A Guerra dos Dois Irmãos: A Divisão e Queda do Império Inca

A Guerra dos Dois Irmãos: A Divisão e Queda do Império Inca

Em 26 de julho de 1533, o último governante do Império Inca, Atahualpa, foi executado pelos espanhóis com um garrote (um dispositivo usado para estrangular alguém). Isso marcou o fim do outrora poderoso Império Inca e o início da conquista espanhola daquela região da América do Sul. Apenas um ano antes, Atahualpa saiu vitorioso de uma sangrenta guerra civil para se tornar o Sapa Inca (que significa "o único Inca"). Esta guerra é conhecida como Guerra Civil Inca, Guerra Dinástica Inca, Guerra Inca de Sucessão e Guerra dos Dois Irmãos.

A morte de um Sapa Inca

A Guerra dos Dois Irmãos começou com a morte do Sapa Inca Huayna Capac e de seu herdeiro aparente, Ninan Cuyochi em 1527. Os dois homens provavelmente sucumbiram à varíola, uma doença que se espalhou para as comunidades nativas desde a chegada dos espanhóis a o continente.

Tradicionalmente, o Sapa Inca passaria seu trono para seu filho mais velho. No caso de Huayna Capac, no entanto, seu filho mais velho, Ninan Cuyochi, teria morrido antes dele. Não muito depois da morte de seu filho, Huayna Capac também estava em seu leito de morte. O Sapa Inca decidiu romper com a tradição e dividiu o império entre os seus dois filhos mais novos - Huáscar e Atahualpa.

O 12º Inca, Huayna Capac. ( CC BY SA 3.0 )

A Divisão do Império Inca

Destes dois filhos, Huáscar era o mais velho, e o segundo filho da esposa legítima de Huayna Capac. Em comparação, Atahualpa disse ter sido filho de uma das concubinas de Huayna Capac. Assim, Huáscar ficou com todo o Império Inca para governar, com exceção de Quito e seus arredores, que se situava na parte norte do império. Governando de Cuzco (Cusco), a capital do Império Inca, Huáscar comandou a lealdade da maioria da população.

Atahualpa, por outro lado, comandava a lealdade do exército inca, que estava estacionado no norte naquela época, com o objetivo de subjugar tribos menores na fronteira do império. Além disso, três generais capazes - Chalcuchima, Quisquis e Rumiñahui, transfeririam sua lealdade a Atahualpa. Pensa-se que eles se originaram na parte norte do império e, portanto, sentiram uma afiliação com Atahualpa.

Pintura do General Rumiñahui, (1925) de José Yépez. Palácio Municipal de Quito, Equador.

O início da guerra

É possível que Huayna Capac esperasse que os dois irmãos governassem o império juntos harmoniosamente. Não era assim, pois Huáscar via o comando de Atahualpa sobre as forças armadas do império como uma ameaça à sua própria posição como Sapa Inca. Como resultado, Huáscar decidiu atacar primeiro, tentando capturar Quito.

Esta manobra parece ter tido bastante sucesso inicialmente, e as tropas de Huáscar supostamente derrotaram Atahualpa e o capturaram perto de Tomebamba. Atahualpa conseguiu escapar, porém, voltou a Quito para reunir suas forças. Embora Huáscar tenha tentado capturar a capital de Atahualpa, ele foi derrotado e empurrado de volta para o sul. Atahualpa então enviou um exército liderado por Chalcuchima e Quisquis contra Huáscar, enquanto outro general, Rumiñahui, foi deixado para trás para guardar Quito.

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  • A busca pela tumba e tesouro do último imperador inca
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Histórias difamatórias cercam Huáscar

Diz-se que Huáscar estava se tornando um governante cada vez mais desprezado. Por exemplo, foi alegado que Huáscar matou os senhores que acompanhavam o cadáver de seu falecido pai, Huayna Capac. Esses homens eram nobres de alto escalão do Alto Cuzco. A nobreza ficou ainda mais indignada quando Huáscar supostamente ameaçou queimar as múmias reais e confiscar suas propriedades.

Além disso, foi alegado que Huáscar matou os mensageiros enviados por Atahualpa. Uma acusação alternativa é que os mensageiros de Atahualpa (que supostamente carregavam presentes para Huáscar) tiveram seus narizes mutilados e foram mandados de volta com as roupas rasgadas. É provável que essas alegações da crueldade de Huáscar derivassem do lado dos vencedores, ou seja, Atahualpa e seus apoiadores, e o lado de Huáscar da história provavelmente se perdeu para sempre na história.

Representação de um Chasqui tocando um pututu (concha). Chasquis (Chaskis) foram os grandes mensageiros do Império Inca que, segundo se diz, correram até 240 km (149 milhas) por dia. Usando um sistema de retransmissão, eles teriam sido capazes de transportar uma mensagem importante de Quito para Cuzco em apenas uma semana.

O fim da guerra dos irmãos ... e logo depois de um império

Em 1532, o exército de Atahualpa finalmente derrotou Huáscar em uma batalha decisiva fora de Cuzco, e o Sapa Inca foi capturado como prisioneiro de guerra. A notícia dessa vitória chegou a Atahualpa, que estava na cidade de Cajamarca.

Desenho de Huáscar capturado pelo exército de Atahualpa, por Felipe Guaman Poma de Ayala.

Ao mesmo tempo, foram relatados avistamentos de estranhos homens de pele branca com “lã no rosto” (os espanhóis). Mal sabia Atahualpa que seu reinado seria curto e que esses homens estranhos conquistariam seu império e, por fim, seriam a causa de sua morte.

Pouco depois de sua vitória sobre Huáscar, Atahualpa, por sua vez, se tornaria um prisioneiro. Assim, a Guerra dos Dois Irmãos terminou não com a reunificação do Império Inca sob um governante, mas com sua conquista pelos espanhóis.

Gravura da apreensão de Atahualpa em Cajamarca.

Imagem apresentada: Retratos de Huáscar e Atahualpa com selos peruanos emitidos em 2004. Fonte da foto: Selos peru

Por: Ḏḥwty


A genética dos herdeiros modernos do Inca lançou uma nova luz sobre suas origens e linhagens

Crédito: Universidad de San Martin de Porres

Uma equipe multinacional sul-americana do Peru, Brasil e Bolívia liderada pela Universidad de San Martin de Porres em Lima, Peru, publicou o primeiro estudo genético sobre os descendentes modernos das linhagens imperiais incas no jornal Genética Molecular e Genômica.

O povo inca chegou ao vale de Cusco e, em poucos séculos, estabeleceu o Tawantinsuyu, o maior império das Américas. O Tawantinsuyu foi o clímax cultural de 6.000 anos de civilizações dos Andes Centrais se sobrepondo aos países modernos do Peru, Bolívia, Equador, sul da Colômbia e norte da Argentina e Chile. Em contraste com a riqueza de evidências arqueológicas e culturais, a história pré-colombiana se desvanece com o tempo e se confunde com os mitos devido à falta de sistemas de escrita antes da chegada dos cronistas europeus.

Muito pouco se sabe sobre as origens dos incas, e informações genéticas podem ajudar a reconstruir parte de sua história. Infelizmente, as múmias e os restos mortais dos imperadores incas, adorados como deuses, foram queimados e enterrados em locais desconhecidos devido à perseguição religiosa e política pelos conquistadores e inquisidores cristãos, portanto não existe material direto para análise de DNA. “Assim, por enquanto, apenas a análise genética de famílias modernas de descendência inca poderia fornecer algumas pistas sobre seus ancestrais”, diz o geneticista Jose Sandoval, primeiro autor, que trabalha na Universidade de San Martin de Porres em Lima, Peru.

Havia dois mitos fundamentais para a origem dos Incas antes de eles se estabelecerem no vale de Cusco para construir sua capital. Uma delas é que Manco Capac e Mama Ocllo, considerados filhos do Deus Sol e pais fundadores da civilização, vieram do Lago Titicaca cerca de 500 km ao sul da fronteira do Norte da Bolívia com o Sul do Peru, mais ou menos a mesma região onde o império Tiwanaku existia alguns séculos antes. O segundo mito diz que quatro irmãos Ayar com poderes divinos saíram das cavernas dentro de uma colina na região de Paccarictambo, 50 km ao sul de Cusco, e apenas um deles, Manco, chegou ao vale de Cusco. Em relação à sucessão dos governantes, a maioria dos cronistas menciona apenas uma herança patrilinear, entretanto, outros autores pensam que a sucessão foi baseada em uma seleção complexa de habilidades militares e administrativas, não necessariamente pela eleição do filho de um anterior Inca.

"Um cluster patrilinear único seria esperado no primeiro caso. No segundo caso, dois ou mais padrões patrilineares serão evidentes", diz o geneticista Ricardo Fujita, autor sênior, também da Universidade de San Martin de Porres. A equipe de pesquisa incluiu o historiador Ronald Elward, que estudou a documentação de 12 famílias nobres incas e acompanhou desde a época das conquistas até seus descendentes contemporâneos. “A maioria deles ainda vivendo nas cidades de San Sebastian e San Jeronimo, Cusco, Peru, atualmente, é provavelmente o grupo mais homogêneo da linhagem inca”, diz Elward.

Marcadores para cromossomos Y e mtDNA foram usados ​​para a análise genética dessas famílias e comparados com um banco de dados de 2.400 indivíduos nativos do Peru, Bolívia, Equador e Brasil. "Os resultados mostram origens patrilineares distintas para dois fundadores que viveram entre 1000 e 1500 DC, um período entre o declínio dos antigos impérios contemporâneos de Tiwanaku (sul) e Wari (norte), e a ascensão do império Inca alguns séculos depois, "diz o geneticista Fabricio Santos, da Universidade Federal de Minas Gerais em Belo Horizonte, Brasil.

O primeiro haplótipo patrilinear denominado AWKI-1 ("awki" significa "príncipe herdeiro" na língua quíchua) é encontrado nas famílias putativas descendentes de dois incas anteriores, Yahuar Huacac e Viracocha. O mesmo padrão dos descendentes incas também foi encontrado em indivíduos que viviam ao sul de Cusco, principalmente em aimarás do Peru e da Bolívia. O segundo haplótipo patrilinear, denominado AWKI-2, foi encontrado em um descendente de um inca mais recente, Huayna Capac, pai dos dois irmãos (Huascar e Atahualpa) que travavam uma guerra fraterna pelo império com a chegada dos conquistadores. “O AWKI-2 também é encontrado em dezenas de indivíduos de diferentes localidades nos Andes e ocasionalmente na Amazônia, sugerindo uma expansão populacional”, diz o Dr. Santos.

"Além de San Sebastian e San Jeronimo, a maioria dos locais de AWKI-1, AWKI-2 ficava ao sul de Cusco, incluindo a bacia do lago Titicaca e a vizinha Paccarictambo, de acordo com os dois mitos fundamentais do Inca, provavelmente duas fotos diferentes tempos da mesma viagem com destino final Cusco ", diz Ricardo Fujita.

“Também é notável que nessas famílias contemporâneas da nobreza inca haja uma continuidade desde os tempos pré-colombianos”, disse Ronald Elward. A análise de seu mtDNA sugeriu um marcador matrilinear altamente variado, cujas contrapartes são encontradas em toda a Cordilheira dos Andes, refletindo um alto fluxo genético. "Isso provavelmente reflete as alianças políticas por casamentos arranjados entre a nobreza de Cusco e filhas de senhores de reinos e chefias de todo o império", disse Jose Sandoval.

Este trabalho é a continuação de vários estudos realizados pela equipe para reconstruir a história da América do Sul por meio da genética. Duas obras publicadas incluíram as raízes antigas únicas dos Uros, pessoas das Ilhas Flutuantes do Lago Titicaca e dos Quechwa-Lamistas na Amazônia peruana. Os uros modernos são falantes de aimará, que se acredita pertencerem à etnia aimará, que lucrou com o turismo nas ilhas flutuantes. No entanto, a equipe mostrou que eram pessoas geneticamente isoladas que haviam perdido sua língua uro original, mudando para a amplamente usada língua aimará. Já os Kechwa-Lamistas são povos amazônicos que falam a língua quíchua andina, supostos descendentes de Chancas andinos, ex-inimigos dos Incas, e foram perseguidos por eles em direção ao Amazonas. O DNA mostrou que eles são, na verdade, descendentes de povos amazônicos linguisticamente diferentes que foram reunidos por missões católicas e aprenderam a língua quíchua para uma melhor evangelização.

“Em alguns casos, a genética nos mostra algo diferente da história oficial. O que não está escrito ou mal escrito nos registros históricos pode ser revelado pelo que está escrito em nosso DNA”, diz Ricardo Fujita. “Este estudo é apenas a ponta do iceberg na tentativa de resolver parte de vários enigmas de uma das civilizações mais notáveis. O DNA de restos mortais de um monarca Inca ou de um descendente direto que viveu no início da colonização espanhola poderia dar mais certeza sobre a linhagem Inca, e nossa equipe está ansiosa por isso ", diz Jose Sandoval.


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Conquista dos incas

Em 1512, Balboa e seus seguidores fundaram a cidade de Darien no casaco oeste do Panamá. Pouco depois, os espanhóis começaram a ouvir rumores de um rico império ao sul, mas na época a geografia do continente era totalmente desconhecida e não estava claro se esse fabuloso reino existia. Pizarro foi um dos primeiros soldados que acompanharam Balboa em sua descoberta do Oceano Pacífico, e ele ouviu falar desses rumores já em 1513. Balboa passou os últimos anos de sua vida na costa sul do Panamá, construindo navios para uma expedição para a América do Sul. Ele foi traiçoeiramente morto em 1519, e o novo governador Pedrarias, com Pizarro como seu capanga chefe, assumiu o assentamento de Balboa na cidade do Panamá com a esperança de liderar uma expedição em busca do misterioso reino do sul.

O projeto se mostrou muito mais difícil do que o esperado. Ouro tinha sido descoberto recentemente no México, então aventureiros e investidores eram difíceis de recrutar. A costa sul-americana era difícil de alcançar, a linha costeira era traiçoeira e era muito difícil transportar suprimentos através do istmo. Quando Pizarro e seus parceiros finalmente conseguiram enviar uma expedição, ela passou por muitas dificuldades e voltou sem se aventurar além da costa de Columbia. Pizarro liderou a expedição, mas seu parceiro Almagro desempenhou um papel tão importante quanto o principal provedor. Nenhum deles, porém, desanimou com o fracasso da primeira viagem e começou a planejar uma segunda expedição.

Com o apoio relutante do governador espanhol local, eles finalmente conseguiram organizar uma segunda expedição. Isso teve mais sucesso. Os marinheiros conseguiram localizar uma tribo costeira que na verdade era governada pelos incas e obter amostras de ouro e linho de um navio nativo. Eles também, porém, sofreram grandes dificuldades e perderam muitos homens. Como resultado, o governador espanhol retirou o apoio e ordenou que a missão voltasse para casa. Ao ouvir essa ordem, Pizarro se recusou a obedecer e, com um bando de 13 homens, continuou sua busca. Pizarro resolveu não retornar até que tivesse uma ideia melhor da localização do império inca, e desta vez ele conseguiu obter informações em primeira mão sobre a localização dos incas e amostras espetaculares de ouro e prata, impressionantes o suficiente para ganhar o apoio da Coroa Espanhola.

A terceira e última expedição atingiu a costa do Peru em 1531. O primeiro encontro militar foi com uma tribo nativa na ilha de Puna. Os espanhóis prevaleceram, mas levaram quase um ano para estabelecer um acampamento permanente na costa do Peru. Então, por um grande golpe de sorte, o Inca permitiu que os espanhóis enviassem uma embaixada a seu acampamento. Em vez de ter que lutar para subir as montanhas, portanto, eles foram convidados no coração do território inca. Atahualpa, com mais de 100.000 soldados, não foi ameaçado pela força espanhola de menos de 200, então eles escalaram as montanhas sem serem molestados. Os espanhóis retribuíram essa gentileza com um ato desprezível de traição e, por meio do massacre de Caxamalca, colocaram os Atahualpa em seu poder. Pizarro o manteve em cativeiro por mais de um ano e, ao fazê-lo, ganhou controle sobre grande parte do império. Eventualmente, o Inca foi considerado muito perigoso para sair vivo, então ele foi executado sob a acusação forjada de assassinar seu irmão Huascar, o "legítimo" Inca. Os espanhóis então colocaram um fantoche inca no trono, e continuaram suas conquistas tomando as capitais de Cuzco, em 1533, e Quito (batalha de Chimborazo) em 1534.

Após a morte do Inca, vários generais de Atahualpa resolveram resolver o problema por conta própria. Quizquiz foi especialmente notável por resistir aos espanhóis em Cuzco, e Ruminahui queimou Quito em vez de deixá-lo cair nas mãos do inimigo. No entanto, os espanhóis eram irreprimíveis e, em dois anos, aparentemente estavam no controle. No entanto, um dos Incas "fantoches" que os espanhóis entronizaram estava conspirando contra eles. Em 1536, Manco Inca Yupanqui, um dos muitos irmãos de Atahualpa e Huascar, liderou mais de 100.000 guerreiros incas em uma revolta contra os senhores espanhóis. Ele sitiou a cidade de Cuzco por mais de seis meses e matou um dos irmãos Pizarro antes de ser expulso por reforços espanhóis. Manco Inca escapou e formou uma colônia rebelde nas montanhas que não foi conquistada pelos espanhóis por quase quarenta anos. O último Inca foi o filho de Manco, Tupar Amaru, que morreu tentando manter o último vestígio da independência Inca.

EncontroResumo da Batalha
1531 Batalha de Puna ( conquista ) Vitória espanhola
Lutou em abril de 1531, quando 3.000 guerreiros nativos na ilha de Puna atacaram o acampamento de 160 espanhóis. As armas superiores e disciplina dos espanhóis ganharam o dia e mais de 3.000 nativos foram massacrados com a perda de apenas três espanhóis.
1532 Batalha de Caxamalca ( conquista ) vitória espanhola
Lutou em 1531, entre 160 espanhóis sob Pizarro e 30.000 peruanos, formando a escolta do Inca Manco-Capac. A batalha não passou de uma carnificina, Pizarro, que havia convidado o Inca a visitá-lo, caindo sobre os inocentes peruanos, apreendendo Manco-Capac e massacrando 4.000 homens, sem a perda de um único espanhol.
1533 Batalha de Cuzco ( conquista ) Vitória espanhola
Lutou de agosto a novembro de 1533 entre 300 espanhóis, liderados por Pizarro e seus irmãos, e uma grande força de incas, liderada pelo general inca Quizquiz, lutando por sua própria vontade depois que Atahualpa foi morto. Quizquiz emboscou os espanhóis em um desfiladeiro próximo a Cuzco, e causou vítimas consideráveis, mas acabou sendo superado pela força menor. A batalha continuou fora da capital até que Quizquiz fugiu.
1534 Batalha de Maraycalla ( conquista ) Vitória espanhola
Lutou no início de 1534 vários meses após a queda de Cuzco, entre os espanhóis, liderados pelos irmãos Pizarro e os incas liderados por Quizquiz. A batalha correu mal para os Incas e Quizquiz foi morto por seus próprios homens que se opunham à resistência contínua dos espanhóis.
1534 Batalha de Chimborazo ( conquista ) Vitória espanhola
Lutou entre um exército de espanhóis, liderado por Belalcazar, e um exército inca, que ainda controlava a capital do norte, Quito, liderado por Ruminahui. Depois de uma luta feroz, os Incas foram derrotados, mas Ruminahui queimou a cidade e se recusou a divulgar a localização do ouro Incas, mesmo sob tortura.
1536 Cerco de cuzco ( conquista ) vitória espanhola
Esta cidade foi sitiada em 1536, por 200.000 peruanos, sob Manco Inca e foi defendida por 250 espanhóis sob Juan e Gonzalo Pizarro. Após um cerco de cinco meses, Almagro, a quem alguns dos territórios conquistados haviam sido atribuídos pelo rei da Espanha, chegou com suas tropas e atacou e derrotou totalmente os peruanos. Ele então sitiou o local por conta própria e, pouco depois, obrigou Gonzalo Pizarro a capitular. Juan morreu durante o cerco.
1537 Batalha de Ollantaytambo ( Inca Rising ) vitória incas
Lutou entre 100 espanhóis sob o comando de Hernando Pizarro e 30.000 incas sob o comando do rebelde Manco Inca, que liderou um ataque contra a cidade espanhola de Cuzco. Depois que os reforços espanhóis chegaram, eles atacaram o quartel-general de Manco na cidade de Ollantaytambo, mas não conseguiram desalojar os Incas.

Comandante Curta biografia
Com apenas 160 homens, conquistou seis mil incas e assumiu o controle do Peru.
Aventureiro que ajudou na conquista do Peru, depois explorou o sudoeste dos Estados Unidos. Rio Mississippi descoberto.
Último monarca do Império Inca. Capturado por Pizarro em Caxamalca e eventualmente morto.
O irmão de Francisco Pizarro liderou uma expedição de Quito pela Cordilheira dos Andes e descobriu a Amazônia.
Soldado espanhol que se associou a Pizarro, fornecendo navios, homens e provisões para a conquista inca.
Irmão de Francisco Pizarro falecido durante o Cerco de Cuzco.
Irmão de Francisco Pizarro que foi preso na Espanha após seu retorno.
Guerreiro inca que continuou a lutar contra os espanhóis e queimou Quito em vez de se render.
Líder dos exércitos de Atahualpa durante a Guerra Civil Inca, que se recusou a se submeter aos espanhóis.
Governante dos incas, coroado pelos espanhóis que se rebelaram e sitiaram Cuzco.
Último governante independente dos Incas. Liderou a última tribo independente de Incas em seu refúgio em Vilcabamba.


Explorando o Sul

Almagro e Pizarro permaneceram no Panamá por alguns anos antes de receber a notícia da impressionante conquista do Império Asteca por Hernán Cortés. Junto com Luque, os dois homens fizeram uma proposta ao rei espanhol para equipar e dirigir uma expedição de conquista ao sul. O Império Inca ainda era desconhecido para os espanhóis: eles não tinham ideia de quem ou o que iriam encontrar no sul.

O rei aceitou a proposta e Pizarro partiu com cerca de 200 homens. Almagro permaneceu no Panamá para enviar homens e suprimentos a Pizarro.


11d. O mundo asteca

Em 1978, enquanto cavavam no porão de uma livraria, os trabalhadores da empresa de energia da Cidade do México encontraram um enorme disco de pedra. Com quase 11 pés de diâmetro, gravado em sua superfície estava o corpo desmembrado de Coyolxauhqui, a deusa da lua asteca. No centro estava seu torso, nu, exceto por um cinto de cobras. Em torno das bordas estavam espalhados seus braços, pernas e cabeça decepados. Ela havia sido morta e cortada em pedaços por seu irmão Huitzilopochtl momentos após seu nascimento.

Huitzilopochtl, Deus do Sol, era o principal deus asteca. Ele tinha um apetite insaciável por sangue. Sob seu comando, os astecas saíram de um bando de fazendeiros primitivos para se tornarem a civilização mais sangrenta do início das Américas. Muitas culturas da América Central entregaram-se ao sacrifício humano. Os astecas o praticavam em escala industrial, sacrificando dezenas de milhares de vítimas a cada ano.


O império asteca de 1519, mostrado em laranja, governou uma vasta extensão do centro do México.

Tenochtitlan: uma cidade lendária

Os astecas dominaram o Vale do México por 100 anos, até sua queda nas mãos de Hernan Cortez e seus conquistadores em 1521. Eles construíram sua capital no mais improvável dos lugares & mdash no centro de um lago. Tenochtitlan era uma cidade cercada por água, com templos e pirâmides e monumentos brancos cintilantes e praças cerimoniais brilhando ao sol tropical. Situava-se no lago Texcoco, entrecortado por canais e conectado por três grandes caminhos até a costa. Ao longo da margem do lago, os astecas criaram chinampas, ou campos elevados de vegetação apodrecida e lama do lago. Extraordinariamente férteis, eles produziam muitas safras por ano.

Uma história central para o sistema de crenças asteca era o conto de suas origens. Os astecas acreditavam que um dia, ao fazer o trabalho doméstico, a antiga deusa da Terra Coatlicue (saia de serpente) foi impregnada por uma bola de penas. Coyolxauhqui e as 400 estrelas do céu meridional, seus filhos da noite, ficaram com ciúmes e decidiram matá-la. Eles cortaram sua cabeça.

Seu filho ainda não nascido, Huitzilopochtl, soube da trama. Ele saltou de seu corpo totalmente crescido. Em sua mão, ele brandia um porrete forrado com lascas de vidro vulcânico negro e afiado, chamado obsidiana. Ele picou Coyolxauhqui e seus irmãos - uma metáfora para a forma como o sol supera a lua e as estrelas quando nasce ao amanhecer todas as manhãs.

Huitzilopochtl ordenou aos astecas que viajassem para o sul até que encontraram um cacto com uma águia aninhando em seus galhos. Depois de muitas aventuras e muita miséria, eles descobriram uma ilha com um cacto de pera espinhosa no ano 1 Flint (1324 DC). Sentada sobre ela estava uma águia com asas estendidas e uma cobra presa firmemente em suas garras. Este se tornou o site de Tenochtitlan, agora Cidade do México. Os astecas acreditavam que o fruto vermelho oval do cacto simbolizava o coração humano. Hoje, uma águia, um cacto e uma cobra são os emblemas nacionais da República do México.

Ascensão e Queda de um Império

50 anos após a fundação de Tenochtitlan, os astecas haviam estendido seu domínio por todo o vale. Eles formaram alianças políticas com outros estados, casaram-se habilmente com seus nobres e lutaram tenazmente na batalha. Seu império foi criado por uma cultura de guerra. Os meninos foram ensinados desde cedo a serem guerreiros. Um guerreiro que capturasse quatro ou mais prisioneiros poderia se tornar um Jaguar ou Cavaleiro Águia e usar macacões de penas coloridas. As meninas foram preparadas para a batalha do parto. Mulheres que morreram em trabalho de parto tornaram-se deusas, acompanhando o sol no céu todos os dias, do meio-dia ao pôr do sol.

Em 1519, o ciclo asteca de conquista e exploração estava no auge. Cada vez mais povos conquistados forneciam tributo, a base da imensa riqueza dos astecas. Mais e mais prisioneiros foram capturados para sacrifício humano. Os conquistadores ficaram surpresos com os mercados astecas. Eles encontraram negociantes de ouro, prata e pedras preciosas. Eles viram roupas bordadas, produtos de algodão e grãos de cacau para bebidas de chocolate. Peles e peles de veado de onça, bem como as plumas azuis brilhantes do pássaro cotinga cobriam o mercado. Os alimentos incluíam vegetais e frutas, perus, cachorros, caça selvagem e muitos tipos de mel. Havia vendedores de tabaco, âmbar líquido e ervas. Tudo isso e muito mais derramado em Tenochtitlan. Ao mesmo tempo, os conquistadores ouviram contos do dia em que 20.000 cativos, alguns amarrados pelo nariz, saíram correndo pelas ruas para serem sacrificados no topo dos degraus do Grande Templo.

Em dois anos, a cultura asteca foi destruída pelos espanhóis. Tenochtitlan estava em ruínas. Não haveria mais sacrifícios humanos. E, como os astecas temiam, sem sangue que os sustentasse, seus deuses os abandonaram e a escuridão desceu sobre seu cosmos.


Um Peru dividido

No século 16, o homem responsável por este grande império era Huayna Capac - um governante justo que tinha vários filhos competindo para governar sozinho o império. O príncipe legítimo, T & uacutepac Cusi Hualpa (Hu & aacutescar), havia sido criado como o sucessor. Atahualpa era um filho ilegítimo, mas tinha as mesmas aspirações de Hu & aacutescar. Depois que seu pai morreu, os dois mergulharam o Império em uma guerra civil.

Hu & aacutescar poderia ter a legitimidade, mas Atahualpa tinha o carisma e um exército à altura. Embora Hu & aacutescar se proclamou governante do império, ele teve poucos seguidores para apoiar sua reivindicação. Ele permaneceu na capital enquanto Atahualpa continuou a conquistar territórios no norte e no sul.

Como toda a disputa era entre os mercenários de Hu & aacutescar e os soldados profissionais de Atahualpa, os dados foram lançados contra Hu & aacutescar. Logo as tropas de Atahualpa ficaram sem territórios para conquistar e partiram para Cuzco. A batalha durou dois dias antes de terminar com a vitória esmagadora de Atahualpa.

O próprio Atahualpa só soube disso alguns dias depois. Ele estava escondido nas fontes do resort real de Cajamarca quando seu mensageiro deu a notícia. E ele também mencionou ter visto alguns homens de aparência estranha vindo para sua cidade.

Os conquistadores chegaram ao Peru.


Chegada dos conquistadores

No início do século 16, os astecas controlavam uma vasta extensão de território contendo de 400 a 500 estados subjugados. Eles conferiram poder absoluto a um tlatoani, ou régua. o tlatoani Montezuma II presidiu o império em seu auge, mas a expansão transcultural de seu império também foi sua fraqueza. Os astecas exigiam tributos regulares de seus súditos conquistados, e muitas vezes esses tributos tomavam a forma de ofertas humanas de sacrifício. Um pilar fundamental da religião asteca era a crença de que os deuses deram suas vidas para criar este mundo, então os humanos deviam pagar essa dívida com sangue. O sacrifício humano ritual nem sempre agradava às tribos vassalos.

Em 1519, o conquistador espanhol (explorador-conquistador) Hernán Cortés desembarcou uma força expedicionária de cerca de 500 soldados e 100 marinheiros em Potonchan, localizada na Península de Yucatán, onde hoje é o México. Os espanhóis já haviam enviado forças expedicionárias para explorar a região, mas eles desconheciam a extensão do império asteca. Cortés derrotou uma tribo maia local e, como recompensa, presentearam-no com várias escravas, uma das quais se chamava Malintzin (Marina). Um dos homens de Cortés falava o dialeto maia local, e Malintzin falava esse dialeto e a língua nahuatl dos astecas. Como resultado, ela foi instrumental como intérprete de Cortés e permaneceu ao seu lado durante suas conquistas.

Nos meses seguintes, Cortés fundou uma base em La Villa Rica de la Vera Cruz (agora Veracruz, México), e seus conquistadores se mudaram para o oeste ao longo da costa em direção às terras astecas. Embora desconfiado de Cortés, Montezuma enviou emissários com presentes luxuosos aos espanhóis em um cauteloso jogo de diplomacia. Nesse ínterim, Cortés forjou alianças com várias tribos súditos astecas descontentes, principalmente os totonac e os tlaxcalanos. Os tlaxcalanos, em particular, foram essenciais para os sucessos futuros de Cortés, já que eram velhos rivais dos astecas e possuíam um exército considerável que complementava a modesta força de conquistadores. Com esses guerreiros a reboque, Cortés marchou sobre a importante cidade asteca de Cholula em outubro de 1519. Lá, Cortés e seu exército massacraram milhares de cidadãos desarmados após saberem de seu plano de emboscar os espanhóis. Ele partiu para Tenochtitlán um mês depois com a intenção de conquistar a cidade e depor Montezuma.

Quando os conquistadores chegaram à cidade, Montezuma não os atacou, mas sim os recebeu de braços abertos. Foi uma oportunidade para ele tentar apaziguar os espanhóis enquanto avaliava seu exército. Cortés também observava a força de combate de Montezuma, no entanto, e ficou preocupado. Apesar da hospitalidade do imperador, Cortés resolveu apreender Tenochtitlán. Ele colocou Montezuma em prisão domiciliar e o forçou a assumir o papel de um rei fantoche.

A vitória de Cortés durou pouco. He received word of a Spanish party approaching La Villa Rica de la Vera Cruz with orders to arrest him for going beyond his terms of expedition. He left Tenochtitlán in the hands of his trusted officer Pedro de Alvarado and set out to subdue the arrest party. He defeated them in a surprise attack and successfully convinced the soldiers to join his quest to topple the Aztec empire. In the meantime, Alvarado had butchered several hundred Aztec nobles and warriors during a religious festival. This sparked a revolt throughout the city, and many members of Cortés’s garrison were killed in retaliation. Cortés returned to the devastation at Tenochtitlán in June 1520 and immediately demanded that Montezuma quell the rebellion, but the emperor had lost respect among the people. He was either killed during the fighting or assassinated.

Montezuma’s brother, Cuitláhuac, was named the new tlatoani, and he drove the conquistadores and their allies out of Tenochtitlán in a bloody assault known as La Noche Triste. Cortés retreated east to Tlaxcala, where his army slowly regained its strength over the course of more than five months.

Smallpox had been introduced to the Aztecs through the Spanish, and during those months the disease killed half of Tenochtitlán’s inhabitants, among them the emperor Cuitláhuac. The Aztecs made Cuauhtémoc the next tlatoani. In the meantime, Cortés constructed 13 small ships to launch against the city during his next attack. He left Tlaxcala in December.


Festivals

The 30-day calendar was religious, and each month had its own festival. The religious calendar is explained in considerable detail by Guamán Poma de Ayala (Vejo Table 3). In his letter to Philip II he offered two different versions, one centring on state ceremonies and sacrifices performed at Cuzco and the other describing the agricultural practices at the local level in the highlands. Quite different calendars prevailed on the irrigated coast, but surviving sources do not record them in any detail.


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