Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

 Lembranças e cartas do General Robert E. Lee

Minha próxima lembrança de meu pai está em Baltimore, enquanto visitávamos sua irmã, a Sra. Marshall, esposa do juiz Marshall. Lembro-me de estar no cais, onde meu pai me levou para ver a aterrissagem de um pônei mustang que ele comprara para mim no México e que havia sido despachado de Vera Cruz para Baltimore em um navio a vela. Eu era todo olho para o pônei, e ele era um objeto muito miserável e de aparência triste. De sua longa viagem, quartos apertados e inevitável falta de cuidado, ele foi uma decepção para mim, mas logo superei tudo isso. À medida que cresci e fui capaz de considerá-lo e apreciá-lo, ele se tornou a alegria e o orgulho de minha vida. Fui ensinado a cavalgar nele por Jim Connally, o fiel servo irlandês de meu pai, que estivera com ele no México. Jim costumava me dizer, com seu jeito curioso, que ele e "Santa Anna" (nome do pônei) foram os primeiros homens nas paredes de Chepultepec. Este pônei era branco puro, cinco anos de idade e cerca de quatorze palmos de altura. Por seus centímetros, ele era o cavalo mais bom que eu já vi. Enquanto morávamos em Baltimore, ele e "Grace Darling", a égua favorita de meu pai, eram membros de nossa família.

Grace Darling era uma castanha de bom tamanho e grande poder, que ele comprara no Texas a caminho do México, pois seu dono havia morrido na marcha para fora. Ela esteve com ele durante toda a campanha e levou sete tiros; pelo menos, como um garotinho, costumava me gabar por causa da quantidade de balas que ela tinha, e como podia apontar as cicatrizes de cada uma, presumo que sim. Meu pai era muito apegado a ela e tinha orgulho dela, sempre a acariciando e falando com ela de maneira amorosa, quando a cavalgava ou ia vê-la em sua baia. Sobre ela, ele escreveu ao voltar para casa:

“Só cheguei ontem, depois de uma longa viagem subindo o Mississippi, caminho que fui induzido a fazer, para melhor acomodação do meu cavalo, pois queria poupá-la de tanto aborrecimento e cansaço quanto possível, ela já tendo sofrido tanto em meu serviço. Eu a desembarquei em Wheeling e a deixei para vir com Jim. "

Santa Anna foi encontrada morta e com frio no parque em Arlington, uma manhã do inverno de 60-61. Grace Darling foi levada na primavera de 1962 da Casa Branca [a casa de meu irmão no Rio Pamunkey, para onde a égua fora enviada para guarda. "] Por algum contramestre federal, quando McClellan ocupou aquele lugar como sua base de suprimentos durante seu ataque a Richmond. Quando morávamos em Baltimore, fiquei muito impressionado um dia ao ouvir duas senhoras que estavam nos visitando dizendo:

"Todo mundo e tudo - sua família, seus amigos, seu cavalo e seu cachorro - ama o coronel Lee."

O cachorro referido era um terrier preto e castanho chamado "Spec", muito brilhante e inteligente e realmente um membro da família, respeitado e amado por nós e bem conhecido por todos que nos conheciam. Meu pai escolheu a mãe em "Narrows" enquanto cruzava o Forte Hamilton para as fortificações opostas em Staten Island. Ela sem dúvida caíra ao mar de algum navio que passava e sumira de vista antes que sua ausência fosse descoberta. Ele a resgatou e a levou para casa, onde ela foi bem recebida por seus filhos e muito valorizada. Ela era uma coisinha bonita, com orelhas curtas e cauda curta. Meu pai a chamava de "Dart". Ela era uma excelente tagarela e com a ajuda de um gato maltês, também membro da família, os manyrats que infestavam a casa e os estábulos foram expulsos ou destruídos. Ela e o gato foram alimentados com o mesmo prato, mas Dart foi não era permitido começar a refeição até que o gato terminasse.

Spec nasceu em Fort Hamilton e era a alegria de nós, crianças, nosso animal de estimação e companheiro. Meu pai não permitiria que sua cauda e orelhas fossem cortadas. Quando ele cresceu, ele nos acompanhou a todos os lugares e tinha o hábito de ir à igreja com a família. Como alguns dos pequeninos permitiam que suas devoções fossem perturbadas pela presença de Spec, meu pai decidiu deixá-lo em casa nessas ocasiões. Então, na manhã do próximo domingo, ele foi enviado para a sala da frente do segundo andar. Depois que a família saiu para a igreja, ele se contentou por um tempo olhando pela janela, que estava aberta, era verão. Presentemente a impaciência venceu seu julgamento e ele pulou no chão, pousou em segurança apesar da distância, juntou-se à família assim que chegaram a igreja, e entrou com eles como de costume, para a alegria das crianças. Depois disso, ele teve permissão para ir à igreja sempre que quisesse. Meu pai gostava muito dele e adorava falar com ele e sobre ele como se ele fosse realmente um de nós. Em uma carta para minha mãe, datada de Fort Hamilton, 18 de janeiro de 1846, quando ela e seus filhos estavam em uma visita a Arlington, ele fala dele assim:

"... Eu sou muito solitário, e minha única companhia são meus cães e gatos. Mas'spec 'ficou com tanto ciúme agora que dificilmente me deixa olhar para os gatos. Ele parece estar com medo de que eu me afaste dele , e nunca me deixa mexer sem ele. Deita-se no escritório das oito às quatro sem se mover e se vira diante do fogo quando o lado dele esfria. Às vezes, o pego sentado olhando para meso com atenção que fico por um momento assustado. .. "

Em uma carta do México escrita um ano depois - 25 de dezembro de 46, para minha mãe, ele diz:

“... Você não pode curar o pobre 'Spec'. Anime-o - leve-o para passear com você e diga às crianças para animá-lo ... "

Em outra carta do México para seu filho mais velho, logo após a captura de Vera Cruz, ele envia esta mensagem para Spec ....

"Diga a ele que eu gostaria que ele estivesse aqui comigo. Ele teria sido de grande ajuda ao me dizer quando eu estava encontrando os mexicanos. Quando eu estava fazendo um reconhecimento em torno de Vera Cruz, seus cães frequentemente me diziam latindo quando eu estava me aproximando deles. .. "


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