Batalha de Piave, 15-23 de junho de 1918 (6 de 10)

Batalha de Piave, 15-23 de junho de 1918 (6 de 10)

Batalha de Piave, 15-23 de junho de 1918 (6 de 10)

Foto cedida por Josh Edin


Landships II

Você menciona com alguma incredulidade que seu bisavô pode ter encontrado britânicos como prisioneiros de guerra no Piave em 1918. Minha resposta é: mas fora do curso. O Exército britânico deu uma contribuição muito importante para o rompimento da Frente Austríaca lá.

Encontrei o seguinte texto no EBay (sim!) E cito-o extensamente, e espero que você não o ache MUITO longo:

A Batalha de Vittorio Veneto 1918

As forças britânicas lideram o caminho em um avanço dramático através do rio Piave

Os Aliados ficaram desapontados e irritados com a incapacidade dos italianos de contra-atacar os austríacos após sua derrota em Asiago e ao longo do Piave em junho de 1918. Tanto Foch, recém-nomeado Generalíssimo, quanto Lord Cavan, comandante das forças britânicas na Itália, tentaram persuadir os italianos para a ação. No entanto, nenhuma garantia definitiva foi recebida de Diaz (comandante-chefe italiano sucedendo Cadorna) até 6 de outubro. Durante a longa pausa nas operações sérias, os Aliados franceses e britânicos realizaram incursões contínuas e atividades de patrulha. Por exemplo, em julho, os britânicos dispararam em média 14.000 projéteis por dia apenas no Asiago. O Exército alemão sofreu uma séria derrota na Frente Ocidental em agosto, e os austríacos não tiveram dúvidas de que não podiam mais contar com a ajuda alemã: pelo contrário, perguntaram-lhes quantas divisões poderiam enviar para a França. Isso teve um efeito esmagador na Áustria e a confiança se dissipou. Em 4 de outubro de 1918, a Áustria se associou ao apelo alemão ao presidente Wilson, para um armistício. Diaz reorganizou e formou dois novos exércitos. A Décima, sob o comando de Lord Cavan, incluía o XIV Corpo (7ª e 23ª Divisões) e o XI Corpo Italiano de duas Divisões. O décimo segundo, sob o general francês Graziani, não incluiu unidades britânicas. A 48ª Divisão ficou sob o comando do XII Corpo Italiano. Em outubro, os Aliados tinham 60 Divisões com 7.700 armas, enfrentando 61 e 6.030. O plano geral de batalha era que as forças aliadas atravessassem o Piave, separando os exércitos austríacos nas montanhas daqueles na planície de Vittorio Veneto, e então girassem para o oeste. A primeira fase seria o Décimo e o Oitavo Exércitos atacarem na junção dos austríacos Isonzo e do Sexto Exército, entre o Montello e a Ilha Papadopoli. Isso seria precedido por um avanço para capturar a própria Papadopoli, que era guarnecida por unidades húngaras.

Onde a batalha aconteceu

O rio Piave flui geralmente na direção noroeste para sudeste, juntando-se ao mar a leste de Veneza. Noroeste de Treviso - que também é ao norte de Veneza, contorna uma área montanhosa chamada Montello. O rio deste ponto até o mar é muito largo, com cerca de 800 metros em alguns pontos, mas de fluxo rápido. A sudeste de Montello, uma série de ilhas encontra-se no rio, das quais a maior é a Papadopoli, com 6,4 km de comprimento. O terreno de cada lado é plano, dando aos ocupantes do Montello uma excelente vantagem de observação. O terreno além do próximo rio, o Monticano, é densamente povoado e agrícola.

A limpeza da Ilha Papadopoli Às 20h15 de 23 de outubro de 1918, a 22ª Brigada da 7ª Divisão começou a cruzar o perigoso Piave em 12 barcos de fundo chato. Os primeiros pelotões pousaram em segurança, antes que a artilharia austríaca fosse alertada. Houve baixas, mas nenhum barco foi atingido e as travessias continuaram. Depois que as cabeças de ponte foram protegidas, os engenheiros italianos do Pontieri construíram pontes para pedestres, e o resto da Divisão cruzou por esse meio. Às 5h do dia 24, os objetivos de Papadopoli foram alcançados, com pequena perda. Os húngaros ofereceram pouca resistência e não contra-atacaram. No entanto, o tempo piorou e embora mais unidades tenham cruzado para a ilha prontas para o ataque principal dos dias seguintes, as condições desaceleraram o progresso, a ponto de o ataque ser adiado. No dia seguinte, o tempo melhorou: a ilha foi limpa e uma ponte flutuante construída após muito esforço. O BundA próxima fase do ataque era limpar o Bund (a linha de frente austríaca na margem leste) e avançar para a planície além. Hora zero era 6h45 no dia 27 de outubro. Ambas as divisões do XIV Corpo de exército atacariam. A infantaria cruzou o resto do rio a pé alguns homens morreram afogados na tentativa. O fraco bombardeio destruiu pouco do fio, e o fogo da metralhadora inimiga foi intenso. No entanto, por pressa e bravura, o objetivo Bund foi capturado por volta das 7h. 'O aparecimento dos britânicos (no Bund) criou o terror universal' (História Oficial austríaca). Outros objetivos foram alcançados após superar a resistência de aldeias fortificadas e fazendas isoladas. O XIV Corps foi a única formação de ataque a atingir todos os seus objetivos no dia. Ao fazê-lo, capturou 2.500 prisioneiros e 54 canhões e avançou 3.000 jardas do rio. O Rio MonticanoNo dia 28, todas as três cabeças de ponte aliadas na margem leste foram consolidadas e expandidas. Mais uma vez, as unidades do XIV Corpo alcançaram todos os objetivos e ao cair da noite estavam se aproximando das margens altas da próxima barreira do rio, o Monticano. Esta posição foi fortemente defendida pelos austríacos, e a resistência se mostrou muito mais dura no dia 29. Porém, na maioria dos lugares, os britânicos alcançaram seu primeiro objetivo e cruzaram o Monticano. Os austríacos estavam agora em retirada geral, e o caminho estava aberto para a planície de Vittorio Veneto, mas agora as tropas estavam cansadas e esgotando seus suprimentos. Os britânicos também estavam muito à frente das unidades italianas em ambos os flancos. O rio LivenzaAmbas as 7ª e 23ª Divisões impulsionaram suas Brigadas de reserva e as tropas montadas e ciclistas continuaram o avanço o mais rápido possível. A resistência do inimigo era esporádica, mas aumentava à medida que o Livenza se aproximava. General Shoubridge da 7ª Divisão: 'Você só precisa marchar como o Inferno e a guerra está ganha'. Infelizmente, o suprimento de munição estava agora tão baixo, e as colunas que vinham do Piave tão atrasadas, que uma parada foi ordenada para o dia 31. O avanço continuou no dia 1º de novembro, onde pouca resistência foi encontrada. Ele continuou até 4 de novembro, cruzando o Tagliamento, até ser interrompido pelos austríacos que assinaram o Armistício.

As táticas ofensivas britânicas de guerra aberta venceram a Batalha de Vittorio Veneto, assim como a incrível bravura e feitos da engenharia para ganhar a Ilha Papadopoli e o Bund. No entanto, o apoio da artilharia era leve e a logística limitada pela capacidade de ligação nos rios.

Os Aliados - e sem dúvida as duas Divisões Britânicas do XIV Corpo de exército lideraram o caminho - derrotaram completamente dois Exércitos austríacos nesta frente. O primeiro-ministro britânico, David Lloyd George, acreditava fortemente que era possível derrotar a Alemanha atacando seus vizinhos em outros lugares, especialmente na Itália. Embora este não tenha sido o caso, não há dúvida de que a derrota dos austríacos em Vittorio Veneto contribuiu para a ansiedade alemã e a assinatura do Armistício em Compiègne.


Battaglia d'arresto ↑

Em 13 de novembro de 1917, o grupo de exército comandado pelo general Alfred Krauss (1862-1938) assaltou o Maciço Grappa na tentativa de prosseguir em direção a Bassano. O exército de Krauss ocupou o Monte Perna, mas não conquistou o cume Grappa. O general von Below ordenou novos ataques do leste e do oeste, mas as tropas austro-alemãs sofreram pesadas perdas. Apesar da inexperiência dos novos soldados italianos, o 4º Exército defendeu sua posição. Uma vez que o exército de Below estava exausto de três semanas de combate, eles não podiam repor suas perdas e reunir suprimentos de munição para apoiar a ofensiva. De 22 a 24 de novembro, as tropas austro-alemãs tentaram conquistar o Monte Pertica, o Col Caprile e o Col della Beretta, mas todos os ataques foram frustrados pelas tropas italianas. No final, Erich Ludendorff (1865-1937), preocupado com o ataque britânico a Cambrai, pediu o fim dos combates na Itália. Em 26 de novembro, a operação na frente italiana foi suspensa. [1]

Em 11 de dezembro, as tropas austro-alemãs lançaram uma nova ofensiva audaciosa contra as posições italianas em Grappa e no planalto de Asiago. Eles conquistaram Valderoa e o Monte Asolone e poderiam ter avançado em direção a Bassano, mas nenhum progresso foi feito. Além disso, os reforços aliados entraram em linha. Em 20 de dezembro, a frente estava coberta de neve e era difícil continuar a ofensiva. Em 21 de dezembro, o Alto Comando dos Habsburgos ordenou a suspensão do ataque e o XIV Exército Alemão foi transferido para a Frente Ocidental. Os generais austro-alemães subestimaram a resistência que o exército italiano poderia montar. Além disso, Di Robilant adotou uma tática de defesa elástica: em vez de defender setores em maior dificuldade, seriam deixados para o inimigo para serem reconquistados posteriormente por contra-ataques rápidos. Finalmente, o Alto Comando italiano decidiu conceder mais autonomia aos oficiais, aumentando o moral como resultado. [2]


Imagens: Primeira Guerra Mundial: 100 anos e 100 fotos

NIEUWKERKE, Bélgica - Um século após o início da Primeira Guerra Mundial, a Bélgica e a França ainda estão marcadas por mais de 1.000 cemitérios, inúmeras crateras de bombas, bombas de gás enferrujadas, bunkers e trincheiras que destruíram a Frente Ocidental por quatro anos.

O conflito de 1914-18 foi tão sem precedentes em seu escopo e selvageria que ficou conhecido simplesmente como "A Grande Guerra". A linha de frente de morte e destruição atravessou os Alpes, a Europa Central, os Bálcãs e a Rússia, espalhando-se pela atual Turquia e alcançando o Oriente Médio e até a China.

A Primeira Guerra Mundial custou cerca de 14 milhões de vidas - 5 milhões de civis e 9 milhões de soldados, marinheiros e aviadores de 28 países, da Índia à África do Sul e aos Estados Unidos. Pelo menos 7 milhões de soldados ficaram permanentemente incapacitados.

A Associated Press extraiu momentos-chave de seu vasto arquivo de fotos da Primeira Guerra Mundial e os reuniu em uma linha do tempo de 100 fotos, começando com as etapas que o arquiduque Ferdinand deu com sua esposa pouco antes de ser assassinado por grandes deslocamentos de tropas e nas primeiras batalhas em Bélgica e França em 1914.

A seleção mostra o escopo das batalhas e destruição, da Frente Oriental à Frente Ocidental até Gallipoli, da Batalha da Jutlândia aos horrores de Verdun, o Somme e os campos lamacentos e sangrentos de Passchendaele. Ele reflete mudanças tecnológicas como tanques, artilharia, poder aéreo e o gás químico venenoso que veio definir a Primeira Guerra Mundial.

Termina com o envio de tropas americanas em 1917 e, após quatro anos de luta e exaustão, o Armistício de 1918.


Batalha [editar | editar fonte]

Batalha de Piave mostrando posições da tarde

Acreditando que a maior parte do exército do arquiduque João estava em Conegliano, Eugène planejou uma ambiciosa travessia de assalto do Piave. Ele não percebeu que o Exército do Interior da Áustria foi implantado apenas 4 quilômetros (2,5 e # 160mi) ao norte do rio. Na verdade, o VIII Armeekorps de Albert Gyulai foi distribuído entre Susegana e Santa Lucia di Piave, enquanto Ignaz Gyulai tinha o IX Armeekorps alinhado entre Santa Lucia e Bocca di Strada logo ao leste. Eugène superava em muito o número de John, que tinha entre 24.120 & # 913 & # 93 e 28.000 soldados no Piave. & # 914 e # 93

Entendendo que sua derrota em Sacile foi causada por uma preparação inadequada, Eugène se certificou de que a maior parte de seu exército estivesse reunida. Ele planejava uma finta no vau de Nervesa com a divisão da Reserva de Seras enquanto a Divisão Ligeira de Dessaix (Guarda Avançada) liderava o ataque principal no vau de Priula. Ele ordenou que Grouchy cruzasse com três divisões de cavalaria no cruzamento de San Nichiol e girasse para a esquerda para ajudar no esforço de Dessaix. Para fornecer apoio de fogo suficiente à Divisão Ligeira, Eugène reuniu várias baterias na margem sul e as colocou sob o comando de seu chefe de artilharia, Sorbier. Se Dessaix conseguisse esculpir uma cabeça de ponte, Eugène planejava enviar o corpo de MacDonald e Baraguey d'Hilliers através do Piave. A corporação de Grenier esperou em San Nichiol para seguir a cavalaria de Grouchy. & # 9122 & # 93

Às 7h, Dessaix cruzou o rio com quase 5.000 soldados. A essa altura, o exército do arquiduque João estava se movendo atrás do riacho Piavisella, muito mais perto do que Eugène percebeu. & # 9122 & # 93 O arquiduque postou o VIII Armeekorps no flanco oeste com a infantaria de Frimont, enquanto o IX Armeekorps defendeu o flanco leste. & # 9123 & # 93 Às 8h00, a Divisão Ligeira estava 400 metros ao sul do dique. Tendo reunido virtualmente toda a sua cavalaria sob o comando de Wolfskeel, ele os enviou para atacar os homens de Dessaix. O general francês transformou seus soldados em dois grandes quadrados e repeliu onda após onda de cavaleiros inimigos. Com a retirada das tropas desorganizadas de Wolfskeel, uma bateria de 24 canhões austríacos abriu fogo contra os franceses. & # 9122 & # 93

Distribuídos a 800 metros dos franceses, esses canhões foram comandados por Reisner, chefe de artilharia do arquiduque João. & # 9124 & # 93 A barragem de artilharia logo causou sérias baixas nas vulneráveis ​​praças francesas. Quando algumas tropas francesas começaram a se encolher diante do fogo pesado, os mensageiros correram para buscar ajuda. & # 9125 & # 93 Rapidamente, Eugène mandou vinte armas pertencentes a Broussier e Lamarque do outro lado do rio. Quando os canhões chegaram, os franceses formaram sua própria bateria de 24 armas na frente da infantaria e responderam ao bombardeio de Reisner. & # 9124 & # 93 Wolfskeel pediu que alguma infantaria fosse enviada para a frente da linha Piavisella, mas por algum motivo nenhuma ajuda chegou. & # 9122 & # 93

Enquanto Dessaix e Wolfskeel lutavam, Grouchy enviou as divisões de Pully e Sahuc através do Piave em San Nichiol. Os soldados encontraram a brigada IX Armeekorps de Kalnássy ao ar livre e empurraram os austríacos de volta para Cimadolmo e San Michele, onde assumiram uma forte posição defensiva. A divisão de Guérin d'Etoquigny cruzou por volta das 9h00, permitindo que as outras duas divisões se movessem para a esquerda em apoio a Dessaix. & # 9122 & # 93 Nessa época, o fogo da artilharia francesa começou a diminuir. Na pressa de ajudar Dessaix, os artilheiros franceses deixaram para trás a munição de reserva. & # 9126 & # 93

Existem dois relatos sobre o que aconteceu a seguir. Depois de reorganizar seus cavaleiros, Wolfskeel voltou ao ataque por volta das 10h. A cavalaria austríaca trotou em direção aos homens de Dessaix em três linhas. Desta vez, o cavalo leve de Sahuc e os dragões de Pully estavam esperando por eles. As duas divisões francesas contra-atacaram e a cavalaria de ambos os exércitos se envolveu em uma terrível batalha. & # 9127 & # 93

Um segundo relato afirma que a cavalaria francesa atacou primeiro. Eugène enviou Pully e Sahuc atacando os canhões austríacos em um ataque de pinça. Sob a cobertura da fumaça das duas artilharias que disparavam uma contra a outra, as divisões francesas atacaram a linha de canhão de Reisner de ambos os flancos. Enquanto alguns cavaleiros começaram a abater os artilheiros, os outros galoparam entre a cavalaria austríaca que se formou atrás dos canhões. & # 9124 & # 93 & # 9126 & # 93

Os resultados da ação de cavalaria não são contestados. Um dragão francês matou Wolfskeel em combate pessoal, enquanto seu segundo em comando, Hager, tornou-se prisioneiro. Sem líder e em menor número, os cavaleiros austríacos cederam e fugiram. Os austríacos conseguiram trazer dez canhões, mas 14 canhões foram capturados por seus inimigos. & # 9124 & # 93 Durante a luta, Reisner foi ferido e capturado. & # 9128 & # 93

A cavalaria francesa perseguiu os soldados austríacos derrotados até Mandra e Santa Maria (Campana), onde encontraram as brigadas de Colloredo e Gajoli. & # 9127 & # 93 Os soldados de Pully tentaram quebrar as praças de infantaria austríaca, mas não tiveram sucesso. & # 9126 & # 93 Incapazes de amassar a linha austríaca sem apoio, os cavaleiros franceses recuaram para o dique, onde se juntaram às tropas de Dessaix. Embora o Piave tenha começado uma ascensão alarmante nesta época, Eugène seguiu seu plano de reforçar a cabeça de ponte. Por volta do meio-dia, MacDonald empurrou três quartos da divisão de Broussier e metade da divisão de Lamarque para o outro lado do rio. Enquanto MacDonald começou a sondar a linha de Piavisella, Grenier conseguiu fazer parte da divisão de Abbé do outro lado do rio em San Nichiol. & # 9127 & # 93

Com Eugène tentando fazer com que mais tropas cruzassem o Piave antes que ele afogasse os vaus e o arquiduque João organizando suas defesas, a luta acabou após as 13h. Por volta das 15h, Eugène teve que suspender todas as travessias de tropas devido às perigosas condições de mar alto. A essa altura, toda sua cavalaria e apenas metade de sua infantaria alcançaram a margem norte, com Baraguey d'Hilliers, a divisão de Seras, a Guarda italiana e parte da divisão de Durutte permanecendo na margem sul. Se a batalha se voltasse contra os franceses, eles ficariam encurralados com um rio inacessível às costas. Mas com a maior parte de seus cavaleiros terrivelmente abalados e em menor número ainda se reunindo na retaguarda, o arquiduque João decidiu não expor seus soldados de infantaria ao ataque da cavalaria ordenando-os a avançar. & # 9127 & # 93

Nessa época, havia aproximadamente 27.000 a 30.000 soldados franco-italianos na cabeça de ponte. & # 9129 & # 93 Reunindo as tropas disponíveis, Eugène planejou lançar o corpo de MacDonald, elementos da divisão de Durutte e a divisão de Sahuc na linha de Piavisella. À direita, o vice-rei ordenou a Grenier que imobilizasse a ala esquerda do IX Armeekorps em San Michele e Cimadolmo com a cavalaria de Pully e Guérin e a infantaria de Abbé. O ataque francês começou no final da tarde. O avanço de Abbé foi contra-atacado por esquadrões da Arquiduque Josef Regimento de Hussardos, os últimos cavaleiros austríacos ininterruptos em campo. Pully e Guérin repeliram rapidamente a corajosa resposta austríaca e Kalnássy evacuou San Michele e Cimadolmo antes da pressão de Grenier. Kalnássy voltou para Tezze, onde se manteve firme até a noite, & # 9130 & # 93 sofrendo 1.200 baixas durante a batalha. & # 9129 & # 93

O ataque de MacDonald foi precedido por um bombardeio de 24 armas. Seu ataque violou a linha IX Armeekorps e John foi forçado a comprometer sua última reserva, a brigada de granadeiros de Kleinmayer. Essas tropas de elite atacaram, mas foram incapazes de deter a ofensiva de MacDonald. No flanco esquerdo, Dessaix e Sahuc capturaram Barco enquanto Macdonald tomou Santa Maria (Campana) e dirigiu em direção a Bocca di Strada. Na direita, Grenier finalmente desalojou Kalnássy de Tezze e soltou suas duas divisões de dragão. O exército de João finalmente cedeu e fluiu para o norte, para Conegliano. Quando escureceu, Eugène suspendeu a perseguição em uma linha de Vazzola a Susegana. & # 9131 & # 93


Tragédia em Fismette, França, 1918


Uma rodada explosiva de fósforo mostra a silhueta de um aventureiro americano com capacete da 28ª Divisão em Fismette em agosto de 1918. O ataque ordenado pelos franceses foi um fracasso caro. (Arquivos Nacionais)

& # 8216 Olhando além da parede, Allen viu uma nuvem de fumaça repentina que rolou para a frente com um jato de chama amarela. Os homens se enrolaram quando a fumaça e as chamas rolaram sobre eles, e ele pensou atordoado em folhas queimadas & # 8217

Para os pastores sobreviventes, o grito pareceu uma sentença de morte. Apenas algumas dezenas deles permaneceram, espalhados nos porões de casas semidestruídas e pendurados atrás de uma parede de pedra danificada que medeia a extremidade norte da aldeia. Eles lutaram por semanas e não comeram um pedaço de comida por quatro dias. Os nervos em frangalhos e os pulmões destruídos pelo gás, eles caíram em seus postos, parecendo mais mortos do que vivos. Há muito tempo eles haviam usado suas granadas. A artilharia alemã havia derrubado sua única metralhadora. A munição de seu rifle estava acabando. E eles estavam presos.

Os pastores ocuparam a aldeia de Fismette, na margem norte da França e o rio rsquos Vesle. As tropas alemãs ocuparam as encostas íngremes que dominavam a aldeia ao norte, leste e oeste. Ao sul, o rio cheio de destroços corria 15 metros de largura e 15 metros de profundidade. Um homem poderia nadar se não se importasse em deslizar por espirais submersas de arame farpado e correr o risco de disparar uma metralhadora alemã. Caso contrário, a única maneira de atravessar era uma passarela de pedra quebrada que mal ligava uma margem à outra. Subir a ponte era um trabalho lento e impossível à luz do dia, devido aos morteiros e metralhadoras inimigas, e arriscado à noite.

Nas últimas duas horas, os alemães bombardearam Fismette com todas as armas de seu arsenal. Agora o amanhecer havia amanhecido, e os observadores alemães estacionados nas colinas acima ou voando em aviões no alto observariam os americanos & rsquo cada movimento pelo menos nas próximas 12 horas. Foi nesse momento & mdash quando a situação dos "breadboys" parecia impossivelmente desesperadora & mdash os alemães decidiram atacar. Um batalhão completo de stormtroopers de elite armados com rifles, granadas e lança-chamas avançou contra a fraca linha americana. Quando uma espessa fumaça negra e chamas jorraram em direção a eles, o oficial americano, major Alan Donnelly, só conseguiu encontrar duas palavras para dizer.

A Guarda Nacional da Pensilvânia & rsquos 28ª Divisão, a famosa & ldquoKeystone & rdquo, estava entre as melhores que os americanos tinham na França no verão de 1918. & ldquoEles me pareceram os melhores soldados que já tinha visto & rdquo disse Brig. Gen. Dennis Nolan, comandante da divisão e da 55ª Brigada de Infantaria. & ldquoEles eram veteranos, sobreviventes que não pareciam ser oprimidos pela morte de outros homens. & rdquo

Quando os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial em abril de 1917, a Guarda Nacional da Pensilvânia e os regimentos de infantaria 109º, 110º, 111º e 112º formaram a 7ª Divisão. Mais tarde naquele ano, a unidade foi redesignada como a 28ª Divisão, atribuída às Forças Expedicionárias Americanas e enviada para a França sob o comando do General-de-Brigada Charles H. Muir. Embora ranzinza e inflexível, Muir sabia o que significava lutar. Servindo como atirador de elite durante a Guerra Hispano-Americana, ele recebeu a Cruz de Serviço Distinto por matar sozinho a tripulação inteira de uma peça de artilharia espanhola. Os homens de Muir & rsquos o chamavam afetuosamente de & ldquo Tio Charley. & Rdquo

Os habitantes da Pensilvânia entraram em combate pela primeira vez no início de julho de 1918, lutando como parte do III Corpo de exército americano sob o comando do major-general Robert Lee Bullard. Como ainda não existia nenhum exército americano independente na França, eles estavam sob o comando geral do major-general Jean Degoutte & rsquos Sexto Exército Francês. Atacando ao norte do rio Marne cerca de 80 quilômetros a leste de Paris, eles avançaram em uma saliência mantida pelo inimigo apoiada pelo rio Aisne. Em 4 de agosto, os americanos capturaram a cidade de Fismes, na margem sul do rio Vesle. Eles avançaram 20 milhas em pouco mais de um mês e limparam a maior parte do saliente alemão. Degoutte, no entanto, ordenou a 28ª Divisão para cruzar o Vesle, capturar Fismette e mantê-lo como uma cabeça de ponte.

Muir e Bullard discordaram veementemente das ordens de Degoutte e rsquos. A cabeça de ponte em Fismette era muito vulnerável, eles argumentaram. As colinas dominadas pelo inimigo o dominavam por todos os lados, e a retirada sob fogo sobre o Vesle seria quase impossível. Mas Degoutte não aceitou, e os generais americanos tiveram que engolir suas objeções. Até que o exército americano independente que o general John J. Pershing havia procurado por tanto tempo se tornasse realidade, eles não tinham escolha a não ser seguir as ordens do francês.

Os alemães não concederam Fismette facilmente. Na noite de 6 de agosto & ndash7, as tropas da 112ª Infantaria atacaram a aldeia, mas a resistência alemã era muito forte e eles tiveram que se retirar. Eles tentaram novamente na manhã seguinte, depois que a artilharia americana lançou uma pesada barragem e, após uma violenta luta de rua, ganharam apoio suficiente para se segurar. Pelas próximas 24 horas, ataques, contra-ataques e constantes lutas corpo a corpo envolveram Fismette em um inferno de chamas, fumaça e barulho.

O tenente Hervey Allen, um jovem alfabetizado de Pittsburgh que mais tarde se tornaria um romancista de sucesso, aproximou-se da margem do rio em frente a Fismette na noite de 9 de agosto. Sua companhia da 111ª Infantaria estava lutando contra os alemães por seis semanas e não havia recebido rações nos últimos dias. Os pensamentos de Allen & rsquos eram menos do que alegres enquanto ele olhava através do Vesle para uma nuvem agitada de fumaça piscando com flashes de cano e ecoando com tiros e explosões. Em algum lugar lá estava Fismette.

Os soldados de infantaria cruzaram a ponte de pedra logo depois da meia-noite. Enquanto avançavam, rezavam para que as labaredas inimigas não iluminassem o céu e os expusessem ao fogo de metralhadoras. Felizmente, o céu permaneceu escuro. Os tiros de rifle se intensificaram, entretanto, quando os meninos de massa entraram em Fismette. Os alemães ainda controlavam grande parte da aldeia e disputavam os americanos de casa em casa. O capitão Allen & rsquos os conduziu através da aldeia, esquivando-se e correndo, até que alcançaram seu limite norte pouco antes do amanhecer. À frente, em uma encosta ascendente semi-arborizada cortada por uma pequena ravina, metralhadoras alemãs latiam furiosamente para eles do abrigo de algumas árvores.

O capitão ordenou um ataque, mas foi morto a tiros enquanto conduzia seus homens para o campo aberto. Allen e os outros continuaram avançando mais 50 metros antes de se retirarem para a aldeia com pesadas perdas. Os poucos oficiais restantes na companhia Allen & rsquos realizaram uma conferência apressada em um antigo abrigo. Suas ordens eram para atacar e tomar as colinas acima de Fismette, mas isso parecia insano quando até mesmo a sobrevivência era problemática. Um deles, eles decidiram, tinha que retornar ao quartel-general em Fismes e buscar novas ordens. Allen disse que sabia nadar, então os outros oficiais o escolheram.

Allen se aproximou da margem do rio escorregando por uma vala lamacenta, arrastando a barriga dolorosamente por fios de arame farpado meio submersos na lama. Pequenas nuvens de gás mostarda alemão encheram a vala em alguns lugares e, embora ele usasse sua máscara, o gás queimou suas mãos e outras manchas de pele expostas. Os projéteis do inimigo caíram nas proximidades, deixando-o quase inconsciente. Allen, no entanto, conseguiu chegar à margem do rio, onde escorregou na água, descartando a máscara de gás e a pistola.

O tenente cruzou o Vesle sob a ponte, às vezes nadando e outras vezes rastejando sobre arame farpado submerso. Ao chegar à margem oposta, o coração de Allen & rsquos afundou. Metralhadoras americanas e alemãs constantemente varriam a costa. Parecia não haver caminho para a frente nem para trás. "Fiquei deitado no rio por um minuto e desisti", lembrou ele mais tarde. & ldquoQuando você faz isso, algo morre por dentro. & rdquo

Depois de um momento, felizmente, Allen notou um pequeno bueiro que oferecia cobertura suficiente para ele entrar em Fismes. Poucos minutos depois, ele estava correndo pelas ruas cheias de entulho em direção ao abrigo que servia como quartel-general do batalhão. Nenhuma sinalização foi necessária e, o que ele teve que fazer, foi seguir a trilha macabra de corredores mortos e cadáveres. Ele chegou ao abrigo e avistou um projétil alemão não detonado preso na parede logo acima da entrada. Lá dentro, Allen atravessou uma multidão de oficiais, soldados feridos e fingidores para chegar ao major de batalhão. O major parecia bastante satisfeito consigo mesmo, pois até então havia recebido apenas relatos positivos da luta em Fismette. Allen, como a única testemunha ocular presente, rapidamente o desiludiu de seu otimismo. Cumprido o dever, o tenente fez uma continência, moveu-se para um canto e perdeu a consciência.

Várias horas depois, um oficial sacudiu Allen para acordá-lo e ordenou-lhe que guiasse um grupo de reforços de volta a Fismette. A noite havia caído. Pouco restou da ponte, e a área ao redor estava repleta de buracos de projéteis, equipamentos quebrados e pedaços de homens. Uma sentinela avisou que o menor som faria com que metralhadoras alemãs abrissem fogo contra a ponte, e que vários corredores morreram tentando atravessar. Ondas de náusea envolveram Allen. Por um momento, sua resolução vacilou. & ldquoNão há mais metralhadoras, não mais! & rdquo, dizia a si mesmo sem parar. Um franco-atirador americano, abrigado nas proximidades e esperando para atirar contra os flashes de cano alemães, sibilou, & ldquoDon & rsquot abaixou-se, tenente & mdash eles estão atirando baixo quando dispararam! & Rdquo

Allen encolheu o estômago e conduziu seus homens cuidadosamente pela ponte. Quando alcançaram o meio do vão, uma chama inimiga iluminou o céu. Os meninos de massa ficaram congelados e preparados para morrer. "Isso", recordou Allen mais tarde, "sem dúvida foi o momento mais intenso que já conheci." Milagrosamente, o inimigo não havia disparado um tiro.

As horas que se seguiram mergulharam apenas parcialmente na memória de Allen & rsquos, passando em uma névoa de imagens, sons e impressões. O que ele mais lembrava era o cansaço. & ldquoNaquela grande época & rdquo escreveu mais tarde, & ldquothere nunca descansou ou parou até que o corpo fosse morto ou afundasse exausto & rdquo. Ao redor dele, a luta continuava sem cessar.

Meses depois, muitos membros do regimento receberiam medalhas em homenagem a sua bravura em Fismette. O sargento James I. Mestrovitch resgatou o comandante da companhia ferido sob fogo em 10 de agosto e o carregou para um local seguro. Mestrovitch receberia a Medalha de Honra por este ato de heroísmo - mas postumamente, já que foi morto em ação em 4 de novembro.

O Tenente Bob Hoffman voltaria para casa com um Croix de Guerre. Ele passava dias e noites em Fismette, patrulhando as posições alemãs e lutando contra contra-ataques. Certa manhã, Hoffman percebeu os preparativos alemães para um ataque e posicionou seus homens em um bloco de casas em ruínas que haviam interligado com fortalezas e túneis. Os americanos tinham acabado de assumir suas posições, enfiando seus rifles nas aberturas das paredes de pedra em ruínas, quando soldados alemães vieram correndo pela rua. Hoffman nunca esqueceu a visão: & ldquoClumpety-clump, eles estavam indo, com suas botas altas e enormes capacetes de balde de carvão. Ainda posso vê-los chegando & mdashb inclinado, rifle em uma das mãos, granada de esmagamento de batata na outra rapazes rudes de rosto vermelho, os olhos quase saltando das órbitas enquanto corriam pela rua, pescoços vermelhos e suando. & Rdquo

Hoffman posicionou bem seus homens. À medida que cerca de 50 alemães avançavam para a aldeia, eles tropeçaram em zonas de matança predefinidas e foram abatidos a um homem. Durante a luta, um jovem alemão apareceu na porta da casa onde Hoffman se abrigara e parou para recuperar o fôlego. Hoffman, parado na semiescuridão da casa em ruínas, hesitou por uma fração de segundo enquanto decidia o que fazer e atirar no alemão, desafiá-lo a lutar ou simplesmente enfiar uma baioneta nele? Ele escolheu a última opção e avançou. O surpreso alemão morreu cuspido na baioneta do tenente rsquos.

Após três dias de combate, o 111º parecia não estar em condições de resistir a um ataque inimigo determinado. Mas todos sabiam que um estava vindo. Uma noite, Hoffman liderou um grupo de reconhecimento que capturou um soldado alemão adolescente. O menino assustado disse a seus captores que as tropas de choque alemãs haviam chegado e estavam preparando um ataque total a Fismette. Hoffman rastejou ao longo dos arredores da aldeia em busca de evidências que corroborassem a história do menino. Ele encontrou Fismette estranhamente quieto. A artilharia alemã disparou intermitentemente. Os atiradores inimigos ficaram dormentes. Os reforços americanos cruzaram a ponte sem acionar o fogo. A única atividade inimiga parecia estar no ar. An unusual number of German planes were aloft, sputtering along slowly&mdashand uncontested&mdashabove the village. A sense of stillness and expectancy reinforced Hoffman&rsquos sense of foreboding.

Back across the river in Fismes the 111th regimental officers thought the tide had turned in their favor. Muir kept relaying messages from Degoutte&mdashattack, advance, attack&mdashand as the German guns fell silent, it seemed the Frenchman&rsquos persistence had borne fruit. The time had come, they thought, to clear the Germans out of Fismette and seize the surrounding heights. Hoffman and Allen received their orders early in the morning on August 11. They must rouse every available man and attack at dawn. Fismette must be cleared. If the Germans fled as expected, the doughboys must also drive them from the surrounding hills.

&ldquoIt was a frightful order, murder,&rdquo thought Allen. He asked Major Donnelly, whose 3rd Battalion would spearhead the attack, to reconsider. Donnelly brushed him off. Orders, he replied&mdashthey had no choice. The word &ldquomurder&rdquo also popped into Hoffman&rsquos mind as he watched Donnelly assemble his men, but he stayed quiet. Neither Allen nor Hoffman took part in the initial attack&mdashbut they would share in its aftermath.

As the 3rd Battalion moved forward, the German artillery burst forth with sudden, frightful intensity. It was, indeed, murder. After a few minutes a handful of doughboys&mdashall that remained of the battalion&mdashcame staggering back down the hill, chased by German shells. Donnelly, who had sent them forward, watched in silence. Then the American artillery retaliated, and Fismette burst into flames. Allen took refuge in a cellar, surrounded by the dead, the dying and men driven half-mad by shell concussions. Hoffman, delirious with exhaustion, made a feeble attempt to care for the wounded before he too hunkered down in a basement. There was nothing more any of them could do.

The German bombardment continued all the rest of that day and through the night. Toward dawn the shelling intensified. Then, as daylight broke, the German guns fell silent. &ldquoThat,&rdquo Allen knew, &ldquomeant only one thing.&rdquo Hardly conscious of what he was doing, he ordered every man who could stand out of the dugout and drove them toward a wall to face the enemy attack. &ldquoThey are all dead up there along the wall, lieutenant,&rdquo someone said. Hoffman, nearby and heading for the same wall, thought the same: &ldquoEverywhere I looked were dead men. There seemed to be no live men around to man the guns.&rdquo

&ldquoHere they come!&rdquo someone shouted. &ldquoHold on!&rdquo Donnelly cried.

Staring past the wall, Allen saw a sudden puff of smoke that rolled forward with a jet of yellow flame. Men curled up as smoke and flame rolled over them, and he dazedly thought of burning leaves. Another flash burst among some nearby houses. One of Allen&rsquos men stood up and whirled to face him, his body outlined against the flames. &ldquoOh! My God!&rdquo he screamed, staring wide-eyed into the lieutenant&rsquos face. &ldquoOh God!&rdquo

Hoffman felt the same knot of terror in the pit of his stomach as he watched the flamethrowers move forward, borne by men with tanks on their backs, clutching hoses that spewed liquid fire up to 50 yards. His body seemed to shrivel with the heat as banks of smoke wafted past him.

For all their terror and exhaustion, the doughboys held. From behind the wall and along the village perimeter, they opened fire on the German stormtroopers. They concentrated on the men with flamethrowers. Their morale soared when a bullet punctured a flamethrower tank and a German erupted into flames. The other flamethrowers followed, one by one like roman candles, until all that remained was the smell of burning flesh. Rifle and grenade-toting German infantry surged forward regardless and managed to drive the doughboys from several houses. But the enemy had spent his energy. The American line held.

That night troops of the 109th and 112th regiments relieved the survivors. Hoffman&rsquos entire company had been reduced to just 32 men. Allen was in no condition to call roll for his company. Suffering from gas inhalation and burns, shrapnel wounds and shell shock, he was evacuated and spent the remainder of the war in a French hospital.

The tragedy of Fismette had yet to reach its denouement. The Americans cleared the village step by step, and on August 22 they declared it under control. The Germans continued to hold the heights, however, and were reinforcing their lines.

By this time the defense of Fismette had reverted to the hands of the 112th Infantry. Its commander, Colonel George C. Rickards, knew the division was exhausted and that it lacked further reserves to meet a German attack. On August 26, Rickards invited Bullard and Muir to his headquarters in Fismes. After a brief consultation, all three men agreed the Americans must abandon Fismette. Muir promptly issued an order to evacuate the &ldquouselessly small bridgehead,&rdquo and Bullard approved. Unfortunately, Bullard&rsquos chief of staff tattled to Degoutte before Rickards could execute the order. Furious, Degoutte countermanded Muir&rsquos order and ordered Bullard and Muir to hold Fismette at all costs.

That night companies G and H of the 112th&mdash236 men in all&mdashtook up positions in Fismette. At dawn the following morning, August 27, German artillery laid down a barrage around the village, destroying the bridge over the Vesle and sealing off the beleaguered Americans. Twenty minutes later 1,000 German stormtroopers with machine guns, hand grenades and the dreaded flamethrowers descended on Fismette. The Pennsylvanians held on doggedly for several hours, inflicting severe casualties on the attackers. The Germans nevertheless broke through to the river at several points, separating the Americans into isolated pockets they then methodically destroyed. Just over 30 doughboys managed to swim across the Vesle to safety. Of the remainder, an estimated 75 were killed and 127 taken prisoner. Fismette was back in German hands.

Bullard blamed Degoutte for the disaster and wrote a letter to Pershing describing how the French general had countermanded Muir&rsquos orders to evacuate Fismette. Degoutte tried to make amends by publicly praising the 28th Division for its gallantry. Pershing was not mollified. A few days later he confronted Bullard at headquarters. &ldquoWhy did you not disobey the order given by General Degoutte?&rdquo he demanded.

Nothing like Fismette, Pershing resolved, must ever happen again. From then on the bulk of American forces in Europe would fight under American command. On August 10, even as Hervey Allen and Bob Hoffman fought for their lives in Fismette, the independent American First Army was formed. It would spearhead the American drive to victory that ended with the armistice on Nov. 11, 1918.

For further reading Ed Lengel recommends Toward the Flame: A Memoir of World War I, by Hervey Allen, and Doughboy War: The American Expeditionary Force in World War I, edited by James H. Hallas.


Battle Of Piave River

The Battle of the Piave River, known in Italy as Battaglia del Solstizio (Battle of the Solstice), Battaglia di Mezzo Giugno (Battle of Middle June), or Seconda Battaglia del Piave (Second Battle of the Piave River, as the last part of the Battle of Caporetto is considered to be the first), was a decisive victory for the Italian Army during World War I.

On October 24, 1917, a combined Austro-Hungarian/German army struck across the Isonzo River at Caporetto and by November 12 had advanced all the way to the Piave River. Cadorna's disposition of most of his troops far forward, with little defense in depth, contributed greatly to the disaster but graver still were the responsibilities of other officers, notably Pietro Badoglio, then corps commander in a sector overrun by the Austro-German attack. The Italian Army fled in disarray and seemed on the verge of total collapse 275,000 soldiers surrendered. Cadorna was sacked and replaced by General Armando Diaz he was appointed as the Italian representant to the Allied Supreme War Council set up in Versailles. Then the Italian forces rallied behind the Piave and Monte Grappa (a mountain Cadorna himself had previously began to fortify, in a moment of almost prophetical insight) and reversed, with the help of several Allied divisions, the course of the conflict.


San Boldo Pass, a military road with 18 hairpin turns and 5 tunnels

Passo di San Boldo is a mountain pass at an elevation of 710m (2,329ft) above the sea level, located in the province of Treviso, Veneto, north-eastern Italy. The road to the summit is an engineering masterpiece with 8 hairpin turns and 6 tunnels. It’s one of the famous hairpinned roads in the world.

Located within the northern reaches of the Italian Alps, the road to the summit is paved. It’s called Strada Provinciale 635 (SP 635). The 17km long route goes from Trichiana (in the Belluna Valley), at an altitude of 329m, to Tóvena (in the Val Moreno), at an altitude of 272m, through an altitude of 706m. The most challenging part of the climb is a short stretch of 700m with 5 five tunnels blasted into the rock with 8 numbered hairpin turns and six bridges. The road to the summit, just allows traffic in one direction, alternating with traffic lights. The ramp to access the south side by the neck back is a nearly vertical wall with a series of five turns through tunnels carved into the rock connected by six bridges. There is a speed limit of 30 km/h (19 mph) and a height limit of 3.2 m (10.5 ft), after buses were repeatedly stuck in the tunnels. Starting from Tovena the climb features18 hairpin turns.

This road is usually open all year, but it can be closed anytime when the access is not cleared of snow. This road replaced a steep path leading up to summit that existed since the nineteenth century but only during the First World War that project succeeded. Between February and June 1918, the Austro-Hungarian army managed to build the road in less than three months. After this fact, the road got the nickname of "road of 100 days." 1400 people, including prisoners of war and women, children and the elderly in the area, worked day and night to complete the strategic route for refueling during the Battle of Piave. Despite the topographical conditions, the slope could not exceed 12% for the passage of heavy vehicles and artillery.

It was built by 7.000 workers (mostly Russian prisoners and women) and was completed in a record time, hence it was inaugurated in June 1918 with the nickname "the road of 100 days". The works began in 1914 under the direction of engineer Giuseppe Carpenè, which employed 500 migrants repatriated between 1914 and 1916. During World War strategic reasons motivated the Austrian engineers (under the direction of Nikolaus Waldmann) to complete the work in a short time, being its construction planned for January 1918, with five additional galleries that now characterize the climb. Despite the fact that the road is located in Italy, the road is named after a Spanish hermit, called Boldo. He was a hermit living in these mountains and some years late he would become saint, San Boldo.
Pic: Solitario Motero


Access options

1 Heereswesen , Bundesministerium für und Kriegsarchiv, Österreich-Ungarns letzter Krieg 1914–1918. Das Kriegsjahr 1914 vom Kriegsausbruch bis zum Ausgang der Schlacht bei Limanowa-Lapanów , 7 vols. ( Vienna : Verlag der Militärwissenschaftlichen Mitteilungen , 1931 )Google Scholar , I [hereafter ÖULK, I], 54.

2 See Stone , N. , ‘ Army and Society in the Habsburg Monarchy, 1900–1914 ’, Past and Present , 33 ( 1966 ), 99 – 101 CrossRefGoogle Scholar Hämmerle , C. , ‘ Die k. (u.) k. Armee als “Schule des Volkes”? Zur Geschichte der Allgemeinen Wehrpflicht in der multinationalen Habsburgermonarchie (1866–1914/18) ’, in Jansen , C. ed., Der Bürger als Soldat. Die Militarisierung europäischer Gesellschaften im langen 19. Jahrhundert: ein internationaler Vergleich ( Essen : Klartext , 2004 ), 181 Google Scholar .


Legado

Four years passed between Dunkirk and D-Day © The French collapse was as sudden as it was unexpected. It ripped up the balance of power in Europe, and overnight left the strategic assumptions on which Britain had planned to fight Hitler completely obsolete. With France out of the equation, Britain's war for the next four years was fought in the air, at sea, and in the Mediterranean - but not on the Western Front. Not until D-Day, 6 June 1944, did a major British army return to France.

The legacy for France itself was complex. Resistance groups formed, but risked bringing savage reprisals on the civilian population if they attacked the occupying forces. While de Gaulle formed an army and a government in exile in Britain, he was technically a rebel.

The French collapse was as sudden as it was unexpected.

The 'legitimate' French government was that of Marshal Philippe Pétain, an aged World War One veteran, and had its capital at Vichy in central France. The Vichy regime was authoritarian and collaborated with the Germans. Arguably, the wartime divisions within French society that were created by this arrangement are still not fully healed.

Historians have located the seeds of the French defeat in low morale and a divided pre-war society. This may be so, but in purely military terms, the Germans were a vastly superior force (although not in numbers). They used their mechanisation and manoeuvre more effectively, and benefited from domination in the air. German military doctrine was more advanced, and generally their commanders coped much better with high-tempo operations than did their Allied counterparts.

Allied command and control was cumbersome, and the Anglo-French operational plan was deeply flawed. However, the very success of the risky blitzkrieg approach led the Germans to gamble even more heavily on their next major operation - the invasion of Russia. But this time the strategy failed, with consequences for the Nazi regime that were ultimately fatal.


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