Batalha de Utica, 49 a.C.

Batalha de Utica, 49 a.C.

Batalha de Utica, 49 a.C.

A batalha de Utica (49 aC) foi uma vitória inicial de G. Scribonius, comandante de César no norte da África, sobre os partidários de Pompeu (Grande Guerra Civil Romana).

Enquanto César liderava seu exército principal para a Espanha, G. Scribonius Curio recebeu o comando de quatro legiões que deveriam proteger a Sicília e o Norte da África. Algumas dessas legiões haviam mudado de lado recentemente, tendo se rendido a César em Corfínio durante sua marcha sobre Roma, e sua lealdade era, portanto, suspeita.

As forças Pompeianas no Norte da África foram comandadas por P. Attius Varus. Ele tinha duas legiões em Utica e uma terceira em Hadrumentum, e também tinha o apoio do rei Juba da Numídia, que tinha rancor pessoal contra César e Curio.

Curio rapidamente garantiu a Sicília e depois liderou duas de suas legiões e 500 cavalaria para o Norte da África. Curio pousou em algum lugar perto de Cape Bon (perto de Clupea, Kelibia moderna). Ele então avançou em torno do que hoje é o Golfo de Túnis, alcançando o Rio Bagradas depois de dois dias. Nos tempos antigos, esse rio desaguava no mar ao sul de Utica, que na época era uma cidade costeira.

Curio ordenou que suas legiões parassem no rio e então liderou sua cavalaria em direção a Utica, para investigar a possibilidade de usar o acampamento Corneliano como sua própria base. Este promontório rochoso havia sido usado por Publius Cornelius Scipio Africanus durante seu cerco à cidade 150 anos antes, e estava a cerca de uma milha da cidade em linha reta.

Depois de olhar para esta posição, Curio continuou a examinar a cidade. Varus estava acampado fora da cidade, em uma posição forte perto das muralhas da cidade e protegido pelos subúrbios e um teatro próximo. Durante este reconhecimento, Curio emboscou uma coluna de suprimentos, dispersando uma força de cavalaria da Numídia e capturando as lojas. Mais ou menos na mesma época, sua frota chegou à cidade e intimidou cerca de 200 navios mercantes para que navegassem até o acampamento Cornelian.

Após este ataque bem-sucedido, Curio moveu todo o seu exército para Utica e começou a construir um acampamento. Enquanto seus homens trabalhavam no acampamento, ele recebeu notícias de que novas tropas do rei Juba estavam por perto, marchando para se juntar à guarnição de Utica. Curio respondeu enviando sua cavalaria para atacar os númidas, que foram pegos de surpresa. A cavalaria númida conseguiu escapar para a cidade, mas sua infantaria sofreu algumas perdas pesadas.

Na noite seguinte, dois centuriões de Curio, ex-membros das legiões que haviam mudado de lado em Corfínio, desertaram e fugiram para Utica. Eles convenceram Varus de que o resto do exército de Curio também mudaria de lado se tivesse a chance, e assim, na manhã seguinte, Varus liderou suas legiões para fora do acampamento e se formou pronto para a batalha. Curio fez o mesmo e os dois exércitos se enfrentaram em um vale estreito. Alguns dos homens de Varus conseguiram misturar-se com seus oponentes, criando uma espécie de paranóia entre os oficiais de Curio, mas as legiões permaneceram leais e os dois exércitos se retiraram para seus acampamentos. Depois de um conselho de guerra, Curio fez um discurso às suas tropas que César afirma ter garantido a sua lealdade. Ele então decidiu buscar a batalha na próxima ocasião possível.

No dia seguinte, os dois exércitos se formaram novamente, com o mesmo vale entre eles. Esse terreno difícil significava que qualquer exército que se movesse primeiro estaria em séria desvantagem. Varus agiu primeiro, enviando sua cavalaria e alguma infantaria leve para atacar a ala esquerda de Curio. Curio respondeu enviando sua própria cavalaria e duas coortes de infantaria. Os homens de Varus foram derrotados, sua cavalaria fugiu e sua infantaria leve massacrada. Curio aproveitou-se disso liderando seus homens em um ataque à linha de Varus. Desanimados pela derrota de sua cavalaria, os homens de Varus se viraram e fugiram de volta para Utica e seu acampamento.

De acordo com o relato de César, Varus perdeu cerca de 600 mortos e 1.000 feridos, a maioria na luta para voltar à cidade e o resto na luta de cavalaria. Ele não dá o número de baixas para a luta de cavalaria, mas afirma que apenas um de seus homens foi morto durante a parte principal da batalha, um Fábio que passou à frente do resto do exército e quase matou Varus antes de ser abatido. Isso sugeriria que o terreno difícil entre os dois exércitos atrasou tanto os homens de Curio que eles não conseguiram alcançar seus oponentes.

Embora Varus tenha conseguido manter o controle de seu acampamento fortificado logo após a batalha, a maioria de seus homens feridos mudou-se para a cidade. Isso forçou Varus a abandonar seu acampamento e mover todos os seus homens para Utica.

No dia seguinte a esta batalha, Curio decidiu sitiar Utica. Só a notícia de que o rei Juba estava a caminho com um exército de socorro impediu os cidadãos de se renderem a Curio, que foi forçado a iniciar um cerco regular. Este foi um caso de curta duração e terminou quando Curio soube que Juba estava a caminho. Curio retirou-se para o Acampamento Corneliano, mas após receber informações falsas sobre a força de Juba avançou para o ataque, sofrendo uma derrota catastrófica na batalha do rio Bagradas (24 de julho de 49 aC).


Assista o vídeo: Battles of Utica and Bagradas 49 BC - Caesars Civil War DOCUMENTARY