Quando os rostos do imperador romano foram colocados nas moedas?

Quando os rostos do imperador romano foram colocados nas moedas?

Durante o reinado de um imperador, as moedas (ou seja, sestércios) foram cunhadas no ano em que se tornaram imperadores, no ano em que deixaram de ser imperadores, ou bem no meio?


Sabe-se que as moedas foram cunhadas nos primeiros anos, senão nos primeiros, do reinado do novo imperador. A população muitas vezes ficava sabendo de um novo imperador romano quando moedas apareciam com o retrato do novo imperador. Alguns dos imperadores que governaram apenas por um curto período de tempo asseguraram-se de que uma moeda exibisse sua imagem; Quietus, por exemplo, governou apenas parte do Império Romano de 260 a 261 DC, e ainda assim ele emitiu duas moedas com sua imagem.

As moedas imperiais romanas abrangem um período de mais de 500 anos, começando, tecnicamente, com as primeiras edições após a concessão do título de Augusto pelo Senado Romano a Otaviano em 27 aC e gradualmente se misturando ao que se tornará conhecido como a cultura bizantina no século 6.

Durante todo esse período, quase todas as moedas cunhadas dentro das fronteiras do Império Romano apresentarão um governante da atual corte imperial como um retrato no anverso de cada moeda. Este traço por si só é tão consistente que se torna uma assinatura facilmente identificável que pode ser usada para descartar rapidamente a maioria das outras culturas antigas que fazem moedas.


Fontes e sugestões de leitura:

Enciclopédia de moedas romanas (ERIC)

Roman Coinage, enciclopédia de história antiga

Moedas romanas e vida pública sob o Império: E. Togo Salmon Papers II, editado por George M. Paul, Michael Ierard



Introdução do denário

O ajuste da relação anteriormente flutuante entre o bronze e a prata foi garantido pela primeira vez pela emissão de cerca de 211 aC do denário de prata (marcado X- ou seja, 10 jumentos de bronze), juntamente com moedas fracionárias, também de prata (marcadas V- ou seja, cinco e IIS- ou seja, 2 1 /2 jumentos - uma sesterce ou sestertius). Os denários eram mais leves que os quadrigati, seus tipos eram uma cabeça de Roma no anverso, com os Dioscuri (as divindades gêmeas Castor e Pólux) e ROMA no reverso. Sua produção passou a se limitar principalmente à casa da moeda de Roma. Os victoriates, novamente mais leves (seu padrão de peso viera da Ilíria), foram emitidos até cerca de 150 aC, sendo talvez destinados à circulação principal fora da Itália. O denário, entretanto, rapidamente se estabeleceu como a principal moeda no Mediterrâneo central e ocidental. Em sua expansão para o leste, Roma aprendeu a fazer uso das moedas locais - os governantes de ouro da Macedônia e os tetradracmos de prata de Atenas ou da Ásia. Roma também estava preparada para empregar ouro macedônio no oeste, como foi mostrado pela liberação para os mercados ocidentais de grandes quantidades de estatores de ouro após cerca de 150 aC. No século 2 aC, a cunhagem romana em ouro era excepcional. A cunhagem em bronze, entretanto, continuou, mas outras variações nos valores de prata-bronze foram vistas em dois desenvolvimentos. O as caiu de peso para o de uncia e depois para menos, tornando-se uma moeda simbólica junto com suas frações, agora era sempre cunhado e não lançado. O valor do denário em termos de bronze foi alterado, sendo reavaliado cerca de 133 em 16 em vez de 10 asnos, o quinarius de prata (agora de oito asnos e com os tipos do victoriate) tornou-se raro e a sesterce de prata (agora igual a quatro asnos ) praticamente desapareceu. Depois de cerca de 80 aC, a batida do bronze foi interrompida até a época de César.

Esses desenvolvimentos refletiam as dificuldades econômicas da época. Redução do peso do a partir de um para 1 /2 onça em 89 aC foi acompanhada temporariamente pela degradação do denário, resultando na emissão de denários com bordas serrilhadas, destinadas a mostrar que não eram chapeados (Vejo chapeamento).


Processo de cunhagem

O equipamento para a fabricação de moedas incluía moldes nos quais era derramado metal líquido para a produção de blanks (moedas sem imagens). Outro equipamento incluía duas matrizes geralmente feitas de bronze. O dado tinha o negativo da imagem em relevo a ser criada. O dado inferior geralmente tinha a imagem de uma divindade. A parte superior é de um símbolo de Roma. Um branco foi aquecido em um forno. Em seguida, foi colocado na matriz inferior. Em seguida, o dado superior foi colocado acima dele e golpeado com um martelo pesado.

Inicialmente, a cunhagem de todas as moedas era feita na cidade de Roma. Mais tarde, durante o Império, a cunhagem de bronze e de algumas moedas de prata podia ser feita em outras casas da moeda em outros locais. É importante notar que todas as moedas de ouro foram feitas por apenas uma casa da moeda situada na cidade de Roma ao longo da República e nos primeiros séculos do Império.

As moedas inicialmente apresentavam divindades. Mais tarde, durante o Império, eles apresentaram as cabeças do Imperador, observando que César é o primeiro a ter iniciado a tendência de colocar a cabeça / busto de uma pessoa viva em moedas. As moedas freqüentemente tinham propósitos de propaganda.


Moeda Romana

As moedas romanas foram produzidas pela primeira vez no final do século 4 aC na Itália e continuaram a ser cunhadas por mais oito séculos em todo o império. As denominações e os valores mudavam mais ou menos constantemente, mas certos tipos, como os sestércios e os denários, persistiriam e passariam a figurar entre as moedas mais famosas da história.

A cunhagem romana, como em outras sociedades, representava um valor garantido e amplamente reconhecido que permitia uma troca fácil de valor que, por sua vez, impulsionava o comércio e o desenvolvimento da tecnologia, pois todas as classes podiam trabalhar para possuir moedas que poderiam ser gastas em todos os tipos de bens e serviços . Ainda mais significativo, pagamentos grandes e idênticos agora podiam ser facilmente feitos, o que tornou possível uma escala totalmente nova de atividade comercial. As moedas também funcionavam como um veículo para divulgar a imagem da classe dominante, uma vez que a moeda era a mídia de massa da época e muitas vezes carregava imagens de imperadores e famosos monumentos imperiais que seriam os mais próximos que os romanos chegariam a vê-los.

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Moedas da república

O início da República não usava moedas, mas sim um sistema de pesos de bronze, o aes rude. Essas unidades eram muito grandes, pois uma unidade era o equivalente a 324 g. ou 11 1/2 onças. em peso. Apesar de seu peso, este tipo continuou a ser produzido até c. 218 AC. À medida que os romanos se expandiram sobre o centro da Itália, o butim de guerra significava que as moedas podiam ser produzidas usando metais preciosos - ouro, prata e bronze. As primeiras moedas romanas foram provavelmente as pequenas moedas de bronze de baixo valor produzidas em Neápolis a partir de 326 aC e traziam a legenda PΩMAIΩN. As primeiras moedas de prata foram produzidas no início do século III aC e se assemelhavam às moedas gregas contemporâneas. Valiam duas dracmas gregas e traziam a legenda ROMANO, mais tarde ROMA. Gradualmente, após os excessos financeiros das Guerras Púnicas, o peso das moedas foi reduzido, assim como o conteúdo metálico das barras de bronze. Devido à necessidade financeira, moedas de ouro (aurei) também foram cunhadas, um evento raro que não se repetiu até o primeiro século AEC.

Em c. 211 AEC, todo um novo sistema de cunhagem foi introduzido. Aparecendo pela primeira vez estava o denário de prata (pl. Denários), uma moeda que seria a principal moeda de prata de Roma até o século III EC. A moeda foi inicialmente financiada por um imposto sobre a propriedade, mas depois por meio de espólios de guerra, à medida que as guerras contra Cartago balançavam a favor de Roma. O denário era igual a 10 bronze burros (canta. Como), cada um pesando 54 g. ou 2 onças. Havia outras moedas, como o victoriatus de prata, que pesava três quartos de um denário, o quinarii, que valia a metade de um denário, e outras moedas de bronze e ouro, mas nem sempre eram amplamente ou consistentemente usadas. De c. 200 AC, apenas Roma agora produzia moedas na Itália e o movimento das tropas assegurava a circulação mais ampla das moedas romanas.

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À medida que Roma se expandia e tomava cada vez mais tesouros de seus inimigos, a prata começou a substituir o bronze como o material mais importante para a cunhagem. Isso foi especialmente verdade após a aquisição das minas de prata da Macedônia em 167 AEC, resultando em um grande boom de moedas de prata em 157 AEC. Além disso, em c. 141 AC o bronze Como foi desvalorizado de forma que agora 16 eram equivalentes a um denário. Agora não era mais necessário marcar as moedas como romanas, pois não havia outras na Itália e, no século I aC, as moedas romanas também eram amplamente utilizadas em todo o Mediterrâneo.

Em 84 AEC, mais uma vez, a ligação entre guerra e cunhagem foi evidenciada quando Sila cunhou novas moedas de prata e ouro para pagar seus exércitos, uma necessidade repetida por Júlio César, que em 46 AEC, cunhou a maior quantidade de moedas de ouro já vista em Roma, superando a hortelã do estado no processo. Após a morte de César, a moeda de César foi produzida pelos vários partidos que lutaram para sucedê-lo, mas com a vitória de Otaviano, uma moeda romana uniforme foi mais uma vez estabelecida.

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Moedas do imperador

As imagens nas moedas deram uma guinada para a propaganda quando Júlio César usou seu próprio perfil em suas moedas, uma oportunidade não perdida por Brutus que da mesma forma usou sua própria imagem em um lado de suas moedas e no outro lado duas adagas simbolizando seu papel no assassinato de César. Augusto, naturalmente, fez o mesmo, mas também reformou as denominações das moedas menores e seu novo sistema formaria a base da cunhagem romana pelos três séculos seguintes. Foram-se as moedas de prata abaixo do denário para serem substituídas em 23 AC pelo latão (cobre e zinco) orichalcum sestertius e dupondius (pl. Dupondii), e o Como e o quadran (quarto) ainda menor agora era feito de cobre em vez de bronze. O denário de prata continuou como antes (agora avaliado em 84 por libra) e os aureii de ouro foram avaliados em 25 denários cada e 41 por libra (7,87 g). As moedas foram amplamente cunhadas em Roma, mas uma exceção significativa foi a casa da moeda Lugdunum, que iniciou a produção (principalmente moedas de ouro e prata) em 16 AEC e dominou até meados do século I dC. Outras casas da moeda notáveis, embora com produção esporádica, estavam em Lyon, na Gália, e nas cidades de Antioquia, Alexandria e Cesaréia, entre outras. É importante notar também que no leste as variedades locais persistiram, especialmente a cunhagem de bronze de baixo valor.

Após os imperadores Severanos, a produção de moedas começou a proliferar em todo o império. Centenas de cidades individuais em todo o império também cunharam suas próprias moedas e as formas de denominações menores, em particular, foram deixadas para as autoridades locais, mas em geral todas essas variedades provinciais eram conversíveis para valores de moeda romana. Também era provável que essas várias moedas permanecessem dentro de sua própria área geográfica, visto que a ampla circulação do império não era garantida e, embora as moedas cunhadas por Roma fossem enviadas para as províncias, é mais do que provável que ali permanecessem.

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Ameaças à moeda

As moedas eram continuamente cunhadas, pois a tributação atendia apenas a 80% do orçamento imperial e o déficit era resolvido colocando-se mais moedas em circulação, a fonte proveniente de metal recém-extraído. Isso também significava que imperadores extravagantes poderiam se meter em sérios problemas financeiros. Uma solução era reduzir o peso e / ou o conteúdo de metal das moedas e, assim, aumentar o possível suprimento de dinheiro. Nero fez isso em 64 dC (reduzindo o teor de ouro em 4,5% e prata em 11%), assim como Commodus, Septimius Severus e Caracalla, que produziram o antoninianus que talvez tivesse o valor nominal de dois denários, embora valesse apenas mais perto de um e de um metade. Gradualmente, as moedas de prata foram de puro para 50% e depois diminuíram até atingirem o nível mais baixo de apenas 2% de conteúdo de prata. Há até evidências no império posterior de que moedas de prata de baixo conteúdo receberam deliberadamente uma superfície de prata mais fina para fazer com que parecessem mais valiosas do que realmente eram. Essa manipulação flagrante da moeda não passou despercebida pela população em geral, que retaliou pagando seus impostos usando as moedas mais novas e mantendo as mais antigas e mais valiosas para economizar ou mesmo derretendo-as.

Outro problema era a produção de dinheiro forjado, em grande parte ajudada pela má qualidade da cunhagem oficial. Havia um corpo específico de profissionais (nummularii) que tiveram a tarefa de testar moedas suspeitas, mas foram oprimidos pela enxurrada de moedas falsas. A situação ficou ainda mais grave após as invasões bárbaras do século III dC e a pressão financeira resultante sobre o império levou ao colapso da moeda de prata, de modo que apenas a cunhagem de ouro e os bens em espécie mantiveram a economia à tona.

A partir de Aureliano, foram feitas tentativas para melhorar a situação com moedas sendo estampadas para indicar seu conteúdo de metal: XXI ou KA para 5% de prata e XI ou IA para 10%. Em 293 dC, Diocleciano continuou as reformas garantindo o teor de ouro do aurei em 60 por libra (mais tarde renomeado como solidus e que na verdade duraria mais do que o próprio império), cunhou uma nova moeda de prata pura e uma parte de bronze de prata, o nummus (no valor de 1/7200 de um solidus). Ele também reavaliou os valores em 301 dC, restringiu a produção entre 12 e 15 casas da moeda e tornou todos os desenhos e lendas iguais em todo o império, onde quer que fossem cunhados. Constantino inverteu a tendência desvalorizando o solidus de modo que 72 se igualassem à libra, mas a economia suportou a mudança. Em geral, as moedas de bronze ganharam destaque no império posterior com suas denominações variando ao longo do tempo e novas reformas continuaram, de modo que a estabilidade dos séculos anteriores nunca foi totalmente recuperada e a produção de moedas no Ocidente cessou por volta de 480 EC.

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Imagens

As imagens foram feitas em moedas batendo a moeda manualmente em um dado pré-cortado colocado abaixo (anverso) e acima (reverso) da moeda em branco. Na República, o controle da moeda do estado estava nas mãos de três magistrados juniores (mais tarde seriam quatro), os tresviri aere argento auro flando feriundo ou a.a.a.f.f. Eles frequentemente assinavam suas edições e inicialmente favoreciam imagens clássicas como Roma, Júpiter, Marte e Vitória. No segundo século AEC, uma série de moedas representava um quadriga ou carruagem de quatro cavalos, mas de c. 135 AC o tresviri metales começaram a carimbar referências à sua própria história familiar, marcos locais, eventos contemporâneos e talvez até mesmo sua lealdade política. A representação de governantes foi evitada, talvez porque nas moedas gregas isso era para reis e tiranos e, portanto, não estava de acordo com os princípios de uma república. As legendas eram em linhas verticais ou horizontais, não se curvando na borda e podiam continuar no lado oposto da moeda.

As moedas do período imperial normalmente têm no anverso um retrato do imperador - agora responsável pelo tesouro do estado - geralmente de perfil usando uma coroa radiante ou uma coroa de folhas de louro ou, mais raramente, um membro da família imperial. Os retratos podem variar de uma representação idealizada a muito realista, dependendo de imperadores específicos, do estágio de seu reinado e das tendências artísticas em mudança. Depois de Constantino, os retratos imperiais tornaram-se cada vez mais padronizados e uma representação mais uniforme do imperador, independentemente das características físicas individuais, tornou-se a norma. Uma exceção notável ao uso do imperador foi o SC (Senatus Consulto) estampado em cobre augustano, talvez significando apoio senatorial. As lendas agora giravam no sentido horário ao redor da moeda, sempre começando do canto inferior esquerdo.

O verso das moedas pode ter uma maior variedade de desenhos e, em particular, a introdução do grande sestércio por Augusto deu aos gravadores uma cena maior para trabalhar. As primeiras moedas de bronze frequentemente representavam a proa de um navio, mas moedas de valor mais alto exibiam temas e designs muito mais interessantes, incluindo monumentos como o Coliseu, a coluna de Trajano e vários templos em Roma ou projetos patrocinados pelo estado, como aquedutos, pontes e o porto reformado de Ostia retratado nos sestércios de Nero. A conquista imperial pode ser referenciada como o uso que Augusto fez de um crocodilo acorrentado a uma palmeira em Como moedas para simbolizar a subjugação do Egito. As moedas de Mark Anthony traziam os números das legiões específicas às quais foram destinadas, e as moedas provinciais podiam representar deuses e heróis locais, monumentos e até símbolos da religião local, como os jarros canópicos no verso das moedas cunhadas em Alexandria.

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Conclusão

Em muitos casos, as moedas oferecem a única semelhança física de personalidades proeminentes da história de Roma. Eles também representam monumentos perdidos ou em ruínas e ajudam a estabelecer a cronologia precisa de Roma e a data de outros artefatos que podem acompanhá-los em achados arqueológicos. Moedas de certa data também podem ajudar a datar outras moedas menos certas quando encontradas juntas. Os retratos de moedas também contribuíram de forma inestimável para nomear esculturas de retratos anteriormente não identificadas e a distribuição de moedas por todo o império também pode revelar muito sobre os movimentos populacionais, redes de comércio e identidade cívica. Todos esses estudos continuam a se desenvolver ao longo do tempo, à medida que mais moedas são descobertas aleatoriamente em lugares afastados em todo o território que antes fazia parte do Império Romano.


O denário de prata

O denário - a moeda de prata que se tornaria o esteio da economia romana - foi cunhado pela primeira vez em 211 aC e avaliado originalmente em 10 asnos (As). Aproximadamente um século depois, em 118 aC, foi reavaliado em 16 asnos para refletir o tamanho cada vez menor dos As de bronze e cobre.

A cunhagem de moedas de ouro altamente valiosas, na República, só era emitida em tempos de extrema necessidade. O aureus foi a principal moeda de ouro do Império Romano e foi introduzido no final da república durante o tempo dos imperadores. O aureus tinha um valor fixo de 25 denários e seu valor maior aliviaria o fardo das transferências de dinheiro em tempos de guerra.


Imperador Valeriano - O Banco da Pérsia

Ao longo da longa história do Império Romano, parece que sangue suficiente foi derramado para substituir os oceanos da Terra. Assassinatos, massacres, perseguições, execuções, jogos de gladiadores e guerras preenchem quase todos os séculos da longa existência do Império Romano. Mesmo com a abundância de mortes mórbidas e macabras, a execução do imperador Valeriano (r. 253-260) foi tão chocante que permanece vividamente única, mesmo quando comparada a outros eventos sangrentos que são abundantes na história romana.

Quando chegou ao poder, o imperador Valerian conhecia bem o governo e a administração. Ele já havia sido senador e governador e se recusou a assumir a poderosa posição de censor. Ele também não era nenhum amador na política imperial ou na guerra. Ele ajudou o imperador Górdio I a ganhar o favor do Senado, e Valeriano também foi uma ajuda confiável para os imperadores, Décio e Galo. Quando uma rebelião eclodiu contra o imperador Galo em 253, Valeriano reuniu suas tropas para reforçar o imperador, mas era tarde demais - Galo foi assassinado. Quando a notícia da morte do imperador se espalhou por todo o império, as legiões que marchavam para ajudar Galo proclamaram Valeriano como o novo imperador. Em comparação com outras sucessões imperiais, a transição de Valerian ao poder foi anormalmente suave. O Senado o aceitou, e Aemilianus, o rebelde que estava em guerra com o falecido Imperador Gallus, foi assassinado por soldados que desertaram para o lado de Valerian.

O império que Valerian se viu liderando estava mais vulnerável do que há muito tempo. Os guerreiros germânicos avançavam em direção à Itália e os godos ameaçavam as regiões imperiais perto de Bizâncio e da Grécia. Pior de tudo para o Império Romano, a Pérsia estava em uma dramática ascensão ao poder sob o governo do rei Sapor I da Dinastia Sassânida.

O rei Sapor já havia provado ser um inimigo mais do que formidável para os imperadores anteriores. Ele matou um imperador romano, o Imperador Górdio I, na Batalha de Misiche de 244 EC e invadiu profundamente as terras romanas. Ele manobrou em direção ao Mar Morto, ocupando a Armênia, e suas forças persas também avançaram em direção às margens do Mar Mediterrâneo, capturando a cidade de Antioquia em 252 EC.

Para se permitir concentrar-se no rei Sapor I e nas ameaças ao leste, o imperador Valeriano nomeou seu filho, Galieno, como co-imperador encarregado do Império Ocidental. Quando Valeriano começou a mobilizar suas legiões para avançar contra os persas, ele estranhamente decidiu promover perseguições contra os cristãos. Sua motivação para essas perseguições permanece amplamente desconhecida - pois Valerian não era particularmente odioso para o Cristianismo - mas alguns teorizam que o motivo das perseguições era confiscar a riqueza dos Cristãos para financiar o estado durante seus tempos difíceis, ou simplesmente para distrair o Romano população de suas muitas ameaças, criando um bode expiatório. Valerian também pode ter desejado agradar os deuses tradicionais de Roma ao perseguir o Cristianismo. Deixando de lado a falta de um motivo preciso, o imperador Valeriano começou a perturbar as reuniões cristãs por volta de 257 e, em 258 dC, importantes figuras cristãs estavam sendo executadas. O Bispo (ou Papa) Sisto II de Roma e o Bispo Cipriano de Cartago estavam entre os mais notáveis ​​dos executados nas perseguições de Valeriano.

A campanha de Valerian contra o rei Shapur I começou com grande sucesso. As forças romanas recuperaram Antioquia da ocupação persa em 257 EC, e Valeriano conseguiu restaurar grande parte da Síria provincial ao controle romano. Assim como Valeriano estava tornando a situação no leste administrável, o desastre aconteceu em 258 - os godos aumentaram drasticamente seu assédio às regiões dominadas pelos romanos na Grécia, Trácia e Bizâncio. A ameaça causada pelos godos era perigosa o suficiente para fazer com que o imperador Valeriano se retirasse de sua guerra com o rei Sapor da Pérsia e se mudasse de volta para a Anatólia, para a cidade de Edessa, para estar em uma posição de combater melhor os dois grupos hostis. Infelizmente para Valerian, Edessa também foi crivada de peste, que se espalhou para as forças romanas acampadas.

Quando o rei Shapur I perseguiu o imperador Valerian até a cidade de Edessa, os persas encontraram o exército romano enfraquecido e em desordem por causa da doença. Na Batalha de Edessa resultante (259 ou 260 EC), o Rei Shapur I obteve uma vitória esmagadora sobre as legiões romanas. Fontes romanas desse período raramente discutiam a Batalha de Edessa (provavelmente por causa do embaraço que ela causou), mas sabemos que a batalha foi desastrosa para Roma. Os persas capturaram um grande número de soldados romanos, e esses prisioneiros de guerra seriam mais tarde usados ​​como trabalhadores para os ambiciosos projetos de construção do rei Sapor. Entre os capturados estava ninguém menos que o imperador Valerian - mas ele não seria um trabalhador comum. O rei Shapur tinha planos diferentes para o imperador caído.

O rei Shapur I manteve o imperador Valerian por perto. Enquanto os outros romanos capturados foram forçados a construir estruturas e monumentos para Shapur, o próprio Valerian teve um uso diferente. O imperador Valerian teve o infeliz destino de realmente ser uma ferramenta para o Rei Sapor I - mais especificamente, um banquinho. Quando o rei persa decidiu dar um passeio em seu cavalo, ele enviaria o imperador Valerian, que seria forçado a ficar de joelhos, permitindo que Shapur montasse em seu cavalo, usando as costas de Valerian como plataforma. Compreensivelmente, Valerian se cansou de ser pisado por outros, então o impotente imperador se ofereceu para pagar um resgate para garantir sua própria libertação. Essa questão do resgate provaria ser um erro fatal para Valerian.

O grau de horror envolvido na execução de Valerian depende da fonte, mas todos concordam que o Imperador Valerian nunca deixou o território persa vivo. O menos horrível e menos popular relato é que Valerian foi exilado em uma cidade persa não revelada pelo resto de seus dias. O exílio era o máximo que Valeriano poderia esperar, mas, infelizmente, os próximos relatos são exponencialmente mais brutais.

A fonte mais comumente usada para os outros relatos mais horríveis da execução de Valerian é Lactantius (c. 250-325), que foi um escritor cristão que certamente gostou de registrar a morte de um perseguidor do Cristianismo. Uma das maneiras pelas quais o malfadado imperador foi supostamente executado envolveu Valeriano sendo forçado a ingerir ouro derretido. Talvez, ele foi alimentado com as moedas de ouro derretidas que foram oferecidas como pagamento de resgate. Outro método de execução comentado é que Shapur I mandou esfolar Valerian vivo e esfolar. Em seguida, o rei persa ordenou que a pele do imperador fosse preservada, enchida e exposta como um troféu. Talvez a verdade (se o relato de Lactantius tiver alguma credibilidade) seja uma mistura de ambas as execuções - talvez o Rei Sapor I preferisse seus troféus dourados. Apesar de não saber exatamente como o imperador Valeriano morreu em 260 dC, o imperador não sobreviveu a ser capturado pelo rei sassânida Shapur I. Filho de Valeriano, Galieno (r. 253-268) conseguiu manter o poder em Roma por quase outra década depois a morte de seu pai, mas ele também teve uma morte violenta nas mãos de um assassino.


Money Talks: Uma Muito Breve História da Moeda Romana

O impacto do sistema de cunhagem romana é evidente em todo o mundo. O denário, por exemplo, inspirou os centavos da Europa medieval e encontrou seu nome fossilizado no marcador de denominação d. da moeda britânica pré-decimal, grande parte do mundo árabe ainda usa uma moeda chamada dinar. Até mesmo nosso entendimento comum de como uma moeda deve ser está firmemente enraizado no passado romano. Consideramos certas nossas moedas redondas de metal que representam uma régua ou uma figura importante, curiosamente de perfil, no 'anverso'(Frente), e mantenha-se no reverter uma imagem simbólica, junto com um lenda nomeando o governante e declarando a denominação. As moedas de hoje fazem parte de uma tradição de imitação aproximada que começou no início do período medieval. Apesar da evolução subsequente, a cunhagem moderna não se desviou muito do modelo estilístico adotado pelos romanos - após algumas tentativas e erros. Essa história é contada abaixo.

Claro que dinheiro não é uma invenção romana - mas a própria palavra em inglês vem do nome da localização do primeiro hortelã (palavra que também deriva dela): o templo de Juno Moneta. Este epíteto reflete a adoração local de uma deusa chamada Moneta, que foi gradualmente assimilada pela divindade Juno, esposa de Júpiter. O que começou como um resquício de culto religioso aos poucos se tornou sinônimo de casa da moeda e, mais tarde, após o período romano, do próprio dinheiro.

Compreender como o sistema de cunhagem romana se desenvolveu nos ajuda a desenvolver uma visão de nosso próprio numismático convenções, e também pode melhorar nossa compreensão da história romana: imagens em moedas romanas, especialmente no Imperatorial (49-27 AC) e Imperial (27 AC - 476 DC) períodos podem iluminar aspectos do que é essencialmente propaganda. Os retratos fornecem uma fonte de dados importante sobre como o retrato romano evoluiu. Os estudos metalúrgicos podem nos falar sobre fenômenos econômicos como a inflação, principalmente quando demonstram a desvalorização da moeda. O estudo de moeda morre (o design de selos de metal individuais inferido por meio de variações na aparência da moeda) e tesouros (grandes depósitos de moeda removidos de circulação em um único ponto no tempo) podem nos ajudar a entender como e em que quantidade a moeda circulou.

História monetária romana

Roma chegou atrasada entre as sociedades monetarizadas do Mediterrâneo helenístico. A moeda surgiu pela primeira vez em Roma por volta de 300 aC, séculos depois de ter surgido em todo o mundo grego. Nesse período, certas convenções numismáticas já haviam sido estabelecidas, principalmente a preferência pelas moedas redondas, com um retrato de perfil no anverso. Seu simbolismo estava ligado à identidade da cidade-estado e (mais tarde no período helenístico) às monarquias que mantinham o equilíbrio de poder na região.

Durante todo esse período em Roma, a economia foi mais ou menos baseada em um sistema de troca. Pecunia, a palavra latina para dinheiro, era um derivado de pecus (palavra para gado), revelando como o gado estava no centro do sistema econômico antes do advento da cunhagem. Gradualmente, o que chamamos Aes Rude (pedaços de bronze fundido) passaram a ser usados ​​para facilitar a troca de mercadorias. Aes Rude pode ser visto como o protótipo do primeiro sistema de cunhagem de Roma. Os metais preciosos sempre foram valiosos por conta de sua escassez e durabilidade: isso os tornava quase que exclusivamente adequados para o intercâmbio econômico até recentemente, porque quantidades portáteis podiam ser convenientemente trocadas por mercadorias.

Inicialmente, a cunhagem romana era parte de três sistemas monetários separados, que surgiram orgânica e independentemente um do outro, mas foram gradualmente racionalizados: (1) Aes Signatum (lingotes de bronze pesando cerca de 1500g) (2) prata e bronze 'Romano-campaniano'Cunhagem (moedas genuínas cunhadas) (3) Aes Grave(discos de bronze fundido). Nada disso foi planejado adequadamente. Os estudiosos ainda debatem sobre quais eram as funções originais precisas dessa cunhagem.

As moedas eram produzidas em quantidades muito baixas, principalmente quando comparadas às quantidades de metais preciosos que eram saqueados na guerra. Nesse estágio inicial, a economia romana era apenas um sistema parcialmente monetarizado: é improvável que ainda houvesse qualquer uso popular. Muito provavelmente, as moedas eram consideradas convenientes para fins oficiais, como reembolsar empréstimos de cidadãos privados ao estado, ou para projetos de construção ou dedicatórias religiosas. Os soldados mercenários provavelmente também foram pagos em moedas. Na verdade, os mercenários parecem ter sido responsáveis ​​por grande parte da produção de moedas em Magna Graecia (ex-colônias gregas no sul da Itália, Sicília e além), e foram talvez a principal razão pela qual o grande inimigo de Roma, Cartago, emitiu moedas (seus exércitos eram inteiramente compostos de mercenários).

A moeda no mundo romano também deve ter surgido do desejo de competir com o mundo grego. A helenização cresceu como resultado da expansão romana, o que se reflete claramente nos desenhos predominantemente gregos e na iconografia das moedas romanas desde o início.

Romano-campaniano a cunhagem consistia em emissões irregulares limitadas de bronze e prata. A diferença no material refletia a área de circulação dessas moedas: moedas de prata circulavam na Campânia, enquanto o bronze usado para elas no centro da Itália refletia sistemas anteriores de troca. Essas moedas não foram produzidas centralmente em Roma, mas em cidades sob a crescente hegemonia romana, seus desenhos tendiam a ser específicos para cada cidade. Eles foram identificados como "romanos" por sua legenda ROMANO reversa (que mais tarde se tornou ROMA).

A técnica de impressionante moedas envolve a gravação de dois morre, colocando um disco de metal aquecido, ou pudim, entre eles, e acertando-o com um objeto pesado para produzir uma moeda. Isto foi copiado de cidades gregas, as moedas de prata cunhadas na Campânia, também pegaram emprestado os padrões de peso de Neapolis (Nápoles moderna). A batida permitiu uma produção mais rápida e, eventualmente, em massa, especialmente porque as matrizes podiam ser usadas para centenas de moedas antes de começar a mostrar sinais de desgaste.

Ambos Aes Signatum e Aes Grave foram lançados em Roma. Isso é melhor visto como um amálgama dos grandes lingotes fundidos do norte e da moeda redonda do sul. Este sistema girava em torno do Como(unidade inteira) que equivale à libra romana, ou Libra (324g), que foi subdividido por peso nas seguintes divisões: semifinal(metade), quadrantes(trimestre), sextanos(sexto) e uncia (décimo segundo). Esses nomes persistiram até o período imperial, mesmo quando este não era mais um sistema baseado no peso.

Tudo Aes Grave a moeda marcava denominações no verso e geralmente apresentava desenhos padronizados com uma divindade fixa no anverso. Como o Aes Signatum, they were cast in Rome at the Temple of Juno Moneta on the Capitoline.

These coinage systems emerged in ad hoc fashion, and at first fit awkwardly into the pre-existing economies of each region. But a general system steadily became rationalised, until a relationship between the systems was defined. o Aes Signatum totally disappeared silver coins were equated to the value of three asses finally, common symbols and elements arose and predominated (all c. 250 BC).

Harmony did not last for long. The Second Punic War (218-201 BC) devastated the Roman economy: existing coinage underwent a severe reduction in weight, although the stated value remained the same to enable the mint’s supply of bullion to be stretched further. Coinage was even issued sporadically in gold to help fund the war effort. o Como perhaps underwent the most dramatic transformation, dropping in weight from around 300g to 50g.

Around 211 BC, the denário was introduced, at a value of 10 asses (its name means ‘containing ten’). This was a small silver coin (4.5g) that was first struck in large quantities from the silver obtained by Marcellus’ sack of Syracuse the previous year. o quinarius (‘containing five’) and sestertius (‘containing two and a half’) were also introduced, although these were not frequent issues.

These denominations were to remain largely unchanged until the Imperial period. The currency now effectively held a token value, as the value of the bullion they contained no longer matched their tariffed prices following the economic trauma of the Hannibalic war. Rome in this period increasingly transformed into a monetised society: coin issues became more frequent, and even regularised coins became standard for paying soldiers. Henceforth they began to exist in the public sphere beyond their original state-based functionality. There was of course significant economic change in the following century: the denário was actually re-tariffed to 16 asses in 141 BC but the name remained.

Designs for coins were controlled by the tresviri monetales(‘monetary magistrates’, or ‘mint magistrates’), a subcommittee of three senators appointed to oversee the mint (a tresvir ou triumvir denotes a member of a trio of magistrates). o tresviri chose the iconography, which became increasingly political over time. In the mid 2 nd century, the most common reverse was the biga type, with Victory displayed triumphantly driving a two-horse chariot (a biga is a pair of horses). This was presumably chosen to reflect the success of Roman conquests, especially in the Eastern Mediterranean over Greece.

Towards the end of the second century, aristocrats began using coinage to promote themselves and their families. Individual moneyers (often guided by the tresviri) started issuing coins with iconographic references to their own ancestors. But the full propaganda value of coinage only became apparent in Rome at the end of its Republican period. Júlio César (100-44 BC) famously placed his own living face on the obverse of Roman coins. It was a step he gradually built up to: first he had his own portrait featured on coins in the province of Bithynia (47 BC), where such a practice was less controversial than at home. In Rome, he carried on with modes of self-promotion that had already existed on the coinage for more than half a century until 44 BC, when he decisively he broke with tradition:

Caesar’s step was audacious, and not only because of the eyebrow-raising divine association. Since coins in the Greek East coins represented the heads of monarchs, Caesar was in fact aligning himself with Hellenistic kings – a damning association in a proudly Republican society. The conspirators who assassinated him had propaganda tools of their own: their ‘Ides of March’ denário depicted the pileus (the cap of liberty given to slaves when they were manumitted) alongside two daggers, which clearly demonstrates how coins had become a vehicle for openly political messages:

From the reign of Augustus (27 BC – AD 14), Caesar’s adoptive son and eventual successor, the full potential of the political value of coins became apparent. Augustus reformed the coinage system wholesale, regularising denominations and establishing a new mint at Lugdunum (modern-day Lyon). Like Caesar, his portrait graced the obverses of the new currency system – the imperial iconography right from the start was stamped into the fabric of Rome’s Economic system. The vague, makeshift currency system of the Republic, which was predicated on irregularly-issued denominations, was now replaced with a robust, codified, multi-metallic system:


When were Roman Emperor's faces placed on coins? - História

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                Museum Mission Statement & How to contact us:

                This museum features a portrait gallery of Roman emperors and their families from the late Roman republic to the end of the western Roman Empire, both on coins and in sculpture. Pieces of art in marble and metal. In addition you will find Roman historical coins countermarks on Roman coins legionary stamps on Roman bricks Roman military diplomas Roman military equipment officials, provinces, buildings, animals, gods & mintmarks on Roman coins. Shorter sections cover Greek and Celtic coinage, and also the Byzantine Empire.

                It does não represent specific collections, not even of a network of collectors (who could be that rich anyway ?) It is a completely virtual museum, with scans from many different sources. It thus took a lot of enthusiasm, but little budget to set up this museum. We are strictly non-commercial. No coins or artefacts to sell. Do not ask us about prices, we will not answer. We hope you will simply enjoy the beauty of history shown in large size images !

                Please donate scans like many others have. Please read the Copyright Policy and take a look at the List of distinguished Scan Donors.


                Losing face – iconoclasm in ancient Rome

                The meaning of statues, and of their destruction, has been in the news recently. Few societies had a more developed and complex habit of public statuary than ancient Rome. The Romans&rsquo concern to establish a lasting visual record of themselves may have grown from the tradition of exhibiting wax masks of ancestors at funerals. It was expressed in the public statues of worthies and in the private tombstones of the merely well-to-do, which often featured portraits as well as wordy inscriptions about their lives and careers.

                The Roman encyclopaedist Pliny, writing about portrait art, tells us something about why people wanted their likenesses to be known: &lsquoIn my view [&hellip] there is no greater kind of happiness than that all people for all time should desire to know what kind of a man a person was.&rsquo A little further on, he mentions a series of illustrated biographies by the earlier writer Varro: &lsquoVarro was the inventor of a benefit that even the gods might envy, since he not only bestowed immortality but despatched it all over the world, enabling his subjects to be ubiquitous, like the gods.&rsquo (Pliny the Elder, História Natural 35, from a Loeb translation by H. Rackham)

                The connection between image-making, ubiquity and divinity was not lost on Rome&rsquos emperors. Both the archaeological and the literary record show us that the imperial image was a deeply significant part of life and politics in the Roman empire. Augustus and his successors swiftly came to monopolise Roman sculpture, establishing official portrait types that were copied in their thousands across the empire, and circulated on millions of coins. The emperor&rsquos sculptural presence was a constant in civic spaces from Britain to Syria, and the hairstyles and features of the imperial court were widely imitated. Less benignly, disrespect for imperial statues came to be grounds for accusations of treason, as if the accused had slighted the emperor himself. Absurd prosecution on this basis was a common complaint made by later historians against the more paranoid and tyrannical emperors under both Tiberius and Caracalla, for example, men supposedly found themselves in trouble for carrying a coin with the emperor&rsquos image into a privy or brothel.

                Posterity would have its revenge: one of the few checks that a polity can place on an autocrat is its capacity to shape his posthumous reputation. In Rome, effacement from the record had roots in the legal penalties for treason it is often called damnatio memoriae by historians, though this expression is not one the Romans used. Its extent and nature could vary from case to case, and might include erasing the offender&rsquos name from the official record, exile, prevention of a funeral or mourning, confiscation of assets with more or less lenient treatment of relatives and the destruction of any images, leaving the offender unknown to future generations. As Rome&rsquos rule passed to emperors, versions of this practice began to apply to them as it had to earlier criminals. Within the span of the first imperial dynasty, the practice of deifying good emperors (Augustus) and condemning the memory of bad ones (Caligula, Nero) had taken hold. Sometimes damnatio was legally enforced by a vengeful senate (as happened with Domitian, Commodus and Elagabalus) sometimes, a successor emperor seems to have encouraged a convenient chiselling-out of his predecessor (Claudius prevented the Senate from officially condemning his predecessor Caligula, but &lsquocaused all his statues to disappear overnight&rsquo) and sometimes a popular enthusiasm for statue-toppling seems to have broken out.

                A Severan inscription on the Arch of Trajan in Timgad, Algeria, in which a reference to Geta has been replaced with other text. Photo: Matthew Nicholls

                Um perfeito damnatio memoriae would leave no trace. In fact, though, its effects rarely seem to have been total. We have enough statues of Caligula and Nero to be able to recognise them, and their coins survive. And we can often see where damnatio has been carried out &ndash its effects are often a rather conspicuous erasure, not a total cancelling. Portrait heads were recut to resemble the next emperor, and stand out for looking smaller than the surrounding unedited figures (look for example at Nerva in the Cancelleria Reliefs recut from his assassinated predecessor Domitian). Geta was the murdered younger brother of the emperor Caracalla, whose touchiness about the imperial image has already been mentioned. He was so systematically chiselled out of inscriptions that obviously reworked blocks of text are prominent hallmarks of epigraphy in Caracalla&rsquos reign, while his portrait was erased with no particular attempt to disguise it. On the Arch of the Argentarii in Rome a void marks the place where Geta stood, a caduceus (Mercury&rsquos wand) left floating in the air above his vanished head in the famous painted tondo portrait of the Severan imperial family, his face is a grim featureless smear but his body remains. Similar acts of erasure can be seen all over the empire, so widespread that they must have been done by countless local officials and individuals, anxious to show compliance with this notoriously vengeful emperor.

                Severan relief of the imperial family on the Arch of the Argentarii, Rome, with the figure of Geta removed. Photo: Diletta Menghinello/Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

                The erasure of images was naturally a political gesture, often associated with a change of ruler or dynasty. Occasionally the last emperor&rsquos image became a point of contention between rival successors, as with Nero (who had a surprisingly strong popular following at his death for a while posthumous lyre-playing Neros popped up around the empire). Some images of Nero were destroyed, and others were reworked, but for a while things hung in the balance: Suetonius (in another mysterious little insight into the valency of images in the Roman world) concludes his biography of Nero by noting that for some time his followers would put his statue up on the speakers&rsquo platform in the forum, as if he were still alive and about to come back to take revenge. Eventually the anti-Neronian faction prevailed, and in one of Rome&rsquos most famous acts of statue-repurposing, a giant bronze statue that Nero had erected to himself was given a more seemly identity as the sun-god Helios and moved next to the amphitheatre whose popular name &ndash Colosseum &ndash probably derives from this colossus (later still, the statue enjoyed a brief period posing as the mad emperor Commodus, before his death brought about a further repurposing).

                But as well as being a continuation of the image-making process run by and for the elites of Rome, damnatio and statue-toppling could be &ndash as we have seen recently &ndash a sort of public catharsis too. Here is the younger Pliny on the downfall of the emperor Domitian:

                It was our delight to dash those proud faces to the ground, to smite them with the sword and savage them with the axe as if blood and agony could follow from every blow. Our transports of joy &ndash so long deferred &ndash were unrestrained all sought a form of vengeance in beholding those bodies mutilated, limbs hacked in pieces, and finally that baleful, fearsome visage cast into fire, to be melted down, so that from such menacing terror something for man&rsquos use and enjoyment should rise out of the flames. (Pliny the Younger, Panegyricus 52, from a Loeb translation by Betty Radice)

                Pliny was explicitly writing here as a friend to the regime that supplanted Domitian, and was keen to excuse his own complicity in the tyrant&rsquos reign &ndash but this must have rung true to his contemporary audience, and calls to mind those crowds we have seen hauling down outsized Lenins and beating toppled Saddams with the soles of their shoes.

                However hard emperors tried to shape their own images down the ages, and however hard their enemies tried to erase them, it seems that in the long view history is hard to fool. Caligula, Nero, Domitian, and Geta have not disappeared from the record, but the way their images were erected, changed, defaced, used and reused has become a part of their histories, often in interesting counterpoint to the official image-making efforts of their own reigns.


                When were Roman Emperor's faces placed on coins? - História

                Emperor Constantine: Pagan, Christian, or First Pope?

                Emperor Constantine the Great: Pagan, Christian, or First Pope?

                This is a reply to the claim of some Protestant fundamentalists that the Roman Emperor Constantine the Great or Constantine I (born c. 280 - died 337 A.D.) remained a pagan, was never a Christian, and was the first Pope. Here is a typical false history believed by fundamentalists. The following was posted on the Catholic Answers boards:

                When Christians were on the verge of growing, Satan's forces started to move. Persecutions, under Satan's command, hit the early believers in Christ. But instead of destroying them, they grew in numbers. The Force was ruling over Rome, using the Pagan Roman Caesars to slaughter the followers of Christ. The time was getting close for Satan then to give the world his own version of the 'Christian' church. And paganism was about to get a new face. When the Emperor of Rome died, two men claimed the throne: Constantine, and the other Roman General named Maxentius.

                In 312 AD, Constantine's army faced his enemy, Maxentius, who stood between him and the Roman Empire. It was during this battle when he 'apparently' saw a sign of the cross in the heavens saying, 'In this sign Conquer.' Having backed up by 'The Force,' he won the battle and owned Rome. A few years after, he 'Christianized' Rome. As a result of this battle, Constantine claimed that his conversion to Christianity had taken place. He publicly issued his edict of toleration in 313 AD, and supposedly stopped the persecutions against the Christians and brought peace. His job, under the direction of Satan, was to merge paganism in the perverted form of Christianity, which he did, and turned it into ROMAN CATHOLICISM.

                Testified records from the underground vaults of the inner Vatican tell the truth about Constantine and his family. Constantinus Maximus was NOT really 'Christianized' for he still worshipped the sun god 'Sol' (Roman name for Nimrod) even until his death in 337 AD. He also had been ordering the killing of the true believers who were hiding in the mountains to survive, and to protect the Word of God. And as a claim aside from the apostle Peter, Constantine was the FIRST pope. Yet the seducing spirits, just like every pope that followed him, controlled him. In short, he was the second coming of NIMROD.

                Even after his 'Conversion,' facts testifying that he wasn't really saved were his devious family affairs from his brother-in-law, to his wives and to his sons which most, resulted in murders. Some of the political and personal reasons. PARA SUA INFORMAÇÃO. Another point of 'Christianized' contribution was Constantine's mother Helena, who claims to have found the real cross where Christ was crucified. A Pope's Title: Sumo Maximus Pontifix -- after his retirement as the 'first Pope,' he gave the bishop of Rome his title and moved to Byzantium, Turkey in 330 AD. Then, he gave it a face lift and renamed the place 'Constantinople.' Amidst the retirement, he remained loyal to the Catholic Church, fulfilling the prophecy of Revelation 17:9.

                Constantine was indeed a Roman emperor (reigned from 306 to 337 AD, born in Naissus [Nish] in modern Yugoslavia, about 280) but was not a lifelong pagan he became a Christian sometime in 312 AD. His deathbed baptism was not against his will, and its delay was not unusual. Since in orthodox Catholic teaching this Sacrament cleansed one from all sin, where one became "saved" and "born again" by the Holy Spirit (John 3:3-7 Acts 2:38 22:16 1 Cor 6:11 1 Peter 3:21 Titus 3:5), some in the early Church postponed this powerful Sacrament's effects (e.g. see Tertullian On Baptism 18 and St. Augustine Confissões 1:17-18). Infants were also frequently baptized (Origen Comentário sobre Romanos 5:9 St. Cyprian of Carthage Cartas 64:2-5 St. Gregory of Nazianz Orations on Holy Baptism 40:17 St. Augustine Perdão. and Baptism of Infants 1:9:10 1:24:34 2:27:43 Cartas 98:2).

                Other claims made by Seventh-day Adventists are also false: Constantine did not "shift" the day of worship to Sunday this day (called the "Lord's day") was well established in the New Testament (Rev 1:10 Acts 20:7 1 Cor 16:2 Col 2:13ff), and recognized by the earliest Christian believers and Fathers, Bishops and Saints. Ignatius (c. 110 AD), Justin (c. 150), the Didache (1st or 2nd century AD), Clement of Alexandria (c. 200), Tertullian (c. 200), all identify the "Lord's day" with the day of public Christian worship in honor of Christ's Resurrection on the "first day of the week" which is Sunday (Mt 28:1 Mk 16:2,9 Lk 24:1 Jn 20:1).

                Dan Brown of O código Da Vinci fame claimed Constantine "turned Jesus into a deity." However, the deity of Jesus Christ (as Lord, God, and Son of God) is clearly affirmed and established in the New Testament documents and by the Church Fathers, Bishops, and Saints hundreds of years before the Council of Nicaea. As for Christ's "human traits" they are on full display in the four canonical Gospels it is the so-called "Gnostic Gospels" where the humanity of Christ is denied. (See my Da Vinci Code Fraud article).

                Here are some facts on Constantine summarized from the New Catholic Encyclopedia (NCE, 2003, 2nd edition) article "Constantine I, the Great, Roman Emperor" (NCE, volume 4, pages 179-181):

                • Before his conversion to Christianity, Constantine refused to accept the rank of caesar given him by Galerius and Licinius (Nov 11, 308) he practiced forbearance in regard to the Christians
                • the Emperor Galerius published (Apr 30, 311) an edict of religious tolerance for Christians signed by Constantine
                • Each emperor (Constantine, Licinius, and Maximin Daia in the east) issued mandates restoring rights and property to Christians (Lactantius, De morte 48 Eusebius História Eclesiástica 10:5:1-14)
                • Constantine's conversion to Christianity in 312 is "now almost universally acknowledged" although the quality of his conversion is still disputed that he postponed Baptism until his deathbed is no criterion since this was common, and he late insisted he hoped to be baptized in the Jordan
                • Lactantius claimed (De morte 44) the emperor saw Christ in a dream and was told to paint on his army's shields a Chi-Rho (transversa X littera summo capite circumflexo) which formed the Christian monogram
                • No Vita Constantini (Life of Constantine) Eusebius maintains that before the battle Constantine saw a cross over the sun with the inscription "In this sign, conquer" -- that night Christ appeared to him and told him to paint the cross (called the Labarum, a staff surmounted with globe, and capped with the Chi-Rho) on his soldier's shields (Vita 1:27-32) the authenticity of the Vita (c. 335 or 338) is generally admitted
                • Constantine wrote to Maximin Daia opposing the persecution of Christians and gave the palace of Fausta at the Lateran to Pope Miltiades for a synod, later as the papal residence
                • He completed the building of a civil basilica, constructed new public baths, and erected a Christian church at the Lateran which was completed with a baptistery
                • He published the decree of Galerius giving religious freedom in his realm, and ordered the prefect in Africa (Anullinus) to restore Christian property and aid the bishops
                • He dedicated a statue of himself in the Forum with the inscription "Through this salutary sign. I have freed your city from the yoke of the tyrant" (Eusebius, Eccl History 10:4:16 Vita 1:40) -- the vexillum, first known on the statue of an emperor, apparently was decorated with the Christian Chi-Rho monogram
                • Silver coins struck at Treves in 312 or 313 depict the emperor's crown with a helmet and the Christian monogram -- although the Sol Invictus and other pagan signs did not disappear until after 321, the vexillum and Christian monogram appeared regularly after 320, the Labarum after 326
                • the Constantinian arch depicting his victory over Maxentius contains pagan symbols, but no gods are named the victory is attributed to an instinctu divinitatis (an impulse of divinity), an expression acceptable to Christians and pagans
                • Constantine attempted (313) to settle the Donatist schism in Africa on appeal against the Catholic Bishop Caecillian he had Pope Miltiades hold a Roman synod that condemned the Donatist heretics (Eusebius, Eccl History 10:5:18-20) on second appeal he ordered a synod in Arles (314) and wrote to the bishops asking them to achieve unity and not allow critics to dishonor the Christian religion
                • He recognized the bishops as counselors of state, extended to them juridical rights he gave legal force to their solution of civil suits, permitted the emancipation of slaves in church, and recognized bequests to the Church he considered himself a colleague of the bishops (Codex Theodosianus 1:27:1 16:2:4)
                • Constantine seems to have felt himself divinely prompted to handle situations beyond the power of the bishops, gradually becoming involved in all the Church's affairs
                • He wrote to the Persian King Sapor in favor of Christians in his realm, and supported the Christian kingdom of Armenia
                • He did not enroll among the catechumens, but read the Scriptures and organized religious ceremonies for the Christian community in his palace
                • He made Sunday a civil holiday and freed Christian soldiers for religious services (Codex Theodosianus 2:8:1)
                • the majority of his citizens were pagans, so he retained the office of pontifex maximus and continued the Sol Invictus e lux perpetua legends on his coinage and monuments which were expressions of the eternal quality of the Roman state
                • a Sol Invictus had been adopted in a Christian sense as demonstrated in the Christ as Apollo-Helios in a mausoleum (c. 250) discovered beneath St. Peter's in the Vatican
                • In a letter to the Orient, Constantine spoke of his experience of God's providence (Vita 2:24-42) and claimed a divine vocation to protect Christians in the Orient and the West in a second letter he exhorted pagans to convert to "God's holy law" but proclaimed religious liberty for all (2:48-60)
                • In an appendix to book 4 of the Vita, Eusebius edited an Oration to the Assembly of Saints that he attributed to Constantine its authenticity is disputed, but it is a model of contemporary Christian apologetics
                • Constantine refused religious honors to the Roman Senate on the anniversaries Decennalia e Vicennalia (316 and 326)
                • He leveled a cemetary on Vatican hill and built a vast martyr basilica on the spot where tradition located the grave of St. Peter the apostle
                • He induced his mother Helena to become a Christian, and she built a church on her property near the Lateran known as the Sessorianum, later called Santa Croce in Gerusalemme
                • He constructed the churches of St. Agnes, St. Paul-Outside-the-Walls, and Sts. Peter and Marcellinus in conjunction with Helena's mausoleum
                • A double church was built at Treves and in Antioch (328), an octagonal edifice close to the imperial palace
                • He aided in the construction of the Nativity basilica in Bethlehem (Vita 3:41-43), the Eleona church of the Ascension on the Mount of Olives (3:41-43), the basilica on the site of Abraham's sacrifice (3:51-53), and the basilica of the Resurrection in Jerusalem (3:25-40) to whose dedication he called the bishops from a synod at Tyre (4:43-46) in 335
                • In 330 he wrote to Eusebius, asking him to have fifty copies of the Christian scriptures (both Testaments in Greek) prepared for use by the churches in the city the fifty copies were made on good parchment by trained scribes, the emperor would defray the entire cost and authorize use of two public carriages to transport the copies to Constantinople Eusebius proceeded without delay and the scriptures were prepared as specified and sent in "magnificent and elaborately bound volumes" (Vita ou Life of Constantine 4:36-37 see F.F. Bruce The Canon of Scripture, page 203).

                To summarize: Constantine the Great converted to Christianity in 312 which is "now almost universally acknowledged" painted the Christian monogram on his army's shields opposed the persecution of Christians practiced forbearance em direção a, signed an edict of religious tolerance para, and issued mandates restoring rights and property para Christians published decrees giving religious freedom to all built several Christian basilicas and churches restored Christian property aided the bishops and became involved in all affairs of the Church supported Christian communities, parishes, kingdoms held Christian synods and councils a statue of himself and silver coins were decorated with the Christian monogram he read the Scriptures and organized Christian religious ceremonies made Sunday a civil holiday freed Christian soldiers for religious services the "Sol Invictus" was adopted in a Christian sense he spoke of God's providence claimed divine protection for Christians an Oration to the Assembly of Saints attributed to Constantine is a model of contemporary Christian apologetics refused religious honors to the Roman Senate induced his mother Helena to become a Christian asked that fifty copies of the Christian scriptures in "magnificent and elaborately bound volumes" be used by the churches in the city.

                If the man was a pagan, he was a very bad pagan.

                o New Catholic Encyclopedia (NCE, 2003, 2nd edition) article concludes:

                'As a colleague, then as guide of the bishops, the emperor felt he had a vocation to lead all men to unity in honoring the divinity within the Christian Church (Vita 2:65:1). In the Scriptures, Constantine found justification for his idea of the Church as a peace-bringing house of truth, the unifying element of the state as a kingdom of God (Vita 2:56,67). He respected the decisions of the bishops in synod, particularly the decrees of the Council of Nicaea, and considered all further theological dispute as nugatory. Hence his policy hardened toward pagans and Jews as time wore on. Although he employed pagan terms in speaking of the 'divinity,' 'the highest god,' and 'divine providence,' he had in mind the unique God of the Christians, the creator and judge of all who saved fallen man through His Son. In dealing with heretics and in his policy toward pagans, he exercised astute forbearance. There can be no doubt that he was a convinced Christian, whatever may have been the limitations in his understanding of the full significance of that faith.' (NCE, volume 4, page 182)

                Constantine was not the first Pope. Here are the actual popes (the bishops of Rome) of the Catholic Church during the life of Emperor Constantine ( Name, Dates [A.D.] )

                • St. Felix I, 269-274
                • St. Eutychian, 275 - 283
                • St. Caius, 283 - 296
                • St. Marcellinus, 296-304
                • St. Marcellus I, 308-309
                • St. Eusebius, 309-311
                • St. Meltiades, 311-314
                • St. Sylvester I, 314-335
                • St. Marcus, 336-336
                • St. Julius I, 337-352

                Recommended Books and Articles:

                Life of Constantine by Eusebius of Caesarea (Oxford Univ Press, 1999)
                Constantine and the Christian Empire by Charles M. Odahl (Routledge, 2004)
                The Emperor Constantine by Hans A. Pohlsander (Routledge, 2004)
                Constantine: History, Historiography, and Legend by Samuel Lieu and Dominic Montserrat (Routledge, 1998)
                Constantine the Great: The Man and His Times by Michael Grant (Scribners / Macmillan, 1994)
                Constantine and Eusebius by Timothy D. Barnes (Harvard Univ Press, 1981)


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