresso.

Ele decidiu não estudar direito depois de deixar a faculdade. Empregado como secretário da embaixada da França em Haia, ele se apaixonou pela filha de um aventureiro. Temendo um escândalo, o embaixador francês o mandou de volta a Paris. Apesar dos desejos de seu pai, ele queria se dedicar totalmente à literatura e frequentava o Templo, então o centro da sociedade livre-pensadora. Após a morte de Luís XIV, sob a regência moralmente relaxada, Voltaire se tornou o espírito da sociedade parisiense, e seus epigramas foram amplamente citados. Mas quando ele ousou zombar do regente dissoluto, os duc d'Orléans, ele foi banido de Paris e depois preso na Bastilha por quase um ano (1717). Por trás de sua fachada alegre, ele era fundamentalmente sério e se propôs a aprender as formas literárias aceitas. Em 1718, após o sucesso de Edipe, a primeira de suas tragédias, foi aclamado como o sucessor do grande dramaturgo clássico Jean Racine e daí em diante adotou o nome de Voltaire. A origem deste pseudônimo permanece duvidosa. Não é certo que seja o anagrama de Arouet le jeune (ou seja, o mais jovem). Acima de tudo, ele desejava ser o Virgílio que a França nunca conheceu. Ele trabalhou em um poema épico cujo herói foi Henrique IV, o rei amado pelos franceses por ter posto fim às guerras religiosas. Esse Henriade é estragado por sua imitação pedante de Virgílio Eneida, mas seus contemporâneos viram apenas o ideal generoso de tolerância que inspirou o poema. Esses triunfos literários renderam-lhe uma pensão do regente e a calorosa aprovação da jovem rainha, Maria. Assim, ele começou sua carreira de poeta da corte.

Unido a outros pensadores de sua época - homens da literatura e cientistas - na crença na eficácia da razão, Voltaire foi um philosophe, como o denominou o século XVIII. Nos salões, ele professava um deísmo agressivo, que escandalizava os devotos. Interessou-se pela Inglaterra, país que tolerava a liberdade de pensamento, quando visitou o líder conservador visconde Bolingbroke, exilado na França - político, orador e filósofo que Voltaire admirava a ponto de compará-lo a Cícero. Seguindo o conselho de Bolingbroke, ele aprendeu inglês para ler as obras filosóficas de John Locke. Seu desenvolvimento intelectual foi impulsionado por um acidente: como resultado de uma briga com um membro de uma das principais famílias francesas, o chevalier de Rohan, que havia zombado de seu nome adotado, foi espancado, levado para a Bastilha, e então conduzido a Calais em 5 de maio de 1726, de onde partiu para Londres. Seu destino agora era exílio e oposição.


Opiniões sobre a sociedade

Em sua crítica à sociedade francesa e às estruturas sociais existentes, Voltaire quase não poupou ninguém. Ele via a burguesia francesa como muito pequena e ineficaz, a aristocracia como parasita e corrupta, os plebeus como ignorantes e supersticiosos e a igreja como uma força estática e opressora útil apenas ocasionalmente como um contrapeso à rapacidade dos reis, embora com muita freqüência, ainda mais voraz em si. Voltaire desconfiava da democracia, que ele via como propagadora da idiotice das massas. Ele sempre pensou que apenas um monarca esclarecido poderia trazer mudanças, dadas as estruturas sociais da época e as taxas extremamente altas de analfabetismo, e que era do interesse racional do rei melhorar a educação e o bem-estar de seus súditos. Mas seus desapontamentos e desilusões com Frederico, o Grande mudaram sua filosofia e logo deu origem a uma de suas obras mais duradouras, sua novela Cândido ou Otimismo (1759), que termina com uma nova conclusão: & # 8220 Cabe a nós cultivar nosso jardim. & # 8221

Ele é lembrado e homenageado na França como um polemista corajoso que lutou incansavelmente pelos direitos civis (como o direito a um julgamento justo e a liberdade de religião), e que denunciou as hipocrisias e injustiças do Antigo Regime. o Antigo Regime envolveu um equilíbrio injusto de poder e impostos entre os três Estados: clero e nobres de um lado, os plebeus e a classe média, que eram sobrecarregados com a maior parte dos impostos, do outro.


Dramaturgo e crítico do governo

Ao retornar a Paris, Voltaire iniciou sua carreira de escritor. Como seus tópicos favoritos eram críticas ao governo e sátiras de figuras políticas, ele caiu em maus lençóis rapidamente. Uma das primeiras sátiras, que acusava o duque de Orleans de incesto, chegou a levá-lo à prisão na Bastilha por quase um ano. Após seu lançamento, no entanto, sua peça de estreia (uma abordagem do mito de Édipo) foi produzida e foi um sucesso comercial e de crítica. O duque que ele já havia ofendido até o presenteou com uma medalha em reconhecimento à conquista.

Foi nessa época que François-Marie Arouet passou a usar o pseudônimo Voltaire, sob o qual publicaria a maior parte de suas obras. Até hoje, há muito debate sobre como ele surgiu com o nome. Pode ter suas raízes como um anagrama ou trocadilho com o nome de sua família ou vários apelidos diferentes. Voltaire teria adotado o nome em 1718, após ser libertado da Bastilha. Após sua libertação, ele também iniciou um novo romance com uma jovem viúva, Marie-Marguerite de Rupelmonde.

Infelizmente, os próximos trabalhos de Voltaire não tiveram quase o mesmo sucesso que o primeiro. O jogo dele Artémire fracassou tanto que até o próprio texto sobreviveu apenas em alguns fragmentos, e quando ele tentou publicar um poema épico sobre o rei Henrique IV (o primeiro monarca da dinastia Bourbon), não conseguiu encontrar uma editora na França. Em vez disso, ele e Rupelmonde viajaram para a Holanda, onde ele conseguiu uma editora em Haia. Eventualmente, Voltaire convenceu uma editora francesa a publicar o poema, La Henriade, secretamente. O poema foi um sucesso, assim como sua próxima peça, encenada no casamento de Luís XV.

Em 1726, Voltaire se envolveu em uma briga com um jovem nobre que supostamente insultou a mudança de nome de Voltaire. Voltaire o desafiou para um duelo, mas o nobre, em vez disso, derrotou Voltaire e o prendeu sem julgamento. Ele foi, no entanto, capaz de negociar com as autoridades para ser exilado para a Inglaterra, em vez de preso na Bastilha novamente.


Elogio

& # 8220 Desenhado admiravelmente. . . Davidson imbui a vida do francês com o calor de sua personalidade. . . . Uma obra bem temperada de cujas páginas Voltaire surge graciosa e realisticamente. & # 8221 -Kirkus Comentários

& # 8220Davidson. . . assumiu a história do último Voltaire. . . . Em 1753, no início da história de Davidson & # 8217, Voltaire era, em termos contemporâneos, como Michael Moore e Susan Sontag, todos misturados: um provocador que também era uma celebridade literária universal. No final, ele era mais como um cruzamento entre Andrei Sakharov e o Sr. Toad de Toad Hall - um grande burguês presunçoso com uma grande casa que também foi um dos primeiros dissidentes, incorporando todo um conjunto alternativo de valores, e que veio para ser tratado até mesmo pelo governo quase como um estado independente dentro de um estado. Como isso aconteceu, e sem qualquer arrependimento tolstoiano ou autorreparação, é uma das grandes histórias da evolução literária. Davidson conta bem. & # 8221 –Adam Gopnik, Nova iorquino

& # 8220 Uma biografia parcial legível e envolvente, talvez melhor descrita como um retrato. . . . Davidson humaniza em vez de canonizar Voltaire. & # 8221 - Showalter em inglês, Washington Post

& # 8220Amusing. . . O que torna este livro memorável é a prosa leve e segura de Davidson. É informativo, mas não enfadonho, irônico, mas não desrespeitoso. Em outras palavras, é uma delícia. Se você tem o mais vago interesse pela França, século 18 ou Voltaire, e um amor pela prosa elegante, leia este livro. & # 8221 –Jim Levy, Santa Fé Novo mexicano

& # 8220Excelente história de Voltaire & # 8217s nos últimos 25 anos. . . Este é um relato envolvente de um exílio muito ocupado. & # 8221 –Katharine A. Poderes, Boston Globe

& # 8220Este é um livro fascinante, que oferece uma visão íntima da vida de Voltaire & # 8217. & # 8221 –John Green, Estrela da Manhã (REINO UNIDO)

& # 8220Voltaire & # 8217s exílio foi um evento seminal na história do Iluminismo. Isso alimentou igualmente seu ceticismo e seu senso de comédia humana. Ian Davidson capta soberbamente seu impacto criativo na mente e no trabalho de Voltaire & # 8217s. & # 8221 –Simon Jenkins

& # 8220Conhecemos a velha raposa como um grande homem de letras, mas para poder dar uma espiada em sua vida doméstica. . . é um deleite raro. Voltaire não poderia ter desejado um biógrafo mais sensível ou mais sábio. & # 8221 –Philipp Blom, autor de Enciclopédia


O Coração de Voltaire

Apesar de um relacionamento tumultuado com as autoridades municipais durante sua vida, Voltaire morreu como um herói. Desde a sua morte, a reputação respeitada, embora polarizadora, do François-Marie Arouet da vida real, mais conhecido como Voltaire, solidificou-se na de um legítimo tesouro nacional.

Quando a notícia da provocadora passagem do autor se espalhou por Paris em 1778, dezenas de milhares de pessoas lamentaram sua morte nas ruas. Em uma reviravolta cruel do destino, Voltaire morreu apenas um dia após seu tão esperado e triunfante retorno a Paris, após um de seus muitos períodos de exílio forçado pela Igreja e pelo estado da cidade. Os oficiais da França viram que Voltaire seria tratado com todo o respeito na morte - com o que queremos dizer, as melhores partes corporais da sagacidade foram retiradas, permitindo que os membros do partido de mais alto escalão e membros da realeza as dividissem entre si.

Para ser ainda mais específico, o cérebro e o coração de Voltaire foram fervidos em álcool para solidificá-los por toda a eternidade. Isso, na verdade, era uma prática comum para alguém da estatura de Voltaire na época. Então, esses dois órgãos mais importantes foram relegados a semelhanças de mármore idênticas do filósofo iluminista alternadamente amado e insultado.

Seu coração acabou nas mãos do Marquês de Villette, que o colocou em uma caixa de metal em uma sala com as palavras: “Seu espírito está em toda parte, seu coração está aqui”. Depois de comprar uma propriedade em Ferney, Villette converteu o coração-em-uma-caixa-de-metal em uma situação que envolvia uma pirâmide, um caixão em uma almofada de veludo e mais de 40 retratos dos humanos favoritos de Voltaire em vida, olhando para seu coração morto.

Só depois que o filho do marquês morreu em 1864, resultando em uma batalha legal com o estado francês, o coração de Voltaire acabou nas mãos do governo. Napoleão III viu que uma base de madeira foi afixada à escultura do filósofo de Houdun, após o que todo o shebang foi instalado na nascente Biblioteca Nacional da França. Depois de algumas décadas definhando em um anal empoeirado, Voltaire e seu coração foram instalados no Salon d'honneur da biblioteca em 1924.

Até hoje, os visitantes podem fazer uma peregrinação à Biblioteca Nacional para visitar o coração de um dos pensadores mais queridos da França na impressionante sala com painéis de carvalho que ele preside. A única vez que mudou desde o início do século 20 foi por um breve período em 2010, momento em que a estátua de Voltaire foi removida devido aos esforços de restauração com foco no Salon d'honneur. Diz-se que ao mover a estátua desta última vez, Voltaire começou a emitir um odor pungente. Segundo todos os relatos, isso foi atribuído ao coração em sua base, “tornando sua presença sentida”, e quando a estátua foi devolvida a sua casa pouco tempo depois, a praga de cheiros nocivos havia terminado.

Saiba antes de ir

Aberto às segundas-feiras das 14h00 às 20h00, de terça a sábado das 9h00 às 20h00 e aos domingos das 13h00 às 19h00. A entrada é gratuita, mas uma vez dentro da biblioteca você terá que solicitar especificamente para ser admitido no Salon d'Honneur.


O Trabalho de Referência do Novo Aluno / Voltaire, François Marie Arouet

Voltaire ( vol-târ ' ), François Marie Arouet, um famoso escritor francês, nasceu em Chatenay, França, em 21 de novembro de 1694. O nome de seu pai era Arouet. Depois de estudar em Paris e no escritório de advocacia de seu pai, ele começou sua carreira como literato. Ele passou um ano na Bastilha preso por suspeita de ter escrito alguns versos que refletiam sobre o governo, e aí terminou seu Œdipe. Ao sair da prisão, ele mudou seu nome para Voltaire, que provavelmente é um anagrama de seu nome original. Sua tragédia foi revelada com sucesso em 1718, mas Artémire foi assobiado para fora do palco. Em uma visita à Holanda, ele conheceu Rousseau, de quem fez um inimigo com uma resposta sarcástica à pergunta de Rousseau: "Qual é a sua opinião sobre o meu Ode à posteridade?"" É uma carta que nunca chegará a seu endereço "foi a resposta. Sua visita à Inglaterra, que era um exílio, apresentou-o aos homens da literatura e à literatura da Inglaterra. Por favor da Rainha Carolina, que encabeçava a lista de assinantes, o dele Henriade trouxe-lhe quase $ 40.000, tornando-o independente dos grandes homens da França cujo patrocínio havia sido tão prejudicial para ele. Em 1729, ele foi autorizado a retornar à França, onde Brutus, Ériphile e sua melhor jogada, Zaire, foram produzidos em intervalos. Seu Letras inglesas, refletindo sobre tudo na igreja ou no estado da França, sob o pretexto de elogiar a Inglaterra, trazido à tona em 1733, foi condenado e queimado, ele mesmo estando a salvo fora do caminho em Lorraine, onde viveu por 15 anos com Madame du Châtelet, escrevendo e estudando Newton's Principia. Seu Mérope e Maomé, entre suas melhores peças, pertence a este período, assim como o seu Idade de Luís XIV.

Sua vida na corte prussiana, como amigo de Frederico, o Grande, durou três anos, com os ciúmes, brigas e brigas judiciais em que Voltaire sempre conseguia cair. Tendo recusado a permissão para retornar à França, ele comprou Ferney, uma propriedade a seis quilômetros de Genebra, que foi sua casa durante os últimos 20 anos de sua vida. Aqui ele foi visitado por muitos dos homens mais famosos da Europa, manteve uma imensa correspondência, resgatou da miséria e educou uma sobrinha de Corneille, interferiu em vários casos de opressão e injustiça e adotou uma jovem que havia resgatado de um convento. Após a morte de Luís XV, ele foi autorizado a retornar a Paris e, em 10 de fevereiro de 1778, entrou na cidade após 28 anos de exílio. Ele foi recebido com entusiasmo e coroado com louros no teatro onde sua nova peça Irene foi produzido. Ele morreu em Paris, logo depois, em 30 de maio de 1778. Suas obras ocupam cerca de 90 volumes, incluindo as tragédias Zaire, Mérope e Maomé, que lhe dão um lugar com as melhores obras históricas de dramaturgos franceses, que abrangem Charles XII, Luís XIV e Pedro o grande e obras filosóficas, poemas, críticas e escritos diversos. Ver Vida por John Morley.


Obras Principais

Voltaire escreveu poesia e peças, bem como obras históricas e filosóficas. Sua poesia mais conhecida inclui o Henriade (1723) e A donzela de orleães, que ele começou a escrever em 1730, mas nunca completou totalmente.

Entre as primeiras peças mais conhecidas de Voltaire está sua adaptação da tragédia de Sófocles Édipo, que foi realizada pela primeira vez em 1718. Voltaire seguiu com uma série de tragédias dramáticas, incluindo Mariamne (1724). Seu Za & # xEFre (1732), escrito em verso, foi uma espécie de afastamento de trabalhos anteriores: Até aquele ponto, as tragédias de Voltaire tinham se centrado em uma falha fatal no personagem do protagonista, no entanto, a tragédia em Za & # xEFre foi o resultado das circunstâncias. Seguindo Za & # xEFre, Voltaire continuou a escrever peças trágicas, incluindo Maomé (1736) e Nanine (1749).

Os escritos de Voltaire também incluem obras históricas notáveis A Idade de Luís XIV (1751) e Ensaio sobre os costumes e o espírito das nações (1756). Neste último, Voltaire fez uma abordagem única para traçar a progressão da civilização mundial, concentrando-se na história social e nas artes.

& aposCandide & apos

As obras filosóficas populares de Voltaire tomaram a forma de contos Microm & # xE9gas (1752) e Sonho de Platão e aposs (1756), bem como a famosa novela satírica Cândido (1759), que é considerada a maior obra de Voltaire & apos. Cândido está repleto de paródias filosóficas e religiosas e, no final, os personagens rejeitam o otimismo. Há um grande debate sobre se Voltaire estava fazendo uma declaração real sobre abraçar uma filosofia pessimista ou se ele estava tentando encorajar as pessoas a se envolverem ativamente para melhorar a sociedade.

Em 1764, ele publicou outra de suas aclamadas obras filosóficas, Dicionário filosófico, um dicionário enciclopédico que abraçou os conceitos do Iluminismo e rejeitou as idéias da Igreja Católica Romana.


Respostas à literatura

  1. Escreva um parágrafo no qual você descreva a religião equilibrada do Eldorado conforme descrito em Cândido.
  2. Use recursos de sua biblioteca ou da Internet para pesquisar a diferença entre Otimismo e Iluminação. Em seguida, crie uma apresentação eletrônica ou pôster na qual você compare e contraste os dois movimentos.
  3. Leitura Cândido e As Viagens de Gulliver. Faça um gráfico no qual compare e contraste Gulliver e Cândido.
  4. Escreva um ensaio no qual você explore se acha que Cândido é um personagem interessante ou se ele é importante apenas por causa de suas viagens e descobertas.
  5. Depois de ler seleções do trabalho de Voltaire, escreva um ensaio sobre como sua escrita ficcional demonstra influências de sua escrita histórica.

EXPERIÊNCIA HUMANA COMUM

As obras de Voltaire são inerentemente filosóficas e muitas vezes políticas. Mesmo seus romances têm uma agenda e uma inclinação. Aqui estão algumas outras obras que oferecem críticas severas da sociedade sob o pretexto de ficção fantástica.

As Viagens de Gulliver (1726), um romance de Jonathan Swift. Nesse romance paródico e satírico, o personagem-título se depara com seres fantásticos, muitos dos quais moral e intelectualmente superiores à nossa própria raça.

A Ilha do Dr. Moreau (1896), um romance de H. G. Wells. Neste romance, um cientista maligno cria híbridos de animais de forma desumana e levanta questões sobre se os humanos têm o direito de brincar de Deus.

Atlas encolheu os ombros (1957), um romance de Ayn Rand. Este livro, em parte sobre o aparente desaparecimento de muitas das mentes mais importantes do mundo, oferece um argumento ficcionalizado em favor da própria filosofia de Rand, conhecido como Objetivismo.

A mão esquerda das trevas (1969), um romance de Ursula K. Le Guin. Considerada “ficção científica feminista”, o romance de Le Guin gira em torno de uma raça de seres ciclicamente hermafroditas.


I. EM PARIS: 1729 & ndash34

OAo retornar da Inglaterra, no final de 1728 ou no início de 1729, Voltaire alugou um alojamento discreto em St.-Germain-en-Laye, onze milhas a noroeste de Paris. Ele mobilizou seus amigos para garantir a anulação informal de seu exílio da França e, em seguida, da capital. Eles conseguiram, mesmo tendo sua pensão real restaurada em abril, ele estava novamente vagando por Paris. Em uma reunião, ele ouviu o matemático La Condamine calcular que qualquer pessoa que comprasse todos os bilhetes de uma loteria recém-emitida pela cidade de Paris faria uma fortuna. Voltaire saiu correndo, pegou dinheiro emprestado de seus amigos banqueiros, comprou todas as passagens e ganhou conforme previsto. O Controlador-Geral se recusou a pagar Voltaire, levou o assunto aos tribunais, ganhou o caso e foi pago. 1 Mais tarde, neste ano de 1729, ele viajou 150 milhas & mdashin duas noites e um dia & mdash de Paris a Nancy para comprar ações nos fundos públicos do duque de Lorraine este empreendimento também lhe trouxe ganhos substanciais. Voltaire, o poeta e filósofo, foi apoiado por Voltaire, o financista.

Em 1730, nós o vemos de volta a Paris, fervoroso de iniciativa. Ele costumava ter vários ferros literários no fogo, passando de um para outro como se encontrasse refresco na mudança sem perder tempo. Agora ele estava escrevendo Cartas em Inglês, e uma história de Carlos XII, e A morte de Mademoiselle Lecouvreur, e o início de La Pucelle (a empregada doméstica). Um dia, em 1730, os convidados do duque de Richelieu, discutindo sobre Jeanne d & rsquoArc, sugeriram a Voltaire que escrevesse sua história. Jeanne ainda não fora aceita como a santa padroeira não canonizada do livre-pensador Voltaire, os elementos sobrenaturais de sua lenda pareciam convidar a um tratamento humorístico que Richelieu o desafiou a tentar. Voltaire compôs o proema naquele dia. Sua reclamação por Lecouvreur ainda não foi publicada, mas seu trapalhão amigo Nicolas Thieriot recitou-a amplamente, e vespas teológicas retomaram seu zumbido em torno da cabeça de Voltaire e rsquos. Como se faminto de inimigos, ele encenou em 11 de dezembro a história de Lucius Junius Brutus, que, no relato de Tito Lívio, expulsou o rei Tarquínio e participou da criação da República Romana. A peça negava a inviolabilidade dos reis e proclamava o direito do povo para mudar seus governantes. Os atores reclamaram que não havia tema de amor na trama. Paris concordou que se tratava de uma inovação absurda depois de quinze apresentações ela ter sido retirada. Sessenta e dois anos depois, foi revivido com grande sucesso, pois Paris estava com vontade de guilhotinar Luís XVI.

Enquanto isso, ele havia assegurado o real privilégio e egravege publicar o seu Histoire de Charles XII, roi de Su & egravede. Esse era um assunto que dificilmente poderia ofender Luís XV ou a Igreja, e deveria agradar à rainha por seu tratamento muito favorável a seu pai, Estanislau. Uma edição de 2.600 cópias foi impressa quando, sem uma palavra de advertência, a permissão real foi repentinamente retirada, e toda a edição foi confiscada, exceto uma cópia em posse de Voltaire & rsquos. Ele protestou junto ao Keeper of the Seals que foi informado de que uma mudança na política externa tornou necessário agradar ao oponente e vítima de Charles, Augustus & ldquothe Strong & rdquo, que ainda era rei da Polônia. Voltaire resolveu ignorar a proibição. Ele se mudou disfarçado para Rouen, viveu lá por cinco meses como um & ldquo senhor inglês & rdquo e dirigiu a impressão secreta de sua história. Em outubro de 1731, estava circulando livremente e vendendo como ficção.

Alguns críticos afirmaram que havia muita ficção nele que um historiador erudito chamou de & ldquoa romance & rdquo vívido na narrativa, impreciso nos detalhes. 2 No entanto, Voltaire preparou o livro com cuidado acadêmico. Ele não apenas examinou muitos documentos do Estado, mas também se esforçou para consultar homens que pudessem lhe dar informações em primeira mão: o ex-rei Estanislau, o Mar & eacutechal de Saxe, a Duquesa de Marlborough, Bolingbroke, Axel Sparre (que tinha Esteve na batalha de Narva), Fonseca (um médico português que serviu na Turquia durante a estada de Carlos) e o Barão Fabrice (ex-secretário de Carlos). Além disso, Voltaire viveu por um tempo com o barão von G & oumlrtz, ministro favorito de Charles & rsquos. A execução de von G & oumlrtz em 1719 pode ter feito Voltaire estudar o & ldquoLion of the North. & Rdquo Em 1740 Joran Nordberg, que havia servido a Charles como capelão, publicou memórias em que ele apontou imprecisões na narrativa de Voltaire & rsquos, Voltaire incorporou essas correções nas edições subsequentes. Havia outras falhas, especialmente nas descrições detalhadas das batalhas. Críticas posteriores 3 argumentou que Voltaire havia superestimado Charles como “talvez o homem mais extraordinário que já existiu na terra, que uniu em si todas as grandes qualidades de seus ancestrais, e que não tinha nenhum outro defeito ou infelicidade, exceto por tê-los todos em excesso”. 4 A última palavra pode redimir o hipertrofe. Voltaire explicou que Charles & ldquatered todas as virtudes heróicas a esse excesso em que se tornam falhas & rdquo ele as listou como prodigalidade, imprudência, crueldade, tirania e incapacidade de perdoar ele mostrou como essas falhas em seu rei tinham prejudicado a Suécia e concluiu que Charles & ldquowas mais um homem extraordinário do que um grande. & rdquo 5 Em qualquer caso, o livro foi uma obra não apenas acadêmica, mas também de arte e estrutura, forma, cor e estilo. Logo toda a Europa educada estava lendo Charles XII, e a reputação de Voltaire & rsquos alcançou um alcance e uma profundidade que não tinha antes.

Após seu retorno de Rouen (agosto 5, 1731), Voltaire tornou-se hóspede da condessa de Fontaine-Martel em sua mansão perto do Palais-Royal. Ela o achou uma companhia tão agradável que continuou a hospedá-lo e alimentá-lo até maio, 1733. Ele presidia com incomparável vivacidade os jantares literários dela e encenava peças, de preferência as dele, em seu teatro privado. Durante essa estada, ele escreveu o libreto para Rameau & rsquos Samson (1732). Foi presumivelmente do camarote Comtesse & rsquos no Th & eacute & acirctre-Fran & ccedilais que ele viu o fracasso de seu & Eacuteriphile (1732), e o sucesso arrebatador de sua tragédia romântica Za e Iumlre (13 de agosto de 1732). Ele escreveu a um amigo:

Nunca uma peça foi tão bem tocada como Za e Iumlre na quarta representação. Desejei que você visse que o público não odiava seu amigo. Eu apareci em uma caixa, e todo o fosso me aplaudiu. Corei, me escondi, mas seria um hipócrita se não confessasse a você que me comoveu com sensatez. 6

De todos os seus dramas, este continuou a ser o seu favorito. Eles estão todos mortos agora, mortos pela mudança de modas de humor e estilo, mas devemos exumar pelo menos um deles, pois desempenharam um papel afetuoso e emocionante em sua vida. Za & iumlre é uma cristã capturada em sua infância pelos muçulmanos durante as Cruzadas, e criada na fé islâmica ela sabe pouco da França, exceto que é a terra de seu nascimento. Ela agora é uma beleza no serralho do Sultão Orosmane em Jerusalém. Ele se apaixonou por ela, ela por ele e, quando a peça começa, ela está prestes a se tornar sua esposa. Outra cristã cativa, Fátima, repreende-a por esquecer que ela já foi cristã. Na resposta de Za & Iumlre & rsquos, Voltaire expressa a determinação geográfica da crença religiosa:

Nossos pensamentos, nossas maneiras, nossa religião, tudo

São formados por costume, e a poderosa curva

Dos primeiros anos. Nasceu nas margens do Ganges

Za & iumlre adorava divindades pagãs

Em Paris eu tinha sido um cristão aqui

Sou um muçulmano feliz. Nós sabemos

Mas o que aprendemos com a mão instrutiva dos pais

Sepultam em nossos débeis corações esses personagens

Que tempo retoca e exemplos corrigem

So deeply in the mind, that nought but God

Voltaire depicts Orosmane with evident predilection as a man with all the virtues except patience. The Christians are shocked to see that a Moslem can be as decent as any Christian, and the Sultan is surprised to find that a Christian can be good. He refuses to keep a harem and pledges himself to monogamy. But Voltaire is just to his Christian characters too he writes gracious lines on the beauty of the truly Christian life. One Christian, Nerestam, also captured in infancy, grows up with Zaïre he is freed on his pledge to return with ransoms for ten Christian captives. He goes, returns, devotes his private fortune to make up the required sum. Orosmane rewards him by liberating not ten but a hundred Christians. Nerestam grieves that these do not include either Zaïre or Lusignan, once (1186&ndash87) the Christian king of Jerusalem. Zaïre pleads with Orosmane for Lusignan&rsquos release it is granted the aged King identifies Zaïre as his daughter and Nerestam as his son. She is torn between her love for the generous Sultan and the demand of loyalty to her father, her brother, and their faith. Lusignan appeals to her to abandon Orosmane and Islam:

Oh, think on the pure blood

Within thy veins, the blood of twenty kings,

All Christians like myself, the blood of heroes,

Defenders of the faith, the blood of martyrs!

Thou art a stranger to thy mother&rsquos fate

Thou dost not know that in the very moment

That gave thee birth I saw her massacred

By those barbarians whose detested faith

Thou hast embraced. Thy brothers, the dear martyrs,

Stretch forth their hands from heaven, and wish to embrace

A sister oh, remember them! That God,

Whom thou betrayest, for us and for mankind

Even in this place expired &hellip .

Behold the sacred mountain where

Thy Saviour bled the tomb whence he arose

Victorious in each path where&rsquoer thou treadest

Shalt thou behold the footsteps of thy God

Wilt thou renounce thy Maker?. . .

ZAÏRE. Dear author of my life,

My father, speak: What must I do?

At once my shame and sorrow with a word,

And say thou art a Christian

LUSIGNAN. Swear thou wilt keep the fatal secret.

When Nerestam learns that she still intends to marry Orosmane he is tempted to kill her. He relents, but insists that she accept baptism she agrees. He sends her a note appointing time and place for the ceremony Orosmane, not knowing that Nerestam is her brother, mistakes the message for a love note. He comes upon Zaïre as she keeps the appointment, stabs her, finds out that the supposed lovers are brother and sister, and kills himself.

It is a plot cleverly conceived, consistently and dramatically developed, told in flowing melodious verse and though the sentimental passages now seem overdone, we can understand why Paris took Zaïre and Orosmane to its heart, and why the good sad Queen wept when the play was performed for the court at Fontainebleau. Soon it was translated and produced in England, Italy, and Germany. Now Voltaire was hailed as the greatest living French poet, fit successor to Corneille and Racine. This did not rejoice Jean Baptiste Rousseau, French poet surviving in exile at Brussels he judged Zaïre &ldquotrivial and flat, &hellip an odious mélange of piety and libertinage.&rdquo Voltaire retorted with a long discourse in verse, Le Temple de goût (The Temple of Taste), pillorying Rousseau and exalting Molière.

His head was in the stars, but he did not cease to work. In the winter of 1732&ndash33 he studied mathematics and Newton with his future victim Maupertuis, rewrote Ériphile, revised Zaïre e Charles XII, collected materials for Le Siècle de Louis XIV, put the finishing touches on his Lettres sur les Anglais, produced a new play, Adélaïde, and wrote innumerable trifles-letters, compliments, invitations, epigrams, amorous ditties&mdashall agleam with wit in smoothly polished verse. When his landlady bountiful, Mme. de Fontaine-Martel, died, he moved to a house on the Rue du Long-Point, and engaged in the business of exporting wheat. Then, mingling commerce with romance, he met (1733) Gabrielle Émilie Le Tonnelier de Breteuil, Marquise du Châtelet. With that unique and enterprising woman his life was to be mingled till her death.

She was now twenty-six (he thirty-eight), and she already had a varied career behind her. Daughter of the Baron de Breteuil, she received an unusual education. At twelve she knew Latin and Italian, sang well, played the spinet at fifteen she began to translate theAeneid into French verse then she added English, and studied mathematics with Maupertuis. At nineteen she married the thirty-year-old Marquis Florent Claude du Châtelet-Lomont. She gave him three children, but otherwise they did not see very much of each other he was usually with his regiment she remained near the court, gambling for high stakes and experimenting with love. When her first paramour left her she took poison, but was forcibly saved by an emetic. She bore with experienced composure her desertion by a second gallant, the Duc de Richelieu, for all France knew his mobility.

Meeting the Marquise at dinner, Voltaire was not disturbed but rather delighted with her ability to converse on mathematics, astronomy, and Latin poetry. Her physical allure was not irresistible. Other women described her with relish. Hear Mme. du Deffand: &ldquoA woman big and dry, without hips, a shallow chest, &hellip big arms, big legs, enormous feet, very small head, sharp features, pointed nose, two [!] small eyes of marine green, dark complexion, &hellip bad teeth.&rdquo 9 The Marquise de Créqui concurred: &ldquoShe was a giantess &hellip of wonderful strength, and was, besides, a marvel of awkwardness. She had a skin like a nutmeg grater, and altogether she resembled an ugly grenadier. And yet Voltaire spoke of her beauty!&rdquo 10 And handsome Saint-Lambert made clandestine love to her when she was forty-two. We cannot trust these sisterly verdicts femina feminae felis. We gather from her portraits that Émilie was tall and masculine, with high forehead, proud look, features not unattractive, and we are comforted to be told that she had a &ldquobust voluptuous but firm.&rdquo 11

Perhaps she had just enough of the man in her to complement the woman in Voltaire. However, she used every feminine device to round out her rather angular charms&mdashcosmetics, perfume, jewels, lace. Voltaire smiled at her love of ornament, but he admired her enthusiasm for science and philosophy. Here was a woman who, even in the hum and froth of Paris and Versailles, could retire from the gambling table to study Newton and Locke. She not only read Newton, she understood him it was she who translated thePrincipia into French. Voltaire found it convenient to have the same woman as his fellow student and his mistress. Already in 1734 he counted himself her accepted lover: &ldquoGod! what pleasures I taste in your arms! How fortunate I am that I can admire her whom I love!&rdquo 12


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