Thomas Becket

Thomas Becket

Thomas Becket, o único filho de Gilbert Becket, um rico comerciante normando que vivia em Londres, e sua esposa Matilda, nasceu em 21 de dezembro de 1120. Quatro filhas do casamento também sobreviveram à idade adulta. Seu pai serviu como xerife da cidade, mas mais tarde ele sofreu pesadas perdas quando suas propriedades foram destruídas por um incêndio. (1)

De acordo com Frank Barlow "entre 1130 e 1141, ele foi sucessivamente, mas talvez intermitentemente, um interno no priorado agostiniano em Merton em Surrey, um aluno em uma ou mais escolas secundárias de Londres e um aluno em Paris". (2)

É afirmado por Edward Grim que em sua juventude ele estava mais interessado em esportes rurais do que em seus livros e que seu modo de vida era frívolo. Ele também ficou sob a influência de um importante barão normando, Richer de l'Aigle, bisneto de um cavaleiro morto na Batalha de Hastings, e ele próprio um soldado de considerável experiência. Ele costumava levar Becket para o campo nas férias, onde caçavam e falcavam. (3)

Um de seus biógrafos apontou: "Seus contemporâneos descreveram Thomas como uma figura alta e magra, com cabelos escuros e um rosto pálido que enrubesceu de empolgação. Sua memória era extraordinariamente tenaz e, embora não fosse um estudioso nem um estilista, ele se destacou na argumentação e réplica. Ele se fez agradável a todos ao seu redor, e seus biógrafos atestam que ele levou uma vida casta. " (4)

Thomas entrou na vida adulta como escrivão municipal e contador a serviço dos xerifes. Depois de três anos, ele foi apresentado por seu pai a Teobaldo de Bec, o arcebispo de Canterbury. Em 1141 ele se tornou um membro da família. Seus colegas eram uma empresa distinta que incluía o filósofo político John de Salisbury. Theobald ficou impressionado com Becket e foi enviado para estudar direito civil e canônico na Universidade de Bolonha. (5)

Alega-se que Becket foi dotado, ou adquiriu, a maioria das qualidades que contribuem para o sucesso mundano. "Sua elegância era realçada pela vivacidade ... Ele tinha maneiras excelentes e era um bom falador. Claramente ele tinha a habilidade e a vontade de agradar: ele era um encantador. John de Salisbury diz que tinha olfato muito aguçado e audição e uma boa memória. Tais dotes fazem com que um pouco de educação percorra um longo caminho. Ele era, sem dúvida, inteligente, alerta, responsivo. Assim que percebeu que precisava seguir seu próprio caminho, tornou-se extremamente ambicioso. " (6)

Quando Henrique II se tornou rei em 1154, ele pediu conselho ao arcebispo Theobald sobre como escolher seus ministros de governo. Por sugestão de Theobald, Henry nomeou Thomas Becket, que era doze anos mais novo, como seu chanceler. O trabalho de Becket era importante, pois envolvia a distribuição de cartas reais, mandados e cartas. As pessoas declararam que "eles tinham apenas um coração e uma mente". O rei e Becket logo se tornaram amigos íntimos. "Freqüentemente, o rei e seu ministro se comportavam como dois colegiais brincando." (7)

William FitzStephen conta a história de Becket e o rei cavalgando juntos pelas ruas de Londres. Era um dia frio e quando o rei notou um velho vindo em sua direção, pobre e vestido com um casaco fino e esfarrapado. "Você vê aquele homem? Como ele é pobre, frágil e mal vestido! Não seria um ato de caridade dar a ele um manto grosso e quente." Becket concordou e o rei respondeu: "Você terá o crédito por este ato de caridade" e então tentou despojar seu chanceler de seu novo manto "escarlate e cinza". Depois de uma breve luta, Becket relutantemente permitiu que o rei o vencesse. “O rei então explicou o que havia acontecido aos seus assistentes e todos eles riram alto”. (8)

Quando Theobald de Bec morreu em 1162, Henry escolheu Becket como seu próximo arcebispo de Canterbury. A decisão irritou muitos líderes religiosos. Eles apontaram que Becket nunca tinha sido um padre e tinha uma reputação de comandante militar cruel quando lutou contra o rei francês Luís VII. Foi alegado que "quem pode contar o número de pessoas que ele (Becket) matou, o número que ele privou de todas as suas posses ... ele destruiu cidades e vilas, colocou solares na tocha sem pensar em piedade." (9)

Becket também era muito materialista (ele amava comida, vinho e roupas caras). Seus críticos também temiam que, como Becket era amigo íntimo de Henrique II, ele não seria um líder independente da igreja. A princípio Becket recusou o cargo: "Eu conheço seus planos para a Igreja, você fará reivindicações às quais eu, se fosse arcebispo, devo me opor." Henrique insistiu e foi ordenado sacerdote em 2 de junho de 1162, e consagrado bispo no dia seguinte. (10)

Herbert de Bosham afirma que, após ser nomeado arcebispo, Thomas Becket começou a mostrar preocupação pelos pobres. Todas as manhãs, treze pobres eram trazidos para sua casa. Depois de lavar seus pés, Becket serviu-lhes uma refeição. Ele também deu a cada um deles quatro moedas de prata. John de Salisbury acreditava que Becket enviava comida e roupas para as casas dos enfermos e que ele dobrou os gastos de Theobald com os pobres. (11)

Em vez de usar roupas caras, Becket agora usava um hábito monástico simples. Como penitência (punição por pecados anteriores), ele dormia no chão de pedra fria, usava uma camisa de cabelo justa que estava infestada de pulgas e era açoitado (chicoteado) diariamente por seus monges. Como um contemporâneo escreveu: "Vestido com uma camisa de cabelo do tipo mais rude que chegava aos joelhos e fervilhava de vermes, ele punia sua carne com a dieta mais rara, e sua bebida principal era água ... Ele frequentemente expunha suas costas nuas para o chicote. " (12)

John Gillingham argumentou que Becket havia respondido às críticas que sua nomeação havia recebido: "Aos olhos dos eclesiásticos respeitáveis, Becket ... ele não merecia ser arcebispo. Ele era muito mundano e amigo do Rei. Ferido em si mesmo -esteem Becket decidiu provar, para um mundo atônito, que ele era o melhor de todos os arcebispos possíveis.Logo desde o início ele saiu de seu caminho para se opor ao rei que, principalmente por amizade, o fizera arcebispo. " (13)

Thomas Becket logo entrou em conflito com Roger de Clare, Conde de Hertford. Becket argumentou que algumas das mansões em Kent deveriam ficar sob o controle do Arcebispo de Canterbury. Roger discordou e se recusou a desistir desta terra. Becket enviou um mensageiro para ver Roger com uma carta pedindo um encontro. Roger respondeu forçando o mensageiro a comer a carta.

Em janeiro de 1163, após uma longa passagem pela França, Henrique II voltou à Inglaterra. Henry foi informado de que, enquanto ele esteve fora, houve um aumento dramático nos crimes graves. Os oficiais do rei alegaram que mais de cem assassinos escaparam de sua punição adequada porque reivindicaram seu direito de serem julgados nos tribunais da igreja. Aqueles que buscaram o privilégio de um julgamento em um tribunal da Igreja não eram exclusivamente clérigos. Qualquer homem que tivesse sido treinado pela igreja poderia escolher ser julgado por um tribunal da igreja. Até mesmo os escriturários que foram ensinados a ler e escrever pela Igreja, mas que não se tornaram padres, tinham direito a um julgamento no tribunal da Igreja. Isso era vantajoso para o infrator, pois os tribunais da igreja não podiam impor punições que envolvessem violência, como execução ou mutilação. Houve vários exemplos de clérigos considerados culpados de assassinato ou roubo que receberam apenas punições "espirituais", como suspensão do cargo ou banimento do altar. (14)

O rei decidiu que os clérigos considerados culpados de crimes graves deveriam ser entregues aos seus tribunais. A princípio, o arcebispo concordou com Henrique nessa questão e, em janeiro de 1164, Henrique publicou a Constituição de Clarendon. Depois de conversar com outros líderes da igreja, Becket mudou de ideia. Henry ficou furioso quando Becket começou a afirmar que a igreja deveria manter o controle de punir seu próprio clero. O rei acreditava que Becket o havia traído e estava determinado a obter vingança. (15)

Em 1164, o Arcebispo de Canterbury estava envolvido em uma disputa por terras. Henry ordenou que Becket comparecesse perante seus tribunais. Quando Becket recusou, o rei confiscou sua propriedade. Henry também afirmou que Becket roubou £ 300 de fundos do governo quando ele era chanceler. Becket negou a acusação, mas, para que a questão pudesse ser resolvida rapidamente, ele se ofereceu para devolver o dinheiro. Henry se recusou a aceitar a oferta de Becket e insistiu que o arcebispo deveria ser julgado. Quando Henry mencionou outras acusações, incluindo traição, Becket decidiu fugir para a França. (16)

Becket juntou-se ao seu ex-secretário, John of Salisbury em Rheims: Os dois homens eram amigos muito próximos: "John of Salisbury, um homem pequeno e delicado, caloroso, animado e brincalhão, um brincalhão que olha para o ridículo, o membro confiante de uma elite erudita, tão segura de sua erudição que poderia citar, para divertir seu círculo, autores clássicos e outros bordados de sua própria invenção, era tudo o que Thomas Becket não era. " (17)

No entanto, a briga entre Becket e o rei colocou uma tensão sobre a amizade deles: John não abandonaria a causa de Becket, mas ele discordou da maneira como Becket estava lidando com a situação. (18) Becket mudou-se agora para a Abadia de Pontigny. De acordo com Edward Grim, pelo menos três vezes por dia, seu capelão, foi compelido por Becket, a "açoitá-lo nas costas nuas até que o sangue fluísse". Grim acrescentou que com essas punições ele "matou todos os desejos carnais". (19)

Sob a proteção do antigo inimigo de Henry. O rei Luís VII, Becket organizou uma campanha de propaganda contra a monarquia. Como Becket foi apoiado pelo Papa Alexandre III, Henrique temeu ser excomungado (expulso da Igreja Cristã). Alexandre enviou uma carta a Henrique instando-o a fazer as pazes com Becket e sugerindo que ele o restaurasse como arcebispo de Canterbury. (20)

John of Salisbury também esteve envolvido em negociações com Henry II e Louis VII. Os três homens se encontraram em Angers em abril de 1166. Em uma carta a Becket, ele reclamou que desperdiçou dinheiro e perdeu dois cavalos na viagem e que nada obteve de valor. (21) As conversas continuaram e em 7 de janeiro de 1169, Becket e Henry se encontraram em Montmirail, mas não conseguiram chegar a um acordo. Alexander finalmente perdeu a paciência e ordenou a Becket que concordasse em um acordo com Henry. (22) Em 22 de julho de 1170, Becket e Henry se encontraram em Fréteval e foi acordado que o arcebispo deveria retornar a Canterbury e receber de volta todos os bens de sua sé. (23)

Em sua chegada, Becket excomungou (expulso da Igreja Cristã) Roger de Pont L'Évêque, o arcebispo de York, e outros líderes religiosos que apoiaram o rei enquanto ele estava fora. Henrique II, que estava na Normandia na época, ficou furioso ao saber da notícia. Guernes de Pont-Sainte-Maxence, afirma que disse: "Um homem que comeu meu pão, que veio para a minha corte pobre e eu o levantei - agora ele levanta o calcanhar para me chutar nos dentes! Ele envergonhou meus parentes, envergonharam meu reino: a dor vai ao meu coração, e ninguém me vingou! " (24)

Edward Grim ressalta que Henry acrescentou: "Que zangões miseráveis ​​(o macho da abelha melífera que não tem ferrão) e traidores têm alimentado e promovido em meus reinos, que permitem que seu senhor seja tratado com tão vergonhoso desprezo por um escrivão de origem humilde. " (25) De acordo com Gervase de Cantuária, o rei disse: "Quantos zangões covardes e inúteis alimentei, para que nenhum deles estivesse disposto a vingar-me dos erros que sofri." (26) Quatro dos cavaleiros de Henrique, Hugh de Morville, William de Tracy, Reginald FitzUrse e Richard Ie Breton, que ouviram a explosão de raiva de Henrique, decidiram viajar para a Inglaterra para ver Becket. (27)

Quando os cavaleiros chegaram à Catedral de Canterbury em 29 de dezembro de 1170, eles exigiram que Becket perdoasse os homens que ele excomungou. Edward Grim relatou mais tarde: "O cavaleiro perverso (William de Tracy), temendo que o arcebispo fosse resgatado pelo povo na nave ... feriu este cordeiro que foi sacrificado a Deus ... cortando o topo da cabeça. .. Então ele recebeu um segundo golpe na cabeça de Reginald FitzUrse, mas ele se manteve firme. No terceiro golpe ele caiu de joelhos e cotovelos ... Então o terceiro cavaleiro (Richard Ie Breton) infligiu um terrível ferimento enquanto estava deitado, pela qual a espada foi quebrada contra o pavimento ... o sangue branco com o cérebro e o cérebro vermelho com sangue, tingiu a superfície da igreja. O quarto cavaleiro (Hugh de Morville) impediu qualquer um de interferir para que os outros pudessem matar livremente o arcebispo. " (28)

Bento de Peterborough, um prior baseado em Canterbury, escreveu sobre o que sabia sobre o assassinato: "Enquanto o corpo ainda estava na calçada ... alguns deles (pessoas de Canterbury) trouxeram garrafas e levaram secretamente tanto sangue quanto eles poderia. Outros cortavam pedaços de roupas e os mergulhavam no sangue. Parte do sangue restante foi cuidadosamente coletado e derramado em um recipiente limpo ... Eles o despiram de suas vestes exteriores ... e ao fazerem isso descobriram que o corpo estava coberto de pano de saco, desde as coxas até os joelhos. " (29)

Arnulf, o bispo de Lisieux, estava com Henrique II quando ouviu a notícia da morte de Becket. Em uma carta a Alexandre III, ele escreveu: "O rei explodiu em gritos altos e trocou suas vestes reais por pano de saco ... Por três dias inteiros ele permaneceu trancado em seu quarto, e não quis comer nem admitir ninguém para confortá-lo. " (30) Guilherme de Blois também escreveu ao Papa sobre o assassinato. “Não tenho dúvidas de que o grito de todo o mundo já encheu seus ouvidos de como o rei dos ingleses, aquele inimigo dos anjos ... matou o santo ... Por todos os crimes que já lemos ou ouvido falar, isso facilmente ocupa o primeiro lugar - ultrapassando toda a maldade de Nero. " (31)

O Papa Alexandre III canonizou Becket em 21 de fevereiro de 1173 e ele se tornou um símbolo da resistência cristã ao poder da monarquia. O rei encontrou os legados de Alexandre III em Avranches em maio e se submeteu ao julgamento. Um acordo foi assinado em 21 de maio de 1172, que incluía o seguinte: "Que ele (Henrique), às suas próprias custas, providencie duzentos cavaleiros para servirem por um ano com os Templadores na Terra Santa. Que ele próprio receba a cruz por um período de três anos e partir para a Terra Santa antes da Páscoa seguinte. Que ele deveria abolir totalmente os costumes prejudiciais à Igreja que haviam sido introduzidos em seu reinado. " (32)

Henry admitiu que, embora ele nunca desejou a morte de Becket, suas palavras podem ter incitado os assassinos. Em 12 de julho de 1174, Henrique II fez penitência pública e foi açoitado no túmulo do arcebispo. (33) O evento foi descrito por Gervase de Canterbury: "Ele (Henrique II) partiu com o coração triste para o túmulo de São Tomás em Canterbury ... ele caminhou descalço e vestido com um avental de lã todo o caminho até o o túmulo do mártir. Lá ele jazia e de sua livre vontade foi açoitado por todos os bispos e abades presentes e por cada monge individual da igreja de Canterbury. " (34)

Na Idade Média, a Igreja encorajava as pessoas a fazer peregrinações a lugares sagrados especiais chamados santuários. Acreditava-se que se você orasse nesses santuários, você poderia ser perdoado por seus pecados e ter mais chance de ir para o céu. Outros foram aos santuários na esperança de serem curados de uma doença de que estavam sofrendo. O túmulo de Becket na Catedral de Canterbury se tornou o santuário mais popular da Inglaterra. Quando Becket foi assassinado, a população local conseguiu obter pedaços de pano ensopados em seu sangue. Logo se espalharam rumores de que, ao serem tocadas por este pano, as pessoas eram curadas de cegueira, epilepsia e lepra. Não demorou muito para que os monges da Catedral de Canterbury estivessem vendendo pequenas garrafas de vidro do sangue de Becket para os peregrinos visitantes. Os monges também venderam emblemas de metal que foram carimbados com o símbolo do santuário. Os emblemas foram então fixados no chapéu do peregrino para que as pessoas soubessem que haviam visitado o santuário. (35)

Vestido com uma camisa de cabelo do tipo mais rude que chegava aos joelhos e fervilhava de vermes, punia sua carne com a dieta mais rara, e sua bebida principal era a água ... Muitas vezes expunha as costas nuas aos chicotes.

Um dia, eles (o rei Henrique II e Thomas Becket) cavalgavam juntos pelas ruas de Londres. Era um inverno rigoroso e o rei notou um velho vindo em sua direção, pobre e vestido com um casaco fino e esfarrapado. "Vês aquele homem? ... Como ele é pobre, frágil e malvestido!" disse o rei. '' Não seria um ato de caridade dar a ele um manto quente e grosso. ' "Seria realmente ... meu rei." Enquanto isso, o pobre homem se aproximava; o rei parou e o chanceler com ele. O rei o cumprimentou cordialmente e perguntou se ele gostaria de um bom manto ... O rei disse ao chanceler: "Você terá o crédito por este ato de caridade", e colocando as mãos sobre o capuz do chanceler tentou tirar o seu capa, uma nova e muito boa, escarlate e cinza, da qual ele não estava disposto a se separar ... ambos estavam com as mãos totalmente ocupadas e mais de uma vez pareciam prestes a cair de seus cavalos. Por fim, o chanceler permitiu, com relutância, que o rei o vencesse. O rei então explicou o que havia acontecido a seus assistentes. Todos eles riram alto.

Existem dois princípios pelos quais o mundo é governado: a autoridade dos sacerdotes e o poder real. A autoridade dos sacerdotes é maior porque Deus exigirá uma prestação de contas deles até mesmo no que diz respeito aos reis.

Henrique II: Não o levantei dos pobres e humildes ao cume da honra e da posição? ... Como pode ser que depois de tantos favores ... que você não só seja ingrato, mas se oponha a mim em tudo.

Thomas Becket: Não estou esquecido dos favores que, não apenas você, mas Deus, o doador de todas as coisas, decidiu conceder-me por seu intermédio, como diz São Pedro: ““ Devemos obedecer a Deus e não aos homens ”.

Henrique II: Não quero um sermão seu: você não é filho de um dos meus servos?

Thomas Becket: É verdade que não sou de linhagem real; entretanto, tampouco São Pedro.

Quem pode contar o número de pessoas que ele (Becket) matou, o número que ele privou de todas as suas posses. Cercado por uma grande força de cavaleiros, ele atacou regiões inteiras. Ele destruiu cidades e vilas, colocou solares e fazendas para a tocha sem um pensamento de piedade.

Herbert, quero que me diga o que as pessoas estão falando sobre mim. E se você vir algo em mim que considere uma falha, sinta-se à vontade para me dizer em particular. A partir de agora as pessoas vão falar de mim, mas não comigo. É perigoso para os homens no poder se ninguém se atreve a dizer a eles quando eles dão errado.

Os quatro cavaleiros com um assistente entraram. Eles foram recebidos com respeito como servos do rei. Os criados que serviam ao arcebispo os convidaram para a mesa. Eles rejeitaram a comida, com sede de sangue. O arcebispo foi informado de que haviam chegado quatro homens que desejavam falar com ele. Ele consentiu e eles entraram.

Os cavaleiros ficaram em silêncio por um longo tempo. Depois de um tempo, porém, o arcebispo se voltou para eles e, examinando cuidadosamente o rosto de cada um, cumprimentou-os de maneira amigável, mas os desgraçados, que haviam feito um tratado com a morte, responderam a seus cumprimentos com maldições.

Fitz Urse, que parecia ser o chefe e o mais ávido pelo crime entre eles, exalando fúria, explodiu com estas palavras: "Temos algo a dizer a ti por ordem do Rei ... O Rei ordena que você saia com todos os seus homens do reino ... a partir deste dia não pode haver paz com você, ou qualquer um dos seus, pois você quebrou a paz. "

O Arcebispo disse: "Eu confio no Rei dos céus, que sofreu na Cruz: porque a partir de hoje ninguém verá o mar entre mim e minha igreja ... Quem me quiser, me encontrará aqui." Os cavaleiros levantaram-se e, aproximando-se dele, disseram: "Nós te declaramos que falaste com perigo de morte." "Você veio me matar?" ele respondeu. Enquanto eles saíam, aquele que se chamava Fitz Urse gritou: "Em nome do rei, ordenamos a vocês, escrivão e monge, que levem e prendam aquele homem."

O arcebispo voltou para onde se sentara antes, consolou seus escrivães e disse-lhes que não temessem; e, como parecia a nós que estávamos presentes - era só ele que eles queriam matar ... Pedimos a ele que fugisse, mas ele não esqueceu sua promessa de não fugir de seus assassinos por medo da morte, e se recusou a ir.

Os cavaleiros voltaram com espadas e machados e outras armas adequadas para o crime em que estavam pensando ... Os cavaleiros gritaram: "Onde está Thomas Becket, traidor do Rei?" Becket ... em uma voz clara respondeu: "Eu estou aqui, não traidor do Rei, mas um sacerdote ... Estou pronto para sofrer em Seu nome ... esteja longe de mim fugir de suas espadas."

Tendo dito isso, ele virou à direita sob um pilar ... e caminhou até o altar de São Bento, o Confessor ... Os assassinos o seguiram; "Absolva", gritaram, "e restitua à comunhão aqueles que você excomungou e restitua seus poderes àqueles a quem você suspendeu."

Ele respondeu: "Não vou absolvê-los." "Então você morrerá", gritaram eles. "Estou pronto", respondeu ele, "para morrer por meu Senhor ... Mas em nome do Deus Todo-Poderoso, proíbo você de machucar meu povo." Eles então colocaram as mãos sobre ele, puxando-o e arrastando-o, para matá-lo fora da igreja. Mas quando ele não pôde ser forçado a se afastar do pilar, um deles o puxou. Ele disse: "Não me toque, Reginald; você me deve lealdade; você e seus cúmplices agem como loucos." O cavaleiro, atingido por uma fúria terrível, acenou com a espada sobre a cabeça do arcebispo.

O malvado cavaleiro (William de Tracy), temendo que o Arcebispo fosse resgatado pelo povo na nave ... pelo mesmo golpe feriu o braço daquele que conta essa história. Pois ele, quando os outros monges e secretários fugiram, ficou perto do Arcebispo ...

Em seguida, ele recebeu um segundo golpe na cabeça de Reginald FitzUrse, mas se manteve firme. e dizendo em voz baixa: "Pelo nome de Jesus e pela proteção da Igreja, estou pronto para abraçar a morte." Então o terceiro cavaleiro (Richard Ie Breton) infligiu um terrível ferimento enquanto estava deitado, pelo qual a espada foi quebrada contra o pavimento ... O quarto cavaleiro (Hugh de Morville) impediu qualquer um de interferir para que os outros pudessem livremente matar o arcebispo.

O padre (Hugo de Horsea) que havia entrado com os cavaleiros ... pôs o pé no pescoço do santo sacerdote e, horrível dizer, espalhou seu cérebro e sangue pela calçada, chamando os outros: "Vamos nós, cavaleiros; ele não se levantará mais. "

Enquanto o corpo ainda estava na calçada ... e ao fazê-lo, eles descobriram que o corpo estava coberto de saco, desde as coxas até os joelhos.

O rei explodiu em gritos e trocou suas vestes reais por pano de saco ... Por três dias inteiros ele permaneceu trancado em seu quarto, e não quis comer nem admitir que alguém o confortasse.

Não tenho dúvidas de que o grito de todo o mundo já encheu seus ouvidos de como o rei dos ingleses, aquele inimigo dos anjos ... Por todos os crimes que já lemos ou ouvimos falar, isso facilmente ocupa o primeiro lugar - excedendo toda a maldade de Nero.

Thomas Becket e Henry II (resposta ao comentário)

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Yalding: Projeto de Vila Medieval (Diferenciação)

(1) Frank Barlow, Thomas Beckett: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(2) Frank Barlow, Thomas Becket (1986) página 17

(3) Edward Grim, Vida de Thomas Becket (c. 1180)

(4) Michael David Knowles, Encyclopædia Britannica (2016)

(5) Herbert Thurston, The Catholic Encyclopedia (1912)

(6) Frank Barlow, Thomas Beckett: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(7) Michael David Knowles, Encyclopædia Britannica (2016)

(8) William FitzStephen, A Vida de Thomas Becket (c. 1190)

(9) Edward Grim, Vida de Thomas Becket (c. 1180)

(10) Herbert Thurston, The Catholic Encyclopedia (1912)

(11) Frank Barlow, Thomas Becket (1986) páginas 79-80

(12) William FitzStephen, A Vida de Thomas Becket (c. 1190)

(13) John Gillingham, As vidas dos reis e rainhas da Inglaterra (1975) página 40

(14) Michael David Knowles, Encyclopædia Britannica (2016)

(15) Thomas K. Keefe, Henrique II: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(16) Herbert Thurston, The Catholic Encyclopedia (1912)

(17) Frank Barlow, Thomas Becket (1986) página 32

(18) David Luscombe, John of Salisbury: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(19) Edward Grim, Vida de Thomas Becket (c. 1180)

(20) Frank Barlow, Thomas Becket (1986) página 163

(21) John of Salisbury, carta para Thomas Becket (abril de 1166)

(22) Frank Barlow, Thomas Beckett: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(23) Michael David Knowles, Encyclopædia Britannica (2016)

(24) Guernes de Pont-Sainte-Maxence, Vida de Thomas Becket (1174)

(25) Edward Grim, Vida de Thomas Becket (c. 1180)

(26) Gervase de Canterbury, Os feitos dos reis (c.1210)

(27) Frank Barlow, Thomas Becket (1986) páginas 235-238

(28) Edward Grim, Vida de Thomas Becket (c. 1180)

(29) Bento de Peterborough, Vida de Thomas Becket (c. 1171)

(30) Arnulf, o Bispo de Lisieux, carta ao Papa Alexandre III (janeiro de 1171)

(31) Guilherme de Blois, carta ao Papa Alexandre III (janeiro de 1171)

(32) Contrato da Avranches (21 de maio de 1172)

(33) Thomas K. Keefe, Henrique II: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(34) Gervase of Canterbury, Os feitos dos reis (c.1210)

(35) Frank Barlow, Thomas Beckett: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)


Thomas Becket

Thomas Becket (/ ˈ b ɛ k ɪ t /), também conhecido como São Tomás de Canterbury, Thomas de Londres [1] e mais tarde Thomas à Becket [nota 1] (21 de dezembro de 1119 ou 1120 - 29 de dezembro de 1170), foi arcebispo de Canterbury de 1162 até seu assassinato em 1170. Ele é venerado como um santo e mártir pela Igreja Católica e pela Comunhão Anglicana. Ele entrou em conflito com Henrique II, rei da Inglaterra, sobre os direitos e privilégios da Igreja e foi assassinado por seguidores do rei na Catedral de Canterbury. Logo após sua morte, ele foi canonizado pelo Papa Alexandre III.


Thomas Becket

Data exata de nascimento & # 8211 c1118 & # 8211 desconhecida
Pais e # 8211 Gilbert Becket, Matilda Becket
Irmãos & # 8211 desconhecidos
Casado & # 8211 Não
Crianças & # 8211 Não
Morreu & # 8211 29 de dezembro de 1170 & # 8211 Assassinado na Catedral de Canterbury

Thomas Becket nasceu na Normandia. Seus pais eram muito ricos e deram uma boa educação a Thomas. Depois de completar sua educação, ele ganhou um cargo com Theobald, o arcebispo de Canterbury.

Em 1154 ele foi apresentado ao rei recém-coroado, Henrique II, e eles se tornaram bons amigos. Henry queria mais controle sobre a igreja e quando Theobald morreu em 1161 ele nomeou Becket para o posto acreditando que seu amigo seria leal a ele e concordaria com as reformas da igreja.

Becket, no entanto, acreditava que como arcebispo sua lealdade deveria ser principalmente para o papa e depois para o rei e bloqueou qualquer movimento em direção à reforma.

Em 1164, Henry introduziu as Constituições de Clarendon, uma série de constituições que reduziriam o poder da igreja e enfraqueceriam seus laços com Roma. Becket se recusou a assinar o documento e fugiu para a França. Enquanto na França, Becket excomungou o bispo de Londres e o bispo de Salisbury por se aliarem ao rei.

Em 1170 Becket e Henry se encontraram para tentar resolver suas diferenças e Becket concordou em retornar ao seu posto na Inglaterra. Pouco depois do retorno de Becket e # 8217, Henry pediu-lhe que suspendesse a excomunhão dos bispos de Londres e Salisbury. Becket recusou. Em desespero, Henry ficou irritado e gritou & # 8216 quem vai me livrar deste padre problemático! & # 8217

As palavras do rei foram ouvidas por quatro cavaleiros, Reginald Fitzurse, Hugh de Moreville, William de Tracy e Richard le Breton decidiram assassinar o arcebispo. Em 29 de dezembro, os quatro cavaleiros chegaram a Canterbury. Eles encontraram Becket na Catedral, sacaram suas espadas e atacaram, partindo seu crânio.


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A estrela do Gogglebox, Pete, morreu de câncer dias após ser informado de que ele teria 6 meses de vida

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Thomas Becket: as imagens de um santo inesperado

Nascido na pequena nobreza por volta de 1119, Becket recebeu alguma educação, incluindo treinamento em direito canônico. Ele veio ao conhecimento do rei Henrique II da Inglaterra enquanto estava na casa de Teobaldo de Bec, arcebispo de Canterbury (r. 1139-1161). Recomendado para o cargo de Chanceler em 1155, Becket tornou-se uma figura paterna tardia para o jovem rei impressionável.

De acordo com John de Salisbury, o arcebispo Theobald empurrou Becket para a frente para o cargo porque ele poderia exercer uma influência mediadora sobre Henrique, que só havia ascendido ao trono inglês no ano anterior. No entanto, William Fitzstephen descreve uma relação muito mais próxima entre o rei e Becket. Recontando um famoso incidente envolvendo uma capa extravagante, o rei Henrique convenceu Becket a dar sua nova vestimenta a um mendigo que encontraram nas ruas de Londres. Sem consultar Becket, o rei ofereceu ao mendigo trêmulo a capa, quase rasgando-a dos ombros do chanceler atônito & # 8217 antes de Becket sabiamente ceder à brincadeira, indo embora de braços dados com Henry e rindo todo o caminho de volta para o palácio . O rei tinha todas as razões para acreditar que Becket sempre apoiaria ele e suas políticas, que ele sempre seria um amigo próximo, e que ele consistentemente colocaria Henrique em primeiro lugar.

Nathaniel Westlake, Vitral com Thomas Becket, St Peter & # 8217s Church, Berkhamsted, Inglaterra, Reino Unido.

Em 1161, o patrono de Becket e # 8217, o arcebispo Theobald, morreu. O rei Henrique não conseguia pensar em ninguém mais adequado para ocupar seu lugar no trono do prelado do que o próprio Thomas Becket. Na esperança de obter um controle mais firme sobre as fundações e funcionários da Igreja Católica na Inglaterra, o rei encorajou um conselho de nobres e eclesiásticos a aprovar a promoção de Becket & # 8217s. Ansioso por agradar ao rei, o chanceler foi confirmado em seu novo cargo. Thomas Becket foi consagrado arcebispo de Canterbury em 3 de junho de 1162. As esperanças de Henry & # 8217 eram naturalmente altas. They had worked so well together in the past and Becket had always given way to the king’s will. O que poderia dar errado?

Many contemporaries commented on the miraculous change the appointment affected in the once-worldly Thomas Becket. Becket, known for his lavish lifestyle and generous table filled with the best of dishes quite suddenly “put on the hair shirt and the monk, crucifying his flesh along with his vices and concupiscences,” according to John of Salisbury. Worst of all, he refused to support the Constitutions of Clarendon, King Henry’s program for the church in his realm. Convicted by a great council of contempt of royal authority, Becket fled to the Continent in 1164, remaining in exile until 1170.

Thomas Becket returned to England after Pope Alexander III threatened to excommunicate King Henry and put his realm under interdict. Becket was wary, but he sailed home and was coldly received by his old friend and his court. Tempers flared again almost immediately earlier in the year, King Henry had persuaded the Archbishop of York to crown his heir, Henry the Young King, a privilege traditionally enjoyed by the See of Canterbury.

Becket excommunicated the offending archbishop, and King Henry was beside himself. Declaring his frustration aloud before members of his court he cried out, “Will no one rid me of this turbulent priest?” Four of King Henry’s knights were eager to oblige their lord – too eager perhaps. They rode to Canterbury and, before entering the cathedral, they left their armor and weapons outside under a nearby tree. Rushing into the church, they demanded that Becket submit to the king’s will. Ever resolute, the steadfast archbishop refused. Retrieving their swords, the knights caught Becket on his way to vespers, the evening prayer service, on the stairs leading to the cathedral quire.

According to Edward Grim, a visiting clerk injured in the altercation, one knight struck off the crown of his head, followed quickly by a second blow. Becket stood immovable and declared his willingness to die in the service of God. The third strike was the death blow, cracking open his skull and knocking him to the ground. The fourth knight, his boot on the archbishop’s neck, dashed out Becket’s exposed brains on the pavement before the four men disappeared into the night.

Almost immediately, all fingers were pointed at King Henry. He loudly denied that he ever ordered the death of the archbishop, but few believed the now-humbled monarch. The monks of Christ Church in Canterbury buried their tragic father. Meanwhile word began to spread of miracles attributed to Becket’s intercession. Many proclaimed that Becket was not only a saint, but a contemporary martyr. Within three years of his death he was canonized by Pope Alexander, and King Henry had to come to terms with the consequences. In 1174, King Henry lay prostrate in Canterbury Cathedral, performing very public, and very painful, penance for Becket’s death. Becket’s assassins were not condemned by King Henry, but they were excommunicated by the Pope. Later they made a pilgrimage to Rome in an attempt to seek celestial forgiveness.

Alabaster sculpture with the Martyrdom of Thomas Becket, c. 1450–1550, British Museum, London, UK.

Becket’s reputation spread far and wide. Canterbury Cathedral, which soon thereafter succumbed to fire and was rebuilt on a grand scale, became the site of international pilgrimage. Churches were dedicated to him throughout Europe and his story was told over and over again. To this day, the martyrdom of Thomas Becket remains one of the most well-known and consistently retold vignettes of the Middle Ages.

Given Thomas Becket’s growing popularity, it is not surprising to find the saint depicted in a wide variety of medieval art. One of the most common scenes, despite its gruesome nature, is the martyrdom of the saint with particular focus on Becket’s subjection to the sword. However, although the story itself never changed and was extremely well-known, Becket’s martyrdom was rendered in a wide variety of ways, each accessing particular religious symbolism for the benefit of the Christian viewer.

This enameled copper reliquary depicts Thomas Becket’s martyrdom on the front, lower panel. It was made in Limoges, France between 1190 and 1200, and likely it would have originally held relics either of or associated with the subject saint. This piece is currently in the collection of the Musée de Cluny in Paris.

Thomas Becket reliquary, c. 1190-1200, Musée de Cluny, Paris, France.

Although Becket was reportedly attacked and killed on the quire stairs, the artist chose instead to highlight the archbishop’s exalted position, celebrating mass before the altar. In addition, the famous “first strike” to the crown of the head has been reinterpreted more ritualistically as an anticipated beheading – a death perhaps more appropriate to Becket’s status as a martyr. Also, observe the hand of God descending from the sky just above the altar. Here Becket’s martyrdom is indicated to be divinely ordained. Becket, with arm outstretched, almost grasps this holy symbol, indicating his willingness to accept his fate. Even the most famous stories were often reinterpreted in medieval art symbolism often trumped a true retelling of spiritual events.

Thomas Becket reliquary, c. 1190-1200, Musée de Cluny, Paris, France. Detail.

The attack is more faithfully rendered in this miniature from an English psalter created in c. 1250. Psalters often contained a variety of images intended to focus the attention and spiritual energies of the faithful, and this piece is no exception. Executed on parchment in ink, paint, and gold, this piece is currently in the collection of the Walters Art Museum.

The image captures a particular moment in time, and one of special significance in the story of any Christian martyr: the spilling of blood. All four of the knights involved in Becket’s assassination are depicted here, bearing down on him menacingly. Even Edward Grim, the clerk who was by Becket’s side when he was attacked, is shown with the arm injury he reportedly sustained in the scuffle. Caught seconds before his death, Becket is shown with hands folded in prayer and no sign of resistance. Again, like the reliquary, Becket accepts his fate. However, in this case his status as a holy martyr, blessed by his own bloodshed, is emphasized.

Psalter of Thomas Becket, c. 1250, Walters Art Museum, Baltimore, MD, USA.

Becket’s popularity continued well after his death. His imagery and history remained omnipresent in the medieval imagination. Yet the imagery did transform even if the story itself did not noticeably change. Master Franke, a Dominican friar who ended his career in St. John’s Priory in Hamburg, was responsible for the creation of a remarkable altarpiece dedicated to St. Thomas of Canterbury around 1426. Possibly influenced by French and/or Netherlandish contemporary style, Master Franke could hardly leave out the scene of Becket’s martyrdom from his masterpiece.

Unlike many previous scenes, the martyr is front-and-center in this image, kneeling on the decorative tile, flanked by his murderers to one side and monks to the other. The knights, depicted as contemporary, fifteenth-century soldiers, have already dealt the crucial blow to the crown of his head. Becket’s sanctified status is clearly symbolized by the prominent halo around his head, which is absent from the earlier images. However, the key difference can be seen in his face. This Thomas Becket wears an expression of dismay, of suffering, and his look implores his murderers to reconsider their mission. Where is the resolute Becket, the man serene in his suffering and accepting his death as God’s will?

Master Francke, The Martyrdom of Thomas Becket, c. 1424, Kunsthalle, Hamburg, Germany.

Beginning in the 13th century and increasingly popular throughout the late Middle Ages, the theme of Christ’s suffering in medieval art rose to prominence. This theme seeped into all aspects of Christian philosophy and experience, giving rise to what many scholars refer to as “mysticism”. Stoic acceptance of God’s will gave way in religious art to the physical experience of God and the tangible representation of the suffering of Christ and, by extension, his saints. Here, Thomas Becket’s very visual suffering is meant to emphasize his relationship with Christ and, by extension, remind the viewer of Christ’s agonies on the Cross. This piece is part of the collection of the Hamburg Kunsthalle.

There is no question that the murder of Thomas Becket captured the medieval imagination. In death, a rather unremarkable royal official, and later archbishop, became a symbol of the consequences of excesses of royal power and an indictment on the ambitions of King Henry II. In the hands of countless artists commissioned by the church, however, the depiction of Becket’s martyrdom engaged with popular religious symbolism and was ultimately crafted to reflect significant aspects of medieval spirituality. The malleability of the imagery of Thomas Becket ensured that this saint’s story would be told and retold, made and remade, for generations to come.


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The Miracles of St Thomas Becket

The murder of Thomas Becket in 1170 and the manner of his death shocked the nation. After Becket took a blow to the head from King Henry II’s knights whilst praying in Canterbury Cathedral on 29th December 1170, Ernold the Goldsmith and a few monks scooped his brains into a basin. Becket’s body was then carried to the crypt, where the doors were bolted and barred until three months later, in April 1171, when the crypt was opened to the public.

Brother William and Prior Benedict, two monks from Canterbury, were appointed to keep a book which documented the miracles that took place whilst the visitors were at Thomas Becket’s tomb. There were 703 miracles recorded by William and Benedict which ranged from the cure of leprosy, blindness, paralysis to that of epilepsy. The news of Thomas Becket’s miracles spread like wild fire as a contemporary wrote, the miracles first took place ‘about his tomb, then through the whole crypt, then the whole church, then all of Canterbury, then England, then France, Normandy, Germany, [and the] whole world.’

On 21st February 1173, Pope Alexander III proclaimed Thomas Becket a saint and the increasing number of miracles attributed to Becket made Canterbury Cathedral one of the great pilgrimage sites of Europe. The Trinity Chapel in Canterbury Cathedral which accommodated Becket’s shrine was surrounded by stained glass windows displaying the miracles of St. Thomas.

One of the miracles which can be seen in the Trinity Chapel’s windows is the cure of Petronella of Polesworth. Petronella was a nun who suffered from epilepsy and travelled down from North Warwickshire to Canterbury to visit the tomb of St. Thomas. The nun can be viewed sitting by St. Thomas’ tomb, bathing her feet in the saint’s holy water. Petronella left Canterbury not knowing whether or not she had been cured.

The Cure of Petronella of Polesworth.
Attribution: J.Guffogg & J.Hannan. Licensed under the Creative Commons Attribution 2.0 Generic license.

This was due to the individual’s own perception of epilepsy as those who suffered from the illness struggled to differentiate between epilepsy and madness. The miracle compliers concentrated on the physical symptoms of epilepsy and disregarded the mental signs of the illness. After Petronella left Becket’s tomb, she was deemed to have been cured as she did not have another fit.

Another miracle demonstrated in the windows of the Trinity Chapel is the cure of Richard Sunieve. In Geoffrey Chaucer’s ‘Canterbury Tales’, Richard Sunieve was Sir Henry Fitzherbert’s herdsman until he contracted leprosy. Throughout the twelfth and thirteenth century, leprosy was widespread due to the absence of medicine and the disease being so infectious. Leprosy was horrifying as it could alter the individual’s facial features as the disease travelled through the nervous system which could have caused the nose, toes or fingers to erode. Leprosy was everyone’s fear, to the extent that those who had the disease had to wear a bell, so they were heard coming.

After Richard had suffered with leprosy for eight years, he was forced out of his village of Edgeworth as his disease had disfigured his appearance. Richard travelled to Canterbury Cathedral in order to be cured. The window in the Trinity Chapel shows Richard stooping with his arms outstretched, touching the side and top of St. Thomas’ tomb. It was believed that the closer the proximity of the pilgrim and the saint, the more powerful and quicker the cure. In the background, the Canterbury monks can be seen mixing the saint’s blood with water. The next panel shows Richard cured and offering gold coins to show his gratitude.

The cure of Henry of Fordwich can be seen in another window in the Trinity Chapel. Henry was a young man who was suffering from a mental illness. The left panel shows two caretakers dragging him to St. Thomas Becket’s tomb. Henry, in the green clothes, has his hands tied behind his back and the caretaker, in purple clothing, can be seen hitting him with a stick. This was due to Henry shouting, raging and becoming violent after attacking his friends on the way to the Cathedral. The Latin inscription says ‘amens accedit’ which translates as ‘he arrives out of his mind’.

The Cure of Mad Henry of Fordwich.
Attribution: J.Guffogg & J.Hannan. Licensed under the Creative Commons Attribution 2.0 Generic license.

After spending a night at the Cathedral, the right panel shows a complete difference in Henry. Henry can be seen as calm and cured whilst the group cheer with happiness at his recovery. In the second scene, Henry is kneeling whilst his cloak is being put around him. As Henry is now cured, he leaves the sticks and rope that had been used to restrain him by the tomb. There may have been a reason behind this, as those in Medieval England believed that simple objects which were used during a ritual such as healing became items of faith.

After viewing the miracle windows at Canterbury Cathedral, just as tourists are today, pilgrims were offered souvenirs. Pilgrim souvenirs were mementoes, such as badges or brooches depicting the shrine of St. Thomas Becket, showing that they had made the pilgrimage to Canterbury Cathedral.

By Katie Brooke. Katie Brooke BA has just finished her Masters in Medieval and Early Modern History with a specific interest in Henry VIII’s court.


The Cult of Thomas Becket: History and Historiography through Eight Centuries

Thomas Becket, archbishop of Canterbury (1120–70) is one of the iconic figures in British history – a man who most people have not only heard of, but also have an opinion on. Yet, despite the brutality of his murder, such opinions are not always positive. In fact, this medieval archbishop is an unusually divisive figure, and always has been. In the 12th century, he was both revered as a saint and dismissed (by his fellow bishop Gilbert Foliot) with the famous line ‘[he] always was a fool and always will be’. More recently, he has been included in lists of both the greatest and the worst Britons of all time. Notably, in 2005, he was runner-up to Jack the Ripper in a BBC History Magazine poll – above King John and Oswald Mosley. Perhaps unsurprisingly, given the strength of feeling he is capable of provoking, he has also been the subject of vast quantities of writing in the eight centuries since his death.

Several recent historians, including Anne Duggan and Nicholas Vincent, have produced surveys of this substantial body of literature, but Kay Brainerd Slocum’s The Cult of Thomas Becket: History and Hagiography through Eight Centuries is the first book-length study to focus solely on the myth rather than the man.[i] Her emphasis is on strictly historical texts, and cultural representations (such as T. S. Eliot’s Assassinato na Catedral) are dealt with in a few brief pages. The strange history of people who have compared themselves to Becket is similarly addressed only in passing – although former FBI director James Comey does earn a mention. Slocum approaches her subject chronologically, beginning with Becket’s murder and continuing through to the present day.

Thus the opening section of the book, ‘Saint and cult’, covers the copious hagiographical, liturgical and iconographical material which was produced in the three centuries after Becket’s murder. Chapter one (‘The creation of St Thomas of Canterbury’) provides brief summaries of the early Becket lives: more than a dozen such biographies were produced between 1171 and 1213, and it is on these writings that most subsequent work about Becket has been based. Chapter two (‘Thirteenth-century translations’) explores slightly later attempts to spread Becket’s cult by translating these biographies into the vernacular, and by stressing aspects of the archbishop’s life which gave him wider appeal – for example, his close relationship with his mother, and his great concern for the poor. The growth of the cult is further examined in chapter three (‘Holy blisful martir: the development of the Becket cult’), which begins with the earliest recorded miracles. Many of these involved the ‘water of St Thomas’ (a mix of water and the martyr’s blood which could be drunk by the sufferer), which was potent, but also controversial, since it echoed the Eucharist a little too closely for comfort. Nevertheless, devotion to the dead archbishop spread rapidly across Europe, aided by the continental marriages of Henry II’s daughters and the efforts of Cistercian monks. Slocum highlights how, even at this early stage, people were prone to find what they needed in the Becket story. He was, for example, particularly appealing to bishops facing their own church-state battles, in countries as far apart as Poland and Iceland.

Chapter four (‘Liturgies, sermons and the translation of 1220’) focuses on the author’s particular speciality: the medieval liturgies dedicated to Thomas Becket, of which over 300 survive.[ii] Drawing heavily on the existing lives, these texts were designed to further develop Becket’s sanctity, by highlighting his key roles: he was a pastor, a defender of the church, a martyr, and an intercessor. Slocum identifies a gradual shift in tone (the earliest liturgies contained more violence, whereas those written for and after the 1220 translation emphasised reconciliation), and argues for the importance of liturgy in spreading the cult. Sermons were also important, allowing oral dissemination of Becket’s saintly and episcopal virtues. Chapter five (‘Becket and iconography’) highlights the wealth of material remains (manuscript illumination, Limoges reliquaries, pilgrim badges and ampullae, seals, and stained glass), and draws attention to recent interdisciplinary studies which draw on these sources.[iii]

Becket’s cult thrived for three centuries after his death. Then came the Reformation, the impact of which is unravelled in chapters six (‘Henry VIII and the spectre of Becket’) and seven (‘Becket as a symbol for the Catholic opposition’). Inevitably, there had been some pre-Reformation criticism of Becket’s cult, notably from 15th-century Lollards. In the early years of the 16th century Erasmus commented unfavourably on the immense wealth of the shrine, and William Tyndale made unfavourable comparisons between Becket and his namesake Cardinal Wolsey. By the 1530s, the archbishop had developed into a major problem for the Henrician Reformation, since he was not only a saint but also a symbol of effective ecclesiastical resistance against the crown. Consequently, destroying the Canterbury shrine and burning Becket’s bones was not enough: the archbishop had to be transformed from saint to traitor, and this was achieved in part by rewriting the story of his death. In this new version of events, Becket was a troublemaker, justly killed after a jurisdictional dispute between Canterbury and York led to a riot. Despite efforts to revive his cult during the brief reign of Mary I (1553–8), the Tudor Becket was (to quote John Foxe’s Book of Martyrs) ‘not a Martyr, but a stubborn man against his King.’

For Protestants like Foxe, Becket’s popish tendencies and opposition to Henry II made him a traitor, but for early modern English Catholics these were positive attributes. Devotion to the saint survived in recusant communities throughout the period, and he was often linked to more recent martyrs such as Thomas More and Edmund Campion. His experiences as an exile and his willingness to die for his faith enhanced his appeal to Catholic exiles from Reformation England, and in particular to priests trained for missionary work at the English Catholic colleges on the continent. In these institutions, Becket was the subject of artwork, plays, and spiritual exercises, and an inspiration for seminarians who believed that their destiny was to follow in the footsteps of this English martyr.

18th-century interpretations of Becket were less focused on religion, as Slocum outlines in chapter eight (‘Rationalism and the Canterbury martyr’). Most Enlightenment historians saw Henry II as an effective monarch striving to establish good government in an age of superstition, and his actions during the Becket dispute as necessary attempts to maintain order in his kingdom. The archbishop, on the other hand, was a man with many flaws, not least overweening ambition. David Hume (1711–76) wrote disapprovingly of Becket’s ‘violent spirit’, and claimed that his triumphant final return to Canterbury was effectively a declaration of war. In this version of events, the murder in the cathedral was not a martyrdom, but a necessary step towards English freedom from superstition and foreign rule.

Opposition to foreign rule also played an important role in the histories considered in chapter nine (‘Victorian biographers and antiquarians’). During the 19th century, a growing interest in national histories led to a new focus on the question of Becket’s identity: was he a Saxon or a Norman? Some Victorian historians went so far as to reconfigure the Becket dispute as a conflict between an oppressive Norman king and a Saxon priest who wanted only to preserve the rights of the native people. Others argued that Becket must have been on the side of the oppressors, since his penitential practices (particularly his penchant for hair undergarments) were decidedly un-English. Once again, the Protestant-Catholic divide reared its head, as Becket was adopted as one of the figureheads of the Oxford Movement, whilst historians concerned by the rise of Anglo-Catholicism produced strident attacks on the saint. Of the latter group, James Froude (1818–94) was one of the most forthright: his Becket was ‘overbearing, violent, ambitious [and] unscrupulous’, and the church which he defended was ‘saturated with venality’. A less dramatic, but perhaps ultimately more significant, Becket-related enterprise of this period was the production of new editions of the key texts, including the seven-volume Rolls Series edition of the lives and letters.

In the final section of the book, Slocum focuses on ‘Becket in the modern and postmodern world’, and begins by turning her attention to ‘Becket in legal and intellectual history’ (chapter 10). In the late 19th century, the reign of Henry II began to be seen as a key period in English legal history, and consequently the Becket dispute began to be studied in legal terms. This approach survived well into the 20th century, favoured by historians including Z. N. Brooke, C. R. Cheney and Charles Duggan- who reached very different conclusions about whose legal case was stronger. At around the same time, historians such as Beryl Smalley[iv] and Benedicta Ward[v] placed the archbishop in his intellectual context, the former by looking at the influence of the Schools and the latter by focusing on medieval understandings of the miracles.

Recent decades have also seen the publication of numerous biographies of Becket, and Slocum surveys these in chapter 11 (‘Biographies of the Canterbury martyr in the twentieth and twenty-first century’). In broad terms, she sees the first half of the 20th century as a period of continuing nationalism, when Becket was either an English Christian hero, or a vain and ambitious man who overreacted in the face of Henry II’s moderate demands. Since the 1950s, there has been a turn towards ‘psychological interpretation’, with biographers such as David Knowles, Anne Duggan and John Guy paying increasing attention to Becket’s personality and its impact on the dispute. The last few decades have seen yet more new approaches, as summarised in chapter 12 (‘Becket scholarship in the postmodern world and beyond’): contemporary historians have approached the man and the dispute through prisms including gender and sexuality, anger and conflict studies, friendship, and medievalism. In doing so, they have addressed topics ranging from Becket’s sex life (or lack thereof) to his horses.

Ultimately, the Becket who emerges from these pages is, in Slocum’s words, ‘a kaleidoscopic personality’, a man who has been constantly reconfigured into new shapes to suit the beliefs and agendas of those who have written about him. Indeed, one of the greatest strengths of this book is that it highlights just how malleable a figure Becket is, and how it is possible to project almost anything onto him- a quality which both explains the enduring interest in his story, and raises interesting questions about the ways medieval history has been used for modern purposes. For those who are familiar with the medieval Becket, but who know little about the ways in which his story has subsequently been adapted and exploited, this is an eye-opening read.

The other enigma in this volume is the author: what Slocum thinks about this material, and the questions it raises, is not entirely clear. Which of the interpretations she describes does she find credible, and/or worth further investigation? If all (or at least most) of these theories have emerged from the same set of 12th-century biographies, what does that tell us about that original set of texts? She shows that the medieval cult of Becket was Europe-wide, but also states that (prominent exceptions such as Raymonde Foreville notwithstanding) the historiography is primarily in English: if interest in Becket was so widespread in the middle ages, when and why did it shrink? And where will Becket studies go next? Even allowing for the fact that this is a historiographical survey, it would be useful to have a stronger sense of why Slocum thinks this material matters, perhaps in a more substantial conclusion.

Overall, however, this a clear and wide-ranging survey of a vast number of texts. With a study of this kind, it is perhaps inevitable that some readers will wish that there had been room for other things: a summary of the non-English historiography, perhaps, or more detailed consideration of the work of a particular author. Nevertheless, this is a valuable addition to the ever-growing literature on Thomas Becket, and a very useful introduction to that literature. With the 850 th anniversary of his martyrdom coming up in 2020, there will undoubtedly be a further flurry of publications about Becket in the next few years, and it will be interesting to see what new forms the martyr takes. Based on what Slocum tells us about past histories, one thing seems certain: these new interpretations will tell us as much about twenty-first century priorities and interests as they do about the man himself.

[i] Anne Duggan, Thomas Becket (London, 2004), pp. 224-52 Nicholas Vincent, ‘Thomas Becket’ in G. Atkins (ed.), Making and Remaking Saints in Nineteenth-Century Britain (Manchester, 2011), pp. 92-111

[ii] See Kay Brainerd Slocum, Liturgies in Honour of Thomas Becket (Toronto, 2004).

[iii] Especially Paul Binski, Becket’s Crown: Art and Imagination in Gothic England, 1170-1300 (New Haven, CT, 2004) and the work of Rachel Koopmans, including her Wonderful to Relate: Miracles Stories and Miracle Collecting in the High Middle Ages (Philadelphia, PA, 2011).

[iv] Beryl Smalley, The Becket Conflict and the Schools: A Study of Intellectuals in Politics (Oxford, 1973)

[v] Benedicta Ward, Miracles and the Medieval Mind: Theory, Record and Event, 1000-1215 (Philadelphia, PA,1982), pp. 89-109


Thomas a Becket

Thomas Becket was born into a Norman commoner family, which had taken up residence in England. He showed talent at a young age, received an excellent education, and as a young man was taken into the service of Theobald, a Norman Archbishop who had been appointed by King Stephen and served during the years of anarchy that preceded the reign of Henry II. By the time Henry came to the throne, Becket had accomplished a great deal, and Theobald recommended him as Chancellor. As Chancellor Becket gained Henry's entire trust, not only as an able administrator who enforced the kings dictates (even in opposition to the church), but as a friend and companion who joined the king in his leisure.

With the death of Theobald, Henry sought to make Becket Archbishop, and although Becket warned that him that his allegiance would change as Archbishop, he followed through with the appointment. The main conflict that arose between Henry II and Becket had to do with the jurisdiction of the secular and church courts. Henry II was dedicated to legal reform, and had already made important improvement in how laws and courts were administered in his realm, and sought to make this reformed system over-ride the church courts. While recognizing and approving of his reforms, the church hesitated to surrender its prerogatives, because of the obvious possibility that secular law could be abused to the detriment of the church (as they were in fact, 400 years later, by Henry VIII). In spite of the fact that both positions were reasonable, and over time, a compromise may have been reached, Henry was personally enraged at Becket's defiance of him, and within a short time Becket was driven into exile.

It was a full six years before Becket returned to England, and shortly afterward some of the king's men, believing they were acting the interests of the king, killed Becket, and the murder was accomplished inside Canterbury Cathedral itself. This act outraged the faithful, and Becket was canonized only three years after his death. Henry expressed extreme regret for the incident, denied foreknowledge, and did public penance. Becket's tomb became a popular shrine until it was destroyed by Henry VIII during the dissolution of the monasteries.